Λοιπόν, τι ακριβώς κάνεις; Μέρος πρώτο.

Εξακολουθώ να βρω τον καλύτερο τρόπο για να απαντήσω σε αυτήν την ερώτηση.

Ο λόγος για τον οποίο είναι δύσκολο είναι επειδή δεν είμαι απόλυτα σίγουρος τι κάνω. Υπάρχει κάποιο ασαφές μεσαίο έδαφος ανάμεσα σε εικονογράφο, σκιτσογράφο, κόμικ και συγγραφέα, όπου είμαι λίγο από όλα αυτά, αλλά πολύ μακριά από την εύλογη αναγνώριση με οποιονδήποτε από αυτούς τους τίτλους. Τώρα που με κάποιο τρόπο έχω δημοσιεύσει ένα βιβλίο, θα μπορούσα τεχνικά να ονομάσω τον εαυτό μου συγγραφέα, αλλά αυτό συνεπάγεται αυτήν τη συνομιλία.

Τελικά, μπερδεύομαι με τον ορισμό για αρκετό καιρό για να ξεκινήσω σε μια μαιευτική παραλλαγή του πώς άφησα το εύκολα αναγνωρίσιμο επάγγελμα του «Αρχιτέκτονα» για να γίνω το εκνευρισμένο υβρίδιο σύγχυσης Illustrator-Cartoonist-Comic-Writer-Author που είμαι τώρα .

Εν πάση περιπτώσει, εδώ είναι αυτή η ιστορία σε πολύ μεγαλύτερη μορφή, με πολλές μάχες και μερικές γενικές ανοησίες ρίχνονται για καλό μέτρο (είναι εντάξει, μην φύγετε, το έσπασα για εσάς)

Μέρος 1: Ένα ποδήλατο και μια τσάντα.

Έχετε ποτέ την αίσθηση ότι η ζωή σας έχει σταματήσει; Θυμάστε όταν κλοτσάρατε γκολ και ανεβαίνετε τη σκάλα ή οποιονδήποτε αριθμό άλλων βαρετών εταιρικών μεταφορών που εκφωνήθηκαν από αυτοαυξητικούς wankers που σας αρέσει να μισείτε; Οι ίδιοι που φαίνεται να σας έχουν ξεπεράσει ενώ βρίσκεστε στο ίδιο γραφείο κάνοντας το ίδιο σκατά που κάνατε πριν από τρία χρόνια για όχι πολύ επιπλέον αμοιβή; Λοιπόν, μερικοί άνθρωποι θα μπορούσαν να πουν ότι ο καλύτερος τρόπος για να ξεφύγουμε από αυτήν την αδιαθεσία θα ήταν να εργαστούμε σκληρότερα, να πιέσουμε για αυτήν την προώθηση, να είμαστε προληπτικοί, να πάρουμε έναν μέντορα ή να αρχίσουμε να κάνουμε καυτή γιόγκα, αλλά όλοι θα ήταν λάθος.

Όχι, η καλύτερη επιλογή είναι να μετακινηθείτε σε μια εντελώς διαφορετική πόλη και να πάρετε λίγο πολύ την ίδια δουλειά για την ίδια αμοιβή. Η διαφορά είναι ότι, όταν οι άνθρωποι σας ρωτούν πώς είναι τα πράγματα, αντί να λένε "Έχω μια ανυπόμονη δουλειά και σταματάω στη ζωή" μπορείτε απλά να πείτε "ω, ζω στο Λονδίνο τώρα" και όλοι θα πιστεύουν ότι είναι αρκετά εντυπωσιακό, ενώ σχολιάζετε το γεγονός ότι κάνετε ακριβώς το ίδιο πράγμα που κάνατε. Αυτό δεν ήταν ουσιαστικά τίποτα.

