Καρτ ποστάλ από τη Σαγκάη: Πρώτη εβδομάδα

Ήταν μια πολυάσχολη εβδομάδα.

Η Σαγκάη δεν αισθάνεται σαν πόλη τόσο πολύ όσο αισθάνεται σαν εννέα πόλεις το ένα πάνω στο άλλο. Πάρτε μια κινεζική πόλη, προσθέστε λίγο Βέγκας, λίγο από τη Νέα Υόρκη, ένα υγιές μέρος του Λονδίνου και μια παύλα της Βομβάης, μαγειρέψτε τη με σάλτσα Szechuan και στη συνέχεια εγχύστε την με στεροειδή και έχετε κάτι κοντά στη Σαγκάη.

Είναι τεράστιο, εταιρικό, άθλιο, μυρίζει καταπληκτικό και βαρύ σε ίσο μέγεθος. Τα μοτοποδήλατα υφαίνουν μέσα και έξω από την κίνηση, και όταν τα φώτα γίνονται κόκκινα, απλά οδηγούν στα πεζοδρόμια. Στο σωλήνα, κάθε φορά που οι πόρτες του τρένου ανοίγουν ένα παλιρροϊκό κύμα μετακινούμενων, και αν δεν κρατάτε τίποτα, αυτή είναι η στάση σας, είτε σας αρέσει είτε όχι. Το μέσο σουπερμάρκετ έχει ένα τεράστιο ηχείο έξω από την πόρτα, αντλώντας μπάσο καθώς οι γιαγιάδες μπαίνουν για να αγοράσουν τα ψώνια τους. Μία από τις (πολλές) λανθασμένες υποθέσεις που έκανα για την κινεζική κουλτούρα ήταν ότι οι Κινέζοι ήταν γενικά ήσυχοι και επιφυλακτικοί. Οχι.

Μέχρι στιγμής, ο χρόνος μας έχει ως επί το πλείστον αφιερωθεί στην εκπαίδευση των εκπαιδευτικών. Η σωστή εκπαίδευση των εκπαιδευτικών: το είδος που θα είχα σκοτώσει πριν από δύο χρόνια, όταν με πέταξαν σε μια τάξη της Νότιας Αφρικής οπλισμένη με κιμωλία και τη διαβεβαίωση ότι θα είσαι καλά, τους αρέσουν οι λευκοί. Η εταιρεία μας οργανώνεται σχολαστικά και θα διαρκέσουν μερικές εβδομάδες μέχρι να κάνω όλη την εκπαίδευσή μου και να είμαι πλήρως εκπαιδευμένος.

Το κύριο επίκεντρο της προπόνησης μέχρι στιγμής ήρθε χθες. Ήμασταν τέσσερις ή πέντε ώρες μέσα, και οι περισσότεροι από εμάς κάναμε λίγη πείνα, οπότε ο εκπαιδευτής αντιμετώπιζε πρόβλημα με το να μας κρατάνε κίνητρα. Έψαχνε για έναν εθελοντή για να έρθει μπροστά: κοιτάξαμε τα παπούτσια μας. Τελικά ο Τζον τον λυπήθηκε και έτσι ήταν το επίκεντρο του παιχνιδιού. Το παιχνίδι ήταν βασικά Head's Up: υπάρχει μια πρόταση στο ταμπλό που όλοι μπορούμε να δούμε, αλλά ο John δεν μπορεί, αφού μας βλέπει. Κάποιος πρέπει να σηκωθεί, να εκτελέσει την πρόταση και ο Τζον πρέπει να το μαντέψει.

Οι πρώτες προτάσεις που ο John υποθέτει αρκετά εύκολα, πράγματα όπως «χάμστερ» ή «οδήγηση ποδηλάτου». Στη συνέχεια, ένα κινέζικο κορίτσι σηκώνεται και το ένα «τρώει μπανάνα».

Βλέπεις πού πηγαίνει αυτό. Ήταν μια από τις στιγμές που προτίμησες το αστείο. όπου βλέπετε κάτι ξεκαρδιστικό να συμβεί και το μόνο που μπορείτε να κάνετε είναι να ελπίζετε ότι θα είναι τόσο αστείο όσο νομίζετε.

