Το νησί της Yap και η ιδέα των χρημάτων

Κάτω από την τροπική λάμψη του ήλιου του Νότιου Ειρηνικού, τα πλούτη του νησιού Yap έλαμψαν σε μαζικούς λευκούς δίσκους τόσο φωτεινούς όσο το φεγγάρι. Κάθε οικογενειακή περιουσία βρισκόταν στην τροπική άμμο ανάμεσα στα ελαιόδενδρα της καρύδας και κουνώντας τα χόρτα. Πολλαπλών τόνων, γυαλισμένοι ασβεστολιθικοί τροχοί, που ονομάζονται rai, οι οποίοι μεταδίδουν την κατάσταση του ιδιοκτήτη τους σαν ένα σύγχρονο γιοτ σε ένα δρόμο, σταθμευμένο δίπλα στην τίγρη κατοικίδιων ζώων τους. Δεν υπήρχε χρυσός για να βρεθεί στο Yap ή ασήμι ή πέτρες. Οι πέτρινοι τροχοί, μερικοί έως και οκτώ τόνους, ήταν όλοι οι θησαυροί που είχε το νησί. Δεν είχαν πνευματική ή πρακτική λειτουργία. Δεν θα μπορούσατε να οικοδομήσετε ένα σπίτι, να παράγετε τρόφιμα ή να περιηγηθείτε στη θάλασσα με ένα. Δεν θα μπορούσατε να τακτοποιήσετε ένα κομμάτι από αυτά για καθημερινές αγορές όπως φαγητό ή προμήθειες. Ωστόσο, τα φτερά των περισσότερων Υπαζών αποφασίστηκαν από αυτούς τους μεγάλους βράχους. Χρηματοδότησαν πολέμους, εδραίωσαν συμμαχίες και εξασφάλισαν έδαφος. Αμέτρητοι αριθμοί πέθαναν στη δημιουργία και τη μεταφορά τους. Έτσι ήταν για αιώνες, όταν ο ραί έφτασε για πρώτη φορά στο Yap.

Σύμφωνα με το μύθο, εδώ και πολύ καιρό ένας πλοηγός της Yapese κατέφυγε και βρισκόταν 250 μίλια μακριά από το σπίτι του στο προηγουμένως αδιαφανή νησί του Palau. Σέρνοντας το κανό στην ξηρά του, ο ναύτης στέκεται επιμελώς από τα γαλακτώδη λευκά κρυστάλλινα βράχια που λάμπει φωτεινά πάνω του. Ήταν εκπληκτική. Δραστική. Σε αντίθεση με οτιδήποτε είχε δει ποτέ στον Yap. Έπρεπε να έχει ένα μέρος από αυτά να φέρει πίσω.

Η έμπνευση χτύπησε.

Με πέτρινα εργαλεία και θαλάσσια όστρακα, χαράστηκε μια φάλαινα ή ραΐ από την πέτρα για να τιμήσει το ταξίδι του. Στο μέσον, χάνοντας τη γλυπτική του, συνειδητοποίησε ότι θα έπρεπε να το μετακινήσει ο ίδιος στο κανό του μπαμπού για τα εκατοντάδες μίλια ταξίδι στο σπίτι. Θα χρειαζόταν άλλη τακτική αναμνηστικών. Μια νύχτα, καθώς έβλεπε το γαλαζοπράσινο λευκό φεγγάρι που λάμπει φωτεινό πάνω του, έρχεται πάλι έμπνευση.

Οι τροχοί είναι πιο εύκολο να κινηθούν από τις φάλαινες.

Γύρισε έτσι ένα μεγάλο στρογγυλό δίσκο με μια τρύπα στο κέντρο που θα μπορούσε να βάλει ένα κλαδί μέσα και να το έβαλε πάνω στη βάρκα του.

Το BBC λέει διαφορετική ιστορία rai. Σύμφωνα με έναν εμπειρογνώμονα, δεν ήταν μόνο ένας πλοηγός και το πλήρωμα κατάφερε να μεταφέρει το άγαλμα των φαλαινών πίσω στο Yap. Ωστόσο, περαιτέρω αποστολές στο Παλάου έτρεχαν στο εν λόγω θέμα μεταφοράς γλυπτών φάλαινας, και έτσι οι ραί έγιναν πέτρινοι κύκλοι.

Είτε έτσι είτε αλλιώς, όταν ο ναύτης ή οι ναύτες επέστρεψαν στις ακτές του Yap, η πρώτη rai προκάλεσε μια αίσθηση. Όλοι ήθελαν το δικό τους. Η ζήτηση αυξήθηκε απότομα για αυτόν τον σπάνιο θησαυρό. Οι άντρες έφτασαν στο Παλάου για να αναζητήσουν την τύχη τους. Οι αρχηγοί έστειλαν άλλους ανθρώπους στο Παλάου για να αναζητήσουν την τύχη του επικεφαλής.

