Το πραγματικό κόστος της ζωής στο δρόμο

Στον παράδεισο συναλλαγών για "van living"

Σχετικά με τον Schmidt

Ο σύζυγός μου, κόρη 19 μηνών, και ζουν στο δρόμο για πάνω από 100 ημέρες σε έναν Camper Warrior Winnebago του 1990 που είναι μόλις 12 χρόνια νεότερος από όσο είμαι και είμαι σχεδόν 40. Δεν είχαμε ιδέα ότι η συνέχιση του η μεγάλη περιπέτεια του "van living" σήμαινε ότι θα ανακαλύψαμε πόσο ακριβό θα μπορούσαμε να ζήσουμε στο φθηνό - τόσο στους τραπεζικούς μας λογαριασμούς όσο και στις ψυχές μας.

Πριν μετακομίσαμε από το σπίτι μας στο Kauai στη Χαβάη, ο σύζυγός μου ανήκε στη δική του μικρή σχολή Waldorf και με νοιάζει για την κόρη μου με πλήρες ωράριο, μερικές φορές παίρνοντας έργα ανεξάρτητου γραψίματος. Ήμασταν σε θέση να ζήσουμε σε ένα επεκτατικό και ιστορικό σπίτι, να αγοράσουμε βιολογικά τρόφιμα και να διαθέσουμε γενικά ένα από τα πιο ακριβά μέρη του κόσμου, διότι συμπληρώσαμε το εισόδημα του συζύγου είτε με τη στέγαση είτε με τη μίσθωση των υπνοδωματίων μας στην AirBnB.

Όταν ξεκινήσαμε να αφήνουμε στους ανθρώπους να γνωρίζουν ότι κινήσαμε, απάντησαν: "Γιατί κάνεις κάτι τέτοιο;" Οι φίλοι μας θαύμαζαν και στήριζαν την απόφασή μας, αλλά φάνηκε κάπως μπερδεμένος από την επιλογή μας να φύγουμε από τον παράδεισο.

"Θέλουμε να δεσμευτούμε ως οικογένεια", απάντησε ο σύζυγός μου.

Δεν τους είπε ότι παίρνω νησιώδη πυρετό και χρειάζομαι περισσότερη πνευματική διέγερση, έτσι ώστε το ταξίδι αυτό να αποτελέσει μια ευκαιρία για εμάς να πάμε μαζί σε καλοκαιρινές διακοπές και στη συνέχεια να μας επιτρέψετε να αλλάξουμε ρόλους έτσι θα γίνω εκείνος που θα υποστήριζε την οικογένειά μας, ενώ έγινε ο μπαμπάς παραμονής στο σπίτι. Επίσης, δεν είπε ότι ο γάμος μας χρειαζόταν έντονη προσοχή, δεδομένου ότι είχαμε υποταθεί από τότε που έγιναν γονείς. Ήμασταν ενθουσιασμένοι να εξερευνήσουμε την Αμερική με έναν εντελώς νέο τρόπο, ειδικά επειδή θα ήταν η πρώτη φορά που η μικρή μας «ohana» (οικογένεια) θα ήταν μαζί, μόνο οι τρεις μας. Ποιος καλύτερος τρόπος για να φέρουμε τα πάντα σε μια κορύφωση σαφήνειας από το να σπάσουμε την ύπαρξή μας σε ένα μικρό χώρο μέσα σε διαρκώς μεταβαλλόμενα περιβάλλοντα;

"Πώς θα το αγοράσετε;" ήταν συχνά η επόμενη ερώτηση.

«Θα ζήσουμε αποταμιεύσεις», τους είπε. «Είμαστε εντάξει σε ένα μικρό χρέος αν χρειαστεί. Γνωρίζουμε ότι είμαστε εργαζόμενοι και μπορούμε να βρούμε και πάλι καλές θέσεις εργασίας. "

Σε μια τριήμερη πώληση γκαράζ, πωλήσαμε σχεδόν όλα όσα ανήκουμε, συμπεριλαμβανομένων δύο αυτοκινήτων και όλων των επίπλων μας. Τα μόνα πράγματα που διατηρήσαμε ήταν αυτά που ήταν και τα δύο βασικά - κυρίως τα πράγματα για το μωρό - και θα χωρούσαν σε ένα 24 'διάστημα. Τα κέρδη κέρδισαν τη χρηματοδότηση της περιπέτειας μας.

