Το νησί του Yap και η ιδέα του χρήματος

Κάτω από το τροπικό έντονο φως του ήλιου του Νότιου Ειρηνικού, τα πλούτη του νησιού Yap έλαμψαν σε τεράστιους λευκούς δίσκους τόσο φωτεινούς όσο το φεγγάρι. Κάθε οικογενειακή περιουσία βρισκόταν στην τροπική άμμο ανάμεσα στους ελαιώνες καρύδας και κυματίζει γρασίδι. Πολυτονικοί, γυαλισμένοι ασβεστόλιθοι τροχοί, που ονομάζονται rai, που μεταδίδουν την κατάσταση του ιδιοκτήτη τους σαν ένα σύγχρονο γιοτ σε ένα δρόμο, σταθμευμένο δίπλα στην κατοικία τους. Δεν υπήρχε χρυσός στο Yap, ή ασήμι ή πέτρες jem. Οι πέτρινοι τροχοί, περίπου οκτώ τόνοι, ήταν όλοι οι θησαυροί που είχε το νησί. Δεν είχαν πνευματική ή πρακτική λειτουργία. Δεν μπορούσατε να χτίσετε ένα σπίτι, να παράγετε φαγητό ή να περιηγηθείτε στις θάλασσες με ένα. Δεν θα μπορούσατε να κόψετε ένα κομμάτι από αυτά για καθημερινές αγορές, όπως φαγητό ή προμήθειες. Ωστόσο, οι πεπρωμένοι των περισσότερων Yapese αποφασίστηκαν από αυτούς τους μεγάλους βράχους. Χρηματοδότησαν πολέμους, εξασφάλισαν συμμαχίες και αγόρασαν έδαφος. Αμέτρητοι αριθμοί πέθαναν κατά τη δημιουργία και τη μεταφορά τους. Ήταν για αιώνες, όταν το rai έφτασε για πρώτη φορά στο Yap.

Σύμφωνα με τον μύθο, εδώ και πολύ καιρό ένας πλοηγός Yapese πήγε εκτός δρόμου και βρέθηκε 250 μίλια μακριά από το σπίτι του στο προηγουμένως νησί του Παλάου που δεν είχε επαφή. Σύροντας το κανό του στην ξηρά, ο ναύτης στάθηκε σταθεροποιημένος από τους γαλακτώδεις λευκούς κρυσταλλικούς βράχους που λάμπουν λαμπερά πάνω του. Ήταν εκπληκτική. Συναρπαστικό. Σε αντίθεση με οτιδήποτε είχε δει στο Yap. Έπρεπε να έχει ένα μέρος από αυτά για να επιστρέψει.

Η έμπνευση χτυπήθηκε.

Με πέτρινα εργαλεία και κοχύλια, χαράζει μια φάλαινα, ή rai, από την πέτρα για να τιμήσει το ταξίδι του. Στα μέσα της χάραξης του γλυπτού του, συνειδητοποίησε ότι θα έπρεπε να το μετακινήσει μόνος του στο μπαμπού κανό του για το ταξίδι εκατοντάδων μιλίων στο σπίτι. Θα απαιτούσε μια άλλη τακτική αναμνηστικών. Ένα βράδυ, καθώς κοιτούσε το γαλακτώδες λευκό φεγγάρι που λάμπει πάνω του, η έμπνευση χτύπησε ξανά.

Οι τροχοί είναι πιο εύκολο να κινηθούν από τις φάλαινες.

Έτσι χάραξε έναν μεγάλο στρογγυλό δίσκο με μια τρύπα στο κέντρο που μπορούσε να βάλει ένα κλαδί μέσα και το κυλούσε πάνω στη βάρκα του.

Το BBC αφηγείται μια διαφορετική ιστορία για την καταγωγή της rai. Σύμφωνα με έναν ειδικό, δεν ήταν μόνο ένας πλοηγός και το πλήρωμα κατάφερε να μεταφέρει το άγαλμα της φάλαινας πίσω στο Yap. Ωστόσο, περαιτέρω αποστολές στο Παλάου αντιμετώπισαν το εν λόγω ζήτημα μεταφοράς γλυπτικής φάλαινας, και έτσι το rai έγινε πέτρινος κύκλος.

Είτε έτσι είτε αλλιώς, όταν ο ναύτης ή οι ναυτικοί επέστρεψαν στις ακτές του Yap, το πρώτο rai προκάλεσε μια αίσθηση. Όλοι ήθελαν το δικό τους. Η ζήτηση ανεβαίνει στα ύψη για αυτόν τον σπάνιο θησαυρό. Οι άνδρες έφτασαν στο Παλάου για να αναζητήσουν την τύχη τους. Οι αρχηγοί έστειλαν άλλους άντρες στο Παλάου για να αναζητήσουν την τύχη του αρχηγού.