Σύντομα ένας κλάδος και μια οικονομία αναπτύχθηκαν γύρω από τους κύκλους μεγάλου λαμπερού βράχου. Μόνο οι οπλαρχηγούς θα μπορούσαν να επιτρέψουν νέες αποστολές για την rai, διατηρώντας όλες τις μεγαλύτερες πέτρες που τα πληρώματά τους έφεραν στο Yap και εισπράγοντας έναν φόρο δύο πέμπτων των μικρότερων. Έλαβαν επίσης τον έλεγχο της παραγωγής rai, διατηρώντας την αξία υψηλή περιορίζοντας τον αριθμό των πέτρων που κυκλοφορούν. Ωστόσο, οι αρχηγοί είχαν ελάχιστη επιρροή στην ατομική αξία του rai. Αυτό καθορίστηκε συλλογικά από τους νησιώτες με βάση ένα χαλαρά συμφωνημένο και ευρέως αποδεκτό σύνολο παραγόντων.

Πρώτον, πόσοι άνθρωποι πέθαναν να πάρουν το βράχο πίσω στο Yap.

Το μέγεθος έπαιξε το δεύτερο σημαντικότερο δείκτη αξίας, καθώς η rai μπορούσε να ποικίλει σε διάμετρο από την παλάμη του χεριού σε ένα σύγχρονο ελαστικό τρακτέρ. Σύμφωνα με τους λογαριασμούς των αρχών του 20ού αιώνα, ένα ραί το πλάτος μιας καρέκλας τραπεζιών καφέ θα μπορούσε να φέρω 50 καλάθια τροφίμων ή ένα πλήρους μεγέθους χοίρο, ενώ μια πέτρα μεγέθους ενός ανθρώπου θα άξιζε πολλά χωριά και φυτείες. η αξία του βράχου περιλάμβανε την πολυπλοκότητα των γλυπτών του, τη δυσκολία στην εξόρυξη του και την ποιότητα και τη λάμψη του στιλβωτικού του. Η πιο πολύτιμη rai θα κληρονομήσει τα ονόματα με βάση τον αρχηγό που αποφάσισε το ταξίδι ή το κανό μπαμπού που το έφερε. Εν ολίγοις, ένας μικρός βράχος θα μπορούσε να αξίζει πολύ περισσότερο από ένα καμπαναριό μέγεθος με βάση την επωνυμία του, , και τον αριθμό σωμάτων.

Όντας τόσο πολύτιμος, ο rai δεν μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για καθημερινές συναλλαγές. Για αυτούς, οι Yapese θα ανταλλάσσουν μαργαριτάρια ή υφασμένα χαλιά, ή θα ανταλλάσσουν με κρέας καρύδας, taro ή φλιτζάνια σιρόπι. Αντ 'αυτού, οι αστραφτεροί βράχοι ανταλλάχθηκαν για να τσιμπήσουν συμμαχίες μεταξύ αρχηγών που μάχονται αντίπαλες φυλές. Θα μπορούσαν να είναι προικισμένοι σε μια προίκα, να ανταλλάσσονται με χερσαία ή αλιευτικά δικαιώματα ή να χρησιμοποιηθούν για να διευθετήσουν ένα χρέος αν έπεφτε σε τρομερά στενά.

Για παράδειγμα, εάν ένα μέλος της οικογένειάς σας σκότωσε έναν συγγενή του γείτονα, μπορεί να προκύψει η ακόλουθη συζήτηση:
"Ο αδελφός σου σκότωσε τον ξάδερό μου! Απαιτώ αντάλλαγμα τη ζωή του αδελφού σας! "
"Όχι, αγαπώ τον αδερφό μου! Δεν είναι δικό του λάθος! Τι θα συμβεί αν σας δώσω όλους τους πλούτους μου; "
"Εντάξει. Αντ 'αυτού, θα είμαι πλούσιος τώρα! "

Και εδώ είναι όπου ο rai αποκλίνει από τις περισσότερες μορφές νομίσματος. Ο ραί δεν μετακόμισε στην αυλή της οικογένειας που έζησε. Δεν άξιζε το εργατικό δυναμικό και την οργάνωση να το μεταφέρει. Ενώ μερικοί θα μπορούσαν να μεταφερθούν με σχοινί καρύδας που είχαν βυθιστεί στο κέντρο, άλλοι ήταν το βάρος δύο αυτοκινήτων και απαιτούσαν να μετακινούνται ολόκληρα πληρώματα. Έτσι, αναγκάστηκε να παραμείνει στην αυλή της οικογένειας του δολοφόνου, αλλά τώρα ήταν το νόμισμα του γείτονα. Η ιδιοκτησία μεταφέρθηκε διανοητικά και συμφώνησε συλλογικά από τη φυλή. Στην οικογένεια του δολοφόνου, είχαν τώρα μια αξίωση για το ραί δίπλα από την καλύβα τους όπως έκαναν το φεγγάρι στον ουρανό.

