«Τι κάνουν με τις εικόνες μου;»: Σκέψεις για τις υπάρχουσες ενώ ο Μαύρος + ταξιδεύει

Η θέα ήταν εκπληκτική. Τα γαλάζια κύματα κυμαίνονται απαλά πάνω σε έναν ύφαλο βράχων όπου τρεις δεκάδες μικρά καβούρια προσπαθούν να ξεφύγουν από πιθανή καταστροφή από τα νερά κάτω. Ακριβώς όπως κοιτάζω τον σύντροφό μου, τις μικρές ανατροπές του, αλλά το χαμόγελό του φαρδύ και αστραφτερό, παρατηρώ δύο φιγούρες να πλησιάζουν από τη γωνία των ματιών μου.

Μίλησαν στα γρήγορα Ισπανικά που δεν μπορούσαμε να καταλάβουμε, αλλά από τις χειρονομίες και το smartphone που ρίχνεται στα πρόσωπά μας, καταλαβαίνουμε τι ακριβώς συμβαίνει.

Αφού η φωτογραφία σπάσει και η χορωδία του "Gracias" διαλύεται, μια σκιά αρχίζει να πέφτει πάνω στο πρόσωπο του Dev.

«Τι κάνουν με τις φωτογραφίες που τραβούν; Όπως, πού πηγαίνει; "

Ο Dev και εγώ, στην ουσία, ζούμε στο Μεξικό για δύο μήνες. Για το μεγαλύτερο μέρος της διαμονής μας, κατοικήσαμε σε μια μικρή ορεινή πόλη στην πολιτεία Nayarit, γνωστή ως Santa Maria Del Oro. Παρά την κοντινή λίμνη κρατήρα που θεωρείται τουριστικός προορισμός, η περιοχή ήταν ήσυχη, με τους φιλικούς νέους γείτονές μας πάντα πρόθυμους να μας βοηθήσουν να περιηγηθούμε στην καθημερινή ζωή με την ελάχιστη γνώση της ισπανικής γλώσσας.

Την πρώτη μας μέρα στην πόλη, ένα χαμόγελο κοριτσιών προ-εφήβων μας προσέλκυσε, πολύ απαλά, σε ένα πεζοδρόμιο καθώς κατευθυνόμασταν σε μια κοντινή φρουτέρια για να βρούμε το πρώτο μας σύνολο παντοπωλείων. Μας ρωτήθηκαν από πού βρισκόμασταν ανάμεσα σε γέλια και χτύπημα των αγκώνων, που ξέσπασε σε περισσότερη ζαλάδα όταν απαντήσαμε με το όνομα του νησιωτικού μας σπιτιού, Τζαμάικα. Το smartphone βγήκε από την αρχή και πριν το γνωρίζουμε, χαμογελούσαμε και οι δύο για μια κάμερα που περιβάλλεται από μια αυξανόμενη ομάδα προ-εφήβων σχολικής ηλικίας που φαινόταν να μας γοητεύει. Στη συνέχεια το γελάσαμε, αστειευόμενοι να συμφωνήσουμε να περάσουμε το βράδυ κάνοντας βόλτες στις κοντινές ετικέτες τοποθεσίας για οποιαδήποτε απόδειξη του προσώπου μας σε ένα τυχαίο προφίλ Instagram.

Η γοητεία μαζί μας συνεχίστηκε για τις επόμενες επτά εβδομάδες. Κάθε ταξίδι που έγινε στο κέντρο της πόλης περιείχε αναμφίβολα βλέμματα από τους ντόπιους ιδιοκτήτες abuelos και taqueria. Δεν το επιτρέψαμε ποτέ να χαλάσει την εμπειρία μας, ωστόσο, στέλνοντας χαμόγελα και buenos dias / buenas tardes σε κάθε βήμα. Ποτέ δεν αισθανθήκαμε ανεπιθύμητοι για να είμαστε ειλικρινείς, βρίσκουμε γνωστούς κατά τη διάρκεια της διαμονής μας που μας έκανε να νιώθουμε σαν στο σπίτι μας. Από τον Sue, έναν από τους τοπικούς ιδιοκτήτες τορτελίων, που μας τυλίγει σε μια ζεστασιά που δεν μπορεί να αναπαραχθεί, στον Bruce, έναν τοπικό ιδιοκτήτη fruteria, ο οποίος μας καθοδηγεί στο εβδομαδιαίο μας παντοπωλείο με την ειδική μάρκα του brusque kebaikan.