Σύντομα μια βιομηχανία και μια οικονομία αναπτύχθηκαν γύρω από τους κύκλους του μεγάλου λαμπερού βράχου. Μόνο οι αρχηγοί θα μπορούσαν να εξουσιοδοτήσουν νέες αποστολές για rai, διατηρώντας όλες τις μεγαλύτερες πέτρες που επέστρεψαν τα πληρώματά τους στο Yap, και εισπράττοντας φόρο δύο πέμπτων από τους μικρότερους. Ανέλαβαν επίσης τον έλεγχο της παραγωγής rai, διατηρώντας την αξία υψηλή περιορίζοντας τον αριθμό των λίθων που κυκλοφορούν. Ωστόσο, οι αρχηγοί είχαν μικρή επιρροή στην ατομική αξία ενός ραϊ. Αυτό καθορίστηκε συλλογικά από τους νησιώτες με βάση ένα χαλαρά συμφωνημένο και ευρέως αποδεκτό σύνολο παραγόντων.

Κατά κύριο λόγο, πόσα άτομα πέθαναν όταν ο βράχος επέστρεψε στο Yap.

Το μέγεθος έπαιξε τον δεύτερο πιο σημαντικό δείκτη τιμής, καθώς το rai θα μπορούσε να ποικίλει σε διάμετρο από την παλάμη του χεριού του έως ένα σύγχρονο ελαστικό τρακτέρ. Μέχρι τις αρχές του 20ού αιώνα, ένα πλάτος του τραπεζιού του καφέ θα μπορούσε να πάρει 50 καλάθια φαγητού ή ένα γουρούνι πλήρους μεγέθους, ενώ μια πέτρα το μέγεθος ενός άντρα θα αξίζει «πολλά χωριά και φυτείες». Άλλοι καθοριστικοί παράγοντες της αξίας του ροκ τροχού περιλάμβαναν την πολυπλοκότητα των γλυπτικών του, τη δυσκολία στην εξόρυξη του λαδιού και την ποιότητα και τη λάμψη του γυαλίσματος. Το πιο πολύτιμο rai θα κληροδοτούσε ονόματα με βάση τον αρχηγό που αποφάσισε το ταξίδι ή το κανό μπαμπού που το έφερε. Εν ολίγοις, ένας μικρός βράχος θα μπορούσε να αξίζει πολύ περισσότερο από ένα μέγεθος καλύβας με βάση την επωνυμία του, λαμπερό , και το σώμα.

Όντας τόσο πολύτιμο, το rai δεν μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για καθημερινές συναλλαγές. Για αυτούς, το Yapese θα ανταλλάξει κελύφη μαργαριταριών ή υφαντά χαλάκια, ή ανταλλαγή με κρέας καρύδας, taro ή φλιτζάνια σιρόπι. Αντ 'αυτού, οι λαμπεροί βράχοι ανταλλάχθηκαν για να παγιώσουν συμμαχίες μεταξύ αρχηγών που μάχονταν αντίπαλες φυλές. Θα μπορούσαν να είναι προικισμένοι σε προίκα, να ανταλλάσσονται με δικαιώματα γης ή αλιείας, ή να χρησιμοποιηθούν για την εξόφληση ενός χρέους αν πέσουν σε τρομερά στενά.

Για παράδειγμα, εάν ένα μέλος της οικογένειάς σας σκότωσε έναν συγγενή ενός γείτονα, θα μπορούσε να συμβεί η ακόλουθη συζήτηση: «Ο αδερφός σου σκότωσε τον ξάδερφό μου! Ζητώ τη ζωή του αδερφού σου σε αντάλλαγμα! " «Όχι, αγαπώ τον αδερφό μου! Δεν είναι δικό του λάθος! Τι γίνεται αν σου δώσω όλο τον πλούτο μου; " "Εντάξει. Αντ 'αυτού, θα είμαι πλούσιος τώρα! "

Και εδώ είναι που η ραι αποκλίνει από τις περισσότερες μορφές νομίσματος. Ο Ράι δεν μετακόμισε στην αυλή της οικογένειας των πένθους. Δεν άξιζε το ανθρώπινο δυναμικό και τον οργανισμό να το μεταφέρει. Ενώ μερικά θα μπορούσαν να μεταφερθούν με σχοινί καρύδας που έδεσε στο κέντρο, άλλα ήταν το βάρος δύο αυτοκινήτων και απαιτούσαν να μετακινηθούν ολόκληρα πληρώματα. Επομένως, αναγκαστικά έμεινε στην αυλή της οικογένειας του δολοφόνου, αλλά ήταν τώρα το νόμισμα του γείτονα. Η ιδιοκτησία μεταβιβάστηκε διανοητικά και συμφωνήθηκε συλλογικά από τη φυλή. Για την οικογένεια του δολοφόνου, είχαν πλέον μια αξίωση για το rai δίπλα στην καλύβα τους, όπως και το φεγγάρι στον ουρανό.

