Empatía: cuatro formas de desarrollar poderes sobrehumanos

La empatía es lo más parecido a una superpotencia que tenemos los humanos. Olvida el vuelo y la invisibilidad. El poder de comprender los sentimientos de otro ser humano es divino. Se requiere imaginación e inteligencia para ver el mundo a través de los ojos de alguien de otro sexo, raza, religión, cultura o visión política.

Hay una escasez de empatía en el mundo. Enciende el televisor. Ve a Facebook. Encontrarás más vitriolo que buenas obras, haciendo de la empatía un activo aún mayor. Para desarrollarlo, tenemos que desafiarnos a nosotros mismos y estar dispuestos a admitir que podríamos estar equivocados. Esta es una fortaleza en sí misma, por lo que aquellos que se niegan a ver el valor de la empatía lo menosprecian como una debilidad.

Pero un hombre con verdadera empatía puede consolar a una madre afligida sin haber perdido (o incluso tenido) un hijo. Una mujer con empatía puede sentir la ansiedad y la desesperación de un refugiado sirio sin haber destruido su propia casa o haber visto la sangre salpicada y el hueso destrozado de sus seres queridos. Un congresista con verdadera empatía tiene más probabilidades de buscar un terreno común que erigir una fachada intratable de indignación justa. Con empatía, aprovechamos el poder de mirar más allá de los cómodos sonidos y la retórica y ver la injusticia y la opresión a la que otros son ciegos.

La empatía conduce al pensamiento y la compasión. Y el pensamiento y la compasión ganan amigos y aliados, y comprometen la comprensión y el respeto.

En la empatía hay poder. Y cada uno de nosotros puede desarrollarlo. Aquí hay cuatro formas de comenzar:

Leyendo.

Así es como formamos ideas y obtenemos una mayor perspectiva más allá de nosotros mismos. Los periódicos son importantes, pero los eventos actuales no nos ayudan a desarrollar empatía. Para cultivar el poder de la empatía, abogo por la ficción, que siempre trata sobre el conflicto y la condición humana. Incluso los géneros de terror y ciencia ficción a menudo desprecian pueden darnos una visión valiosa de lo que los humanos valoran y cómo interactuamos entre nosotros. (Ver Enders Game de Orson Scott Card, que es un clásico de ciencia ficción y una lectura sugerida para programas de liderazgo en el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos). Es cierto que es posible aprender empatía a través del cine y la televisión. Pero el acto de leer entreteje profundamente la empatía en el tejido de nuestro ser. No podemos aprender empatía viendo noticias por cable.

Escritura.

Llegamos a conocernos a nosotros mismos y a nuestro mundo a través de las palabras. Mientras escribimos, no solo formamos nuestras opiniones, sino que probamos su integridad. Mantener un diario nos brinda un refugio contra las críticas externas en el que podemos expresar, desarrollar, desafiar y reformar libremente nuestros pensamientos. Si no está de acuerdo con alguien, intente escribir el argumento desde su punto de vista. Es posible que este ejercicio no cambie su punto de vista, pero puede ayudarlo a comprender el de otra persona sin el reflejo de demonio para demonizarlos. Aquí hay un gran ejemplo de cómo el escritor Jim Bosiljevac hizo esto.

Viajar.

El mundo no es nuestro vecindario, nuestra comunidad o nuestro país. Está lleno de diferentes personas con diferentes ideas, tradiciones y perspectivas. Algunos de ellos pueden hacernos sentir incómodos cuando los filtramos a través de nuestra propia visión del mundo. Pero cuando somos pacientes, curiosos y respetuosos, podemos descubrir la humanidad en cada uno de nosotros. Independientemente del idioma que hablamos, el dios al que rezamos y los alimentos que ingerimos, todos somos hijos o hijas de alguien, conocemos un profundo miedo y ansiedad, y una gran alegría y alivio. Individualmente, aborrecemos el cautiverio y la injusticia. Individualmente, nos regocijamos en belleza y realización. Viajar no se trata solo de monumentos, paisajes y nuestro feed de Instagram. Viajar se trata de ideas y comprensión de dónde provienen, cómo persisten y por qué son importantes.

Servicio.

Ayudar a otro ser humano necesitado es posiblemente la forma más potente de desarrollar empatía. Se necesitan donaciones en línea para buenas causas, pero no desarrollan empatía. Al extender literalmente una mano amiga, figurativamente nos ponemos en el lugar de otro. Es conveniente decirnos a nosotros mismos que no tenemos tiempo para servir a los demás. Pero esta es una mentira que usamos para protegernos de los crecientes dolores de desarrollar poderes sobrehumanos. Las oportunidades para servir están en todas partes. Visite justserve.org (piense en ello como craigslist para el servicio comunitario) y encontrará algo con lo que puede ser apasionado y efectivo. Y si realmente desea ampliar su comprensión, le recomiendo atender a los necesitados que no son como usted.

La empatía es una superpotencia. Es cómo nos conectamos con las mentes de otros seres humanos. Es la fuerza que expande nuestro propio conocimiento del universo. El odio y la intolerancia son reales, y son las superpotencias falsas de los ignorantes. Las picaduras de araña radioactivas y la radiación gamma son catalizadores divertidos de la grandeza. Pero a través de la empatía, tienes una historia de origen mucho más interesante y formidable.