Ο συνηθισμένος χώρος εργασίας μου, ενώ στη Βαλένθια της Ισπανίας τον περασμένο μήνα.

Δεύτερος Μήνας: Μαθήματα απομακρυσμένης εργασίας

Πρώτον, λίγο επαγγελματικό υπόβαθρο για το πλαίσιο. Πήγα στο κολέγιο στη Νέα Υόρκη και αποφοίτησα με BFA στη γραφιστική πριν από περίπου 8 χρόνια. Μετά το κολέγιο, «δεν ήθελα να δουλέψω για τον άνδρα», γι 'αυτό ήμουν ελεύθερος για περίπου 2 χρόνια. Έκανα τα πάντα, από την εργασία ταυτότητας έως (αυτοδίδακτος) σχεδιασμός αλληλεπίδρασης.

Ήταν μια καλή και κακή απόφαση, αλλά τελικά μου δίδαξε πολλά για τη σκληρή δουλειά, την αυτοπειθαρχία και τις ευθύνες. Έκανα πολλά λάθη, έμαθα ένα σωρό, και τελικά βρέθηκα να μαθαίνω για έναν εντελώς νέο κόσμο του σχεδιασμού. Τελικά ήθελα να «δουλέψω για τον άνδρα» και βρέθηκα να δουλεύω σε ένα σούπερ μικρό στούντιο στο κέντρο του Μανχάταν για ενάμιση χρόνο. Δεδομένου ότι ήταν τόσο μικρό, έκανα λίγα από τα πάντα - απαντώντας σε τηλέφωνα, οργανώνοντας για συναντήσεις πελατών, σχεδιάζοντας, συνέντευξη, διδάσκοντας ασκούμενους και διαχειριστή πωλητών. Μετά από ενάμιση χρόνο εκεί, μετακόμισα σε μια μεγαλύτερη εταιρεία στο SoHo όπου δούλευα για 5 χρόνια.

Εδώ είναι στην πραγματικότητα που έγινα πραγματικός σχεδιαστής.

Έμαθα για το σχεδιασμό UX και πολλές από τις μεθοδολογίες του. Έμαθα για τη στρατηγική UI και το ψηφιακό προϊόν. Έμαθα πώς να παρουσιάζω σε πελάτες και να τρέχω ερευνητικές συνεδρίες δοκιμών. Έμαθα σωστά πώς να δουλεύω σε ομάδες όπου όλοι θεωρούνταν υπεύθυνοι για τη δική τους δουλειά, και φυσικά το συνολικό έργο. Δούλεψα με προγραμματιστές σε όλο τον κόσμο και μου δίδαξε πώς να δημιουργήσετε QA τη δημιουργία εφαρμογών και ιστότοπων που ανταποκρίνονται. Έμαθα περισσότερα για τη χρηματοδότηση, την υγειονομική περίθαλψη, τα μέσα ενημέρωσης, την ψυχαγωγία, τον αθλητισμό και την εκπαίδευση από ό, τι ήξερα τι να κάνω. Έμαθα ορισμένα σημαντικά στοιχεία για την πώληση εργασίας και την καταλληλότητα δυνητικών πελατών, τη διαχείριση μεγάλων προϋπολογισμών, τη διατήρηση του πεδίου ελέγχου, την παρακολούθηση του συνολικού παλμού της ομάδας μου και τη διαχείριση των προσδοκιών για όλους.

Τότε παραιτήθηκα.

Το να πω ότι η ελεύθερη εξόρυξη με κάνει νευρικό θα ήταν η υποεκτίμηση της χρονιάς. Δεν είναι εύκολο, αλλά δεν περίμενα ποτέ να είναι. Ήξερα τι έπαιρνα τον εαυτό μου. Σχεδόν. Η μόνη μεταβλητή που δεν είχα παίξει ποτέ πριν ήταν η τοποθεσία μου, ενώ ήταν επίσης ελεύθερος. Τους τελευταίους μήνες, είχα κάποιες εκπλήξεις και έμαθα κάποια πράγματα.

Έκπληξη # 1: Κανείς δεν νοιάζεται από όπου εργάζομαι.

Κυριολεκτικά, κανείς. Στην πραγματικότητα, αυτό δεν είναι απολύτως αλήθεια. Οι πελάτες που έχω ρωτούν τουλάχιστον μία φορά την εβδομάδα πού είμαι. Όχι επειδή θέλουν να με παρακολουθούν, αλλά επειδή θέλουν να μάθουν για τη δροσερή πόλη / χώρα / ήπειρο / φόντο που ακούνε ιστορίες και βλέπουν. Αρκετοί από αυτούς ξεκινούν να βλέπουν ένα νέο υπόβαθρο πίσω μου κάθε φορά που κάνουμε ένα Google Hangout. Άλλοι απλώς θέλουν να μάθουν πού είμαι στον κόσμο, επειδή είτε έχουν ερωτήσεις σχετικά με την εν λόγω πόλη είτε επειδή έχουν μια ιστορία ταξιδιού που θέλουν να μοιραστούν κατά τη διάρκεια μιας κλήσης. Είτε έτσι είτε αλλιώς, είναι ένας πολύ εύκολος διακόπτης πάγου και ένας σίγουρος τρόπος για να δημιουργήσετε συνομιλία για τη δημιουργία σχέσεων. Όσο συνεχίζω να προσφέρουν καλή δουλειά για αυτούς, δεν θα μπορούσαν να είναι πιο ευτυχισμένοι.

