Ποτέ δεν ξέρεις

Πετώντας και ξαπλώνω ξαπλωμένη στο κρεβάτι μου ανίκανη να κοιμηθώ. Ήξερα ότι έπρεπε να είμαι έτοιμος μέχρι νωρίς το πρωί. Οι τσάντες μου ήταν συσκευασμένες και το σακάκι τουίντ μου ήταν σκαρφαλωμένο στη λαβή της βαλίτσας. Δεν έχει σημασία τι, απλά δεν μπορούσα να κοιμηθώ. Η Ντένα Κάρτερ τραγουδούσε «Σε μια ευτυχισμένη μικρή ξένη πόλη, όπου τα αστέρια κρέμονταν ανάποδα» στις κοιλότητες των αυτιών μου φαινόταν ακόμα μακριά. Χρειάστηκαν άλλα τριάντα λεπτά αγώνα μέχρι που τελικά σταμάτησα τον ύπνο και βρήκα το δρόμο μου στην κουζίνα στο σκοτάδι για ένα φλιτζάνι ζεστή σοκολάτα. Δεν υπήρχε τίποτα καλύτερο σε σύγκριση με τον ατμό της καυτής σοκολάτας τις πρώτες πρωινές ώρες μόνοι μας.

Λοιπόν, τι περιμένατε από ένα 19χρονο κορίτσι την παραμονή μιας από τις περιηγήσεις της; Τσάντες με ρούχα και κουτιά από μακιγιάζ με υπέροχη ατμόσφαιρα και καλό ήχο ύπνου; Μπα! Θα προτιμούσα τη σκοτεινή και κάποια μοναχική μουσική και κάποια μοναξιά με ρούχα που δεν θα είχαν καμία σχέση με τη σκιά ροζ.

Ήταν 2 π.μ. και όλοι στο σπίτι σκοντάφτουν από τα κρεβάτια τους. Σε περίπου 2 ώρες η καμπίνα έφτασε και το σκατά στο πρόσωπο του οδηγού αντανακλούσε ακριβώς αυτό που ένιωσα. Ξυπνήστε μέχρι τις 2 π.μ. για να πάτε σε έναν μακρινό προορισμό με κόκκινα μάτια και ένα γκρινιάρισμα κεφάλι; Πρέπει να αστειεύονται! Δυστυχώς, ήταν αρκετά σοβαροί και ο ενθουσιασμός της μαμάς ήταν αρκετά προφανής. "Πρόστιμο . Μπορείτε να το αντιμετωπίσετε. " Είπα στον εαυτό μου καθώς έβαλα τα κουμπιά του σακακιού μου.

Τα αεροδρόμια ποτέ δεν με διασκεδάζουν. Το πιο σημαντικό είναι οι άνθρωποι εκεί. Υπάρχουν πάντα τρία είδη ανθρώπων. Κατηγορία 1: Εκείνοι που αισθάνονται εκτός τόπου και δεν καταβάλλουν ποτέ προσπάθεια να το κρύψουν. Η αίγλη δεν είναι ακριβώς η ζώνη άνεσής τους. Κατηγορία 2: Όσοι συμπεριφέρονται σαν εκεί γεννήθηκαν και μεγάλωσαν σε αεροδρόμια και πέρασαν τη ζωή τους μεταφέροντας βαλίτσες και μπορούν να κάνουν ένα φορτίο στο walkalator. Και τέλος, η αγαπημένη μου κατηγορία: Οι άνθρωποι που είναι από τη φύση τους τείνουν στην κατηγορία 1 αλλά έβαλαν τα καλύτερά τους για να ενεργήσουν σαν την κατηγορία 2. Μου κλωτσούσαν πολύ για τις πτήσεις νωρίς το πρωί, ακόμη και μετά από μια ασταμάτητη νύχτα, επειδή πήρα να γυρίσω στο σούπερ σέξι αεροσυνοδός και φάτε ζεστό ατμό φαγητό με μέτρια εξυπηρέτηση. Μόνο όταν η πτήση πήρε ταχύτητα, η συνειδητοποίηση με χτύπησε. Πήγαινα στο Κασμίρ: Ένα από τα πιο όμορφα και αρκετά φοβισμένα μέρη της Ινδίας.

