La verdad sobre vivir y enseñar inglés en Corea del Sur

Foto de Ross Parmly en Unsplash.

Recuerdo que pensé "¡¿Qué diablos voy a hacer cuando termine la escuela ?!" Quería hacer algo grande, algo loco, ir a un lugar lejano, tener una experiencia lejana ... ¿cómo sería?

Mi compañero de cuarto en ese momento me mostró algunas fotos de su hermano comiendo un pescado exótico, en lo que parecía un restaurante extranjero. La foto fue tomada en un restaurante en Seúl, la capital de Corea del Sur. Alcanzó mi interés y quería ver más. Tenía un semestre más para ir y no tengo planes después.

Me obsesioné con la idea de ir a Corea del Sur. Podría trabajar allí como profesor de inglés, tener mi propio apartamento y viajar a una parte extranjera del mundo. Estaba listo para firmar en la línea de puntos.

Tuve una entrevista exitosa para una escuela en Busan, la segunda ciudad más grande de Corea. Me ofrecieron un puesto y lo tomé. Estaría volando el 14 de agosto de 2014. Me cambió la vida para siempre, para mejor.

Aterrizando un trabajo

Saber por dónde empezar a buscar trabajo no fue tan difícil como pensaba. Busqué en Google "trabajos de enseñanza en Corea del Sur" y encontré lo que estaba buscando. Hay toneladas de sitios web y agencias que buscan reclutar nuevos maestros.

Lo mismo ocurre con cualquier otro país en el sudeste asiático. Después de una aplicación exitosa, el primer punto de contacto sería a través de un agente. Esto debería ser una interacción libre. En cualquier momento, si alguien le está pidiendo que les pague algún tipo de dinero, manténgase claro, es probable que sea una estafa.

Reuniendose con su agente

Un agente me contactó poco después de enviar mi solicitud a un sitio web de reclutamiento en busca de maestros. Su nombre era Kim y nos correspondía principalmente a través de correo electrónico.

Nos presentamos brevemente por teléfono y ella me envió portafolios de tres escuelas en las que podía trabajar. Cada escuela estaba ubicada en un área diferente y tenía horarios y salarios ligeramente diferentes.

Las escuelas proporcionaron un escrito sobre su ubicación y alojamiento. Kim me pidió que seleccionara el que más me gustaba y ella enviaría mi currículum a las escuelas que yo elija. Terminé seleccionando dos que me gustaron.

Seleccionando tu contrato

Elegí trabajar para una escuela ubicada en el área de Jangsan cerca de la playa de Haeundae, Busan. El contrato que seleccioné me hizo trabajar aproximadamente 40 horas por semana. La paga era suficiente para ganarse la vida. Me pagaron aproximadamente 2,100,000 wones por mes, lo que se traduce en aproximadamente $ 2,300 dólares canadienses.

Playa Haeundae, Busan

Mis vuelos y mi apartamento serían pagados y tendría un 60% de cobertura de atención médica, lo cual sería crucial ya que me interné en el hospital solo unos meses después de mi llegada. Descendí con un caso raro de rabdomiolisis.

Todos estos detalles se detallaron en el contrato, excepto por una cosa. El contrato estipulaba que los maestros trabajarían 20 horas por semana más el tiempo de oficina.

Cuando llegué allí, descubrí que una hora de enseñanza era de 80 minutos, imagínate. Esa fue la única parte de todo el proceso que pensé que debería haber sido delineada más claramente.

Clavando la entrevista

La entrevista fue el último paso. Recibí una llamada de Skype con el director de la escuela. Todas las preguntas fueron de comportamiento.

"¿Qué harías si dos niños estuvieran peleando" o "Cómo manejarías el conflicto con un compañero de trabajo?" Eran preguntas estándar. La entrevista duró unos 30 minutos.

Me preparé con bastante antelación, investigando las preguntas que normalmente se hacían para este tipo de trabajo. Tenía una sólida experiencia trabajando con niños, por lo que me resultó natural.

La entrevista salió bien. Kim me envió un correo electrónico poco después y me dijo que la escuela me haría comenzar el semestre de otoño en septiembre de 2014. Tendría 5 meses para prepararme para mi trabajo docente en Corea del Sur.

