Πώς πήγα στη Σομαλιλάνδη και… Δίδαξε την Τεχνητή Νοημοσύνη

TL; DR: Είχα την ευχαρίστηση να συμμετέχω στο πρώτο συνέδριο AI στο Somaliland, που διοργανώθηκε από τους Shaqodoon, HarHub και Elmi Academy και με ομιλητές από το Google, το MIT, τις μεγάλες τηλεπικοινωνίες της Somaliland, τις τράπεζες, το Πανεπιστήμιο της Hargeisa και το Υπουργείο Τηλεπικοινωνιών & Τεχνολογία της Σομαλιλάνδης. Δείτε λεπτομέρειες για διαφάνειες (διαλέξεις + εργαστήρια) και πρόγραμμα εκδηλώσεων. Ακολουθούν οι προσωπικές μου σημειώσεις και φωτογραφίες από αυτό το ταξίδι.

Εισαγωγή

Κάθε φορά που λέω αυτήν την ιστορία, οι άνθρωποι φαίνεται να εκπλήσσονται με την επιλογή να περνούν χρόνο διακοπών στη Σομαλιλάνδη και να διοργανώνουν μια εκδήλωση που σχετίζεται με την AI. Επιτρέψτε μου λοιπόν να μοιραστώ κάποια εμπειρία από πρώτο χέρι μαζί σας και να εξηγήσω γιατί ταξίδια και εκδηλώσεις όπως αυτό είναι χρήσιμα, διασκεδαστικά και ασφαλή.

Ποιος είμαι

Αυτή τη στιγμή εργάζομαι ως Μηχανική Εκμάθηση / Μηχανικός NLP στο HubSpot και στο παρελθόν ήμουν στο Google για μερικά χρόνια χρησιμοποιώντας το ML και την επιστήμη δεδομένων για την καταπολέμηση των ανεπιθύμητων μηνυμάτων και της κατάχρησης στα προϊόντα Google (κυρίως Αναζήτηση και Chrome). Υπήρχαν μερικά γεγονότα που έκανα στη μηχανική εκμάθηση πριν από αυτό το ταξίδι, αλλά ήταν στην Ευρώπη (πανεπιστήμια UCL και Sapienza). Λοιπόν, λίγο διαφορετικό από τη Σομαλιλάνδη.

Πως εγινε

Ανταλλαγή χρημάτων της Tilek

Στο τέλος του 2018 σκεφτόμουν πού να πάω για διακοπές και ο συνδυασμός Αιθιοπία + Σομαλιλάνδη + Τζιμπουτί φάνηκε να είναι υπέροχος καιρός, πλούσιος πολιτιστικά και σίγουρα εξωτικός. Έχοντας δει τον φίλο μου Τίλεκ να δημοσιεύει πρόσφατα ένα διασκεδαστικό βίντεο που μετράει χρήματα στο Σομαλιλάνδη, τον πλησίασα για το πώς πήγε το ταξίδι του.

Αποδεικνύεται ότι έτρεξε ένα εξαιρετικό εργαστήριο προγραμματιστών εφαρμογών Android στην Hargeisa. Έτσι σκέφτηκα γιατί να μην περάσω μερικές μέρες διδάσκοντας, δεδομένου ότι θα ταξιδεύω σε αυτήν την περιοχή; Ο Tilek με σύστησε στο Shaqodoon (τοπικός μη κερδοσκοπικός οργανισμός καινοτομίας), ο Shaqodoon βοήθησε με το πρόγραμμα logistics, βίζα και εκδηλώσεις, έβαλα μαζί ένα slide deck για μια εκδήλωση 2 ημερών και μετά συναντηθήκαμε στην Hargeisa, την πρωτεύουσα της Σομαλιλάνδης.

Πρόγραμμα και Υλικά Συνεδρίων

Η εκδήλωση διήρκεσε 2 πλήρεις ημέρες και πραγματοποιήθηκε στο HarHub - χώρος εκδηλώσεων καινοτομίας, συνεργασίας και τεχνολογίας στην Hargeisa.

