Φωτογραφία από την Paulina Jadeszko

Travel Solo: Το καλύτερο πράγμα που μπορείτε να κάνετε για τον εαυτό σας

Πρόσφατα επέστρεψα από μια τριάντα εβδομάδων περιπέτεια με την πλάτη στην Ευρώπη. Περπατήθηκα στους δρόμους των λιθόστρωτων δρόμων που ο Julius Caesar έκανε πριν από 2.000 χρόνια, γιόρτασε το Φεστιβάλ του Σαν Χουάν στη Βαρκελώνη αποφεύγοντας τα πυροτεχνήματα στις γεμάτες παραλίες φωτιζόμενες από πυρκαγιές, παρακολουθώντας τους άνδρες να βουτούν από την κορυφή της Όπερας της Κοπεγχάγης στο λιμάνι της πόλης και το Μάρτιο για την Ευρώπη διαμαρτύρονται γύρω από την πλατεία του Κοινοβουλίου στο Λονδίνο.

Κατά τη διάρκεια του ταξιδιού, κάθε μέρα δεν ήταν μια μέρα με χρονοδιάγραμμα, αλλά μια μέρα με άγνωστες και ατελείωτες δυνατότητες. Η "Δευτέρα", "Τρίτη" και "Τετάρτη" ​​έπαψαν να υπάρχουν και έγιναν μοναδικές στιγμές για να ζήσουν πλήρως στο παρελθόν.

Για την πλειοψηφία αυτού του ταξιδιού, ταξίδεψα με μια ομάδα φίλων. Ποτέ δεν ήταν μια σταθερή ομάδα - κάποιοι έφτασαν αργότερα, ενώ άλλοι σχεδίαζαν να μείνουν μόνο για μια εβδομάδα - αλλά πάντα υπήρχε τουλάχιστον ένα άλλο άτομο μαζί μου.

Λίγα ήξερα ότι σχεδιάζοντας αυτή τη μεγάλη περιπέτεια που θα περάσω την τελευταία εβδομάδα μόνο από την άλλη πλευρά του πλανήτη. Απροσδόκητος? Ένας πλήρης σκασμός; Μια καμπύλη που έρχεται σε 100 μίλια / ώρα από το πουθενά; Ναι, ναι.

Αφού ανακάλυψα ότι θα έπρεπε να συνεχίσω μόνο το ταξίδι, παρέμεινα μέχρι τις πρωινές ώρες του πρωινού στο κρεβάτι Airbnb μου στη Ρώμη διαβάζοντας για τις εμπειρίες άλλων γυναικών που ταξίδευαν σόλο, η οθόνη του iPhone μου φωτίζοντας το πρόσωπό μου, όπως έβαλα εκεί στο σκοτάδι. Διάβασα για μια γυναίκα που πήγε στο Παρίσι μόνο μετά από μια διακοπή και για μια άλλη γυναίκα που αποφάσισε να μην περιμένει τους άλλους να θέλουν να ταξιδέψουν για να πάει στην περιπέτεια που επιθυμούσε.

Έχω μιλήσει μέντορες και φίλους που έχουν ταξιδεύσει μόνοι τους για συμβουλές. Έκανα ό, τι μπορούσα για να προετοιμαστώ ψυχικά για ένα σόλο ταξίδι, επειδή ήξερα ότι μετά την άλλη μέρα, θα ήμουν ... μόνος.

Μονοφωνία. Ασυνόδευτος. Εξαρτάται μόνο από μένα. Ναι, τραπέζι για ένα, παρακαλώ.

Θα μπορούσα να αισθανθώ το φόβο ότι θα βρισκόμουν μόνο σε μια ξένη χώρα και θα έρχονταν από το μυαλό μου προς τα κάτω στην καρδιά και στο έντερο, τον καρδιακό μου κτύπο και τον πυρήνα μου που θα έσπαγε για το φόβο να εγκατασταθεί άνετα μέσα.

Θεωρώ τον εαυτό μου έναν ανεξάρτητο άνθρωπο που συχνά απολαμβάνει να είναι μόνη της. Η χαρούμενη θέση μου είναι μόνο σε μια άδεια παραλία με ένα καλό βιβλίο για ώρες. Αλλά αυτό? Αυτό ήταν κάτι περισσότερο από απλώς να απολαύσετε λίγο χρόνο. βασιζόταν μόνο στις ικανότητές μου σε ένα άγνωστο μέρος.

Καθώς καθόμουν εδώ γράφοντας αυτό το άρθρο, περιτριγυρισμένο από ανθρώπους που φορούν αθλητικά ρούχα και σαγιονάρες - μια ευρωπαϊκή παραβίαση της μόδας - σε μια καφετέρια hipster, σκέφτομαι αυτό που έζησα που με οδήγησε να φοβάμαι να ταξιδεύω μόνος για να ενθαρρύνω τώρα άλλους να λαμβάνουν ατομικά ταξίδια.