Ένα αναπόσπαστο κομμάτι της χώρας που είναι γνωστή για τις συγκρούσεις, τη βία, τη δολοφονία, την τρομοκρατία και επίσης την υπερφυσική ομορφιά της, το Κασμίρ, δεν απέτυχε ποτέ να προκαλέσει την περιέργειά μου. Δεδομένου ότι ήμουν από ένα πιο ζεστό μέρος της χώρας, είχα φροντίσει να συσκευάζω πολλά ζεστά ρούχα και προστατευτικά. Μετά από μια σύντομη στάση στο αεροδρόμιο του Δελχί, η πτήση μας ξεκίνησε το ταξίδι της στην τολμηρή και όμορφη γη. Και αμέσως παρατήρησα την αλλαγή. Από τον καυτό κορμό με ακουστικά, γυναίκες σε σάρι, ηλικιωμένες γυναίκες που φορούσαν πουλόβερ που δεν μπορούσαν να αντέξουν τη θερμοκρασία της πτήσης και καθαρά ξυρισμένα και καθαρά επαγγελματικά κοστούμια και γραβάτες, η πτήση είχε τώρα ηλικιωμένους άνδρες με μακριά γένια, γυναίκες με μπούρκα και khimar. Αμέσως ένιωσα όλα αυτοσυνείδητα. Μια άγνωστη νευρικότητα έδεσε στο στομάχι μου και κοίταξα έξω από το παράθυρο για να αποφύγω να πιάσω τα μάτια κάποιου.

Ίσως έτσι μάθαμε για ιστορίες βίας και τρόμου, μίσους και συγκρούσεων, ρατσισμού και θρησκευτικών διαφορών. Αμέσως ένιωσα ντροπή που είχα μέσα μου τόσο φρικτές σκέψεις και είπα στον εαυτό μου να χαλαρώσω. Καθώς η πτήση προσγειώθηκε και βγήκαμε από τη μεταφορά, ο αέρας που με υποδέχτηκε ήταν μαγικός. Η θερμοκρασία ήταν έντονη αντίθεση με το σπίτι και ήταν ευχάριστα κρύα. Ο αέρας ήταν τόσο φρέσκος και οι σταγόνες βροχής αναμιγνύονταν με τη δροσιά που λάμπει στις επιφάνειες που με περιβάλλουν. Ένα απροσδόκητο χαμόγελο έσπασε τα διαφορετικά χαρακτηριστικά μου. Ήξερα ότι ήμουν για κάποια εμπειρία που άλλαξε τη ζωή.

Καθώς περιπλανηθήκαμε στο πλήθος αναζητώντας τον οδηγό μας, ο ίδιος ο άνθρωπος ήρθε. Η φωνή με την οποία είχα εξοικειωθεί μετά από εβδομάδες επικοινωνίας είχε κατά κάποιο τρόπο στο μυαλό μου ταιριάζει με μια απρόσεκτα ντυμένη νεολαία στα τέλη της δεκαετίας του '20. Ο άντρας που στάθηκε μπροστά μας, ωστόσο, είχε μια μακριά γενειάδα με πολλές αποχρώσεις του γκρι και ένα casual τζιν σε συνδυασμό με ένα δερμάτινο μπουφάν. Είχε τα πιο ευγενικά μάτια που γνωρίζω και τα πιο ζεστά χαμόγελα. Με ένα επίσημο σαλάμ στον μπαμπά έριξε τις βαλίτσες μας χωρίς παράπονα.

