Μαρόκο. Είναι όμορφο. Είναι επίσης αρκετά άσχημο.

Τα κυριότερα σημεία του πρόσφατου ταξιδιού μου στην έρημο και τα σουκ.

Μαρόκο. Το ίδιο το όνομα δημιουργεί εικόνες αμμόλοφων και kasbahs και καμήλες και εξωτικές αποχρώσεις όπως umber, ochre και sienna. Ζεστό ήλιο, πλακάκια, χαλιά, τσάι, μπαχαρικά, ημερομηνίες, βερίκοκα και ελιές. Μαύροι ουρανοί διάστικτοι με περισσότερα αστέρια από τους κατοίκους της πόλης. Και οι αγορές. Ω οι αγορές.

Είναι όλα αυτά τα πράγματα. Και μερικοί άλλοι δεν περίμενα.

Χρειαζόμουν ένα διάλειμμα

Ο χειμώνας είναι μια δύσκολη στιγμή για μένα. Όπως πολλοί άλλοι, λαχταρώνω το φως και τον καθαρό αέρα, και η Γενικευμένη Αγχώδης Διαταραχή το καθιστά πιο δύσκολο όταν έρχεται ο Μάρτιος. Η προοπτική αυτού του ταξιδιού με κράτησε σε αυτούς τους πολύ σκοτεινούς μήνες, καθώς ονειρευόμουν κάτι εντελώς διαφορετικό, εξωτικό και ξένο.

Το ταξίδι μου κάλυψε 1.600 χιλιόμετρα σε μια μεγάλη πλατεία γύρω από τη χώρα και περιελάμβανε βουνά, κοιλάδες, έρημο, ωκεανό, άνεμο, βροχή, ήλιο και ναι, χιόνι.

Ήταν ακριβώς αυτό που χρειαζόμουν.

Στάδιο πρώτο

Είχαμε μια απευθείας πτήση από το Μόντρεαλ προς την Καζαμπλάνκα, και φτάσαμε με τα μάτια στις 6 π.μ. Ευτυχώς, ο Ράιαν μιλάει άπταιστα στα γαλλικά - παρόλο που τελικά είχαμε καταλάβει τα πράγματα, ήταν πολύ πιο εύκολο με τα γαλλικά, γιατί τα περισσότερα άτομα με τα οποία μιλήσαμε το καταλαβαίνουν.

Δεν μείναμε στην Καζαμπλάνκα, και αντ 'αυτού πήγαμε στο σιδηροδρομικό σταθμό και πήραμε το τρένο 7:23 που έφυγε αμέσως στις 8:25, αλλάξαμε τα τρένα μία φορά μετά την τροφοδοσία με νερό και μάρκες, και μετά πήγαμε το ταξίδι στη Φεζ. Είναι αλήθεια, ίσως να είχα κουνήσει, αλλά το τοπίο σε αυτό το μέρος της χώρας ήταν αρκετά άγονο και καλυμμένο με βράχο, οπότε δεν μου λείπει πολύ.

Σημείωση: Εάν σκοπεύετε να κάνετε τρένο στο Μαρόκο, πάρτε μαζί σας απολυμαντικό και χαρτί υγείας. Πραγματικά, πάρτε το παντού στο Μαρόκο.

Αφού διαπραγματευτήκαμε ταξί από το σιδηροδρομικό σταθμό στην πόλη της Φεζ, κάτι που δεν ήταν καθόλου κατόρθωμα, ο οδηγός μας σταμάτησε σε ένα χώρο στάθμευσης και ένας οδηγός από το ξενοδοχείο μας, ή, για να είμαστε ακριβείς, το Ριάντ μας, μας συνάντησε για να μας συνοδεύσει στο το ξενοδοχείο μας. Έφερε ένα καλάθι για τις αποσκευές μας και μας βοήθησε να περιηγηθούμε στους δύσκολους δρόμους χωρίς αυτοκίνητα της παλιάς πόλης ή στη μεδίνα.

Σημείωση: Το Riad είναι ένα παραδοσιακό μαροκινό σπίτι με εσωτερική αυλή ανοιχτή στον ουρανό. Πολλά ριάντ έχουν μετατραπεί σε αυτό που θα συγκρίναμε, χαλαρά, σε ένα κρεβάτι και πρωινό.