Ο φόβος θα είναι ένα επαναλαμβανόμενο πράγμα

Νόμιζα ότι το αρχικό χτύπημα του φόβου θα ήταν το μόνο που έπρεπε να ξεπεράσω. ΩΑ! Ουάου, ήμουν λάθος!

Δεν ήταν, ωστόσο, αναγκαστικά κακό να αισθανόμασταν φοβισμένοι πολλές φορές.

Μια μέρα στο σόλο ταξίδι μου, τρεις ώρες πριν να φτάσω σε ένα τρένο στη Φλωρεντία, ξύπνησα ένα μήνυμα από έναν φίλο που με πληροφόρησε για το βομβαρδισμό και τα γυρίσματα που έλαβαν χώρα στο αεροδρόμιο Ατατούρκ της Κωνσταντινούπολης, σκοτώνοντας 45 άτομα και τραυματίζοντας 230 άλλα. Σε λιγότερο από μία εβδομάδα, έπρεπε να έχω μια στάση σε αυτό το αεροδρόμιο, ενώ βρισκόμουν στο σπίτι μου.

Σε καταστάσεις όπως αυτό, μπορεί να φοβάσαι γιατί όχι μόνο θα αντιμετωπίσετε αυτά τα δύσκολα προβλήματα, αλλά θα τα χειρίζεστε μόνοι.

Ωστόσο, σε αυτές τις καταστάσεις - οι χρόνοι όπου αναγκάζεστε να είστε τόσο το σύστημα υποστήριξης όσο και το καθοδηγητικό φως - μπορείτε να μάθετε πόσο περισσότερο είστε σε θέση. Αν και τα χτυπήματα στο δρόμο και τα άγνωστα εδάφη μπορεί να σας κάνουν νευρικό κάθε φορά, προκαλούν αυτό που θεωρείτε ότι ήταν τα όριά σας.

Αφού μάθαμε για την επίθεση του Αεροδρομίου Ατατούρκ στην Κωνσταντινούπολη, γρήγορα τακτοποιήθηκα και εστίασα την προσοχή μου στην έρευνα άλλων επιλογών ταξιδιού. Μέσα σε μια ώρα, είχα ακυρώσει τα υπόλοιπα αρχικά μου σχέδια ταξιδιού και κανόνισε μια παράκαμψη στο Λονδίνο, κρατώντας μια πτήση από τη Ρώμη στο Λονδίνο που αναχώρησε μέσα σε 6 ώρες. Καθισμένος στο αεροδρόμιο Fiumicino της Ρώμης λίγες ώρες αργότερα, ήμουν αρκετά έκπληκτος για το πόσο γρήγορα και αποτελεσματικά χειρίστηκα την κατάσταση μόνος μου.

Δεν είναι όλοι οι ξένοι είναι κίνδυνοι

Αφού βιώσαμε το ταξίδι τόσο με μια ομάδα όσο και με τη δική μου, συνειδητοποίησα ότι η μετάβαση σόλο μου επέτρεψε να συναντήσω περισσότερους ανθρώπους επειδή δεν ήμουν άνετα κολλημένος με μια ομάδα.

Είτε ήταν ο Γάλλος ζωγράφος που μου έδωσε περιήγηση στην Tate Modern από την οπτική του καλλιτέχνη είτε ο κύριος στον Piccadilly που κάθισε μαζί μου στο 1AM και είπε την ιστορία του ότι ήρθε στο Ηνωμένο Βασίλειο από την Αφρική, καθένας από τους ξένους που είχα συνομιλίες με έκανε το συνολικό ταξίδι μου ακόμα πιο αξέχαστο.

Όταν ταξιδεύετε μόνοι σας, επειδή είστε μόνοι σας, γίνεστε πιο ανοιχτοί για να συναντήσετε νέους ανθρώπους. Αντί να αποφεύγετε εντελώς ξένους, όπως κάνουν οι άνθρωποι ενστικτωδώς, τους βλέπετε ως ανθρώπους με μοναδικές ιστορίες για τους οποίους θέλετε να μάθετε περισσότερα.

Όχι, δεν σας κοιτάζουν

Όταν πήγα για πρώτη φορά σε ένα εστιατόριο δίπλα στο εστιατόριο στο Λονδίνο, ήμουν νευρικός. Παρατήρησα πως όλα τα άλλα τραπέζια είχαν ομάδες ανθρώπων που μιλούσαν μεταξύ τους, ενώ το τραπέζι μου ήταν το μόνο με ένα μόνο δείπνο. Περπατώντας γύρω από το Covent Garden, είχα τις ίδιες σκέψεις που έκανα σε αυτό το εστιατόριο: Είναι οι άνθρωποι που λαμβάνουν γνώση για το πώς είμαι μόνος μου; Βρίσκω έξω ως το μόνο άτομο που δεν είναι με μια ομάδα ανθρώπων;