Ημέρα 1

Η πρώτη μέρα ξεκίνησε με συνομιλίες από διοργανωτές (Shaqodoon και HarHub), τοπικές εταιρείες τηλεπικοινωνιών (Telesom και Somtel), καθώς και από τον Πρύτανη ΤΠΕ του Πανεπιστημίου της Hargeisa. Μίλησα εν συντομία μια επισκόπηση των προηγμένων εφαρμογών, τεχνικών και μοντέλων AI (βλ. Διαφάνειες 12–68) - που πιστεύω ότι καταγράφει την πλειονότητα των περιπτώσεων χρήσης AI σε βασικούς τομείς και τρόπους, αν και είμαι βέβαιος ότι υπάρχει πολύ περισσότερα να προσθέσω. Αυτό ακολούθησε ένα εργαστήριο Intro to Python & Colab (διαφάνειες 73–75), μερικές εισαγωγές και βιβλιοθήκες Python που θεωρώ προσωπικά χρήσιμες (διαφάνειες 77-81), καθώς και σύντομα μια επίδειξη υποχρεωτικών βασικών, όπως Anaconda και Jupyter.

Είχαμε επίσης μια συζήτηση πάνελ, σε μια προσπάθεια να αντιμετωπίσουμε περίπλοκα ερωτήματα όπως "Τι απαιτείται για μεγαλύτερη υιοθέτηση της AI στη χώρα;", "Σε ποια είναι τα πιο επιδραστικά έργα στα οποία μπορεί να επικεντρωθεί η χώρα;" και ούτω καθεξής.

Συζήτηση πάνελ

Ημέρα 2

Η δεύτερη μέρα ήταν γεμάτη με μια εισαγωγή στη βαθιά μάθηση (διαφάνειες 87–106) και το TensorFlow (διαφάνειες 107–120), καθώς και την κάλυψη των βασικών πόρων βαθιάς μάθησης: μαθήματα, ιστολόγια, βιβλία κ.λπ. Το TensorFlow δανείστηκε (με άδεια) από δημόσιες παρουσιάσεις του Google Brain.

Μετά από αυτό, περάσαμε μια χούφτα εύχρηστα διαδραστικά σεμινάρια ανοιχτού κώδικα από την Google και το DeepMind με πιο προηγμένα θέματα, όπως Δημιουργία εικόνας με BigGAN, Image Captioning, Machine Translation και Graph Nets. Μη διστάσετε να περάσετε από αυτά τα Colabs - είναι εκπληκτικά πρακτικά σημεία εκκίνησης.

Επίσης, ο Mubarik από το MIT έδωσε μια διάλεξη σχετικά με τη ρομποτική και τα αυτοκίνητα αυτο-οδήγησης, με το DeepTraffic - διασκεδαστικό διαγωνισμό μάθησης βαθιάς ενίσχυσης από το MIT. Ο Tilek συντονίστηκε εξ αποστάσεως και έκανε μια επίδειξη σχετικά με τον τρόπο χρήσης του DialogFlow για εύκολη δημιουργία chatbot.

Ήταν η πρώτη εκδήλωση που σχετίζεται με την τεχνητή νοημοσύνη στη χώρα και διοργανώθηκε σε σύντομο χρονικό διάστημα, αλλά παρά αυτούς τους περιορισμούς, παρακολούθησε πολύ καλή συμμετοχή. Η εκδήλωση μεταδόθηκε και προβλήθηκε στο διαδίκτυο από μερικές χιλιάδες άτομα.

Χώρα και αξιοθέατα

Μετά την εκδήλωση κάναμε ένα διήμερο ταξίδι για να δούμε λίγο εξοχή και να επισκεφτούμε μερικά τοπικά αξιοθέατα.

