Un hogar lejos del hogar: un introvertido que trabaja en un país extranjero

Entumecido. Eso fue todo lo que sentí mientras caminaba por la sala de embarque. Sin emoción, sin tristeza, mi mente estaba en blanco mientras caminaba para abordar mi vuelo. Había pasado las últimas semanas despidiéndome de mis amigos. Y hace unos momentos, le dije adiós a mi familia. Vi las lágrimas de mi madre mientras cruzaba las puertas hacia la sala de embarque. La imagen seguía repitiéndose en mi mente hasta que la realidad finalmente se hundió. Me dirigía a una ciudad desconocida con un equipaje que comprendía todas mis pertenencias. Pasará mucho tiempo antes de que vuelva a ver a las personas que aprecio.

Esta historia comenzó hace unos meses. Después de renunciar a mi primer trabajo, estaba reflexionando sobre lo que debería hacer a continuación. Toda mi vida, estudié, trabajé y viví en Singapur, una pequeña ciudad insular en el sudeste asiático. Desde la costa oeste, conduzca una hora hacia el este y llegará al otro extremo de la isla. Singapur tiene una población de 6 millones de personas y es uno de los países más desarrollados del mundo, a pesar de su corta historia desde la independencia. Es un lugar encantador y uno que me alegra llamar hogar. Pero estaba inquieto y ansiaba más.

Soñé con vivir en ciudades como Nueva York, Londres, París, Shanghai o Tokio. Lugares cosmopolitas con diferentes personas y culturas únicas. El encanto de estas grandes ciudades me atrajo. Sin embargo, ni una sola vez me imaginé terminando en la ciudad de Suzhou. Todo sucedió por casualidad. Pero este fue uno de los mayores eventos casuales que tuve la suerte de encontrar.

A SUZHOU

En el momento en que estaba buscando trabajo, un amigo mío me presentó a Jeffrey, el CEO de PatSnap. Estaba buscando un gerente de producto con sede en Suzhou. El papel parecía hecho a medida para mí. Aunque Suzhou no estaba en mi lista de ciudades ideales, puedo trabajar en la construcción de un producto y vivir en el extranjero. Las dos cosas que más quería. En mi entusiasmo, acepté rápidamente la oferta sin pensar en lo que iba a dejar atrás. Al menos, no hasta que abordara mi vuelo a Suzhou.

VENECIA DEL ESTE

El encantador paisaje de Suzhou

Suzhou es una ciudad ilustre con 2.500 años de historia. El centro de la ciudad es una armoniosa mezcla de tiempos históricos y modernos. Suzhou es el hogar de algunos de los mejores jardines clásicos del mundo. Cubierto con una red de canales unidos por puentes de piedra, es casi como si toda la ciudad fuera una ciudad construida sobre el agua. Junto con las muchas pagodas, las antiguas murallas, los templos, el paisaje de Suzhou acentúa la orgullosa historia de la ciudad.

Un jardín clásico en Suzhou.

Ubicado al este del centro de la ciudad, separado por dos lagos, el lago Jinji (金鸡湖) y el lago Dushu (独 墅 湖) es el lugar al que llamaría hogar durante los próximos dos años. El área del Parque Industrial de Suzhou (SIP) fue un proyecto de desarrollo cooperativo entre el gobierno chino y el singapurense. Es un área urbana moderna y bien planificada con una fuerte influencia de Singapur. Aunque hoy, hay muy pocos singapurenses que aún viven o trabajan allí. No se sentía como en casa.

Mi primera comida allí fue un pedazo de pan comprado en una tienda de conveniencia. Sentado justo afuera en un banco comiéndolo. Era soso y bastante pequeño. Mi comprensión del mandarín era pobre y no estaba familiarizado con el lugar, así que me conformé con todo lo que pude encontrar: ese pedazo de pan.

A diferencia del clima tropical en Singapur, llegué a Suzhou a mediados del otoño, cerca del invierno. Cuando llegó el invierno, no estaba totalmente preparado. En vacaciones, siempre había pensado que el invierno era una temporada divertida. Pero 1 semana en un hotel confortable durante las vacaciones no es lo mismo que vivir todo el invierno. Pasé mi primera noche de invierno temblando y apenas dormía, sin saber que tenía que conseguir un colchón para mantenerme caliente. Fue miserable, incluso comencé a extrañar las altas temperaturas en Singapur.

LA GENTE

11 millones de personas viven o trabajan en Suzhou, aproximadamente el doble de la población de Singapur. Pero de estos 11 millones de personas, no conocía a una sola persona. Siendo introvertido, tendía a mantenerme en secreto y mi pobre comprensión del mandarín ciertamente no ayudó. Cuando recibí mi permiso de trabajo, vi que me identificaba como un "extranjero", lo que me pareció extrañamente apropiado en ese momento.

Al principio de mi estadía allí, tuve la idea de simplemente rendirme y regresar a casa. Tal vez fue la nostalgia, tal vez fue la soledad, tal vez fue la comida, tal vez fue solo el frío invierno. El trabajo no iba muy bien y era difícil hacer que las cosas funcionen. A menudo, nuestro jefe nos establecerá un objetivo de cuándo debemos implementar un nuevo conjunto de características. Como gerentes de producto, llevamos esto a nuestros desarrolladores y terminamos en conflicto con ellos sobre lo que podemos o no podemos construir para la fecha asignada. Me sentí como un mensajero de malas noticias atrapado en el medio. Solo aprendería más tarde que, de hecho, todos teníamos el mismo objetivo compartido, pero en ese momento cada uno de nosotros se estaba enfocando en nuestros propios objetivos secundarios. Para nuestro desarrollador, su objetivo era garantizar la entrega exitosa de características con errores mínimos. Para nosotros, los gerentes de productos, era ofrecer tantas características de productos como pudiéramos y mantener contento a nuestro jefe. Como resultado de este conflicto en los objetivos, las reuniones a menudo terminaron como argumentos y todos estaban insatisfechos con lo que terminaron.