Σε μια εβδομάδα, έβλεπα όχι μόνο την εκπληκτική θέα στην κοιλάδα του Κασμίρ και την ανάσα που έβγαζε μεγαλοπρεπή βουνά με χιόνι, αλλά και μέσα στις καρδιές των ανθρώπων. Άνθρωποι που πάντα θεωρούσα ανατριχιαστικό και βίαιο και με κριτικό τρόπο με απέδειξαν λάθος. Στην πραγματικότητα, κατάλαβα ότι ήμουν εγώ που ήμουν κριτικός. Από τον άντρα του καταστήματος chai που μας έδωσε τσάι σε λογική τιμή και πρόσφερε μερικά δωρεάν μπισκότα, τους στρατιώτες που μου έσφιξαν το χέρι και μου εύχονται καλή διαμονή, τον οδηγό που μας υποσχέθηκε καλές αναμνήσεις, στον επιστάτη που μας υποδέχτηκε σαν να ήμασταν την εκτεταμένη οικογένειά του, οι άνθρωποι φαινόταν πολύ ευγενικοί για να είναι αληθινοί.

Ενώ η φύση στο Κασμίρ με έκανε άφωνη, ακόμη και τα τεχνητά σπίτια μου έδωσαν τις συγκινήσεις. Τα σπίτια ήταν όμορφα με την καλύτερη αισθητική αίσθηση και την επιλογή των χρωμάτων με τις κεκλιμένες στέγες από τούβλα, το Κασμίρ ήταν ομορφιά στα καλύτερά του. Οι άνθρωποι είχαν αξιοσημείωτη αίσθηση μόδας, μαγευτική εμφάνιση, γοητευτικά χαμόγελα, σπινθήρα στις μπλε ή πράσινες ίριδες και ήταν οι καλύτεροι εαυτοί τους. Ένα πράγμα που όλοι είχαν από κοινού ήταν η επιθυμία να κάνουν τους επισκέπτες τους να νιώσουν σαν στο σπίτι τους. Ήταν εξαιρετικά εργατικοί και εργάστηκαν κάθε λίγο για τα χρήματα που κέρδισαν. Έδωσαν την καλοσύνη σε αντάλλαγμα και μας έκαναν να νιώσουμε σημαντικοί. Μια συγκεκριμένη μέρα, καθώς οδηγήσαμε τα άλογα στην κορυφή ενός βουνού, υπήρχαν δύο αγόρια, στα τέλη της εφηβείας τους, που περπατούσαν μαζί μας στα πικρά κρύα και ολισθηρά μονοπάτια. Δεν είχαμε κοινή γλώσσα αλλά η φροντίδα τους για εμάς ήταν εμφανής στα νεαρά και σοβαρά μάτια τους. Οι άνθρωποι που ζούσαν από τον τουρισμό και τίποτα περισσότερο άξιζαν κάθε πένα που κέρδισαν.

Καθώς πέρασαν μερικές μέρες, είχα ήδη γίνει φίλος με τον Shoukat bhaiya, τον οδηγό μας, γνώρισα την οικογένεια του επιστάτη μας, είχαμε πολλές φωτογραφίες και άρχισα να παρατηρώ τον πολιτισμό και τους ανθρώπους. Ω! Ξέχασα να αναφέρω, πάντα ενδιαφερόμουν για τους ανθρώπους - τι ένιωθαν, τις ιστορίες που έπρεπε να πουν, τις επισημάνσεις τους αρέσει και τις παρατηρήσεις τους, τη γνώμη τους και αυτό που τους είχε μεγαλύτερη σημασία - από τα υποτιθέμενα πιο συναρπαστικά και σημαντικά μέρη της καθημερινής μας ζωής . Ο επιστάτης είχε τρία παιδιά και πήρα να γνωρίσω δύο από αυτά και επίσης την αγαπημένη του γυναίκα. Ήταν οι πιο ευγενικοί άνθρωποι που μου έδωσαν ένα κουτί γλυκών, είχαν αγάπη για τη γη τους, γνήσιο ενδιαφέρον και περιέργεια για το φόντο μου και είχαν τις πιο ενδιαφέρουσες ιστορίες να πω. Ήταν εξαιρετικά φωτεινοί με ισχυρές απόψεις με πολλές δηλώσεις για να υποστηρίξουν τους ισχυρισμούς τους. Δηλώνουν με τόλμη τι αγαπούσαν και τι δεν τους άρεσε για το περιβάλλον και τον τρόπο ζωής τους. 3 ώρες πέταξαν και καταλήξαμε να υποσχεθούμε ο ένας τον άλλον να μείνουμε σε επαφή και σίγουρα επισκέπτονται ο ένας τον άλλο πιο συχνά. Εκείνο το βράδυ κοιμήθηκα ειρηνικά.

