Nuevas fronteras: viajes y tecnología

Lonely Planet es una start-up de 45 años. En 1973, tomamos una idea simple y adoptamos una plataforma de contenido: proporcionar a los viajeros información era el objetivo y los libros eran el mejor medio. Esto era algo de vanguardia en ese momento, y la experimentación y la adopción temprana han definido a la compañía desde entonces.

En esta publicación, reflexionamos sobre la evolución de la tecnología en Lonely Planet y las formas en que hemos adaptado nuestro contenido para plataformas emergentes a lo largo de los años. Algunos de esos experimentos fueron éxitos, otros fracasos. Estas son algunas de las lecciones que hemos aprendido al tomar riesgos en el camino.

Los 70

Tecnología: pegamento, grapas, papel; Una máquina de escribir prestada en una mesa de la cocina.

En toda Asia en la guía económica creada por Tony y Maureen Wheeler, que condujo al nacimiento de Lonely Planet.

Maureen Wheeler reunió mapas a mano para la segunda guía de Lonely Planet del sudeste asiático en un presupuesto reducido, en The Palace Hotel, Singapur en 1975

Tecnología: una máquina de escribir Royal comprada en Singapur para producir el primer manuscrito de Lonely Planet.

Lamentablemente, este artefacto histórico fue robado más tarde en Penang. Royal Typewriter # 2 también se compró en Singapur y se puede ver en el Museo Lonely Planet en nuestra oficina de Melbourne.

La oficina Carlton de Lonely Planet en Melbourne alberga gran parte del archivo de Lonely Planet, incluidas algunas de las primeras computadoras utilizadas

Principios de los 80

Tecnología: la primera computadora de Lonely Planet: una Century T10.

El T10 vino con una unidad de disquete de 8 ", ejecutó el sistema operativo Control Program Monitor y un software de contabilidad personalizado. Aunque Lonely Planet abrazó con entusiasmo esta innovación, algunos de nuestros procesos se retrasaron mucho: los autores aún presentaban su trabajo en papel , así que los manuscritos tuvieron que ser mecanografiados!

Después de un corto tiempo, el único T10 no pudo hacer frente a cantidades cada vez mayores de información de ventas e ingresar y editar textos de escritores, por lo que la compañía compró una segunda computadora, una Kaypro, y eventualmente acumularía 18 de estas máquinas.

Los mapas siempre habían sido dibujados a mano en Lonely Planet. Se produjeron en un tamaño más grande para permitir a los cartógrafos trabajar en los detalles finos, luego se redujeron fotográficamente al tamaño de un libro. Eran trabajos de amor que llevaban mucho tiempo, tanto que algunos de los primeros mapas de Lonely Planet aparecieron en una exposición de la Biblioteca Británica sobre mapeo.

Antes de la digitalización, las guías de Lonely Planet en los años 80 todavía incluían algunos elementos dibujados a mano.

Reutilizamos estos mapas de edición en edición. Era un sistema muy arcaico: actualizar el tipo o los símbolos implicaban eliminar / reemplazar viejas etiquetas adhesivas, y cualquier edición de trabajo de línea implicaba raspar la tinta de la película de dibujo especial sobre la que se dibujaban los mapas.

Entonces, en 1988, compramos nuestra primera PC para mapeo: un clon XT 286 de IBM que ejecuta el software AutoCAD versión 2.5, junto con una tableta digitalizadora (entrada) y un trazador de lápiz (salida). ¡Esta estación de trabajo cuesta cerca de $ AUD20k! Afortunadamente, el costo del hardware cayó rápidamente y en un par de años cada artista tenía una PC y un digitalizador en su escritorio.

Poco después, Lonely Planet estableció su primer departamento de TI (un hombre) y creó su primera red de área local (LAN), que se basaba en cables de datos telefónicos entre las PC. Pasamos nuestros cables de red hasta el techo, pero nos sentimos un poco desanimados por las descargas eléctricas y las caídas de los muebles apilados. ¡La informática temprana era bastante peligrosa!

Los 90

Tecnología: productos orientados al consumidor.

Lonely Planet se estaba volviendo un poco más experto en tecnología ahora y pronto comenzó a ver la tecnología en términos de un producto de consumo y una solución comercial. Algunas ideas nunca llegaron a buen término, por ejemplo, una reunión fallida con Bill Gates para compartir el contenido de Lonely Planet a través de un CD-ROM, pero otras sí.

En 1994, algunos entusiastas de los viajes en O'Reilly sugirieron que Tony y Maureen llevaran una computadora portátil con ellos en su viaje por los Estados Unidos y publicaran un diario en la innovadora revista de Internet que estaban a punto de lanzar. Hewlett Packard proporcionó una computadora portátil compacta OmniBook para el viaje, junto con un teléfono de automóvil (que se conectó a una de la multitud de encendedores de cigarrillos). Tony y Maureen incluso experimentaron con una cámara digital temprana, pero el envío de imágenes a través de la web demostró ser un proyecto muy adelantado a su tiempo.