Ένα από τα μέρη που πήγαμε είναι το Laas Geel - ένα σύνολο εκπληκτικών ζωγραφικών σπηλιών που ανακαλύφθηκαν το 2002 από μια ομάδα Γάλλων ερευνητών. Ήταν πολύ διασκεδαστικό να περπατάς και να ανεβαίνεις γύρω από την περιοχή που δεν είναι πραγματικά περιφραγμένη (ακόμα) - έτσι μπορείς να έρθεις πολύ κοντά στους πίνακες και να τους εξετάσεις με μεγάλη λεπτομέρεια.

Πίνακες σπηλιών Laas Geel

Οι ζωγραφιές του σπηλαίου βρίσκονται στη μέση της ερήμου. Δείτε πώς φαίνεται:

Έρημος γύρω από το Λας Γκελ

Επισκεφθήκαμε επίσης το Berbera - μια μεγάλη πόλη σε μια ακτή της Ερυθράς Θάλασσας. Εκεί κάναμε ένα πρωί κολύμπι στη θάλασσα, το νερό της οποίας σημείωσε επιβλητικό 29 ° C τον Δεκέμβριο. Και ναι, AFAIK, δεν υπάρχουν πια πειρατές εκεί - αυτή τη στιγμή είναι μια όμορφη και ασφαλής παραλία. Θα ήθελα επίσης να επισημάνω το μεσημεριανό γεύμα στο εστιατόριο της Υεμένης εκεί (νόστιμη κουζίνα, ειδικά το φούρνο ψωμί τους).

Ακτή της Ερυθράς Θάλασσας και τρόφιμα Υεμένης

Ένα άλλο πράγμα που αξίζει να αναφερθεί είναι η πανταχού παρούσα και η ποιότητα των ζωγραφισμένων στο χέρι πινακίδων και διαφημίσεων. Φαίνεται πολύ πιο συναρπαστικό από τα τυπικά τυπωμένα πανό.

Ζωγραφισμένες στο χέρι πινακίδες και διαφημίσεις

Και τέλος, η ίδια η Hargeisa. Είναι η πρωτεύουσα με πληθυσμό πάνω από 760 χιλιάδες άτομα. Παρακάτω μπορείτε να δείτε το Μνημείο Πολέμου Hargeisa, ανταλλαγή χρημάτων και τοπικούς δρόμους.

Ενδιαφέροντα γεγονότα

  • Σχεδόν όλα τα γεύματα τρώγονται με γυμνά χέρια (δηλ. Χωρίς πιρούνια ή μαχαίρια) και μπορώ να βεβαιώσω ότι μια τέτοια «πρακτική εμπειρία» είναι πραγματικά πολύ ικανοποιητική.
  • Η κατανάλωση κρέατος καμήλας δεν είναι ασυνήθιστη και μπορεί να θεωρηθεί τυπικό γεύμα.
  • Ο ενδυματολογικός κώδικας είναι πανεθνικό. Το απλό στυλ σορτς και το μπλουζάκι της Silicon Valley δεν πέταξε τόσο καλά, οπότε έπρεπε να στραφώ σε μια πιο επίσημη στολή.
  • Το στυλ οδήγησης εδώ είναι… κάτι! Κατά καιρούς, βλέπετε ένα γεμάτο μείγμα αυτοκινήτων, ανθρώπων και αιγών στους δρόμους. Κάποτε είδα κατσίκες να πηδούν και να παίζουν πάνω από παρκαρισμένα αυτοκίνητα. Σίγουρα ένα ασυνήθιστο θέαμα.
  • Είναι ουσιαστικά αδύνατο να βρεθεί αλκοόλ στη χώρα, ωστόσο η χρήση του khat είναι αρκετά διαδεδομένη. Είναι ενδιαφέρον ότι το khat είναι πολύ λιγότερο επιβλαβές από το αλκοόλ, ωστόσο απαγορεύεται στις περισσότερες χώρες.
  • Καθώς το τοπικό νόμισμα (σελλίνια Σομαλίας) υποφέρει από υψηλό πληθωρισμό, η πλειοψηφία των ανθρώπων προτιμά να χρησιμοποιεί πληρωμές μέσω κινητού για όλες τις συναλλαγές, καθιστώντας αποτελεσματικά παρωχημένα τα μετρητά.
  • Οι γονείς του Jeff Dean ζούσαν στην Hargeisa το 1966 έως το 1967 (λίγο πριν γεννηθεί), ως εθελοντές του Peace Corps και ταξίδεψαν σε όλη τη Σομαλιλάνδη. Αργότερα, έζησαν μαζί του στη Σομαλία για έξι μήνες το 1981 (3 μήνες στο Μογκαντίσου, και 3 μήνες σε μια ομάδα τεσσάρων προσφυγικών καταυλισμών κοντά στο Λούουκ), συμπεριλαμβανομένης πιθανώς να φέρουν έναν από τους πρώτους υπολογιστές στη Σομαλία. Δείτε περισσότερες πληροφορίες σε αυτό το νήμα Twitter.

