Fried Out Kombi´s: Una historia del sendero hippie

Foto de Vasilios Muselimis en Unsplash.

The Hippie Trail, o "The Overland" es una de esas piezas de la historia de los viajeros que muchas personas han escuchado, pero nadie parece saber mucho al respecto. El Hippie Trail siguió una ruta general que comenzó en algún lugar de Europa (típicamente Londres, Ámsterdam, París o Berlín) y terminó en algún lugar de la India o el sudeste asiático. Ahora, si saca un mapa, verá que esta ruta pasa por algunos países en los que es prácticamente imposible viajar, y mucho menos por un viaje por carretera en una furgoneta VW pintada. A pesar de nuestras percepciones modernas, países como Irán, Afganistán y Pakistán eran en gran medida seguros y estables en los años 60 y 70. La ruta comenzó a existir en la década de 1950, y desafortunadamente terminó casi de la noche a la mañana en 1979 debido a la Revolución iraní y la invasión soviética de Afganistán. Los hippies fueron atraídos en gran medida a la región debido a lo "exóticas" que se percibían estas culturas, y al predominio del hachís y la marihuana en gran parte de la región.

La ruta funcionó de esta manera: usted y algunos amigos amantes de la paz juntan algo de dinero y compran un viaje dulce. Entonces, entras y empiezas a conducir. Enjuague y repita por varios meses (o años ...) hasta que termine en Delhi, Katmandú o incluso Bangkok. No había muchas reglas o regulaciones sobre cómo lo hacías. Los viajeros en el Hippie Trail a menudo intentaban gastar la menor cantidad de dinero posible, acampando o hospedándose en casas de huéspedes de bajo presupuesto y comiendo en restaurantes destinados a los locales. También hicieron un esfuerzo concentrado para interactuar con los lugareños, algo que era menos común entre los tours más lujosos de la región.

Foto de Kerensa Pickett en Unsplash

Nos guste o no, la mochila moderna fue virtualmente inventada en el Hippie Trail. Viajar ligero, barato, y entre los lugareños es algo que tomamos como tarifa estándar hoy, pero fue una idea novedosa en ese momento. Incluso Tony y Maureen Wheeler, los inventores de Lonely Planet, hicieron el Hippie Trail y escribieron una guía llamada Across Asia en The Cheap. También era común ver a las familias tomar unas vacaciones prolongadas y hacer la ruta. ¿Puedes imaginar? ¿Una familia de cuatro personas de Wisconsin que atraviesa el paso de Khyber en un hippie van? Es casi míticamente ridículo para nosotros hoy.

Afortunadamente para los viajeros aventureros, las cosas mejoran lentamente a lo largo de la ruta. Si bien los viajes independientes en Irán siguen siendo en gran medida imposibles para los estadounidenses, los operadores turísticos hacen posible ver una gran parte del país y es relativamente asequible. Afganistán, aunque sigue siendo peligroso, tiene algunas ciudades que se pueden ver con precaución. La situación de seguridad de Pakistán también ha mejorado enormemente (y, para empezar, fue exagerada). Si bien es teóricamente posible seguir la ruta anterior, es casi imposible seguir la ruta completa por tierra como estadounidense, canadiense o británico.

Foto de Bethany Randall en Unsplash

El Hippie Trail es algo con lo que me he fascinado recientemente porque es una parte muy interesante de la historia de los viajes. Uno de estos días, me encantaría repetir la ruta, o al menos lo más cerca posible. En cierto modo, el Hippie Trail sigue siendo la loca aventura que alguna vez fue, solo por diferentes razones. Hay muchas otras rutas que viajan de Europa a Asia por tierra, a menudo pasando por Rusia y Asia Central. ¡No tenga miedo de buscar nuevas aventuras en las historias pasadas de otros viajeros!