Hola, mi nombre es 路 永平, pero mis amigos me llaman Jeff.

Ali Shan (Fuente: Getty Images)

Nunca he entendido cómo Ancestry.com se convirtió en un negocio legítimo. ¿Cómo podría tanta gente en el mundo preocuparse tanto por lo que ya sucedió? Mientras crecía, cada vez que mis padres trataban de contarme sobre su infancia o cómo se conocieron, ponía los ojos en blanco y actuaba como si estuviera recibiendo una conferencia sobre ética empresarial.

Sé muy poco sobre la vida de mis padres antes de que me tuvieran, y menos aún sobre mi historia familiar. A medida que envejecí, comencé a desarrollar una apreciación y una curiosidad mucho más profundas por el pasado, especialmente al escuchar cómo era la vida antes de los filtros de Internet y Snapchat.

Recientemente fui a casa a visitar a mi mamá y caí en la madriguera del conejo de viejas fotos familiares, muchas de las cuales nunca había visto antes. Si esto no es algo que has hecho recientemente, te insto a que pases una noche con tu mamá, un poco de chocolate caliente, con su álbum favorito sonando de fondo. Ella no solo lo apreciará, sino que comenzarás a entender por qué eres como eres hoy.

El apellido Lu

En chino, el primer carácter de su nombre es su apellido. Entonces, cuando los chinos traducen sus nombres al inglés, utilizamos el primer carácter de nuestro nombre chino como apellido. Dato curioso: cuando mi madre me dio un nombre en inglés, no sabía que "Jeff" era la abreviatura de "Jeffrey", así que mi nombre legal es solo Jeff.

El apellido de la familia Lu (路) se remonta a 1350 al final de la dinastía Yuan. En mi familia, los dos primeros caracteres de nuestros nombres son iguales, y determinamos el último personaje basado en un poema familiar. El poema incluye 16 oraciones, cada oración contiene 4 caracteres, lo que significa suficientes caracteres para 64 nombres. Le pedí a mi papá que tradujera el poema para mí línea por línea, y esto es lo que ha traducido hasta ahora:

一挺 顯 耀. Obteniendo éxito y fama
萬世 榮昌. Sigue a generaciones de honor y prosperidad.
永 承祖德. Mantener el buen carácter de los antepasados
克 紹宗光. Heredar la tradición familiar

La traducción literal de mi nombre es:

路 (Lù) - Carretera

永 (Yǒng) - Para siempre

平 (Píng) - Pacífica

Camino para siempre pacífico. Uno pensaría que criar a un niño con un nombre así sería un paseo por el parque (no lo fue). Gracias mamá ❤

Rubí

Lo primero es lo primero: probablemente te estés preguntando de dónde obtengo mi altura y, en mayor medida, mi aspecto. Déjame contarte sobre mi abuela, Ruby. Mi mamá nunca habló mucho de Ruby porque dejó a mi abuelo cuando mi mamá era muy joven. Se mudó de Taipei a Manhattan en los años 60 para convertirse, según mi madre, en una de las primeras modelos asiáticas en los Estados Unidos (he intentado buscar en Google esto, pero no he podido confirmarlo).

Ruby se especializó en modelos de abrigos de visón (lo siento, PETA), y la mayoría de las personas que podían permitirse abrigos de visón en ese entonces eran ricos y famosos. Recuerdo haber visitado su departamento de Manhattan cuando tenía 14 años y ver una pared de fotos enmarcadas de ella con De Niro, Ford y Newman.

Ruby trabajando en eso

Yéndose en un jet

De vuelta en Taiwán, mi madre se estaba haciendo un nombre como cantante. Ella compitió en concursos de canto y la versión taiwanesa de American Idol. Todavía tengo buenos recuerdos de ella cantando canciones chinas con el ocasional John Denver mientras jugaba con mis Legos.

Eventualmente fue presentada a un apuesto joven (mi papá) de unos 20 años. Salieron por un tiempo, se casaron y, antes de que te des cuenta, mi mamá estaba embarazada de mí a los 24.

Al crecer en Taiwán, te das cuenta de que con un país de 20 millones, aún luchando por la independencia de China y el reconocimiento de la ONU, la mejor opción para tu hijo es llegar de alguna manera a la tierra de las oportunidades.