Κλείνοντας Σκέψεις

Νομίζω ότι πρέπει να υπάρχει περισσότερη διαδερμική ανταλλαγή γνώσεων και όχι μόνο στον κόσμο της τεχνητής νοημοσύνης. Εκδηλώσεις όπως αυτό φέρνουν μεγάλη αξία σε χώρες και ανθρώπους που τις οργανώνουν, καθώς εξισορροπούν τις διαφορές στις τεχνολογικές εξελίξεις και αναδύουν τις φυσαλίδες γνώσης που κλείνουν οι κοινωνίες.

Γνώρισα πολλά έξυπνα μυαλά στη Σομαλιλάνδη, πολλά από τα οποία εκτελούν τεχνολογικές νεοσύστατες επιχειρήσεις, παρακολουθούν ή έχουν διδακτορικό δίπλωμα στην τεχνητή νοημοσύνη ή εργάζονται ως μηχανικοί ή επιστήμονες δεδομένων σε τοπικές εταιρείες. Υπάρχουν επίσης πολλοί που έζησαν στο εξωτερικό (π.χ. στις ΗΠΑ) για χρόνια και στη συνέχεια επέλεξαν να επιστρέψουν. Έτσι, αυτή η χώρα έχει ταλέντο που θα φέρει πολλές θετικές αλλαγές και νομίζω ότι πρέπει να συνεργαστούμε περισσότερο μαζί τους.

Η τεχνητή νοημοσύνη δεν είναι το προνόμιο των πλουσιότερων χωρών αλλά μάλλον ένα εργαλείο που θα πρέπει τελικά να γίνει παγκοσμίως χρήσιμο. Εάν η AI είναι πράγματι η νέα ηλεκτρική ενέργεια, δεν υπάρχει χώρα σε αυτόν τον πλανήτη που δεν θα επωφεληθεί από αυτήν.

Ευχαριστώ

Αυτή η εκδήλωση και το ταξίδι στη Σομαλιλάνδη ήταν μια μεγάλη συνεργασία για την οποία θα ήθελα να ευχαριστήσω:

  • Shaqodoon (ειδικά ο Mustafa Othman), η HarHub και η Elmi Academy για τη διοργάνωση,
  • Deep Learning Indaba για κοινή χρήση διαδραστικών μαθημάτων,
  • Tilek Mamutov για έμπνευση και εισαγωγές,
  • Ο Jeff Dean, ο Martin Abadi και η ομάδα του Google Brain για μερικές από τις διαφάνειες TensorFlow & Deep Learning,
  • Ο Sebastian Ruder για μια πολύ εμπεριστατωμένη ανασκόπηση αυτής της ανάρτησης και πολλές προτάσεις επεξεργασίας,
  • και φυσικά όλοι οι υπέροχοι άνθρωποι της Σομαλιλάνδης με τους οποίους είχα την ευκαιρία να συναντηθώ κατά τη διάρκεια αυτής της εβδομάδας.

PS μπορείτε να βρείτε περισσότερες φωτογραφίες και βίντεο εδώ (αξιοθέατα και ταξίδια), εδώ (εκδήλωση) ή εδώ (Instagram). Όλες οι φωτογραφίες από αυτήν την εκδήλωση είναι του Shaqodoon.