Enseñando en Corea del Sur

Mi horario era decente. Los lunes, miércoles y viernes trabajaba de 11 am a 7 pm En los días libres, terminaría a las 5 de la tarde.

Enseñé a los grupos de edad más jóvenes por las mañanas y a los más viejos por las tardes. Las clases duraron unos 80 minutos, algunas fueron más cortas. Estas clases eran demasiado largas para los grupos de edad más jóvenes.

Solo hay tanto que los niños pequeños pueden concentrarse y retener en una clase. Traté de divertirme con los niños, pero la escuela tenía una política bastante estricta sobre el trabajo y el juego.

Los maestros usaron los libros de texto proporcionados por la escuela, pero complementé los materiales de aprendizaje en seco con mis propias hojas de trabajo y actividades.

Jugué tantos juegos interactivos y divertidos en el espacio de actividades como me permitieron. Los niños aprendieron mejor en ese ambiente. Hizo que el inglés fuera divertido.

A menudo teníamos clases abiertas donde los padres venían a ver una clase. Las clases fueron muy guionadas, y parecían que los niños solo practicaban ejercicios de lectura y repetición. Me sentí como algo falso, pero entiendo que los negocios son negocios.

Teníamos una fiesta mensual de cumpleaños para los niños. Fue entretenido ver cuánto intentaron las mamás coreanas superarse con pasteles y regalos. Fue un gran momento y les dio a los niños la oportunidad de relajarse.

La vida en corea del sur

Vivía en un pequeño patio de solteros con una vista increíble de la montaña Jangsan. Fue un sueño hecho realidad. Todo en Jangsan estaba a poca distancia. Las ciudades vecinas estaban a un corto trayecto en metro.

Busan es generalmente menos complaciente con los angloparlantes que Seúl, pero me moví muy bien. No tuve problemas para ordenar comidas o para comprar comestibles. Una vez no pude encontrar mayonesa y tardé 10 minutos en explicar el uso de lenguaje de señas inventado para describir lo que estaba buscando. Fue hilarante.

Los coreanos aman los grandes almacenes. Cada tienda importante es una tienda departamental gigante. Por lo general, puede hacer una parada de compras en cualquier lugar que desee. La tienda por departamentos más grande del mundo estaba a un corto trayecto en metro de mi apartamento. Está bien. La tienda por departamentos Shinsegae en Centum City, Busan, es la tienda por departamentos más grande del mundo.

Corea es generalmente barata. La comida es solo la mitad del costo que tendría en América del Norte, y la ropa es normalmente 3/4 del precio en casa.

Sólo unas pocas paradas de metro en la línea eran los mercados locales y los proveedores. Fue un buen contraste. Si viajara un poco más lejos, aterrizaría en lugares como la Villa Cultural de Busan Gamcheon.

Busan Gamcheon Culture Village

La gente de Corea del Sur

Rara vez he estado con personas más respetuosas y educadas en mi vida. Los coreanos son fantásticos. No son rápidos para enojarse, y tienen un contraste interesante de pasión feroz y humor sutil.

Son trabajadores muy duros. Fue increíble ver la cantidad de horas que algunos de mis estudiantes pasaron en actividades y tareas fuera de la escuela. Por supuesto, este tipo de presión no suele ser saludable, pero debido a ello, muchos coreanos que conocí eran muy ambiciosos y ambiciosos.

También son muy honestos y dignos de confianza. Más que las personas en Canadá. El robo está en mínimos históricos. La delincuencia callejera es prácticamente inexistente.

Mi amiga una vez dejó caer su teléfono en el metro. Cuando el tren despegó, se dio cuenta de que se cayó de su bolsillo.

Ella lo reportó perdido. Tres horas después, el teléfono llegó a la estación de Jangsan. Los pasajeros lo encontraron, lo devolvieron al conductor, quien lo envió de vuelta en otro tren.

Si eso hubiera sucedido en Toronto, habría sido un teléfono de despedida. El punto es que nunca me sentí inseguro ni amenazado mientras vivía en Corea. Siempre fui bien recibido y tratado con respeto. Los coreanos son secretamente sobrehumanos.

La comida de Corea del Sur

Foto de SJ Baren en Unsplash.