En 1995, la compañía lanzó lonelyplanet.com, uno de los primeros sitios web de viajes orientados al consumidor y hoy nuestra principal oferta digital. Poco después, lanzamos el foro de viajes Thorn Tree, una comunidad de viajeros que ha estado compartiendo consejos y experiencia durante más de 20 años.

La primera página de inicio de lonelyplanet.com

2000s

Tecnología: dispositivos móviles.

Los primeros años noventa vieron el experimento de Lonely Planet con nuestro contenido en dispositivos móviles. Lanzamos las guías Palm Pilot / City Sync a 22 ciudades diferentes, pero la experiencia fue torpe y no funcionó tan bien como una guía física.

A pesar de recibir alrededor de medio millón de descargas, la funcionalidad y la monetización necesitaban mucho más reflexión. Poco después, trabajamos con Nokia, una asociación que duraría muchos años, para lanzar guías de ciudades de tarjetas SD.

Guías de ciudades de Lonely Planet en dispositivos Nokia

En 2006, para mantener el impulso, lanzamos Lonely Planet City Guides en Sony PSP (Planet PSP) y, como los dispositivos móviles se convirtieron rápidamente en parte de la vida cotidiana, también el contenido adaptado para esa plataforma se convirtió en parte de nuestro producto principal.

En 2008, lanzamos un sitio web móvil y aplicaciones. Nuestra primera aplicación para iPhone fue una guía de traducción al chino mandarín, lanzada para los Juegos Olímpicos de Beijing. El espacio de la aplicación ha cambiado dramáticamente en su primera década; en 2008, nuestros exitosos libros de frases para iPhone costaron $ 9.99!

Primeras aplicaciones de Lonely Planet en iOS

Para 2009, teníamos 99 aplicaciones de iPhone independientes en la tienda de aplicaciones.

2010s

Tecnología: tabletas y más dispositivos móviles.

El desarrollo móvil continuó a buen ritmo. Trabajamos con Apple en varios de sus lanzamientos de productos, incluidos el iPhone y el iPad, proporcionando contenido para mostrar la funcionalidad de estos dispositivos de cambio de paradigma. La aplicación 1000 Ultimate Experiences fue creada exclusivamente para iPad.

En 2013, lanzamos una serie de nuevos productos para dispositivos móviles, incluidos Audio Walking Tours y un experimento con UGC, la aplicación Wenzani, que presentaba nuestro contenido junto con el de otros editores de viajes como Time Out, Frommer's y DK.

También comenzamos a experimentar con la realidad aumentada, utilizando la aplicación Layar para permitir a los lectores escanear portadas de Lonely Planet y acceder a contenido exclusivo. Mientras tanto, las guías de Compass se lanzaron en Android; Esta aplicación superpuso el contenido de Lonely Planet en la ubicación del usuario a través de la cámara.

La aplicación Compass de Lonely Planet superpuso el contenido del destino a la vista de la cámara

En los últimos años, a un nivel más profundo, hemos repensado por completo cómo reunimos y seleccionamos el contenido para un mundo multiplataforma, centrándonos primero en la cobertura de alta calidad de los destinos y luego utilizando expertos para crear productos diseñados específicamente para diferentes contextos.

El lanzamiento de Guías en 2016 fue el resultado de que nuestro equipo móvil dedicado comprendiera los casos de uso para viajeros con dispositivos móviles y cómo nuestro contenido podría servir mejor a esa audiencia. Después de 1,8 millones de descargas y más de 150 ciudades en Guías, centramos nuestra atención en permitir a los viajeros compartir sus propias experiencias desde la carretera y nació Trips.

Aplicación Lonely Planet's Trips

El futuro…

Tecnología: tu voz.

Este año, nos hemos centrado en otros espacios donde los viajeros pueden encontrar útil acceder a nuestro contenido. El siguiente paso obvio fue explorar el creciente poder de la tecnología de voz, y estamos orgullosos de decir que los viajeros ahora pueden pedirle a Lonely Planet que los ayude a planificar su viaje a través de Amazon Alexa y Google Home.

Cada uno de estos experimentos, pruebas y lanzamientos ha visto a la comunidad de Lonely Planet unirse en un esfuerzo de colaboración para brindar a los viajeros la mejor información posible, independientemente de la plataforma o dispositivo que utilicen.

La mayor lección que aprendimos es el valor de escuchar a los viajeros, ya que todo lo que realmente importa es si encuentran nuestros productos útiles o no.

El equipo que respondió a las cartas de los lectores en los años 70 todavía existe, pero hoy responden por correo electrónico y en redes sociales (¡aunque todavía recibimos ocasionales postales también!)

¡Hable con nosotros, siempre nos encantaría saber de los viajeros, ya sean historias del camino o ideas para productos o sugerencias para inclusiones!

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Hasta entonces ... felices viajes