Los misterios de la isla de pascua

La Isla de Pascua, o Rapa Nui, es una isla chilena en el Océano Pacífico, en el punto sureste del Triángulo Polinesio en Oceanía. Fue descubierto por una de las mayores sociedades marítimas de todos los tiempos. Eran una raza de exploradores polinesios prehistóricos que navegaban por el Pacífico de manera experta mucho antes que los europeos. En realidad, cuando los vikingos navegaron a América del Norte, los polinesios navegaron a América del Sur, donde descubrieron la batata. Todo era parte del territorio cultural más grande del mundo que se extendía desde Hawai en el norte hasta Nueva Zelanda en el oeste hasta la Isla de Pascua.

Siglos atrás, aquellos antiguos navegantes utilizaron el comercio y los viajes interinsulares a larga distancia para construir un vasto imperio. Como ejemplo, había un sitio de fabricación de azuelas de piedra en Eiao que exportaría a lugares como Mangareva y Tahití. Esta fue la principal herramienta de carpintería de los antiguos carpinteros polinesios y era indispensable para toda su forma de vida. El punto es que, a lo largo del tiempo, las rutas comerciales regulares se acumulan en cientos de miles de millas de aguas abiertas.

Según su antigua tradición oral, Hotu Matu'a fue un caudillo polinesio que originalmente trajo a los primeros colonos a la nueva isla como refugiados del conflicto civil. Habiendo corrido por sus vidas, desafiaron el océano abierto en una canoa de doble casco, viajando desde la legendaria tierra de Hiva hasta Rapa Nui. Con toda probabilidad, la población fundadora probablemente vino de algún lugar de las Islas Marquesas a la Isla de Pascua hace unos mil trescientos años.

De cualquier manera, se decía que Hiva era una exuberante isla cubierta de acantilados irregulares y gobernada por guerreros tatuados en clanes rivales. Como parte de esto, Hotu y sus hombres evidentemente se prepararon para la batalla y esperaban reclamar la propiedad de la isla. Sin embargo, pronto fueron derrotados en una batalla decisiva y obligados a huir por sus vidas. Tenía que encontrar un nuevo hogar para su gente, por lo que el jefe consultó al chamán que le contó la visión que tenía de un retiro de una isla lejana al este. Luego, Hotu se dispuso a encontrar la tierra del sueño del sacerdote. Poco sabía él que resultaría ser una de las islas más remotas de la Tierra.

En el pasado marítimo, la tribu derrotada emprendió un viaje épico por la supervivencia guiado por la fe. Soportaron el ardiente sol ardiente durante semanas mientras se aventuraban en las profundidades del océano desconocido con un suministro limitado de recursos. El grupo solo había traído consigo una piedra sagrada de Hiva, así como algunas herramientas y algunos cocos, que iban junto con cualquier pez que atraparan en el camino. Así que, básicamente, con nada más que la esperanza de una patria en el horizonte, pudieron dirigir el barco por las estrellas y navegar en los mares del sur con los vientos del oeste.

Según la historia, el barco de Hotu viajó miles de millas antes de aterrizar en Anakena, una de las pocas playas de arena en la costa rocosa. Los navegantes maestros como él tuvieron que memorizar las ubicaciones de 440 estrellas diferentes y construir mapas mentales complejos para explorar y colonizar mejor el mundo que los rodea. Estas técnicas para la navegación celestial se han transmitido durante al menos 3.000 años formando una especie de brújula compleja basada en una tradición oral. Hotu también llevó consigo un mapa real conocido como una tabla de palo hecha de finas piezas de hojas de coco que estaban unidas para representar las corrientes oceánicas, mientras que pequeñas conchas adheridas al marco revelaban las ubicaciones de la tierra. De esta manera, los primeros habitantes humanos de Rapa Nui llegaron a una banda de emigrantes cerca del comienzo del siglo VIII.