Entonces mi mamá se tragó su orgullo y llamó a mi abuela para pedir ayuda. Ruby la puso en contacto con algunos amigos que le dieron la oportunidad de trabajar en la hospitalidad en Filadelfia. No era ideal, pero bueno, fue un comienzo. Mi padre, por otro lado, por difícil que fuera, decidió quedarse en Taiwán para completar su Maestría. Desafortunadamente, terminó abandonando el programa y tomando un trabajo como azafata para apoyar a sus tres hermanas menores.

Ruby y mis padres en Filadelfia ... o Nueva York

El tema común aquí es el sacrificio. Mis padres dejaron de estar juntos, sus carreras, sus sueños, por su familia ... y por mí. Me llevó más tiempo del que quisiera admitir que estoy agradecido y me doy cuenta de la importancia de la piedad filial. Pero esta no es una historia triste, se pone mejor. Hablemos del personaje principal de esta historia: el pequeño demonio increíble que criaron.

Creciendo

Como mi mamá estaba en los Estados Unidos y mi papá estaba dando vueltas alrededor del mundo, pasé mucho tiempo con mis otros abuelos. Tenían una casa grande en las montañas de Taipei, así que supongo que se podría decir que crecí en las montañas de Taipei (eso suena genial).

Crecí con mis primos Dianna y Tony. Son birraciales, lo cual era poco común, especialmente en aquel entonces en Taiwán. Dianna y yo estábamos en la misma clase en preescolar, y como ella hablaba inglés principalmente en ese momento, decidí que solo hablaría inglés con ella. Esto nos hizo impopulares con los maestros y solíamos pelearnos con los otros niños. Nunca sentí que encajaba allí.

Cuando cumplí 5 años, mi mamá había encontrado el camino a la costa oeste para convertirse en agente de bienes raíces. Finalmente estaba lista para que me uniera a ella y comenzara nuestras nuevas vidas en la soleada California.

(Izquierda) Dianna, Tony y yo con mi madre y mis tías. (Derecha) Mi tía Aiti y Dianna y yo

¿Recuerdas cuando dije que no era fácil criar? Estas son algunas de las cosas que hice cuando era niño:

  • tiré las llaves de mi niñera por el inodoro
  • tiró las dentaduras de mi abuelo por el inodoro
  • orinó del 2do piso al 1er
  • arrojé el pastel de cumpleaños de mi primo por las escaleras
  • llevé a mi prima al cine y fingí abandonarla mientras la seguía en secreto mientras ella entraba en pánico y corría a buscarme
  • llevé a mi hermano trotando por una colina empinada usando su cochecito de bebé mientras el trineo
Cara de foto estándar (izquierda / centro), secuelas del incidente de bobsled (derecha)

Después de mudarme a California cuando tenía 5 años, tuve algunos problemas para adaptarme. Hablaba solo mandarín en casa con mi mamá, y aunque sabía hablar inglés, me tomó más tiempo aprender a leer y escribir. Esto me obligó a tomar clases de ESL durante algunos años, lo que me hizo aún más difícil hacer amigos.

Los veranos siempre los pasaba en Taiwán con mi papá. Solía ​​hacer un escándalo por tener que regresar porque todo lo que quería era poder salir con mis amigos durante las vacaciones de verano. En ese momento solo quería ser como los otros niños: ir al campamento de verano, jugar a las ligas menores, ver fútbol los domingos. ¿Por qué tuve que pasar CADA domingo yendo a la escuela china, la iglesia y el estudio de la Biblia?

Mirando hacia atrás ahora, estoy agradecido de que mi madre me haya criado de manera diferente a los otros niños. Ni siquiera me gusta el béisbol, y tener la capacidad de comunicarme con amigos y familiares, pero lo más importante, poder pedir comida china en mi lengua materna es muy difícil.

¿Por qué soy como soy?

Un valioso consejo que le daré a todos los papás: juega con tu hijo. Como solo veía a mi padre cada pocos meses, nunca pudimos hacer algunas de las actividades más básicas de padre e hijo, como jugar a la pelota. No puedo lanzar una maldita pelota de béisbol para salvar mi vida. Por alguna razón, no puedo encontrar el punto de liberación correcto, por lo que la pelota va directamente al suelo o navega 20 pies por encima de mi objetivo.