Ενώ είχαμε μια αξέχαστη εμπειρία, κατά την αντανάκλαση, αμφισβητούμε τα υποκείμενα κίνητρα για μια τέτοια πρακτική γοητεία με τα σώματά μας, ειδικά εκείνα ενός μελαχροινού άνδρα με στριμμένο χτένισμα που θα μπορούσε να συγχέεται με τους τόπους.

Τι μας λένε αυτές οι εμπειρίες για το πώς, ως Μαύροι άνθρωποι που διασχίζουν τον κόσμο για διάφορους λόγους, τα σώματά μας «επιτρέπεται» να υπάρχουν;

Σκοπεύουμε να καταναλωθούμε ως ψυχαγωγία ή ζωοτροφές για συναρπαστική συνομιλία;

Θα απορρίψαμε σθεναρά φαινομενικά καλοπροαίρετες εκκλήσεις για ένα στιγμιότυπο, πρέπει να περιμένουμε κάποια άμεση αντίδραση;

Δεδομένου του συνεχώς τεταμένου πολιτικού κλίματος στον κόσμο, θα πρέπει να αναμένεται να το χαμογελάσουμε και να το αντέξουμε, αποδεχόμενα αυτά τα αιτήματα καθώς έρχονται. ή πρέπει να χρησιμοποιούμε κάθε περίπτωση ως ευκαιρία να εκπαιδεύσουμε τους άλλους για το πώς να μην φετιχίσουμε τα σώματα άλλων που μπορεί να μην μοιάζουν με αυτά;

Τι κάνουν με τις φωτογραφίες που τραβούν από απέναντι, γυρίζοντας το τηλέφωνό τους με τον πιο εμφανή τρόπο που ξέρουν πώς; Το δημοσιεύουν αμέσως στις σελίδες των κοινωνικών μέσων μαζικής ενημέρωσης, αναφωνώντας στους οπαδούς τους ότι είδαν μερικούς ανθρώπους που μοιάζουν με εμάς σήμερα;

Τι κάνουν με τις εικόνες που ζητούν από τον γιο τους πριν από την εφηβεία, το χαμόγελο με τα δόντια του που μας γοητεύει να συμφωνούμε, φοβούμενα να βλάψουμε τα συναισθήματά του; Το θεωρούν εκπληκτικό που υπάρχει στον κόσμο με τον ίδιο τρόπο που κάνουν, πλοηγώντας το χρόνο και το χώρο με τον καλύτερο τρόπο που ξέρουμε πώς να το κάνουμε;

Τι κάνουν με τις φωτογραφίες όταν οι συμμαθητές τους συναντιούνται μαζί τους, αναρωτιούνται εάν είμαστε πραγματικά κάποιοι διάσημοι, ή απλά κανονικοί μαύροι;

Τι κάνουν με τις εικόνες που δεν είμαι ακόμα σίγουρος γιατί τραβούν, χρησιμοποιώντας πολύτιμο χώρο αποθήκευσης smartphone για να κρατήσω το σώμα μου σε αναστολή χρόνου;

__________

Σας ευχαριστώ που αφιερώσατε χρόνο για να διαβάσετε τις λέξεις που χύθηκαν από την καρδιά μου στην οθόνη μπροστά σας.

Γινόμαστε ευάλωτοι σε αυτά τα τμήματα και δεν είναι εύκολο να βρούμε τη δύναμη που χρειάζεται για να αποκαλύψουμε τις αλήθειες σας (είτε μέσω γραφής είτε απλώς διαβάζοντας ένα κομμάτι).