Είμαστε συνηθισμένοι να έχουμε την άνεση άλλων ανθρώπων γύρω μας σε τυπικά κοινωνικά περιβάλλοντα. Όταν δεν έχουμε αυτούς τους ανθρώπους σε αυτά τα περιβάλλοντα, αισθανόμαστε εκτεθειμένοι. Γυμνό, ακόμα. Αν είσαι γυμνός, γιατί οι άνθρωποι δεν θα σε κοίταζαν;

Η αλήθεια είναι, ακόμη και αν μερικοί άνθρωποι λάβουν γνώση της μοναχικότητάς σας, δεν τους νοιάζει. Αν και ο φόβος σας για το ταξίδι μόνο σας μπορεί να σας πει διαφορετικά, όλοι είναι πολύ απασχολημένοι σκέπτοντας κάτι άλλο στη ζωή τους για να αναρωτηθούμε γιατί είστε μόνοι σας.

Την στιγμή που πραγματικά συνειδητοποίησα αυτό ήταν η στιγμή που άρχισα πραγματικά να απολαμβάνω το περιβάλλον μου. Αντί να αισθανόμουν ότι ήμουν το μόνο σόλο πρόσωπο στο πλήθος, αισθάνθηκα σαν μέρος του πλήθους.

Να πάρει χαμένος μόνος είναι Bliss

Μία από τις αρχικές ανησυχίες που έχουν οι περισσότεροι όταν σκέφτονται να ταξιδεύουν μόνοι χάνονται. Τελικά, αυτό που ξεκινάει σαν φόβο καταλήγει να είναι κάτι για το οποίο σκοπεύετε να ταξιδεύετε.

Υπήρχαν δύο τύποι "ευτυχισμένων χαμένων" που ένιωσα όταν ταξιδεύαμε σόλο.

Το πρώτο χάθηκε σωματικά ενώ περνούσε γύρω από μια πόλη. Το να είσαι μόνος σάς επιτρέπει να πηγαίνετε οπουδήποτε θέλετε χωρίς να χρειάζεται να συμβουλευτείτε κάποιον άλλο επειδή τα πόδια σας και η περιέργεια σας είναι τα μόνα πράγματα που αποφασίζουν ποιο δρόμο πρέπει να ακολουθήσετε. Αυτό με οδήγησε σε μια ευρύχωρη βίλα με θέα στη Ρώμη, όπου πέρασα ώρες διαβάζοντας το αντίγραφο του δωματίου μου με θέα, ενώ οι ήχοι μιας κιθάρας παίζοντας κλασικά ιταλικά τραγούδια γεμίζουν τον αέρα.

Ο δεύτερος τύπος χάνεται στο μυαλό μου. Ήταν μια παράξενη αίσθηση που αισθάνθηκα σαν να ήμουν στον δικό μου κόσμο ενώ εξακολουθούσα να συνδέεται με το περιβάλλον μου. Όντας μόνος μου επέτρεψε να μένω, για παράδειγμα, για δύο ώρες μπροστά στο παλάτι του Κένσινγκτον και να απορροφήσω το περιβάλλον μου, ντυμένος με το σημειωματάριό μου που έχω δει.

Η εξαιρετικά μέτρια απόπειρά μου

Ορίστε τώρα

Το ταξίδι στον εαυτό σας σε μια ξένη χώρα είναι διαφορετικό από οποιαδήποτε εμπειρία. Η τοποθέτηση στον εαυτό σας σε μια άγνωστη κουλτούρα σας προκαλεί με τρόπους που δεν θα γνωρίζατε μέχρι να το δοκιμάσετε.

Παρόλο που συνιστώ σε όλους να ταξιδεύουν τουλάχιστον μία φορά σε μια ξένη χώρα σόλο, δεν έχουμε όλοι μας χρόνο και χρήματα για να το κάνουμε.

Είτε πρόκειται για επιβίβαση σε αεροπλάνο για να πετάξετε στον Ατλαντικό είτε για άλμα με λεωφορείο για να πάτε σε μια κοντινή πόλη στην οποία δεν έχετε πάει ποτέ, ωθήστε τα επίπεδα άνεσής σας πηγαίνοντας μόνοι σας. Αφήστε τα πόδια σας να αποφασίσουν πού να πάνε χωρίς τη βοήθεια των Χαρτών Google. Καθίστε στο μπαρ ενός εστιατορίου. Κάντε την αποστολή να γνωρίσετε νέους ανθρώπους, είτε πρόκειται για οργανικά είτε για τη βοήθεια του ψηφιακού κόσμου (π.χ. Backpackr, Meetup, EatWith, και, ναι, Tinder).

Δείτε πόσο περισσότερο είστε σε θέση σε άγνωστες καταστάσεις. Απολαύστε την εταιρεία των ξένων που μπορεί να σας προσφέρει μια διαφορετική προοπτική. Απολαύστε να χαθείτε στο περιβάλλον σας και το μυαλό σας. Θα εκπλαγείτε με το ποσό της προσωπικής ανάπτυξης που θα ζήσετε.