Sobre la colina, parte doscientos once Un gato, dos gatos, tres catacumbas

Después de levantarnos y desayunar, nos montamos en el auto, solo para descubrir un problema; ¡Teníamos una rueda pinchada! Parece que algo pinchó la llanta mientras viajábamos por ahí para encontrar los surcos del carro, y lentamente cayó durante la noche. Después de llamar a Sixt (nuestra compañía de alquiler de autos), nos dijeron que llamáramos a otra compañía que se encarga de toda la asistencia en carretera, y cuarenta y cinco minutos más tarde, un tipo se levantó, cambió la llanta con nuestro repuesto en el maletero (que era aproximadamente la mitad del ancho de los otros neumáticos, algo que parecía un poco extraño). Así se resolvió el problema; nuestro auto funcionó de nuevo, pero perdimos unos buenos noventa minutos de nuestro día, lo que significa que probablemente no podríamos ver todo en nuestra lista por el día. Apresurándonos, llegamos a Mdina justo después del mediodía y nos pusimos en marcha para encontrar nuestro primer destino. Mdina es una ciudad antigua; fue la antigua capital de Malta hasta que los Caballeros de San Juan fundaron la ciudad de Valetta en el siglo XVI, y en estos días está casi completamente rodeada por otra ciudad; Rabat. Es esta ciudad la que nos pusimos a explorar primero, ya que fue el hogar de algunas catacumbas que queríamos explorar, y se espera que Mdina sea explorada más tarde en el día.

Después de un poco de vagar (casi perdiéndonos un par de veces en las calles ventosas), encontramos algunas señales que nos dirigían a la gruta y catacumbas de San Pablo, aunque de manera confusa, había otra señal a las catacumbas de San Pablo, que apuntaba en la otra dirección ! Primero fuimos a la gruta, ya que estaba justo delante de nosotros, y después de pagar para entrar, nos pusimos en marcha para explorar. La gruta es básicamente una pequeña cueva en la que se supone que San Pablo vivió durante tres meses después de naufragar en su camino a Roma. Había muchas estatuas religiosas y una estatua de San Pablo en una pequeña cueva con muchas velas. Estaba bien, pero nada demasiado emocionante para los tipos no religiosos. En el piso de arriba, podrías pasear por la pequeña iglesia y, después de echarle un vistazo, nos dirigimos hacia las catacumbas.

La primera parte de las catacumbas son en realidad refugios antiaéreos que se construyeron para la población durante la Segunda Guerra Mundial; la gente escapaba allí cuando sonaban las sirenas del ataque aéreo, acurrucándose allí hasta que pasaban los aviones. Fue interesante observar las pequeñas habitaciones en las que tenían que esconderse, y de allí nos llevaron a las catacumbas, que en realidad eran bastante pequeñas y decepcionantes. Lo único interesante fue una mesa de ágape, que es una mesa ceremonial cortada en la roca, que es donde los miembros de la familia comen para estar cerca del difunto. Suena raro, pero de nuevo, todos nos fijamos en las fotos de Instagram, ¿podemos realmente juzgar? También pudimos ver todas las cámaras funerarias cortadas en la roca, donde los cuerpos fueron colocados para descansar. Después de un poco de un paseo por los túneles enrevesados ​​de las catacumbas, nos quedamos sin cosas para ver, y nos dirigimos hacia la salida.

La gruta estaba unida a un museo, y como ya teníamos un boleto, decidimos entrar y echarle un vistazo. Se trataba principalmente de artefactos religiosos y pinturas, por lo que no era muy interesante, pero había algunas cosas de interés. Había una urna que se remonta al siglo XVIII (para las votaciones secretas en las reuniones del consejo), algunas pinturas bastante bonitas y un ataúd funerario con carteles que se remontan al siglo XIX. Ambos sitios fueron interesantes, pero un poco decepcionantes. ¿De verdad hemos venido hasta aquí solo por esto? Fue en este punto que Alex hizo un descubrimiento; hubo DOS catacumbas de San Pablo. El que tenía la gruta no era el que habíamos escogido; eso fue un par de calles más ... en la dirección de la otra señal que habíamos visto. Así que, aunque ciertamente no hemos malgastado nuestro dinero, ¡hemos perdido una buena hora y un poco de nuestro tiempo viendo cosas que ni siquiera estaban en nuestra lista! Nos dirigimos rápidamente por el camino y, finalmente, encontramos la entrada de las Catacumbas de San Pablo.

Conseguimos entradas gratis con nuestros boletos de Heritage Malta, y la primera fue una pequeña exposición sobre qué son las catacumbas y cómo fueron enterradas las personas hace dos mil años. Este sitio está ubicado fuera de Mdina, que en la época romana se llamaba Melite. Todos fueron enterrados en estas catacumbas, aunque solo los ricos y poderosos podían pagar procesiones funerarias y cámaras en lugares centrales. Los pobres se dispersaron por los bordes, o incluso se colocaron en cámaras funerarias cortadas en el suelo. Después de eso, pudimos ver tres cortometrajes sobre las catacumbas, cómo se construyeron y cómo se conservan hoy para evitar que se deterioren. Después de eso nos pusimos en marcha para explorar, nuestra primera parada en otra área de educación que tenía paneles informativos sobre algunos de los mitos que se han perpetuado sobre las catacumbas; como el hecho de que las personas desaparecerían en ellos y nunca se encontrarían, o que había decenas de kilómetros de túneles debajo de la tierra, ¡lo que los haría llegar hasta el océano!