Το ριάντ μας, το Dar Ben Souda, ήταν υπέροχο και συναντηθήκαμε με την πρώτη μας μαροκινή εμπειρία τσαγιού - βραστό ζεστό τσάι γεμάτο με πράσινο τσάι, δυόσμο, μέντα, λεμόνι και πολλά ζάχαρη. Σερβίρεται με εξαιρετική αίσθηση, ρίχνει σε μικρά ποτήρια και αρωματίζει τον αέρα. Κάνει ένα άτομο να αισθάνεται αμέσως ανανεωμένο.

Μαροκινό τσάι μέντας. Επί τόπου. (Σημείωση: όλες οι φωτογραφίες είναι δικές μου.)

Μετά από έναν σύντομο ύπνο κατευθυνθήκαμε σε ένα διαφορετικό ριάντ, τον Dar Roumana, για ένα καταπληκτικό δείπνο. Για άλλη μια φορά μας συνοδεύουν στους δρόμους και άρχισα να παρατηρώ ένα μοτίβο. Οι δρόμοι της μεδίνας (πάνω από 9.800 δρόμοι σε αυτήν την περιφραγμένη πόλη, μας είπαν) δεν είναι τόσο υπέροχοι να δούμε. Είναι θρυμματισμένα, επιχρισμένα με άσχημο τσιμέντο και έχουν ράβδους σε παράθυρα και πόρτες. Οι άγριες γάτες είναι παντού, χτυπούν σωρούς τροφίμων που ρίχνονται στα πλάγια. Είναι δροσερό στη μεδίνα, με μυρωδιά ντανκ, και οι σκιές καθιστούν εύκολο να χαθείτε.

Αλλά μετά φτάνετε στον προορισμό σας και οι πόρτες ανοίγουν και μεταφέρεστε σε τέτοια ομορφιά και χρώμα και φιλοξενία! Είναι ήσυχη μια εκπληκτική αισθητηριακή εμπειρία.

(L) Άποψη της Μεδίνας από την κορυφή του Riad. (R) Μέσα στο Dar Roumana.

Την επόμενη μέρα περιπλανηθήκαμε μέσα στη μεδίνα (χωρίς συνοδεία, όταν είχαμε τα ρουλεμάν μας και συνειδητοποιήσαμε ότι ο συνδυασμός GPS + ληφθέντων χαρτών ήταν αρκετά καλός), σταματήσαμε να καθόμαστε σε καφετέριες και να βλέπουμε τα αξιοθέατα και τους ήχους, περπατήσαμε στην αγορά και καλύψαμε τις μύτες μας όταν είδαμε τα περίφημα βυρσοδεψεία, και σκεφτήκαμε να αγοράσουμε αναμνηστικά, αλλά αποφάσισαμε να περιμένουμε τη μεγαλύτερη αγορά στο Μαρακές.

Δεξιόστροφα από πάνω αριστερά: Πορτοκάλια προς πώληση. Η Μπλε Πύλη (Bab Bou Jaloud). Το βυρσοδεψείο. Beast of Burden, χρησιμοποιείται για να μεταφέρει τα πάντα, από υφάσματα έως σκουπίδια.

Στάδιο δεύτερο

Αυτό ήταν το αγαπημένο μου μέρος του ταξιδιού.

Χρησιμοποιήσαμε μια τοπική τουριστική εταιρεία, Roaming Camels, για να μας παραδώσει από τη Fes στο Μαρακές, βλέποντας τακτοποιημένα πράγματα στο δρόμο. Αυτό δεν είναι τόσο εύκολο να το κάνετε μόνοι σας, όπως μπορείτε να φανταστείτε. Περιλαμβάνει τη διέλευση των βουνών High Atlas χωρίς όφελος από τρένο και ταξίδια αρκετά μακριά σε πόλεις και χωριά με μικρή σήμανση και όχι συνήθως στα γαλλικά (και σίγουρα όχι στα αγγλικά).

Είμαι βέβαιος ότι περισσότεροι τολμηροί άνθρωποι θα μπορούσαν / θα το έκαναν. Δεν είμαι ένας από αυτούς τους ανθρώπους.

Αναφέρθηκα σε αυτήν την εταιρεία από έναν καλό φίλο και δεν απογοητεύτηκαν. Ο οδηγός μας, Lmahti, μας πήρε στο χώρο στάθμευσης στη Fes, και περάσαμε το μεγαλύτερο μέρος της ημέρας καθ 'οδόν προς το Merzouga, στην άκρη της ερήμου της Σαχάρας.