Ίσως να πείτε ότι η μετάβαση σε μια εντελώς νέα πόλη είναι πολύ πιο δύσκολη από ό, τι μερικά μαθήματα καυτής γιόγκα, ωστόσο έχω ανακαλύψει έκτοτε ότι όσο περισσότερο μετακινείτε τόσο πιο εύκολο είναι. Η λογική είναι ότι εάν μετακινηθείτε σε ένα νέο σπίτι κάτω από το τετράγωνο, θα πάρετε τα πάντα μαζί σας. Μπορείτε να καλέσετε τους μακροχρόνιους φίλους σας που διαθέτουν αυτοκίνητο και ξοδεύουν ολόκληρο το απόγευμα της Κυριακής τραβώντας όλα τα φαινομενικά πολύτιμα αντικείμενα σας 300 μέτρα κάτω από το δρόμο. (Συμπεριλαμβανομένων όλων αυτών των βιβλίων που νομίζετε ότι θα βάλετε σε μια βιβλιοθήκη μια μέρα, η οποία, προειδοποίηση για spoiler - δεν θα το κάνετε.)

Μεταβείτε σε μια άλλη πόλη, ωστόσο, θα πάρετε λιγότερα πράγματα. Μετακινηθείτε σε μια διαφορετική πόλη σε μια εντελώς διαφορετική ήπειρο και θα βρεθείτε στο αεροδρόμιο με τίποτα άλλο από μια τσάντα ρούχων και ένα ποδήλατο, έτοιμο να δημιουργήσει την ψευδαίσθηση της επιτυχίας.

Τουλάχιστον έτσι έφτασα στο Heathrow Terminal 3 στα τέλη Μαρτίου 2015. (ναι, πήρα ένα ποδήλατο μαζί μου - είμαι ένας από αυτούς τους τύπους)

Αφού έβαλα το ποδήλατο μαζί, ανακάλυψα γρήγορα ότι δεν μπορείτε απλά να βγείτε από το Heathrow. ένα γεγονός που θα ήξερα αν θα ενοχλούσα ακόμη και τη μικρότερη ποσότητα έρευνας. Έτσι, από την αρχή ήταν το Λονδίνο 1, Chaz 0. Πρέπει να αναφερθεί, ότι αυτή θα ήταν η πρώτη από τις πολλές νίκες που το Λονδίνο θα κυριάρχησε πάνω μου.

Ασφαλώς έξω από το Χίθροου, τελικά οδήγησα στο Γκρίνουιτς και έμεινα στο εφεδρικό δωμάτιο ενός φίλου, μέχρι που ο ίδιος και η φίλη του άρχισαν να διαλύονται και έπρεπε να φύγω, οπότε από εκεί χωρίς πουθενά να πάμε πραγματικά και δεν έχω αρκετά χρήματα για ένα ξενοδοχείο, εγώ αποφάσισε να πάει σε ραντεβού, γιατί όταν η ζωή σου δίνει λεμόνια, βάλτε τα σε λίγο τζιν και τονωτικά… ή κάτι τέτοιο.

Μετά από μερικές ακόμη μέρες που αιωρούνται γύρω από το Λονδίνο κοιτάζοντας (και δεν παίρνω) μια μακρά σειρά από φρικτά δωμάτια, ο μόνος άλλος φίλος μου στο Λονδίνο, ο Lee, με κάλεσε ως εκ θαύματος να ψάξω για ένα νέο συγκάτοικο. Ρώτησε αν ήθελα να δω το δωμάτιο πρώτα, αλλά του είπα απλώς ότι θα το έπαιρνα - σε εκείνο το σημείο πραγματικά δεν με ενδιέφερε γιατί χρειαζόμουν απεγνωσμένα ένα σπίτι και μια ημερομηνία τριών ημερών άρχισε να αισθάνεται λίγο υπερβολική.

Έτσι κατέληξα σε ένα μονό κρεβάτι, σε ένα μικρό δωμάτιο σε αυτό που περιγράφεται καλύτερα ως μια περίεργη συλλογή δωματίων που μεταμφιέζονται ως σπίτι. Δεν υπήρχε καθιστικό, και όλοι μπορούσαν να κλειδώσουν τα δωμάτιά τους, κάτι που ήταν πολύ καλό, γιατί ειλικρινά δεν ήξερα ποιοι άνθρωποι ζούσαν εκεί και ποιοι απλώς περιπλανήθηκαν περιστασιακά. Μια ηλικιωμένη κολομβιανή γυναίκα εμφανίζονταν μερικές φορές στην κουζίνα μας μαγειρεύοντας φαγητό. Όταν ρωτήσαμε ποια ήταν και τι έκανε εκεί, απλώς επανέλαβε τις δύο μόνο φράσεις που ήταν καινούργια στα Αγγλικά: «Γεια σας φίλε μου» και «Έχετε;» - ο τελευταίος είπε όταν μας προσέφερε φαγητό που είχε φτιάξει. Υποθέτω ότι όταν οι περίεργες κολομβιανές γυναίκες σάς κάνουν φαγητό, τείνετε να νοιάζεστε λιγότερο για το πώς ή γιατί μπήκαν στο σπίτι σας.

