Η σχέση μου με τον χρωματισμό και τα σκληρά της αποτελέσματα διεθνώς

Είναι ύπουλο και συνεχίζει να δηλητηριάζει γενιές ανθρώπων.

Εικόνα από τον Venus Libido μέσω Instagram

Υπήρχε μια στιγμή στο γυμνάσιο και το γυμνάσιο δεν πίστευα ότι το σκούρο δέρμα μου ήταν όμορφο.

Στην πραγματικότητα, υπήρχε μια εποχή που ήμουν τόσο ανασφαλής στο ψηλό, κοκαλιάρικο σώμα με σκούρο δέρμα που φορούσα ροζ φούσκα στα μέσα του καλοκαιριού ως πανοπλία.

Μεγαλώνοντας σε μια κυρίως λευκή γειτονιά και πηγαίνοντας στο σχολείο με κυρίως λευκά παιδιά δεν θυμάμαι ότι υπήρχε μια εποχή που ήξερα ότι υπήρχε πρόβλημα με το σκοτεινό δέρμα μου. Αυτό δεν σημαίνει ότι δεν με κακομεταχείριση, απλά δεν θυμάμαι.

Η οικογένειά μου είναι ένα ουράνιο τόξο με σκούρες, καφέ και ανοιχτές αποχρώσεις και δεν υπήρξαν ποτέ συζητήσεις που να θυμάμαι για το χρώμα του δέρματος.

Ήμασταν όλοι μαύροι.

Μόλις έφτασα στην έκτη τάξη σε ένα νέο σχολείο που αποτελείται από κυρίως μαύρους μαθητές, θα μπορούσα να νιώσω ότι το σκοτεινό δέρμα μου ήταν ένα πρόβλημα.

Κατά τη διάρκεια των σχολικών μου χρόνων, τα πιο ανοιχτά κορίτσια ήταν τα πιο δημοφιλή και ήταν τα κορίτσια που ήθελαν τα αγόρια. Καθώς άρχισα να εκτίθενται περισσότερο στο hip-hop και το ποπ κουλτούρα (δεν είχα καλωδιακή τηλεόραση έως ότου ήμουν περίπου 10) παρατήρησα τι είδους κορίτσια ήταν στα μουσικά βίντεο.

Άκουσα τους στίχους τραγουδιών και παρατήρησα ποια κορίτσια δεν τους άρεσαν στο σχολείο από άλλα κορίτσια, κυρίως λόγω του ζηλότυπου που ακολουθούσαν ασυνείδητα.

Στα τραγούδια hip-hop, συχνά θα ακούσετε τον όρο «redbone» που αναφέρεται σε ένα κορίτσι με ανοιχτόχρωμο δέρμα και στην Τζαμάικα, όπου γεννήθηκα, ο όρος «brownin» αναφέρεται στο ίδιο πράγμα, κορίτσια με πιο ανοιχτούς τόνους δέρματος.

Χωρίς προειδοποίηση, εγώ εσωτερικεύω αυτές τις χρωματικές ιδέες.

Ποτέ δεν το παραδέχτηκα δυνατά, αλλά το απαλό δέρμα φάνηκε να είναι καλύτερο για όλες τις προθέσεις και τους σκοπούς. Μίλησα με πολύ δυσφημιστικούς τρόπους για τα κορίτσια με ανοιχτόχρωμο δέρμα που πήγα στο σχολείο με τα χρόνια, καθώς πίστευα ότι νόμιζαν ότι ήταν τα σκατά.

Ποια, μην με παρεξηγείτε, κάποιοι από αυτούς το πίστεψαν πραγματικά και τις εσωτερικές χρωματιστές ιδέες. Δεν είχαν άλλη επιλογή από το να πιστέψουν τι η κοινωνία τους όριζε να πιστέψουν.

Το 2008, μια γυναίκα που μπορεί να έχετε ακούσει με το όνομα, η Michelle LaVaughn Robinson Obama παρακολούθησε το πανεπιστήμιο μου στο Ντελαγουέρ για να εκστρατεία για τη μελλοντική προεδρία του συζύγου της στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Η ζωή είναι γεμάτη με στιγμές που μας διαμορφώνουν, μας μεταμορφώνουν και μας τοποθετούν σε μονοπάτια και αυτή η στιγμή ήταν η αρχή του ταξιδιού μου με την αγάπη.

Ως συνήθως, η κυρία Ομπάμα ξεχώρισε τον τάφο της με τάξη, πνεύμα και γοητεία. Ήταν η πρώτη φορά που είδα κάποιον που θα μπορούσα να γίνω.

Είδα τον εαυτό μου σε αυτήν.

Γρήγορα προχωρήστε σε αυτήν τη στιγμή και δεν έχω νιώσει ποτέ τόσο σίγουρη για το μαγικό μου σκούρο δέρμα.