Για λιγότερα από 500 δολάρια, αγοράσαμε στη συνέχεια δύο εισιτήρια μονής κατεύθυνσης στην Καλιφόρνια (η κόρη μας κάθισε στους γύρους μας). Το φιλικό προσωπικό της Alaska Airlines έριξε κρίμα για το γεγονός ότι βρισκόμουν σε πατερίτσες, μόλις έκανα χειρουργική επέμβαση στο πόδι μου για να επισκευάσω ένα αποσπασμένο τένοντα την εβδομάδα πριν φύγω και οι συμπάθειές τους έσωσαν πάνω από εκατό δολάρια σε υπερβολικές χρεώσεις αποσκευών.

Μόλις φτάσαμε στο Σαν Ντιέγκο, νοικιάσαμε ένα αυτοκίνητο για $ 150 για την εβδομάδα και μείναμε μαζί με έναν φίλο για να καταλάβουμε τα επόμενα βήματα. Μου αρέσει να έχω ένα σχέδιο, οπότε έφτασα αμέσως να βρω την εξέδρα μας. Δύο ημέρες Craigslist που ψάχνουν αργότερα και την βρήκαμε: ένα 1990 Toyota Warrior Winnebago για $ 10.500.

Ο φίλος μου με οδήγησε μια ώρα στο εσωτερικό για να ελέγξει το φορτηγό. Ο σύζυγός μου έμεινε πίσω για να βάλει την κόρη μας στο κρεβάτι. Ήμουν ο πρώτος άνθρωπος που πραγματικά έδειξε μέχρι το συμφωνηθέν ραντεβού μας, δεδομένου ότι το προηγούμενο ραντεβού είχε νιφάδα. Μέχρι τη στιγμή που έκανα δοκιμαστική οδήγηση της εξέδρας, ένα άλλο ζευγάρι είχε μετρητά έτοιμο να αγοράσει. Αποδεικνύει ότι αυτές οι εξέδρες, αν και μεγαλύτερες, ήταν συλλεκτικά.

Έβαλα μια κατάθεση, η οποία περιελάμβανε δανεισμό μετρητών από τον φίλο μου, επειδή τα χρήματά μας ήταν δεμένα σε τραπεζικό λογαριασμό της Χαβάης. Στη συνέχεια επέστρεψα δυο μέρες αργότερα με το σύζυγό μου και την κόρη μου, ποσό στο σύνολό της, έτοιμο να υπογράψει τα χαρτιά. Ο σύζυγός μου και εγώ ονομάσαμε το Καλοκαιρινό μας καλοκαίρι, ένα νεύμα στην ταινία Το ατελείωτο καλοκαίρι και στην ιδέα ότι θα μπορούσαμε να ανακαλύψουμε τον δικό μας δρόμο για ευτυχισμένους.

Ενώ διαπραγματευτήκαμε ελαφρώς την τιμή, καταλήξαμε επίσης σε αναβαθμίσεις και επισκευές περίπου $ 2000. Ήταν μόνο η αρχή του ταξιδιού μας, και φαινόταν ότι είχαμε εξαντλήσει ένα μεγάλο κομμάτι της εξοικονόμησης υγρών μας, έτσι θέλαμε να έχουμε επίγνωση του τρόπου που συνεχίσαμε να περάσουμε.

Στη συνέχεια ξεκινήσαμε.

Οι ελπίδες μας ήταν υψηλές. Οι φωτογραφίες που είδαμε στο Instagram ζευγαριών που ζούσαν στο δρόμο έδειξαν ειδυλλιακές εικόνες που θέλαμε να αποτυπώσουμε στο μυαλό μας και αυτό της μικρής μας κόρης. Αυτές οι εμπειρίες θα ήταν ανεκτίμητες, σκεφτήκαμε.