Η προμήθεια φαγητού από τη μυστηριώδη κολομβιανή κυρία αποδείχθηκε ζωτική πτυχή της επιβίωσής μου, καθώς σύντομα συμφώνησα με το γεγονός ότι το ενοίκιο ήταν μεταξύ δύο και τρεις φορές ακριβότερο από τη Μελβούρνη, αλλά πληρώνομαι περίπου το ίδιο στο η δουλειά Αρχιτεκτονικής που κατάφερα επιτέλους να βρω.

Μόλις πλήρωσα ενοίκιο και αγόρασα φαγητό, οπότε δεν πέθανα, αυτό με άφησε περίπου 50 quid για το υπόλοιπο της εβδομάδας (το οποίο με την ικανότητα κατανάλωσής μου δεν θα πήγαινε πολύ μακριά). Παρ 'όλα αυτά, μου άρεσε. Διάβασα ξανά και έξω στο Παρίσι και το Λονδίνο ξανά και αγκάλιασα το μάντρα του «αγωνιζόμενου καλλιτέχνη», άρχισα να πίνω πολύ φθηνό κόκκινο κρασί από μόνος μου στο σπίτι, άρχισα να καπνίζω τσιγάρα κάτω από τον πάγκο γιατί φαινόταν να πηγαίνει καλά με το έδαφος. Άρχισα ακόμη και να φωτογραφίζω ασπρόμαυρες φωτογραφίες στο instagram, φαινομενικά για να σηματοδοτήσω οπτικά τη μετάβαση στο Λονδίνο στη ροή μου, αλλά στην πραγματικότητα επειδή το χρώμα φαινόταν λίγο πολύ ζωντανό για τη διάθεσή μου εκείνη την εποχή. Το γεγονός ότι βρήκα ακόμη και τους κύκνους καταθλιπτικούς είναι ένα παράδειγμα.

Και έτσι ήταν τα πράγματα για τους πρώτους 9 μήνες περίπου, μέρα με τη μέρα:

Εργαστείτε, φάτε, κοιμηθείτε, ανεπιφύλακτα βγαίνετε, δανείστε χρήματα, δουλέψτε περισσότερο, προσπαθήστε να μην στρίψετε υπερβολικά το χρέος, περιμένετε για πληρωμή, παραλείψτε τα γεύματα, γαρίδες, εξοικονομήστε, (και εξακολουθείτε να φτάσετε μόνο) , αποπληρωμή, λαχτάρα για ημέρα πληρωμής, φτάστε εκεί, πληρώστε ξανά ενοίκιο, δανείστε ξανά, ξεπλύνετε, επαναλάβετε.

Αλλά στην πορεία, παρά τα πάντα, βρείτε κάποιον νόμισμα για να πάρετε μερικά φτηνά κουτιά Red Stripe από την εκτός άδειας και κάποια απολαυστικά καπνά κάτω από τον πάγκο και να ανεβείτε έξω από το παράθυρο που δεν έπρεπε να είστε στην κορυφή αυτού του εφιάλτη ενός σπιτιού, καθίστε στην οροφή και κοιτάξτε έξω από τη γωνιά μου στο Ανατολικό Λονδίνο και στη συνέχεια φωνάζω απέναντι στις άθλιες γκρίζες στέγες «Γεια σου Λονδίνο». Δεν φεύγω!' και μετά ήσυχα κάτω από την ανάσα μου ...

"γιατί είσαι το μόνο πράγμα που πήγα".

Μέρος 2 Εδώ.