Και ήταν. Το θέαμα του Τζον, που βρισκόταν στο μπροστινό μέρος της τάξης, κοιτάζοντας παγωμένο τρόμο καθώς αυτή η φτωχή κινεζική κοπέλα κάνει όλο και πιο βίαιες σεξουαλικές κινήσεις μπροστά του, θα είναι πάντα μια πολύτιμη μνήμη.

- - - - - -

Μέχρι στιγμής, έχω πάει μόνο στο σχολείο μου μία φορά.

Ήταν το τέλος της δεύτερης μέρας μας και το jet lag δεν είχε φθαρεί ακόμη. Η ομάδα μας οδηγούσε στο φουαγιέ και καθένας από εμάς συναντήσαμε κάποιον από τα σχολεία μας, ο οποίος θα μας έδειχνε πώς να φτάσουμε εκεί.

«Γεια, είμαι ο Μπεν.»

«Είμαι ο Ράμπο.»

«Ράμπο;»

"ΟΥΡΑΝΙΟ ΤΟΞΟ."

Γι 'αυτό οδηγώ σε μια ξένη πόλη από ένα κορίτσι που ονομάζεται Rainbow, μια πρόταση που συνήθως θα ήταν ανησυχητική. Ήμουν λίγο φοβισμένος τότε: σχεδόν όλη μου η ώρα στη Σαγκάη θα περάσει στο σχολείο, οπότε έπρεπε να πάρω αυτήν την πρώτη εντύπωση σωστά. Νόμιζα ότι θα ήταν ανακούφιση να μάθω επιτέλους τις λεπτομέρειες, αλλά αφού μου πει το Rainbow το σχολείο διδάσκει 2.000 παιδιά και υπάρχουν πάνω από 70 καθηγητές, δεν αισθάνομαι καλύτερα.

Το σχολείο μου βρίσκεται μέσα σε ένα εμπορικό κέντρο, αλλά στη Σαγκάη αυτό δεν είναι τόσο ασυνήθιστο όσο ακούγεται. Είναι προβλέψιμο τεράστιο: περπατάμε περίπου 200 καταστήματα και κατευθυνόμαστε στον πέμπτο όροφο, ακριβώς δίπλα σε δύο άλλα σχολεία.

Γνωρίζω το αφεντικό μου και είναι υπέροχη, οπότε είμαι σε καλή αρχή. Αλλά μετά οδηγώ σε μια γωνία και ξαφνικά υπάρχει ένας διάδρομος γεμάτος καθηγητές μπροστά μας. Το αφεντικό μου φωνάζει «Ο ΜΠΕΝΖΑΜΙΝ ΕΙΝΑΙ ΕΔΩ» και προτού το ξέρω, κυριολεκτικά πετούν πενήντα δάσκαλοι. Όλοι παρουσιάζουν τον εαυτό τους, είμαι η Wendy, είμαι ο Yuki και κάνω ό, τι καλύτερο μπορώ να προσπαθήσω να θυμηθώ τα ονόματά τους, αλλά το μόνο που μπορώ να σκεφτώ είναι ότι δεν ένιωσα ποτέ τόσο ψηλά.

Ένα κορίτσι μου δίνει ένα μπολ γεμάτο με ατμό λευκούς όρχεις και λέει ότι πρέπει να τα φάω ενώ είναι ζεστά. Δίνω ένα με ένα ξυλάκι και το τρώω. Είναι κάπως γλοιώδες, και μόλις το τσιμπήσω, εκρήγνυται στο στόμα μου. Έχει πραγματικά πολύ καλή γεύση, αλλά είναι εξαιρετικά καυτό και δεν μπορώ να το φτύνω πίσω στο μπολ. Το κορίτσι με παρακολουθεί ακόμα με μια αναμένουσα έκφραση, γι 'αυτό της λέω ότι είναι νόστιμο, μάτι ποτίζει και προσπαθεί να χαιρετήσει το κορίτσι δίπλα της.

"Ποιο είναι το όνομά σου?"