Διαβάζουμε σχετικά με το "boondocking", στο οποίο κάποιος κρυφά βρίσκει ένα μέρος για να σταθμεύσει όλη τη νύχτα για οποιονδήποτε λόγο - οι χώροι κατασκήνωσης είναι γεμάτοι, είστε κουρασμένοι και απλά χρειάζεστε ένα μέρος για να συντρίψετε, κοιτάζετε για να εξοικονομήσετε χρήματα - αλλά καταλήξαμε κάνοντας αυτό λιγότερο συχνά από όσο νομίζαμε. Οι ζεστές νύχτες σήμαιναν ότι θέλαμε να συνδεθούμε με ηλεκτρική ενέργεια για να διατηρήσουμε την κόρη μας δροσερή. Και όσο θα ήταν συναρπαστικό όσο σκέφτηκα να οδηγούμε προς τα πίσω δρόμους για πεζοπορία, ξέχαμε μια μικρή λεπτομέρεια: το σώμα μου ήταν ακόμα επούλωση. Εξακολουθούσα να μαθαίνουμε την εξέδρα μας, οπότε δεν γνωρίζαμε πόση ικανότητα είχε για πραγματική περιπέτεια.

Επίσης, σύντομα ανακάλυψα ότι το RV'ing είναι πράγματι ένα εθνικό και ακόμη και διεθνές χόμπι. Το καλοκαίρι ήταν γεμάτο από RVs στους αυτοκινητόδρομους, αναλαμβάνοντας κάθε κενό διαθέσιμο σημείο, συχνά με κρατήσεις που είχαν κλείσει μήνες μπροστά. Συχνά έπρεπε να πετάξουμε οπουδήποτε από $ 35- $ 85 τη νύχτα, ακόμα κι όταν αισθανόμασταν ότι ήμασταν σε τοπικές τοποθεσίες που μοιάζουν περισσότερο με καταυλισμούς προσφύγων από κρατικά πάρκα.

Ωστόσο, κάθε φορά που αντλούσαμε αέριο, αισθανθήκαμε ευγνώμονες για αυτό το σπίτι με ρόδες. Μας έφερε να επισκεφτούμε φίλους και οικογένεια. Μας έφερε σε γαλήνιες λίμνες και ακτινοβολούμενα ηλιοβασιλέματα. Έφερε ευκαιρίες για τον σύζυγό μου και για μένα να καταλάβω πώς να λειτουργήσει τόσο ως οικογένεια όσο και ως ζευγάρι.

Έγινε ζωτικής σημασίας να έχουμε μια ρουτίνα και ένα σύστημα. Σε αυτούς τους μικρούς χώρους διαβίωσης, έπρεπε να γνωρίζουμε ποιος θα φροντίσει τι. Καθώς πλησιάζονταν βραδιές, καταλάβαμε ποιος θα κάνει το δείπνο και ποιος θα παρακολουθούσε το μωρό, που θα καθαριζόταν τα πιάτα και θα εγκαθιστούσε το πρόχειρο πάπλωμά της ενώ το άλλο θα την πήγαινε για ένα γρήγορο νιπτήρα. Και μάθαμε ότι οι μεγαλύτερες επιδοτήσεις μας εκτός από το κόστος κάμπινγκ ήρθαν από το πόσο επενδύσαμε στα τρόφιμα που φάγαμε.

Επειδή ήταν ευκολότερο για τη φριχτή κόρη μας να φάει αν μαγειρευόμασταν και γευματίσαμε στο τραπέζι μας για πικ-νικ, αποφεύγαμε να ξοδεύουμε χρήματα σε εστιατόρια. Αλλά ο σύζυγός μου χρησιμοποιούσε ένα βιολογικό εστιατόριο γρήγορου φαγητού, έτσι θα είχαμε συνηθίσει να τρώμε καλά. Έχουμε δαπανήσει τακτικά $ 150 για ταξίδια αγορών σε οργανικές αγορές 2-3 φορές την εβδομάδα.