Cuando llegaron por primera vez a la isla, estaba cubierta de palmeras de un extremo al otro y albergaba innumerables especies diferentes de aves. Era un verdadero paraíso tropical, pero no duraría mucho con los habitantes miopes. Verás, para honrar a su líder, construyeron una enorme estatua de piedra de él. Esto llevó a la tradición de que cada líder posterior tuviera su propia estatua aún más grande e intrincadamente tallada. Casi mil de estos fueron labrados durante cinco siglos.

El enorme esfuerzo llevó a docenas de personas tallando durante años para cincelar a un solo Moai de la cantera de piedra. Luego, cada pieza de varias toneladas tuvo que bajarse hasta el sitio de acabado para prepararse para el transporte. Después de eso, fueron literalmente caminadas por un pequeño equipo de personas que tiraron de cuerdas que sacudieron los monolitos a medida que avanzaban. Después de llegar a la plataforma, se les puso de pie y se erigieron. Finalmente, sus ojos se fijaron en su lugar y los tótems fueron imbuidos de poder espiritual, a menudo también fueron coronados en roca de lava.

La cuestión es que el movimiento y la crianza de esos dioses monolíticos de Tiki era insostenible. Un milenio después de la primera colonización de la isla, los recursos se agotaron demasiado para mantener a la gente por más tiempo, por lo que recurrieron a la guerra. Pasaron de la fabricación de herramientas a la de armas cuando finalmente ya no había suficiente para circular, con miles de personas viviendo en cientos de hogares. Comenzó una era de agitación y surgió una guerra endémica crónica, por lo que las lanzas de obsidiana se convirtieron en la nueva preocupación. Al principio se volvieron contra los dioses, y luego entre ellos. Todos y todo morirían pronto, o eso parecía.

En el siglo XVII, casi todas las aves se habían extinguido. Todo el bosque de palmeras fue completamente cortado a la vista de todos, pero aún así lo hicieron de todos modos. Fue un caso de deforestación total. Sin árboles, la lluvia barrió la tierra y se llevó los cultivos. Ya no había más madera para casas, canoas o cualquier otra cosa que necesitaran tan desesperadamente. Los nativos también sobrepasaron severamente el atún pescado y la caballa, así como también cazaron demasiadas marsopas. El hambre masiva dejó a la gente demacrada y el antiguo culto a la estatua se vio obligado a desarrollar una nueva tradición para hacer frente mejor a la escasez. La adoración ancestral monolítica terminó y comenzó la veneración del hombre pájaro.

Poco después de la catástrofe ecológica del siglo XVII, la gente de Rapa Nui comenzó a venerar a una nueva deidad. Incluso comenzaron a tallar una imagen de él en rocas sagradas. La fragata era un animal tótem que los inspiró a la diplomacia. El culto al hombre pájaro luego salvó a los isleños. Todo se basó en una competencia anual que involucró a todas las tribus de la isla. Un hombre sería coronado como el nuevo Birdman cada año que pasara. El jefe enviaría al guerrero más atlético a nadar y traer de vuelta un huevo del grupo de rocas frente a los acantilados. El primero en regresar fue honrado como campeón porque su tribu obtendría la primera selección de alimentos para todo el año venidero. Esto condujo a un medio ordenado de repartir lo poco que había por ahí.

Desafortunadamente, todo esto terminó el domingo de Pascua de 1722 cuando llegaron los holandeses trayendo armas mortales y gérmenes con ellos. Entonces, en 1862, cuando los esclavistas peruanos secuestraron a un tercio de las enfermedades de la población ya estaban devastando los cuerpos y las mentes de los nativos, pero esto finalmente fue realmente para los habitantes de la Isla de Pascua. Todos ya estaban muriendo lentamente, pero después de la sífilis apareció la viruela y todo fue demasiado para manejar. Según los informes, en 1877 solo había 111 personas vivas en la isla, por lo que la gran muerte estaba casi completa. Hoy la isla está poblada casi exclusivamente por chilenos, aunque se están haciendo esfuerzos para tratar de conservar la tierra y la cultura de Rapa Nui siempre que sea posible. Lástima que el rongorongo aún no se haya descifrado.