Αυτή η έννοια της ιδιοκτησίας ήταν βαθιά ριζωμένη στον πολιτισμό Yapese που δεν την επηρέασε καν η απόσταση ή η ορατότητα. Σε έναν διάσημο μύθο, ένας φυλετής που αναζητούσε την περιουσία του εντόπισε τις θάλασσες για να χαράξει ένα πέτρινο νόμισμα από το Παλάου, μόνο για να το χάσει καθώς το πλοίο του ναυάγησε σε μια καταιγίδα. Αφού έφτασε πίσω στο Yap πάνω στα κουρέματα του πλοίου του, ενημέρωσε τη φυλή

«Ο πλούτος μου είναι τώρα στον βυθό της θάλασσας».

Και όλοι απάντησαν «Ακόμα καλό. Καλώς ήλθατε σπίτι, πρόσφατα πλούσιο άτομο! "

Αυτό το σύστημα παρέμεινε αμετάβλητο μέχρι τη δυτική επαφή.

Η σταδιακή μετάβαση του Ράι από τα πλούτη στα λείψανα άρχισε όταν ο Ιρλανδός Αμερικανός καπετάνιος Ντέιβιντ Ο'Κέιφ έπλυνε στην Yap στα τέλη του 19ου αιώνα. Μέχρι τότε, το λατομείο και η μεταφορά της rai είχαν φτάσει στο αποκορύφωμά τους. Ένας Βρετανός φυσιοδίφης θα αναφέρει ότι είδε 400 Yapese άντρες να παράγουν πέτρες στο Παλάου, που τότε ήταν περισσότερο από το 10% του ενήλικου ανδρικού πληθυσμού του νησιού.

Ο φιλόξενος Yapese θηλάζει το ναυάγιο O'Keefe πίσω στην υγεία και τον έστειλε στο δρόμο του. Σε ευγνωμοσύνη, επέστρεψε στο νησί με σύγχρονα ιστιοφόρα. Σε αντάλλαγμα για το κρέας καρύδας, έφερε μεταλλικά εργαλεία από την Ασία για τον εκσυγχρονισμό του λατομείου και του φινιρίσματος rai, και τα δυτικά πλοία για τη μεταφορά τους. Αυτό κέρδισε στον O'Keefe το δικό του νησί.

Εικόνα από το Slate.com

Ωστόσο, αυτή η εισροή νέων rai έριξε την προσεκτικά ρυθμιζόμενη καμπύλη προσφοράς και ζήτησης στο Yap. Πολλές πέτρες διαμέτρου δώδεκα ποδιών θα μπορούσαν τώρα να κοπούν εύκολα με σιδερένια εργαλεία και να μεταφερθούν σε μεγαλύτερο αριθμό από ποτέ άλλοτε, με μικρό κίνδυνο βλάβης για το πλήρωμα. Ο Ράι από το να είναι σχετικά σπάνιος στο νησί το 1840 σε πάνω από 13.000 στο νησί στις αρχές του 19ου αιώνα. Αυτό έκανε μόνο τις πρωτότυπες, τραχιές πελεκημένες πέτρες πιο πολύτιμες. Τα μεγαλύτερα, μεταλλικά γυαλισμένα rai επισκιάστηκαν σε αξία από τους παλαιότερους βράχους που σκαλίστηκαν επίπονα με εργαλεία κελύφους, κωπηλατήθηκαν σε όλη τη θάλασσα με κανό μπαμπού και έφεραν υψηλές μορφές ατυχημάτων στην πορεία.

Η εισαγωγή του rai τελείωσε το 1898 όταν οι Γερμανοί αγόρασαν το νησί από την Ισπανία μετά τον ισπανικό αμερικανικό πόλεμο.

Οι Γερμανοί χρειάζονταν δρόμους που χτίστηκαν σε όλη την επικράτειά τους για τα οχήματά τους. Διέταξαν τους Yapese να τους χτίσουν. Οι αρχηγοί του Yap επισήμαναν τα τραχιά χωμάτινα μονοπάτια που περνούσαν στο νησί.

«Έχουμε ήδη.»

"Όχι, πραγματικοί δρόμοι!" Οι Γερμανοί απαίτησαν.

Οι αρχηγοί Yapese σηκώθηκαν. "Ναι, αυτά είναι καλά."

Οι Γερμανοί ήξεραν ότι δεν μπορούσαν να φτιάξουν τους δρόμους μόνοι τους, αλλά τι θα μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν για μόχλευση; Μετά από πολλές συζητήσεις, αποφάσισαν την οικονομική πίεση. Συγκέντρωσαν τους αρχηγούς και απείλησαν να απομακρύνουν το ραί μέχρι να χτιστούν οι δρόμοι.