Ήταν το απόλυτο, ακατάστατο, όμορφο, δύσκολο ταξίδι γεμάτο ανασφάλειες και αμφιβολίες, αλλά το έκανα.

Πιστεύω επίσης το πρώτο μου ταξίδι στη Νοτιοανατολική Ασία στο ταξίδι μου.

Πέρυσι, ήξερα ότι πρέπει να είμαι προετοιμασμένος για ένα γελοίο βλέμμα από τους ντόπιους γιατί, εννοώ, είμαι μια μαύρη γυναίκα 5'10 με καμπύλες.

Δεν είμαι ο κανόνας και αναμένεται.

Ήμουν επίσης καλά προετοιμασμένος για έναν μαραθώνιο δυσκολίας στην εύρεση οποιωνδήποτε προϊόντων περιποίησης του δέρματος χωρίς συστατικά λεύκανσης του δέρματος.

Από αντηλιακό έως πλύσιμο προσώπου, πλύσεις σώματος και ενυδατικές κρέμες, ήταν αδύνατο να βρούμε προϊόντα χωρίς αυτά τα επιβλαβή συστατικά.

Η περιοχή Ασίας-Ειρηνικού που περιλαμβάνει τη Νότια Ασία, την Ανατολική Ασία, την Ωκεανία και τη Νοτιοανατολική Ασία όπου έχω ταξιδέψει τους τελευταίους 9 μήνες κατέχει το μεγαλύτερο μερίδιο στη βιομηχανία καλλυντικών.

Από το 2016, η περιοχή κατείχε το 40% της παγκόσμιας αγοράς και αναμένεται να αυξηθεί κατά 14,9 δισεκατομμύρια δολάρια έως το 2021.

Εννοώ ότι αυτοί οι γελοία μεγάλοι αριθμοί έχουν απόλυτο νόημα.

Δεν υπάρχει μια μέρα που να περνάει είτε στο Youtube, στο Spotify, στο Facebook ή στο Twitter ότι δεν έχω πειστεί να αγοράσω προϊόντα περιποίησης του δέρματος με λευκαντικά συστατικά.

Έχω ταξιδέψει σε όλη τη Νοτιοανατολική Ασία και είναι ενδιαφέρον να παρατηρώ τις γυναίκες όλη την ημέρα τους.

Στην Ταϊλάνδη και την Καμπότζη, οι γυναίκες καλύπτουν το δέρμα τους για να προστατεύουν ενώ χρησιμοποιούν μοτοσικλέτες από τις έντονες ακτίνες του ήλιου, αλλά το Βιετνάμ ήταν εξαιρετικά ενδιαφέρον να παρατηρηθεί.

Πριν πηδήσουν στα σκούτερ τους, οι γυναίκες φορούσαν ένα άλλο στρώμα ρούχων. ένα διακοσμητικό περιτύλιγμα γύρω από τη φούστα που κολλάει με velcro στους γοφούς, ένα μακρύ μανίκι hoodie ή τζιν μπουφάν, ένα καπέλο ή ίσως την κουκούλα του hoodie, γυαλιά ηλίου, μάσκα μύτης για προστασία από την εισπνοή της ρύπανσης και ένα κράνος.

Έχω δει τις γυναίκες να τρέχουν σαν να τους κυνηγούσε κάποιος, αλλά μόνο να τις βλέπω να τρέχουν για καταφύγιο στα αυτοκίνητα ή τα σπίτια τους από τον ήλιο.

Έχοντας ζήσει σε μια σχετικά μικρή πόλη στο Βιετνάμ για λίγο πάνω από 3 μήνες, ρώτησα το φίλο μου για αυτό.

"Γιατί φοράτε όλα αυτά τα επιπλέον στρώματα";

Είπε ότι ήταν για προστασία από τον ήλιο.

Βλέπετε, θα την πίστευα αν δεν ήξερα για τη μαζική βιομηχανία ομορφιάς, αλλά και τις εμπειρίες μου με τον χρωματισμό σε όλη μου τη ζωή ως μαύρη γυναίκα με σκούρο δέρμα.

Έτσι, διερεύνησα λίγο περισσότερο σε μια διαφορετική περίσταση.

«Λοιπόν, είναι τα επιπλέον στρώματα μόνο για προστασία από τον ήλιο»;

Είπε:

«Οι Βιετναμέζοι λατρεύουν να έχουν λευκό δέρμα».

Λοταρία.

Ενώ ζούσα σε αυτήν την μικρή πόλη στο Βιετνάμ, δίδαξα επίσης αγγλικά ως εθελοντής. Στην τάξη δεύτερου επιπέδου μου με παιδιά ηλικίας 7-11 ετών, ανέθεσα μια δραστηριότητα γραφής στην οποία χρειάζονταν να περιγράψουν τον εαυτό τους φυσικά με μια αυτοπροσωπογραφία.