Έκπληξη # 2: Εάν λέτε πράγματα που ακούγονται έξυπνα, οι άνθρωποι σίγουρα θα παρακολουθούν.

Για να είμαι ξεκάθαρος: Δεν λέω ότι αυτό είναι καθόλου ζήτημα και όχι, δεν με καυχιέμαι. Στην πραγματικότητα νιώθω αρκετά ταπεινωμένος από αυτό, ειδικά επειδή θεωρώ τι κάνω αρκετά φυσιολογικό. Προφανώς όμως αυτό δεν ισχύει. Όταν βρίσκομαι σε λειτουργία παρουσίασης, εστιάζω εξ ολοκλήρου στο υλικό, την αντίδραση του πελάτη και ακούω σχόλια. Έχω λοιπόν την τάση να συντονίζω το περιβάλλον μου και να είμαι εξαιρετικά συγκεντρωμένος. Είχα ανθρώπους να περιμένουν έως ότου τελειώσει η κλήση μου για να σχολιάσω αυτά που έχω πει ενώ βρίσκομαι σε συνεργαζόμενους χώρους, χώρους αναμονής αεροδρομίου και καφετέριες. Συνήθως ρωτώ τι ήταν αυτό που παρουσίασα, ή τι είναι αυτό που κάνω, ή απλώς είπε ότι ακούγεται σαν badass. Αν δεν είναι τίποτα άλλο, είναι ένα ενισχυτικό εμπιστοσύνης και ένας καλός τρόπος να μιλήσω λίγο περισσότερο για το τι αποτελείται το ωράριο εργασίας μου. Και μια υπενθύμιση για λήψη κλήσεων που πρέπει να είναι εμπιστευτικές σε έναν ιδιωτικό χώρο.

Έκπληξη # 3: Μαθαίνω τι μου αρέσει και δεν μου αρέσει να δουλεύω.

Δεν ξέρω γιατί αυτό είναι μια έκπληξη, αλλά είναι. Τα τελευταία 5 χρόνια μου πέρασαν κάνοντας δροσερά έργα σε περίπλοκα προβλήματα με σούπερ έξυπνες ομάδες. Ήμουν αρκετά τυχερός που κατάφερα να διανύσω 21 διαφορετικούς λογαριασμούς εκείνη την εποχή, να κάνω μια ποικιλία έργων και να καλύψω 6 διαφορετικούς κλάδους. Δούλεψα σε όλα, από σύντομα έργα 3 εβδομάδων έως μακροχρόνιες, πολυετείς δεσμεύσεις. Νόμιζα ότι ήξερα τι μου άρεσε.

Αποδεικνύεται, όταν είμαι απολύτως υπεύθυνος για τη δουλειά που κάνω, με ποιον συνεργάζομαι και για τη φύση του προβλήματος που μου ζητείται να λύσω, είναι μια εντελώς διαφορετική εμπειρία. Σε αυτό το σημείο, μπορώ να πω με ασφάλεια ότι απολαμβάνω πραγματικά σαρκώδη, στρατηγική, περίπλοκη δουλειά που με αναγκάζει να καλύψω ένα τείχος στο Post-Its για λίγες μέρες, να δημιουργήσω τρελά διαγράμματα και να δημιουργήσω γερά καταστρώματα που περιλαμβάνουν προτάσεις για 6 μήνες , σχέδια σχεδιασμού πολλαπλών ομάδων.

Μάθηση # 1: Μπορώ να επικοινωνήσω, να σχεδιάσω και να παραδώσω καλή δουλειά από οπουδήποτε.

Κυριολεκτικά, οπουδήποτε. Μόνο τον Ιούλιο, είχα το Google Hangouts στο πορτογαλικό μου σπίτι με κατασκευές έξω, παρουσιάσεις σε συνεργαζόμενο χώρο στη Λισαβόνα, γραπτά email σε αεροδρόμιο της Κωνσταντινούπολης, κάλεσαν για ανάπτυξη επιχειρήσεων ενώ περπατούσα στο Σαν Φρανσίσκο, κατασκευασμένα ανταγωνιστικά τοπία 2x2s με έναν τόνο Post-Its στο Πόρτλαντ, δημιούργησε καταστρώματα PDF σε ένα τρένο Amtrak 18 ωρών κάτω από τη δυτική ακτή των ΗΠΑ και έκανε σχεδιασμό οθόνης σε 14 ώρες με αεροπλάνο από την Τουρκία. Το επόμενο Σαββατοκύριακο θα σκιαγραφήσω επιλογές για τη στρατηγική περιεχομένου κατά τη μετακίνηση στο Μαρόκο.

