Mi relación con el colorismo y sus crueles efectos a nivel internacional

Es insidioso y sigue envenenando a generaciones de personas.

Imagen de Venus Libido a través de Instagram

Hubo un tiempo en la escuela secundaria y secundaria que no creía que mi piel oscura fuera hermosa.

En realidad, hubo un momento en que estaba tan insegura con mi cuerpo alto y flaco de piel oscura que llevaba un abrigo de burbujas rosa en medio del verano como armadura.

Al crecer en un vecindario predominantemente blanco e ir a la escuela con niños predominantemente blancos, no recuerdo que hubo un momento en que supe que había un problema con mi piel oscura. Esto no quiere decir que no fui maltratado, simplemente no lo recuerdo.

Mi familia es un arco iris de tonos oscuros, marrones y claros y nunca hubo ninguna discusión que pueda recordar sobre el color de la piel.

Todos éramos negros.

No fue hasta que llegué al sexto grado en una nueva escuela compuesta principalmente por estudiantes negros que pude sentir que mi piel oscura era un problema.

A lo largo de mis años escolares, las chicas de piel más clara eran las más populares y eran las chicas que los chicos querían. Cuando comencé a estar más expuesto al hip-hop y la cultura pop (no tenía televisión por cable hasta que tenía alrededor de 10 años), noté qué tipo de chicas estaban en los videos musicales.

Escuché las letras de las canciones y observé qué chicas no eran del agrado de otras chicas en la escuela, principalmente por envidia, inconscientemente.

En las canciones de hip-hop, a menudo escuchará el término "redbone" que se refiere a una niña con piel más clara y en Jamaica, donde nací, el término "brownin" se refiere a lo mismo, niñas con tonos de piel más claros.

Sin previo aviso, yo también internalicé estas ideas coloristas.

Nunca lo admití en voz alta, pero la piel clara parecía ser mejor para todos los efectos. Hablé de manera muy despectiva sobre las chicas de piel clara con las que fui a la escuela a lo largo de los años, ya que creía que pensaban que eran la mierda.

Lo cual, no me malinterpreten, algunos de ellos realmente creyeron esto e internalizaron ideas coloristas. No tenían otra opción que creer lo que la sociedad les condicionaba a creer.

En 2008, una mujer de la que quizás haya oído hablar por su nombre, Michelle LaVaughn Robinson Obama asistió a mi universidad en Delaware para hacer campaña por la futura presidencia de su esposo en los Estados Unidos.

La vida está llena de momentos que nos dan forma, nos transforman y nos colocan en caminos, y este momento fue el comienzo de mi viaje de amor propio.

Como de costumbre, la Sra. Obama habló mal con clase, ingenio y encanto. Era la primera vez que veía a alguien en quien podía convertirme.

Me vi en ella.

Avance rápido hasta este momento y nunca me he sentido tan seguro en mi mágica piel oscura.

Ha sido el viaje definitivo, desordenado, hermoso y desafiante lleno de inseguridades y dudas, pero lo logré.

También atribuyo mi primer viaje al sudeste asiático a mi viaje.

El año pasado, sabía que debía estar preparada para una cantidad ridícula de miradas de los lugareños porque, quiero decir, soy una joven negra de 5'10 años con curvas.

No soy la norma y se espera.

También estaba bien preparado para una maratón de dificultades para encontrar productos para el cuidado de la piel sin ingredientes para aclarar la piel.

Desde bloqueador solar hasta lavado facial, jabones corporales y humectantes, era imposible encontrar productos sin estos ingredientes dañinos.

La región de Asia y el Pacífico, que incluye el sur de Asia, Asia oriental, Oceanía y el sudeste de Asia, donde he estado viajando durante los últimos 9 meses, tiene la mayor participación en la industria cosmética.

A partir de 2016, la región tenía el 40% del mercado global y se espera que crezca en $ 14.9 mil millones de dólares para 2021.

Me refiero a que estos números ridículamente grandes tienen mucho sentido.

No pasa un día, ya sea en Youtube, Spotify, Facebook o Twitter, en el que no me persuadan a comprar productos para el cuidado de la piel con ingredientes blanqueadores.

He viajado por el sudeste asiático y es interesante observar a las mujeres durante todo el día.

En Tailandia y Camboya, las mujeres se cubren la piel para protegerse mientras están en moto de los intensos rayos del sol, pero Vietnam ha sido muy interesante de observar.