Αυτή η έννοια της κυριότητας ήταν τόσο έντονα ριζωμένη στην κουλτούρα της Yapese που δεν την επηρέασε ούτε η απόσταση ή η ορατότητα. Σε ένα περίφημο θρύλο, ένας φυλακισμένος που αναζητούσε την τύχη του έδωσε την αμαρτία στις θάλασσες για να χαράξει ένα πέτρινο νόμισμα από το Παλάου, μόνο για να το χάσει καθώς το πλοίο του καταστράφηκε σε μια καταιγίδα. Όταν έφτασε στο Yap στην κορυφή των σκαφών του πλοίου του, ενημέρωσε τη φυλή

"Ο πλούτος μου βρίσκεται τώρα στο βάθος της θάλασσας".

Και όλοι απάντησαν "Ακόμα καλά. Καλώς ήλθατε στο σπίτι, νωρίς πλούσιο άτομο! "

Το σύστημα αυτό παρέμεινε αμετάβλητο μέχρι τη δυτική επαφή.

Η σταδιακή μετάβαση από το πλούτο στα λείψανα άρχισε όταν ο Ιρλανδός Αμερικανός καπετάνιος David O'Keefe πλύθηκε στην ξηρά στο Yap στα τέλη του 19ου αιώνα. Μέχρι τότε, το λατομείο και η μεταφορά του rai είχε φτάσει στο αποκορύφωμά του. Ένας Βρετανός φυσιοδίφης θα αναφέρει ότι είδαν 400 άνδρες από την Yapese που παράγουν πέτρες στο Palau, το οποίο τότε ήταν πάνω από το 10% του ενήλικου αρσενικού πληθυσμού του νησιού.

Το φιλόξενο Yapese ανέθρεψε τον ναυαγουλωμένο O'Keefe στην υγεία και τον έστειλε στο δρόμο του. Σε ευγνωμοσύνη, επέστρεψε στο νησί με σύγχρονα ιστιοφόρα πλοία. Σε αντάλλαγμα για το κρέας καρύδας, έφερε μεταλλικά εργαλεία από την Ασία για τον εκσυγχρονισμό του λατομείου και του φινιρίσματος του ραού και των δυτικών πλοίων για τη μεταφορά τους. Αυτό κέρδισε O'Keefe δικό του νησί.

Εικόνα από το Slate.com

Ωστόσο, αυτή η εισροή νέου rai έριξε την προσεκτικά ρυθμισμένη καμπύλη προσφοράς και ζήτησης στο Yap. Πολυάριθμες πέτρες με διάμετρο δώδεκα ποδιών μπορούσαν τώρα να κοπούν εύκολα με σιδερένια εργαλεία και να μεταφερθούν πίσω σε μεγαλύτερο αριθμό από ποτέ άλλοτε με ελάχιστο κίνδυνο βλάβης για το πλήρωμα. Ο Ράι πήγε από το να είναι σχετικά σπάνιο στο νησί το 1840 σε πάνω από 13.000 στο νησί στις αρχές του 19ου αιώνα. Αυτό έκανε μόνο τις αρχικές, τραχιές πέτρες πιο πολύτιμες. Οι μεγαλύτερες, μεταλλικές στιλβωμένες ράβες απολιπαρώθηκαν σε αξία από τους παλαιότερους βράχους που είχαν σκαλισθεί εργατικά με εργαλεία κελύφους, έτρεχαν πέρα ​​από τη θάλασσα σε κανό μπαμπού και έφεραν στο φως ψηλές φιγούρες.

Η εισαγωγή του rai έληξε το 1898 όταν οι Γερμανοί αγόρασαν το νησί από την Ισπανία μετά τον ισπανικό αμερικανικό πόλεμο.

Οι Γερμανοί χρειάζονταν δρόμους που χτίστηκαν στο νεοαποκτηθέν έδαφος για τα οχήματά τους. Έδωσαν εντολή στην Yapese να τα χτίσει. Οι αρχηγοί του Yap επεσήμαναν τα ακατέργαστα μονοπάτια που ξεπήδησαν στο νησί.

"Έχουμε ήδη τους."

"Όχι, πραγματικοί δρόμοι!" Οι Γερμανοί απαίτησαν.

Οι αρχηγοί της Υπατίας έσκαψαν. "Ναι, αυτά είναι καλά."

Οι Γερμανοί γνώριζαν ότι δεν μπορούσαν να κατασκευάσουν τους δρόμους μόνοι τους, αλλά τι θα μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν για μόχλευση; Μετά από πολλή συζήτηση, αποφάσισαν την οικονομική πίεση. Συγκεντρώθηκαν οι αρχηγοί και απειλούσαν να απομακρύνουν την ραί μέχρι να χτιστούν οι δρόμοι.