La primera catacumba que visitamos fue también la más grande; Un literal laberinto de pasajes, todos ellos llenos de cámaras funerarias, grandes y pequeñas. Había otra mesa de ágape cerca de la entrada; y nos dimos cuenta de que mientras esta tradición de comer con los muertos estaba muy extendida en aquellos días, solo los malteses los extrajeron de la roca, por lo que es el único lugar del mundo en el que puedes verlos. Después de un buen paseo, nos dirigimos hacia arriba, verificamos otra catacumba más pequeña y luego cruzamos la carretera hacia donde estaban ubicadas el resto de las catacumbas. No entramos en todos ellos eso llevaría demasiado tiempo, así que elegimos y seleccionamos algunos que parecían interesantes. Una tenía algunas obras de arte muy descoloridas alrededor de una de las tumbas, mientras que algunas de las judías (había catacumbas romanas, cristianas y judías todas juntas), habían grabado Menorahs y otras iconografías religiosas. En general, fue interesante, pero las mejores partes fueron los tableros de información que encontramos en el camino, lo que le dio una mejor idea de cómo eran los ritos funerarios en esos días.

Desde San Pablo, caminamos por la carretera hasta llegar a la Cripta y las Catacumbas de Santa Agata. ¡En caso de que te lo preguntes, casi todas las iglesias y edificios tienen catacumbas corriendo debajo de ellos en Rabat! Llegamos justo a tiempo para la gira de las tres en punto, y antes de partir teníamos tiempo para visitar rápidamente su museo, que era ... interesante. Parecía la colección de algunas personas, reunidas bajo un mismo techo y destrozadas. Había una habitación llena de depósitos minerales y minerales (¡que tenía un meteorito real!), Mientras que otra habitación estaba llena de artefactos y pinturas religiosas, y el centro tenía una variedad de modelos, cerámica de cerámica y un cocodrilo del Nilo bien conservado (por qué, No estoy seguro). Sin embargo, la gira comenzó a tiempo, así que tuvimos que abandonar el museo y nos juntamos con un pequeño grupo, antes de que nos condujeran a través de una puerta de aspecto siniestro, a la cripta.

La cripta en sí es un lugar de culto para Santa Ágata, uno de los muchos santos patronos de Malta, y tiene frescos en las paredes que se remontan al siglo XIII. Algunos de ellos han sido restaurados, y ahora están llenos de color. Después de conocer la historia de la cripta, nos llevaron a las catacumbas, que se extienden a más de 4100 metros cuadrados. Parece grande, pero las catacumbas de San Pablo cubrieron un espacio de más de 10000 metros cuadrados. Solo pudimos ver una pequeña cantidad, pero se hizo evidente de inmediato que este lugar era un poco diferente a las otras criptas que habíamos visto tanto aquí como en Italia. Para empezar, algunas de las cámaras funerarias todavía contienen huesos; Huesos originales que tienen miles de años. Muy genial. Dos de ellas tenían parejas enterradas una junto a otra, mientras que podíamos ver tumbas grandes (para adultos) y pequeñas (para bebés). Más abajo vimos auténticos frescos del siglo IV, que adornan un par de tumbas. Siempre es asombroso ver obras de arte de hace mucho tiempo, pero lo mejor estaba por venir. Moviéndonos alrededor de las catacumbas (y tratando de no golpear mi cabeza en los techos muy bajos), finalmente llegamos a una capilla del siglo IV que fue cortada de la roca. Adornar el altar, (que no sobrevivió), es otro fresco que data del mismo período, y tiene dos palomas y algunas flores dispersas. Era algo que ver, y la manera perfecta de terminar nuestra corta gira. Solo duraron quince minutos, pero aún aprendimos mucho sobre las catacumbas, y el interior fue lo mejor que hemos visto en Malta hasta ahora, a excepción del Hipogeo.

Después de terminar allí, regresamos al centro de la ciudad y encontramos una pequeña tienda que vendía pastizzi, los pequeños pasteles que habíamos disfrutado hace un par de días. Tenían tres variedades esta vez (queso, guisantes y pollo), y obtuvimos las tres. El pollo sabía un poco como el curry, que no es una mala cosa, mientras que el guisante sabía como una samosa (de nuevo, no es una mala cosa). Después de eso nos dimos un capricho con un poco de helado, que resultó ser realmente bueno (obtuve chocolate de menta y chocolate anaranjado), y mientras los comíamos, regresamos al auto. Antes de llegar allí, sin embargo, paseamos por el Jardín de la zanja de Mdina, que es un pequeño jardín creado dentro del foso que rodea las murallas de la ciudad de Mdina. Fue un hermoso paseo, el sol bajo en el cielo, y al final fuimos recompensados ​​con unas vistas magníficas del norte de Malta.

Desde allí nos dirigimos de regreso al auto y regresamos a nuestra casa, parando solo para obtener algunos suministros de Lidl. Tomamos sopa de pollo para la cena, y luego intentamos trabajar un poco durante el resto de la noche. Mañana fue nuestro último día en explorar Malta, y teníamos mucho que hacer.