Antes de subirse a sus scooters, las mujeres se ponen otra capa de ropa; una falda envolvente decorativa que se une con velcro en las caderas, una sudadera con capucha de manga larga o una chaqueta de mezclilla, un sombrero o tal vez la capucha de la sudadera con capucha, gafas de sol, una máscara nasal para proteger de la inhalación de la contaminación y un casco.

He visto a mujeres correr como si alguien las estuviera persiguiendo, pero solo para verlas correr a refugiarse en sus autos u hogares del sol.

Después de haber vivido en una ciudad relativamente pequeña en Vietnam durante poco más de 3 meses, le pregunté a mi amigo sobre esto.

"¿Por qué llevas todas estas capas adicionales"?

Ella dijo que era para protegerse del sol.

Verá, la habría creído si no supiera sobre la industria de la belleza masiva, sino también sobre mis propias experiencias con el colorismo a lo largo de mi vida como una mujer negra de piel oscura.

Así que probé un poco más en una ocasión diferente.

"Bueno, ¿las capas adicionales son solo para protegerse del sol"?

Ella dijo:

"A los vietnamitas les gusta tener la piel blanca".

Bingo.

Mientras vivía en este pequeño pueblo de Vietnam, también enseñé inglés como voluntario. En mi clase de segundo nivel con niños de 7 a 11 años, asigné una actividad de escritura en la que necesitaban describirse físicamente con un autorretrato.

Estaba hablando sobre el tono de la piel y el coordinador de la escuela era el traductor y no recuerdo exactamente qué condujo a este momento, pero todo lo que recuerdo haber escuchado es "piel amarilla".

Inmediatamente dije "amarillo, eso no está bien, quieres decir marrón, ¿verdad"?

Me miró con una sonrisa y dijo que no, que es lo que ven y lo que ven la mayoría de los vietnamitas es amarillo.

Estaba en un estado de pánico interno mientras miraba las veintiuna caras marrones en mi clase a quienes se les enseña que su piel es de un color que ningún ser humano en este planeta posee.

Más tarde, en mi clase de adolescentes con estudiantes de entre 12 y 17 años, hablamos sobre la belleza.

Escribí la palabra belleza en el medio del pizarrón y les pregunté:

"Que es la belleza"?
"¿Qué necesita una persona para ser considerada bella"?

Sus respuestas son menos que sorprendentes; nariz alta y recta, pómulos altos, piel blanca, labios gruesos, cabello largo y negro, cintura delgada con senos proporcionados y trasero a juego.

Lo mismo ocurre con los hombres, excepto que deben ser altos, sin embargo, por lo que parece, la altura promedio de los hombres no es más de 5'5. Por lo general, me sorprende cuando estoy cerca de alguien que incluso se encuentra a la altura de mi boca.

El colorismo internacional es muy diferente al colorismo en los Estados Unidos, ya que nació de la esclavitud. Durante la esclavitud, los esclavos de piel más oscura trabajaban en los campos mientras que los esclavos de piel más clara trabajaban dentro de la casa realizando tareas domésticas. Fueron percibidos como más sabrosos.

El colorismo internacional tiene más que ver con el estado y los sistemas de clase; La piel más clara representa superioridad y la piel más oscura representa inferioridad.

La piel más clara cuenta la historia de un buen trabajo que probablemente sea en una oficina y la piel más oscura cuenta la historia del trabajo manual y los bajos ingresos.

James Baldwin dijo:

"Se hace evidente, para algunos, que cuanto más se parezca al invasor, más cómoda se volverá la vida".

Tener esta oportunidad de ver el mundo en mi cuerpo negro ha amplificado el amor que tengo por mi piel.

Me ha obligado a abrir los ojos a la variedad de formas en que el colonialismo, los genocidios y la supremacía blanca han envenenado profundamente a generaciones de personas de todo el mundo para creer que, a menos que sean blancas, su piel no tiene valor.

Viajar por países donde soy diferente y a veces discriminado me ha desafiado a arraigarme en mi ser.

En mi negrura

En mi saber.

En mi cuerpo mágico de piel oscura.

Renée Cherez es una empática amante de la luna y creyente de sirenas que busca la verdad, la justicia y la libertad. Siéntase libre de leer más de sus escritos en Medium, aquí. Síguela en Instagram para disfrutar de sus * a veces * subtítulos demasiado largos sobre viajes, autodescubrimiento y justicia social.