Ο Lmahti ήταν πολύ προσεκτικός για να σταματήσει για διαλείμματα, να επισημάνει τις καλύτερες στιγμές (οι οποίες, για να είμαστε ειλικρινείς, δεν ήταν πολλοί στην αρχή) και για να μοιραστείς ενδιαφέρουσες πληροφορίες που δεν θα μπορούσες να πάρεις σε έναν οδηγό. Ήσυχος στην αρχή, μεγάλωσε μαζί μας και θα ήταν δύσκολο να βρεθεί ένας ευγενικός ξεναγός.

Στο Merzouga, ο Lmahti μας άφησε σε αυτό που θα περιέγραφα ως «στρατόπεδο βάσης». Πολλοί οδηγοί έπεσαν από τους επιβάτες τους, και μαζευτήκαμε μέσα (με τσάι), μάθαμε πώς να δένουμε τα κασκόλ μας, έτσι θα ήμασταν πιο άνετοι καθώς ξεκινούσαμε με τις καμήλες μας (!) Στη Σαχάρα (!), Ενώ οι δροσεροί άνεμοι χτυπούν άμμο σε εμάς!

Αρκετά θεαματικό, σωστά;

Αυτό ήταν εύκολα το επίκεντρο του ταξιδιού και σίγουρα τα τρία πρώτα σε όλα τα ταξίδια μου σε όλο τον κόσμο. Οι αμμόλοφοι ήταν εκπληκτικοί. Και ήσυχο. Οι καμήλες ήταν υπέροχες (ονόμασα τη δική μου Alice, φυσικά). Οι οδηγοί δεν μιλούσαν Αγγλικά ή Γαλλικά (μόνο Αραβικά ή Berber) και ήταν ξεκαρδιστικοί και στοχαστικοί. Και περιπλανηθήκαμε στην έρημο για περίπου μία ώρα πριν φτάσουμε σε ένα μικρό σημείο με σκηνές, στρώματα, υπέροχες πολύχρωμες κουβέρτες και… περισσότερο τσάι.

Ψ, ήταν κρύο.

Όλοι ξυπνήσαμε στις 5:30 και αποφασίσαμε να βγούμε ένα ρολόι που ανατέλλει ο ήλιος. Είχαμε προειδοποιήσει, έτσι είχαμε μπουφάν, καπέλα και γάντια, και τα χρειαζόμασταν! Δεν ξέρω ποια ήταν η θερμοκρασία, αλλά ήταν σίγουρα κάτω από το πάγωμα. Ευτυχώς ο άνεμος είχε σταματήσει.

Και ήταν υπέροχο, βλέποντας τον ήλιο να ανατέλλει. Στην έρημο της Σαχάρας.

Φεύγαμε στις 6:15 για να δούμε πώς είχε αλλάξει η άμμος και πώς τα χρώματα ήταν τόσο διαφορετικά από ό, τι πριν από τη νύχτα. Δεν μπορώ να περιγράψω πόσο όμορφη ήταν.

Πίσω στο στρατόπεδο βάσης είχαμε ένα πλούσιο πρωινό και στη συνέχεια συσσωρευτήκαμε πίσω στο φορτηγό με τη Lmahti για να κατευθυνθούμε ξανά δυτικά. Σταματήσαμε σε τόσα πολλά γραφικά σημεία που είναι δύσκολο να τα θυμόμαστε - μικρά κασμπάκια που βυθίζονται στους λόφους, σκηνές ερήμου με καμήλες που περιφέρονται ελεύθερα, θέα ξαφνικών καταπράσινων κοιλάδων και παντού, αμυγδαλιές σε άνθιση.

Το αποκορύφωμα ήταν το φαράγγι Dades, με τα καθαρά πρόσωπα του βράχου, το αφρώδες ποτάμι και τις απότομες εναλλαγές. («Κάποιοι έχουν πεθάνει εδώ», είπε ο Λάχτι. «Συμπεριλαμβανομένων των Καναδών!» Καλό να το ξέρετε.)

Θέλω να μάθω ποιος αποφάσισε να φτιάξει έναν δρόμο εδώ.