Αν και το Κασμίρ κατοικήθηκε από την ισλαμική κοινότητα, είχε ακόμα ναούς. Και αυτή ήταν μια μέρα έντασης, καθώς ο μπαμπάς και η μαμά ανησυχούσαν για το πώς θα ακολουθήσουν τη θρησκευτική τους ρουτίνα σε μια χώρα μουσουλμάνων, για να μην αναφέρουμε τις καθημερινές συγκρούσεις μεταξύ Ινδουιστών και Μουσουλμάνων εκεί. Και προς έκπληξή μας, ο ίδιος ο Shoukat bhaiya πρότεινε να επισκεφθούμε τον ναό, έτσι ώστε να αισθανόμαστε κορεσμένοι και ακόμη και να μας ρώτησε αν νιώσαμε χαρούμενος εκείνη την ημέρα. Αυτό, σίγουρα άλλαξε την προοπτική μας. Εκείνη την ημέρα τον έκανα να ακούσει τα αγαπημένα μου τραγούδια και τη μαμά μου, εγώ και αυτός έκανα ακόμη και βουηθήκαμε μαζί. Άκουσα ιστορίες για τον εργατικό πατέρα του και την αξιολάτρευτη αδερφή του. Μου είπε ακόμη και τις αγαπημένες του συνταγές και μας είπε πόσο σκληρά εργάστηκε για να κάνει τη γυναίκα του, που δεν είχε γονείς, ευτυχισμένη. Καθώς διασχίσαμε το τζαμί Hazratbal στις όχθες της λίμνης Dal, κάτι στον μπαμπά μου τον έκανε να μας πείσει να πάμε μέσα και να προσφέρουμε τους σεβασμούς μας. Καθώς ο shoukat bhaiya στάθηκε να μας χτυπάει, μπήκαμε στο τζαμί και κλείσαμε τα μάτια μας με σεβασμό.

Από τότε, μοιραστήκαμε το φαγητό μας, έφαγα από το πιάτο του, κάναμε τα ψώνια μας μαζί, μου έφερε μερικά σουβενίρ από την τσέπη του και η μαμά αγόρασε ακόμη και δώρα για τη σύζυγό του και τις κόρες του επιστάτη. Και για την τρομοκρατία, δεν υπήρχε κανένα τόσο προφανές. Οι άνθρωποι απλά λαχταρούσαν για λίγο περισσότερη ελευθερία και είπαν ότι οι κακές επιρροές είναι πάντα εκεί σε κάθε γωνιά του κόσμου και δεν ήταν δίκαιο να σκεφτόμαστε ολόκληρη την παρτίδα ως βίαια. Δεν μπορούσαμε να συμφωνήσουμε περισσότερο. Το Κασμίρ έγινε το σπίτι μας και οι άνθρωποι, η οικογένειά μας.

Είχε περάσει μια εβδομάδα γρήγορα και ένιωσα φρικτό καθώς ένα δακρυσμένο μάτι Shoukat Bhaiya μας κυματίζει στο τερματικό. Έχω έναν αδερφό από μια άλλη μητέρα. Και με βαριά καρδιά άφησα τη γη της αγάπης και της ομορφιάς.

Οι ημέρες μετά την επίσκεψή μας στο Κασμίρ δεν ήταν ποτέ οι ίδιες. Κάθε φορά που ακούω τίποτα για το Κασμίρ, η καρδιά μου πηδά στο στόμα μου και μετά ακολουθεί τη σιωπηλή μου προσευχή για την ασφάλεια των υπέροχων λαών του Κασμίρ.

Και μετά από μια εβδομάδα από την επιστροφή μου, ένας από τους φίλους μου ρώτησε: «Ήταν το Κασμίρ ασφαλές; Ήταν τρομακτικό οι άνθρωποι; ». Το πρόσωπό μου έπεσε σε ένα λυπημένο χαμόγελο καθώς σκέφτηκα, «Ποτέ δεν ξέρεις…».