Μιλούσα για τον τόνο του δέρματος και ο συντονιστής του σχολείου ήταν ο μεταφραστής και δεν θυμάμαι ακριβώς τι οδηγεί σε αυτή τη στιγμή, αλλά το μόνο που θυμάμαι είναι ότι το "κίτρινο δέρμα".

Αμέσως είπα «κίτρινο, αυτό δεν είναι σωστό, εννοείς καφέ, σωστά»;

Με κοίταξε με χαμόγελο και είπε όχι, το κίτρινο είναι αυτό που βλέπουν και αυτό που βλέπουν οι περισσότεροι Βιετναμέζοι.

Ήμουν σε κατάσταση εσωτερικού πανικού καθώς κοίταξα τα 21 καστανά πρόσωπα στην τάξη μου, τα οποία διδάσκονται ότι το δέρμα τους είναι ένα χρώμα που δεν έχει κανένας άνθρωπος σε αυτόν τον πλανήτη.

Αργότερα, στην έφηβη τάξη μου με μαθητές ηλικίας 12-17 ετών, συζητήσαμε την ομορφιά.

Έγραψα τη λέξη ομορφιά στη μέση του πίνακα και τους ρώτησα:

«Τι είναι η ομορφιά»;
«Τι χρειάζεται ένα άτομο για να θεωρείται όμορφο»;

Οι απαντήσεις τους είναι λιγότερο απροσδόκητες. ψηλή, ευθεία μύτη, ψηλά ζυγωματικά, λευκό δέρμα, χοντρά χείλη, μακριά μαύρα μαλλιά, λεπτή μέση με αναλογικά στήθη και άκρη που ταιριάζει.

Το ίδιο ισχύει και για τους άνδρες, εκτός αν πρέπει να είναι ψηλοί, ωστόσο, από την εμφάνιση του, το μέσο ύψος των ανδρών δεν είναι μεγαλύτερο από 5'5. Συνήθως εκπλήσσομαι όταν βρίσκομαι πολύ κοντά σε κάποιον που συναντά ακόμη και το ύψος του στόματος μου.

Ο χρωματισμός διεθνώς είναι πολύ διαφορετικός από τον χρωματισμό στις Ηνωμένες Πολιτείες καθώς γεννήθηκε από τη δουλεία. Κατά τη διάρκεια της δουλείας, οι σκουρόχρωμοι σκλάβοι δούλευαν στα χωράφια ενώ οι ελαφρύτεροι σκλάβοι δούλευαν στο σπίτι εκτελώντας οικιακές εργασίες. Θεωρούνταν πιο εύγευστα.

Ο χρωματισμός διεθνώς έχει να κάνει με τα συστήματα κατάστασης και τάξης. το ελαφρύτερο δέρμα αντιπροσωπεύει την ανωτερότητα και το σκοτεινότερο δέρμα αντιπροσωπεύει την κατωτερότητα.

Το πιο ανοιχτόχρωμο δέρμα λέει την ιστορία μιας καλής δουλειάς που είναι πιθανότατα σε ένα γραφείο και το πιο σκούρο δέρμα αφηγείται μια ιστορία χειροκίνητης εργασίας και χαμηλού εισοδήματος.

Ο James Baldwin είπε:

"Γίνεται σαφές - για μερικούς - ότι όσο πιο κοντά μοιάζει με τον εισβολέα, τόσο πιο άνετη μπορεί να γίνει η ζωή κάποιου."

Έχοντας αυτή την ευκαιρία να δω τον κόσμο στο μαύρο σώμα μου έχει ενισχύσει την αγάπη που έχω για το δέρμα μου.

Με ανάγκασε να ανοίξω τα μάτια μου με την ποικιλία τρόπων αποικιοκρατίας, γενοκτονιών και λευκής υπεροχής, δηλητηρίασε βαθιά γενιές ανθρώπων από όλο τον κόσμο για να πιστέψει, εκτός αν το λευκό, το δέρμα τους δεν έχει αξία.

Ταξιδεύοντας σε χώρες όπου είμαι διαφορετικός και μερικές φορές με δυσμενή διάκριση με έχει προκαλέσει να ριζωθώ στην ύπαρξή μου.

Στο σκοτάδι μου.

Κατά τη γνώση μου.

Στο μαγικό μου σώμα με σκούρο δέρμα.

Ο Ρενέ Τσερέζ είναι μια αγάπη για φεγγάρι, γοργόνα που πιστεύει την ενσυναίσθηση που αναζητά την αλήθεια, τη δικαιοσύνη και την ελευθερία. Μη διστάσετε να διαβάσετε περισσότερα από τα γραπτά της στο Medium, εδώ. Ακολουθήστε την στο Instagram για να απολαύσετε * μερικές φορές * υπερβολικά μεγάλους υπότιτλους για ταξίδια, αυτοανακάλυψη και κοινωνική δικαιοσύνη.