Εκείνο το βράδυ μείναμε σε ένα μικρό ριάντ που ονομάζεται Riad des Vieilles Charrues (riad των παλιών αρότρων), και ήταν γοητευτικό. Πάγωμα, αλλά γοητευτικό. (Ο ιδιοκτήτης, όταν άκουσε ότι το βρήκαμε κρύο, γέλασε και είπε, «C'est normale!» Ευτυχώς για τα τζάκια και τις χοντρές κουβέρτες.) Αυτό το γεύμα, με την Τουρκία αλμαντίνη, ήταν ένα από τα αγαπημένα μου, καθώς κάποιος κουράζει τα τουριστικά γεύματα του ψημένου ταγίνης και του ξηρού ξαδέλφου!

Τρίτο στάδιο

Μια άλλη μεγάλη διαδρομή με το αυτοκίνητο σήμερα καθώς κατευθυνθήκαμε στο Μαρακές.

Ο Λάχτι μας οδήγησε στο χωριό του κοντά στο φαράγγι των Ντάδων και μας έδειξε την τοπική γεωργία χρησιμοποιώντας ηλιακή ενέργεια για πρόσβαση σε βαθιά νερά. Το τοπίο πήγε από βραχώδη σε πράσινο σε βραχώδες πάλι, και ήταν πραγματικά όμορφο.

Η μεγάλη τουριστική στάση της ημέρας ήταν στο Ksar του Ait-Ben-Haddou.

Σημείωση: Από όσο μπορώ να πω, ένα ksar είναι μια ομάδα χωμάτινων κτιρίων πίσω από ψηλά τείχη, που συχνά ονομάζεται κάστρο ή οχυρωμένο χωριό, που ελέγχεται από πολλούς, ενώ ένα kasbah αναφέρεται σε πολλά κτίρια πίσω από ένα αμυντικό τείχος που ελέγχεται από έναν ηγέτη.
Σκηνές και γύρω από το Ait-Ben-Haddou.

Το Ait-Ben-Haddou είναι ένα αξιοθέατο παγκόσμιας κληρονομιάς της UNESCO που χρονολογείται από τον 17ο αιώνα και εξακολουθεί να είναι ενεργό. Είναι επίσης αρκετά διάσημο για τις ταινίες και τις τηλεοπτικές εκπομπές που έχουν γυριστεί εδώ, συμπεριλαμβανομένων των Game of Thrones, Gladiator, Black Hawk Down, Lawrence of Arabia και δεκάδες άλλες.

Πήραμε τον χρόνο μας ανεβαίνοντας το μονοπάτι και γύρω από την κορυφή, βγάζοντας φωτογραφίες και απλά αναπνέοντας στον καθαρό αέρα. Το μεσημεριανό γεύμα στο μικρό χωριό ήταν νόστιμο - όλος ο καθαρός αέρας κάνει ένα άτομο πεινασμένο και τα κεμπάπ ήταν ιδιαίτερα νόστιμα εκείνη την ημέρα.

Μετά το μεσημεριανό γεύμα επιστρέψαμε στο φορτηγό για τρεις ώρες βόλτα στα βουνά High Atlas. Ήταν ένα συναρπαστικό ταξίδι κατά μήκος αλλαγών και καμπυλών φουρκέτας (με πολύ λίγες ράγες ασφαλείας, σας ευχαριστώ πάρα πολύ), πέρα ​​από τα κτίρια όπου κατασκευάζονται τα διάσημα χαλιά Berber, μέσα από χιόνι και άνεμο και βροχή, και τέλος, τελικά στο Μαρακές.

Στάδιο τέσσερα

Μαρακές

Σπίτι του παζάρι (αγορά) με μπαχαρικά και χαλιά και παπούτσια, και μαϊμούδες, κόμπρες, και καμπαμπ, και δέρμα, και μέταλλο, και στροφές που σας τραβούν στην κεντρική πλατεία.

Είναι όμορφο. Και θορυβώδες. Και υπάρχουν πορτοφολάδες και άνθρωποι κακοποιούν ζώα (έκανα το λάθος του γοητευτικού φιδιού googling). Και οι πωλητές δεν θα ασχοληθούν με τις γυναίκες εάν μπορούν να το αποφύγουν, και αν το κάνουν ΔΕΝ θα τους δώσουν μια καλή τιμή. Είμαι βέβαιος ότι υπάρχουν εξαιρέσεις, αλλά συνέβη σε μένα και το είδα να συμβαίνει σε άλλους.