«Ω, είμαι η Wendy. Είπατε ήδη γεια. "

Δεν είναι η καλύτερη στιγμή μου. Και το πραγματικό punchline ήρθε μια ώρα αργότερα, αφού γνώρισα όλους και έκανα τη σχολική περιοδεία. Το αφεντικό μου μου λέει ότι ο μέντορας μου για τις επόμενες δύο εβδομάδες θα είναι ο Wendy. Χαρούμενες μέρες.

________

Σε άλλες ειδήσεις, βρήκαμε ένα διαμέρισμα. Φαίνεται τρελό που έχουμε περάσει ολόκληρη τη διαδικασία κυνήγι σπιτιού σε έξι ημέρες, αλλά η Σαγκάη τρέχει με διαφορετική ταχύτητα από τον υπόλοιπο κόσμο. Επικοινωνήστε με τους κτηματομεσίτες μέσω της κινεζικής Whatsapp και μέσα σε λίγα λεπτά έχουν βρει πιθανά διαμερίσματα. Κοιτάξαμε γύρω στα πέντε, τα οποία ήταν αρκετά ωραία με μια ματιά, αλλά μας είπαν να ελέγξουμε τα πάντα και σίγουρα βρήκαμε μερικά ζητήματα. Η δεύτερη θέση δεν είχε τρεχούμενο νερό, το οποίο είναι πάντα άσχημο, και ένα άλλο μέρος φαινόταν υπέροχο μέχρι να συνειδητοποιήσουμε ότι υπήρχε μόνο ένα υπνοδωμάτιο.

Το πέμπτο διαμέρισμα μας άρεσε αμέσως. Το πρώτο καλό σημάδι ήταν ότι οι ιδιοκτήτες ζούσαν εκεί για τριάντα χρόνια: κατάλαβα ότι σήμαινε ότι δεν θα μπορούσε να είναι σκατά. Σε αντίθεση με τους άλλους που είχαμε δει, είχε πολλά έπιπλα: καναπέδες, βιβλιοθήκες, τραπέζια, ακόμη και πιάνο. Ρώτησα πόσο θα έπαιρναν μαζί τους, και είπαν, κανένα από αυτά. Είναι στον τέταρτο όροφο και δεν υπάρχει ανελκυστήρας. Ακόμα κι αν καταφέρατε να κατεβάσετε το πιάνο, μέχρι να φτάσετε στο κάτω μέρος, θα ήταν καλό μόνο για το πριονίδι.

Έτσι, για το επόμενο έτος, έχω πιάνο. Καλύτερο από αυτό που έχω στο Ηνωμένο Βασίλειο. Δωρεάν. Και μπορώ να το παίξω κάθε μέρα αν θέλω. Ο Τζον θα το μισήσει.

Έτσι την Τετάρτη πήγαμε και υπογράψαμε το συμβόλαιο. Ο ιδιοκτήτης επέμεινε ότι πήραμε μια φωτογραφία μαζί της, ώστε να μπορούσε να την στείλει στη μαμά της. Ετσι:

Τότε είπε ότι η μαμά της θα ήθελε να δει το παλιό της πιάνο. Δεν ήμουν ακριβώς πρόθυμος, και το πιάνο ήταν άσχημα συντονισμένο, αλλά δεν είχε κάτι τέτοιο. Ετσι:

Και αυτό είναι μέχρι τώρα. Είναι πολύ νωρίς για να πω ότι νιώθω σαν στο σπίτι μου σε αυτήν την πόλη ή ότι μου αρέσει αυτή η νέα δουλειά και αυτή η νέα ζωή. Αυτό είναι το διασκεδαστικό μέρος, πριν αρχίσει πραγματικά η σκληρή δουλειά. Μέχρι στιγμής, βασικά αισθάνθηκα σαν πολύ πολυάσχολες διακοπές. Αλλά τα πράγματα πάνε σίγουρα καλά. Ο απαισιόδοξος σε μένα (που είναι όλοι μου) αισθάνεται σαν να έχει πάει πολύ καλά, αλλά υποθέτω ότι εξακολουθούν να υπάρχουν πολλές ευκαιρίες για τα πράγματα να πάνε στραβά. Μείνετε συντονισμένοι.