LA BOLA ES VIDA

Sin embargo, está bien, porque me condujo hacia el amor de mi vida: el baloncesto. Jugué todo el día, todos los días desde el 3er grado. Me encantaba jugar tanto que me devoraba las comidas para maximizar el tiempo de juego antes de que se pusiera el sol. Mi madre se molestó tanto que decidió molestarme para evitar que me atragante con la comida. Ella me dijo que la forma de contraer apendicitis es correr dentro de UNA HORA DE COMER. También se olvidó de decirme que esto era una mentira, y no fue hasta que cumplí 26 años que me puse rojo brillante cuando descubrí por mi amigo médico que esto era completamente falso.

En la secundaria, me gustaba el grunge y dibujaba Stussy, yin yang y ocho bolas en todos mis cuadernos. REALMENTE también me gustaba patinar en aquel entonces ... Iría a la pista de patinaje 2–3 días a la semana con mis amigos (en aquel entonces era genial, lo juro). Lamentablemente también pasé por la fase de cabello blanqueado, collares feos y jeans holgados a principios de la década de 2000. Creo que esa era toma el pastel para los peor vestidos de todos los tiempos.

No hay palabras…

Algunas personas pueden encontrar esto sorprendente, pero crecí insoportablemente tímido. Si estuviéramos en McDonald's, me negaría a pedir más ketchup porque significaba que tenía que hablar con un extraño. Si hubiera una chica linda en mi clase, me aseguraría de que ella supiera que me gusta evitando el contacto visual y el reconocimiento de su presencia. ¿Cómo diablos terminé en una carrera donde mi trabajo es hablar con la gente todo el día?

Mi primer trabajo fuera de la universidad fue trabajar para un centro de llamadas de reclutamiento (¿alguna vez viste adictos al trabajo?). Sí, llevaba auriculares, sí, llevaba un traje holgado barato y sí, tenía una corbata de Donald Trump de Ross. Tuve que llamar en frío a 100 personas al día, registrar al menos 20 conversaciones completadas y tomar notas sobre por qué la gente dijo "no". Fue el mejor y el peor trabajo que he tenido. Fue un trabajo ingrato, fue una rutina, pero extrañamente disfruté de que me vi obligado a hacer algo que temía durante la mayor parte de mi vida. Comencé a ver mejoras en la forma en que abordaba las conversaciones con las personas, con cómo reaccionarían cuando hablara con más confianza y energía. Dentro de un año hice el Club del Presidente y me di cuenta de que realmente disfrutaba reclutar y que era bastante bueno en eso.

Tal vez sea porque nunca sentí que encajaba en algún lugar, siempre intenté adaptarme a las personas con las que interactúo. Crecer en Taiwán, mudarme a un distrito escolar predominantemente negro e hispano, luego transferirme a un distrito de cuello blanco despiadado en la escuela secundaria fue un desafío, pero me dio una perspectiva. Todos eran entornos tan diferentes que cada movimiento me obligó a reiniciar y aprender a hacer amigos de nuevo. Al principio fue molesto, pero ahora me doy cuenta de cuánto me encanta aprender sobre otras culturas. Tal vez mi padre me transmitió esta sed de viajar; ver fotos de él explorando el mundo me hizo querer hacer lo mismo.

Mirando hacia atrás en los últimos 10 años, tuve la suerte de visitar Croacia (Hvar, Split), Serbia, Albania, Montenegro, Francia (París, Niza, Saint Tropez), España (Barcelona, ​​Ibiza), Países Bajos (Amsterdam) , Belice, Tailandia (Bangkok, Krabi), China (Shanghái, Pekín, Xinjiang), Hong Kong, Japón (Tokio, Osaka, Kioto), Bali, Singapur y, por supuesto, Taiwán. Si me conoces bien, sabes que es solo una pequeña fracción de los lugares que quiero ver. Éstos son algunos de los aspectos más destacados:

Hvar (izquierda y centro) y Krabi (derecha)Singapur (izquierda) y St. Tropez (derecha)Split (izquierda), Belice (centro), Barcelona (derecha)Taipei (izquierda) y Osaka (derecha)Xinjiang (izquierda) y Singapur (derecha)

Así que ahora sabes por qué sigo pronunciando algunas palabras incorrectamente. Por qué me gusta bromear y hacer troll a las personas. Por qué no lo pensaré dos veces antes de comer tofu apestoso, testículos de toro o pies / corazón de pollo. Y por qué probablemente le pediré a Brian que les enseñe a mis futuros hijos cómo lanzar una maldita pelota de béisbol.