Αυτό ήταν το μέρος του ταξιδιού, όπου άρχισα να παρατηρώ το σχεδόν σταθερό δυσάρεστο φίλο μου και εγώ είχαμε υποστεί. Μου χτύπησαν, και άρπαξα (ελαφρά). Υπήρχαν σχόλια και βλέμματα. Οι προμηθευτές αρνήθηκαν να ασχοληθούν μαζί μου ή να με κοιτάξουν, και αν ήθελα να αγοράσω κάτι, έπρεπε να ζητήσω από τον Ryan να παρέμβει.

Ήμουν πολύ άβολα στο Μαρακές. (Και σε περίπτωση που αναρωτιέστε, ο φίλος μου και εγώ είμαστε σκόπιμα ντυμένοι πολύ συντηρητικά.)

Σημείωση: Όταν το σκέφτηκα, σε όλο το ταξίδι ήμουν άβολα οπουδήποτε όπου δεν με συνοδεύονταν από έναν ντόπιο. Το συναίσθημα ήταν διαφορετικό από οπουδήποτε αλλού έχω ταξιδέψει, συμπεριλαμβανομένων άλλων εξωτικών τοποθεσιών όπως η Κίνα και η Ουγκάντα, και δεν μου άρεσε.

Μου άρεσε πολύ το ριάντ μας. Μια μικρή όαση στη μέση της medina, το Riad Kheirredine ήταν υπέροχο και άνετο και η εξυπηρέτηση πελατών ήταν απίστευτη. (Μας συνοδεύουν στην άκρη του παζάρι κάθε μέρα και μας έδωσαν κινητά τηλέφωνα για χρήση σε περίπτωση που χάσαμε. Που δεν το κάναμε, αλλά ακόμα.)

Περάσαμε αρκετές μέρες στο Μαρακές, περιπλανώμενος στο παζάρι, επισκέπτοντας το «μοντέρνο» μέρος της πόλης, απολαμβάνοντας ένα βροχερό απόγευμα διαβάζοντας στη σκεπαστή βεράντα στο ριάντ και γενικά «ξεφύγοντας από όλα».

Στάδιο πέμπτο

Επιστροφή στην Καζαμπλάνκα!

Πήραμε το πρωί τρένο για την Καζαμπλάνκα και αποφασίσαμε να περπατήσουμε στην πόλη λίγο πριν νωρίς το κρεβάτι (έπρεπε να φτάσουμε στις 4 το επόμενο πρωί.) Περιπλανηθήκαμε στο Rick's Cafe και αποτίσαμε φόρο τιμής στους Humphrey Bogart και Ingrid Bergman, και περπατήσαμε στο Τζαμί Χασάν ΙΙ, το μεγαλύτερο στη Βόρεια Αφρική. (120.000 άνθρωποι μπορούν να προσευχηθούν εκεί ταυτόχρονα!) Ήταν ένα υπέροχο θέαμα με φόντο τα κύματα που συντρίβουν από τον ωκεανό.

Αλλά ήρθε η ώρα να πάμε σπίτι.

Είχα γεμίσει εξωτικά, δεν είχα σκεφτεί για δουλειά σε 9 μέρες και ήμουν έτοιμος για το δικό μου κρεβάτι. Πάντα νιώθω πολύ τυχερός που ενώ μου αρέσει να φύγω, μου αρέσει επίσης να πηγαίνω σπίτι.

Σε αυτό το ταξίδι αγωνίστηκα, όπως κάνω συχνά, με την ισορροπία μεταξύ των φωτεινότερων και σκοτεινότερων πλευρών άλλων πολιτισμών. Το πανέμορφο τοπίο, οι μυρωδιές, τα χρώματα και οι υπέροχοι φιλικοί οικοδεσπότες αντισταθμίστηκαν από τη σκληρότητα στα ζώα, τη ρύπανση, τα σκουπίδια και την κακή μεταχείριση των γυναικών. Ως τουρίστας, πιστεύω ότι είναι σημαντικό να βλέπω και τις δύο πλευρές και να σκεφτώ πραγματικά πόσο σημαντικό είναι αυτό στην παγκόσμια κοινωνία μας.

Όταν επέστρεψα στο σπίτι, άνοιξα τη νέα μου τσαγιέρα που (Ryan, για να είμαι ειλικρινής) αγόρασα στο παζάρι του Μαρακές. Χύσαμε λίγο τσάι στα νέα μου ποτήρια και χαιρετούσα τον ορίζοντα του Τορόντο.

Λίγο εξωτικό, επέστρεψε στην πατρίδα μου.