Langostinos Dragón alias Cangrejo de río (小 龙虾). Una de mis comidas favoritas en Suzhou.

Pero si hubo una cosa que me ayudó, esa fue la gente que conocí que poco a poco se convirtió en mis amigos. Fueron cálidos, amables y extremadamente pacientes con este extranjero que se parecía un poco a ellos pero no se parecía en nada a ellos, debido a mi pobre pronunciación en mandarín. Y gradualmente, me encontré dejándolos entrar en mi mundo. Me trajeron y me mostraron su Suzhou, el Suzhou de los lugareños. Me mostraron dónde están los mejores lugares para comer y, ocasionalmente, nos permitíamos disfrutar de una mejor comida en un restaurante. Mi amigo, Joyce (高俊 超), incluso me ayudó a elegir un colchón de lana de cordero, que era mejor para mantenerse caliente durante el invierno.

Durante los 2 años, aprendí mucho de cada uno de ellos. Y me inspiraron y me desafiaron continuamente a mejorar.

Amo leer y aprender cosas nuevas. Y frecuentaba mi café favorito después del trabajo por las tardes y los fines de semana para hacer esto. Conocí un espíritu afín en mi compañero gerente de producto, Kevin (开颜). A menudo estaba allí antes que yo y se iba después de mí. Su enfoque y entusiasmo por aprender me impulsaron a luchar contra mi pereza y aumentar la intensidad de mis actividades de aprendizaje.

Las personas, creo, son el aspecto más importante de adaptarse a un nuevo lugar, ya sea un nuevo país, ciudad o lugar de trabajo. Ser capaz de abrirme a las personas que conocí y establecer conexiones con ellos me ayudó a adaptarme a un nuevo entorno. Y con ello viene todos los beneficios de experimentar este nuevo entorno.

EXPERIMENTAR UNA CULTURA DIFERENTE

Cuando me instalé, me di cuenta de que estaba más consciente de mi entorno. Comencé a notar que sucedían cosas interesantes y las comparé con las cosas en casa.

En mi primer día de trabajo, exactamente a las 12 pm en punto, todos en la compañía se pusieron de pie, casi como un reloj. Me sorprendió preguntarme si algo había sucedido, solo para descubrir que se dirigían a almorzar. Cuando regresaron del almuerzo, uno por uno comenzaron a tomar una siesta ... ¿qué estaba pasando? Esto sucedió día tras día, sin falta. Descubrí que era para dormir la siesta durante nuestro almuerzo.

Quizás una de las cosas más interesantes de vivir en un país diferente o incluso en una ciudad diferente es la diferencia en la cultura. A riesgo de sonar cliché, hay mucho que aprender de experimentar una nueva cultura. Sé observador y observa estas pequeñas cosas. Habrá buenos y malos. Sé selectivo en lo que adoptas.

Probé la siesta de la tarde y nunca tuve que obligarme a mantenerme despierto por la tarde en el trabajo otra vez.

INTRODUCCIÓN A UN PAÍS EXTRANJERO

Otro aspecto importante de este nuevo entorno, creo, fue el hecho de que había menos gente que conozco. Esto significaba que pasaba mucho más tiempo solo. Si bien esto puede sonar como algo malo, como introvertido, esto era el cielo. El tiempo solo me brindó el espacio para perseguir mis intereses y satisfacer mi curiosidad. Aprendí a aprender, comencé a pensar de manera más racional y pasé más tiempo reflexionando. Aprendí meditación, me deshice de mi ego y me embarqué en la construcción de hábitos constructivos.

En el trabajo, comencé a observar lo que sucedía más allá de mi área. Aprendí más sobre liderazgo y gestión. Desarrollé mis habilidades en gestión y diseño de productos. Comprendí la importancia de la cultura y viví la transición de una configuración de desarrollo llena de conflictos a una basada en la confianza y el trabajo en equipo coherente.

Gradualmente, cuanto más aprendía, más comenzaba a sentirme consciente de la vida. Después de tantos años de vida, finalmente comencé a vivir conscientemente. Para elegir realmente en qué estoy pasando mi tiempo, en lugar de ser conducido por el Mono de gratificación instantánea en mi cabeza.

DESPUÉS DE 2 AÑOS

Todavía odio los inviernos helados. La comida allí todavía no es para mi gusto, es difícil superar la comida de Singapur. Pero no cambiaré mi tiempo en Suzhou por nada. Los 2 años en Suzhou me han ayudado a crecer inmensamente. Mucho más de lo que habría logrado si me hubiera quedado en la comodidad del hogar.

Si está considerando salir de su casa para trabajar en el extranjero. Si eres como yo, introvertido. Si le preocupa si podrá adaptarse a un nuevo país. Con base en mis experiencias, sugeriré que sigas adelante y aproveches la oportunidad. No será fácil trabajar y vivir en un país lejos de casa. Será extremadamente incómodo y estarás solo y perdido. Pero cava y persevera. Te encantará la experiencia.