Δεν χρειάζομαι έναν πίνακα, τόνους σκίτσων χαρτιού, ένα μεγάλο γραφείο ή ένα φανταχτερό γραφείο για να ολοκληρώσω τη δουλειά μου. Όσο έχω πρίζα, ορισμένα ακουστικά ακύρωσης θορύβου και πρόσβαση σε Wi-Fi, μπορώ να κάνω σχεδόν τίποτα.

Μάθηση # 2: Κατά τον προγραμματισμό κλήσεων, παρέχετε πάντα τις επιλογές ώρας σας στη ζώνη ώρας στην οποία βρίσκεται ο πελάτης σας.

Δεδομένου ότι αναπήδησα λίγο, δεν μπορώ να περιμένω από τους πελάτες μου να γνωρίζουν σε ποια ζώνη ώρας είμαι. Μόλις ξέρω σε ποια ζώνη ώρας είμαι. Ακόμα κι αν παρέχω το αναμενόμενο δρομολόγιο για το μήνα, είναι εξακολουθούν να ζητούν πολλά για να το θυμούνται. Έτσι, παρόλο που με αναγκάζει να κάνω τα μαθηματικά και να το ελέγξω τριπλά για ακρίβεια, παρέχω πάντα επιλογές χρόνου συνάντησης για το πού βρίσκονται. Η προσθήκη PT ή ET ή MT στο τέλος του χρονοδιαγράμματος είναι επίσης εξαιρετικά σημαντικό. Βοηθά απλά να διευκρινίσω ότι πληρώνω τα προγράμματα τους περισσότερο από το δικό μου. Το δικό μου είναι ήδη αρκετά ευέλικτο.

Εκμάθηση # 3: Κάτι θα πάει στραβά με τη σύνδεση της σύσκεψης όταν το χρειάζεστε.

Ό, τι μπορεί να πάει στραβά, συνήθως θα. Εάν κάποιος έχει έναν ανεμιστήρα που φυσάει από τον υπολογιστή του επειδή είναι 95º έξω και προκαλεί περίεργους ήχους στο μικρόφωνό του, τα dial-in δεν λειτουργούν, οι πελάτες δεν έχουν χρησιμοποιήσει ποτέ το Google Hangout στο παρελθόν, το Chrome αποφασίζει τυχαία να μην σας επιτρέπει να έχετε ήχο σε Το Hangout ή το Skype δεν θα σας επιτρέψουν να συνδεθείτε από το πουθενά μια μέρα, ένα από αυτά θα συμβεί. Ή όλα αυτά. Σε μια μέρα. Ίσως όλα στην ίδια κλήση. Βασικά, έχετε ένα εφεδρικό σχέδιο. Και μετά ένα δεύτερο πρόγραμμα δημιουργίας αντιγράφων ασφαλείας. Και τότε πιθανώς ένα τρίτο και ένα τέταρτο.

Για μένα, μπορώ να επιλέξω μεταξύ των Google Hangouts, Skype, Appear.in, WebEx ή Google Voice για να έρθω σε επαφή με πελάτες. Και καταλήγω να χρησιμοποιώ κάτι διαφορετικό για καθένα για διάφορους λόγους.

Μάθηση # 4: Είμαι ο ασκούμενος, ο σχεδιαστής, ο διαχειριστής έργου, η ανάπτυξη των επιχειρήσεων, το τμήμα χρέωσης και ο γραμματέας.

Επειδή δουλεύω σόλο αυτή τη στιγμή, πρέπει να κάνω τα πάντα. Συχνά όλοι οι παραπάνω ρόλοι την ίδια μέρα. Μερικές φορές, μέσα στην ίδια ώρα. Είναι πολλά διαφορετικά επίπεδα για να ισορροπήσω και πολλά διαφορετικά καπέλα να φορέσω, κάτι που μου πήρε λίγο χρόνο να προσαρμοστώ. Έχει ως αποτέλεσμα μεγάλες ημέρες, αργά το βράδυ, νωρίς το πρωί και μια ισχυρή αυτογνωσία για να μάθετε πότε να τα απενεργοποιήσετε.

Αυτό είναι μόνο οι πρώτοι δύο μήνες σε μια προσπάθεια 12 μηνών για να κατανοήσω καλύτερα τον εαυτό μου επαγγελματικά. Είμαι βέβαιος ότι θα μάθω πολλά περισσότερα πράγματα, οπότε πιθανώς θα δημοσιεύσω ένα άλλο παρόμοιο κομμάτι στο μέλλον.