Χωρίς καμία ευκαιρία να μένουμε μακριά ο ένας από τον άλλον, ο γάμος μας έφτασε επίσης σε ένα κρίσιμο σημείο. «Χρειάζομαι ένα διάλειμμα από σας», μου είπε ο σύζυγός μου σε ένα σημείο, και συμφώνησα ότι χρειάζομαι το ίδιο. Πήρα την κόρη μου για να επισκεφτώ έναν φίλο για την εβδομάδα, ενώ πήρε το υπόβαθρό μας και έζησε μέσα του σαν γκρουπ.

Δεν άκουσα τι δαπάνησε τότε και δεν ρώτησε τι πληρώνω. Πειραματίσαμε με τι θα μοιάζει ένας διαχωρισμός. Όταν ήρθαμε πίσω, ήμασταν ειλικρινείς.

"Δεν ξέρω αν είμαστε οι πιο συμβατοί άνθρωποι μεταξύ τους", είπε. Και πάλι, συμφώνησα. «Αλλά νομίζω ότι θα το καταλάβουμε εγκαίρως».

Ήταν αυτή την εποχή που επίσης συνειδητοποιήσαμε ότι χρειαζόμασταν ένα διάλειμμα από το δρόμο. Συνεχώς πρέπει να υπολογίσετε πού θα περάσετε τη νύχτα, πώς να ρυθμίσετε την εξέδρα σας και τι θα κρατήσει η ημερήσια διάταξη της επόμενης ημέρας μπορεί να φορολογεί.

"Ο φίλος μου έχει ένα μοτέλ στο Αϊντάχο που μπορούμε να μείνουμε για λίγο," είπε ο σύζυγός μου. "Έχει καταστραφεί για λίγο, οπότε θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει τη βοήθειά μας στη διαχείριση του με αντάλλαγμα για δωρεάν μίσθωμα."

Ενώ δεν φανταζόμουν ποτέ να καταλήγουν στο Αϊντάχο, που ζουν σε ένα εγκαταλελειμμένο μοτέλ δίπλα σε έναν αυτοκινητόδρομο έχει αποδείξει τον καλύτερο τρόπο για να συνεχίσουμε να ευδοκιμούμε. Δεν είναι μόνο δωρεάν, αλλά και η σταθερότητα μας βοηθά να έχουμε χρόνο, χώρο και χώρο για να επιλύσουμε τις συγκρούσεις. Έχουμε ευκαιρίες να διερευνήσουμε για άλλη μια φορά την οικοδόμηση της σταδιοδρομίας μας για να αναπληρώσουμε τις αποταμιεύσεις μας, καθώς καταλαβαίνουμε πού θέλουμε να φυτέψουμε ρίζες και πώς να οικοδομήσουμε ένα θεμέλιο της οικογένειας. Το καλύτερο από όλα, η κόρη μας αγαπά το γεγονός ότι μπορεί να δει τρένα που τρέχουν πέρα ​​από το παράθυρο σαλόνι μας πολλές φορές την ημέρα.

Έχουμε συνεχίσει την εξέδρα μας καθημερινά. Το πήραμε πρόσφατα στη Μοντάνα. Την πρώτη νύχτα, το κάμπινγκ ήταν γεμάτο, οπότε μέναμε σε μια κοντινή περιοχή ανάπαυσης δίπλα σε ένα πάρκο της πόλης. Συνεχίζουμε να υπολογίζουμε τα πράγματα. Και αυτή η επινοητικότητα είναι ίσως το πιο πολύτιμο μάθημα που έχουμε μάθει, καθιστώντας το μεγαλύτερο αποτύπωμα για μας πίσω από τις σκηνές των όμορφων φωτογραφιών που δημοσιεύουμε στο Instagram μας.

Η Judy Tsuei είναι ανεξάρτητος συγγραφέας, συγγραφέας των διαλογισμών για τον Μάμα: αξίζετε να αισθάνεστε καλά και ολιστικός προπονητής.