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Descubriendo un sitio del patrimonio mundial en el patio de mi escuela

En esta edición, estoy regresando el reloj a diciembre de 2017, cuando pude visitar Namhansanseong, al sur de Seúl, Corea del Sur. Alrededor de este tiempo, estuve un par de meses trabajando en mi primer trabajo de enseñanza. Viví en Seúl, pero justo en la frontera de la ciudad. Tomé un viaje en autobús de veinte minutos todos los días a esta nueva ciudad, llamada Wirye. Originalmente no pensé que hubiera mucho en el área, hasta que pude conocer a un par de maestros que vivían allí. Eran ávidos excursionistas y me invitaron a unirme a ellos en su próxima caminata que era justo en el vecindario. No soy muy excursionista, pero al estar en un país nuevo y abierto a nuevas experiencias, naturalmente lo acepté.

No lo sabía en ese momento, pero estaba tropezando con una gema.

Íbamos de excursión en un día laboral, así que nos juntamos un poco temprano por la mañana alrededor de las 9 am. Nuestros dos trabajos no empezaron hasta las 2 de la tarde, así que había mucho tiempo para subir y bajar de la montaña al mediodía. La montaña en sí no fue una caminata tan intensa, y solo tomó alrededor de una hora llegar a la cima.

Llegar allí fue un proceso en sí mismo, al menos para mí. Era dolorosamente obvio lo inexperto que era con el senderismo, cuando aparecí con mis zapatillas. Con el invierno llegando a pleno vigor, hacía bastante frío y alrededor de 23 grados Fahrenheit. Llegué con varias capas, pero todas las chaquetas se quitaron rápidamente una vez que comencé a sudar a medio camino de la montaña. Estaba demasiado concentrado en llegar a la cima, así que no conseguí ninguna imagen de la caminata en sí, pero la parte superior fue la mejor parte de todo esto de todos modos.

Realmente no tenía idea, hasta que llegué a la cima; había una fortaleza que tenía el honor de ser Patrimonio de la Humanidad. Más tarde, investigué la historia del lugar, y es bastante impresionante. Ha existido durante cientos de años y desempeñó un papel importante en esfuerzos separados para combatir a los chinos, los mongoles y luego a los japoneses.

No fue completamente demolido durante el período colonial japonés, como la mayoría de las otras fortalezas, y los coreanos han realizado esfuerzos masivos para restaurar y preservar el área a lo largo de los años.

Fue un día absolutamente hermoso para explorar la zona, también. A pesar de que hubo una fuerte nevada la noche anterior, la mañana borró los cielos cubiertos, y la luz del sol rebotó en cada centímetro del complejo.

Desde la cima de la montaña, también había una vista increíble de la ciudad. Debido a que Namhansan se encuentra justo al sur de Seúl, todavía está a la vista del vecindario de Jamsil. Ver a Lotte World Tower elevarse por encima de todo el smog de la ciudad es una visión surrealista.

Estar en la cima de la montaña fue empoderador por decir lo menos, y una manera increíble de comenzar un día laboral normal. Casi no quería irme tan pronto, pero desafortunadamente no había otra opción. Ir hacia abajo fue la parte más difícil de todas, y mis zapatillas para correr definitivamente no se combinaron bien con el camino helado. Me resbalé y caí en más formas de las que puedo recordar, haciéndome pensar constantemente en la experiencia durante un par de semanas, por razones buenas y dolorosas.