Οι αρχηγοί Yapese σηκώθηκαν. "Προχωρήστε και δοκιμάστε."

Οι Γερμανοί γνώριζαν ότι το Yapese είχε ένα σημείο. Τα αποικιακά κτίριά τους στο Yap ήταν πολύ μικρά για να αποθηκεύσουν όλο τον θησαυρό του νησιού. Δεν μπορούσαν να φορτώσουν πετρώματα πολλών τόνων στα πλοία τους χωρίς να τα βυθίσουν, κάτι που τεχνικά δεν θα επηρέαζε την αξία των νομισμάτων για το Yapese. Ακόμα κι αν τα πλοία το έκαναν πέρα ​​από τον ωκεανό, δεν υπήρχε καθιερωμένη αγορά για γυαλιστερές πέτρες στη Γερμανία. Οι Γερμανοί έχασαν. Στη συνέχεια, μια μέρα, κοιτάζοντας τους γαλακτώδεις λευκούς κρυσταλλικούς δίσκους που έλαβαν φωτεινά σαν το φεγγάρι, έπληξε την έμπνευση.

Πήραν λίγο μαύρο χρώμα και έβαλαν γερμανικούς σταυρούς σε όλα τα νομίσματα.

"Αυτά είναι τώρα η Γερμανία." Δηλώνουν.

Και το νησί του Γιαπ κοίλησε συλλογικά «Είμαστε χρεοκοπημένοι!»

Το πρόσφατα φτωχό Yapese ξεκίνησε να εργάζεται χτίζοντας τους δρόμους. Επίπεδο και κατασκευασμένο σύμφωνα με την έγκριση του Γερμανού, οι δρόμοι απλώνονται από το ένα άκρο του νησιού στο άλλο «σαν πάρκινγκ». Ικανοποιημένοι, οι Γερμανοί πήραν ένα πανί και σκουπίζουν το μαύρο χρώμα από τους μεγάλους βράχους.

Και οι άνθρωποι του Yap πανηγύριζαν συλλογικά «Τα χρήματά μας επέστρεψαν!»

Οι Γερμανοί απαγόρευσαν την εισαγωγή ραϊ μετά από αυτό. Σήμερα, τα πέτρινα νομίσματα σκουπίζουν ακόμα το νησί, χρησιμεύοντας ως σημαντικοί πολιτιστικοί λίθοι σε αυτήν την εποχή της ψηφιακής τραπεζικής.

Εάν η ιστορία του Yap φαίνεται ιδιαίτερα περίεργη, λάβετε υπόψη το ακόλουθο παράδειγμα.

Στη δεκαετία του 1930, η Γαλλία αποφάσισε να αγοράσει μέρος της προσφοράς χρυσού του Ηνωμένου Βασιλείου για να βοηθήσει την οικονομία τους. Αυτό προκάλεσε μια τεράστια αναταραχή. Οι επενδυτές φοβήθηκαν τι θα μπορούσε να σημαίνει η απώλεια αυτού του πολύτιμου θησαυρού. Οι εθνικοί τίτλοι δήλωσαν ότι η Γαλλία εξαντλεί τα αποθέματα χρυσού των ΗΠΑ. Παρά την παγκόσμια οικονομική κρίση και τη δημόσια κραυγή, τα δύο έθνη κατέληξαν σε συμφωνία και η συμφωνία πέρασε.

Όπως ορίζεται σε αυτή τη διεθνή ανταλλαγή πλούτου, ένας κυβερνητικός υπάλληλος των ΗΠΑ μπήκε σε ένα δωμάτιο στη Νέα Υόρκη, έβγαλε λίγο χρυσό από ένα συρτάρι και το μετέφερε σε ένα άλλο συρτάρι στο ίδιο κτίριο. Τώρα που ο χρυσός ήταν της Γαλλίας.

Και ένας ωκεανός μακριά από το κουτί των λαμπερών μεταλλικών ράβδων, η Γαλλία είπε συλλογικά «Είμαστε πλούσιοι τώρα».

Στο μυαλό των δυτικών χωρών, ήταν.

Εικόνα από το BullionStar.com

Όπου δεν αναφέρεται διαφορετικά, η πηγή για αυτό το δοκίμιο προέρχεται από το Planet Money Podcast - Episode 235: A Giant Stone Coin στο The Bottom of The Sea.

Εάν θέλετε να διαβάσετε περισσότερα από τα γραπτά μου, το βιβλίο μου Fighting Monks and Burning Mountains είναι διαθέσιμο στο Amazon
Άλλα δοκίμια