Dos palabras. Barbacoa coreana. La comida es importante para el pueblo de Corea. No sólo lo que comen, sino con quién comen. Su cultura gira en torno a pasar tiempo juntos en la mesa.

La comida es barata y está destinada a ser un pegamento social. Las personas normalmente no comen solas. Cena especialmente. Las personas salen juntas, para charlar y pasar un buen rato con la comida. La barbacoa coreana es el estilo más popular de restaurante.

Hay una barbacoa en el medio de la mesa y todos cocinan su comida de la manera que les gusta. En algunos grupos, todos cocinan los suyos. En otros grupos, las personas tienen un maestro de parrillas designado que hace toda la cocina mientras todos los demás charlan y beben.

Los rollos y triángulos de Gimbap son bocadillos muy populares en Corea que comí todo el tiempo. Son como rollos de sushi, rellenos con cualquier otra cosa que no sea pescado crudo. Los rollos de Gimbap están llenos de cosas como chuleta de cerdo o verduras en escabeche.

Foto de rawkkim en Unsplash - Gimbap

El bipimbap es también un plato muy famoso. Es una mezcla de arroz, verduras, huevos y otros ingredientes que vienen preparados en un tazón de piedra caliente. Tuve un amigo que se obsesionó con este plato, por eso lo comimos mucho.

Foto de Vaishnav Chogale en Unsplash - Bipimbap

Kimchi es un alimento básico. Es un repollo que ha sido encurtido en una salsa roja picante. Bueno para tu instinto y delicioso. La lista continua. He mencionado solo algunos de los muchos excelentes alimentos que existen en Corea.

Foto de Jakub Kapusnak en Unsplash - Kimchi representado en el plato superior izquierdo

Viajes y corea del sur

Corea del Sur está muy cerca de muchos países asiáticos. Traté de visitar a la mayor cantidad posible mientras estaba en esa parte del mundo. Los lugares extranjeros no están tan lejos y los viajes son bastante baratos.

Pude viajar a Indonesia, Camboya y Vietnam durante aproximadamente un mes y me costó poco menos de tres mil dólares. Si estuviera viajando de presupuesto, habría ahorrado aún más.

Japón está a solo un vuelo corto. Pasé 4 días en Tokio y el vuelo fue de aproximadamente $ 200 de ida y vuelta desde Busan. Otro pequeño sueño hecho realidad.

Mi vuelo a Indonesia costó alrededor de $ 400. No está mal. Vivir y trabajar en Busan hizo posible visitar el otro lado del mundo por una cantidad muy razonable de dinero. Habría pagado una pequeña fortuna en vuelos si hubiera decidido hacerlo desde Canadá.

Sentí que tenía verdadera libertad mientras vivía en Busan. El mundo era mi ostra. Aprendí a ser independiente y a manejarme en situaciones difíciles en el extranjero, como perderme o perder un tren en medio de la nada.

¿Entonces Vale la pena?

Sí, sí, y más sí. La experiencia de vivir y trabajar en un país extranjero te otorgará experiencias exóticas raras y sabiduría más allá de tus años. Navegar por el proceso de contratación y ordenar todo el papeleo es un pequeño precio a pagar a cambio de la experiencia de toda una vida.

Hay días en que me gustaría poder volver. Todavía me mantengo en contacto con muchos amigos que he hecho en el extranjero. Debido a mi viaje a Corea del Sur, ahora estoy enganchado al viaje.

He hecho amigos de Alemania, Gran Bretaña, República Checa, Rusia, Nueva Zelanda, España, Francia, Vietnam, Camboya, Indonesia, Sudáfrica y Australia. Cuando llegó el momento de irme de Corea del Sur, resolví crearme una vida que me permitiera trabajar y viajar.

Este invierno, me mudaré a Australia para quedarme y trabajar con amigos que hice mientras viajaba. Los viajes han alterado claramente el curso de mi vida.

Vivir y trabajar en Corea del Sur es la manera perfecta de sumergir sus dedos de los pies en una experiencia extranjera adecuada. Ganarás dinero en promedio, pero tendrás recuerdos y experiencias inolvidables.

Si estás pensando en vivir y trabajar en Corea del Sur, hazlo y no mires atrás.