Οι αρχηγοί της Υπατίας έσκαψαν. "Πήγαινε και δοκιμάστε".

Οι Γερμανοί γνώριζαν ότι η Yapese είχε ένα σημείο. Τα αποικιακά τους κτίρια στο Yap ήταν πολύ μικρά για να αποθηκεύσουν όλο τον θησαυρό του νησιού. Δεν μπορούσαν να φορτώσουν πετρώματα πολλών τόνων στα πλοία τους χωρίς να τα βυθίσουν, κάτι που τεχνικά δεν θα επηρέαζε την αξία των νομισμάτων για την Ιαπωνία. Ακόμη και αν τα πλοία το έκαναν πέρα ​​από τον ωκεανό, δεν υπήρχε καθιερωμένη αγορά για γυαλιστερές πέτρινες ρόδες στη Γερμανία. Οι Γερμανοί ήταν σε απώλειες. Στη συνέχεια, μια μέρα, κοιτάζοντας τους γαλακτώδεις λευκούς κρυσταλλικούς δίσκους που έλαμψαν σαν το φεγγάρι, η έμπνευση χτύπησε.

Πήραν κάποιο μαύρο χρώμα και επέστρεψαν γερμανικούς σταυρούς σε όλα τα νομίσματα.

"Αυτά είναι τώρα η Γερμανία", δήλωσαν.

Και το νησί του Yap αγκαλιάστηκε συλλογικά "Είμαστε σε πτώχευση!"

Η νέα φτωχή Yapese που φρενάρει να εργάζεται για να χτίσει τους δρόμους. Επίπεδο και κατασκευασμένο σύμφωνα με την έγκριση της Γερμανίας, οι δρόμοι εξαπλώθηκαν από το ένα άκρο του νησιού προς τους άλλους "σαν πάρκα." Ικανοποιημένοι, οι Γερμανοί πήραν ένα κουρέλι και σκούπισαν τη μαύρη βαφή από τα μεγάλα βράχια.

Και οι άνθρωποι του Yap πήραν μαζί τους "Τα χρήματά μας είναι πίσω!"

Οι Γερμανοί απαγόρευσαν την εισαγωγή του rai μετά από αυτό. Σήμερα, τα πέτρινα νομίσματα εξακολουθούν να απορρίπτουν το νησί, εξυπηρετώντας ως σημαντικούς πολιτιστικούς αισθητήρες σε αυτή την εποχή της ψηφιακής τραπεζικής.

Αν η ιστορία του Yap φαίνεται ιδιαίτερα περίεργη, λάβετε υπόψη το ακόλουθο παράδειγμα.

Στη δεκαετία του 1930, η Γαλλία αποφάσισε να αγοράσει μερικές από τις προμήθειες χρυσού του Ηνωμένου Κράτους για να βοηθήσει την οικονομία τους. Αυτό προκάλεσε τεράστιο σάλο. Οι επενδυτές είχαν πανικοβληθεί σε τι θα μπορούσε να σημαίνει η απώλεια αυτού του πολύτιμου θησαυρού. Οι εθνικοί τίτλοι δήλωσαν ότι η Γαλλία αποστραγγίζει τα αποθέματα χρυσού των ΗΠΑ. Παρά την παγκόσμια οικονομική κρίση και τη δημόσια κατακραυγή, τα δύο έθνη κατέληξαν σε συμφωνία και η συμφωνία πέρασε.

Όπως ορίζεται σε αυτή τη διεθνή ανταλλαγή πλούτου, ένας Αμερικανός κυβερνητικός υπάλληλος μπήκε σε ένα δωμάτιο στη Νέα Υόρκη, έβγαλε χρυσό από συρτάρι και το μετέφερε σε άλλο συρτάρι στο ίδιο κτίριο. Τώρα που ο χρυσός ήταν η Γαλλία.

Και ένας ωκεανός μακριά από το κουτί των λαμπερών μεταλλικών ράβδων τους, η Γαλλία δήλωσε συλλογικά ότι είμαστε πλούσιοι τώρα.

Στο μυαλό των δυτικών χωρών, ήταν.

Εικόνα από το BullionStar.com

Όπου δεν αναφέρεται διαφορετικά, η πηγή για αυτό το δοκίμιο προέρχεται από το Podcast Money Planet - Επεισόδιο 235: Ένα Giant Stone Coin στο Κάτω μέρος της Θάλασσας.

Αν θέλετε να διαβάσετε περισσότερα από το γράψιμό μου, το βιβλίο μου Fighting Monks and Burning Mountains είναι διαθέσιμο στο Amazon
Άλλα Δοκίμια