Foto de Paulina Jadeszko.

Travel Solo: lo mejor que puedes hacer por ti mismo

Hace poco volví de una aventura de 3 semanas de mochilero por Europa. Caminé por los caminos empedrados que Julius Caesar hizo hace más de 2.000 años, celebré el Festival de San Juan en Barcelona mientras esquivaba los fuegos artificiales en las playas llenas de fogatas, vi a hombres zambullirse competitivamente desde lo alto de la Ópera de Copenhague en el puerto de la ciudad, y deambular por La Marcha por Europa protesta alrededor de la Plaza del Parlamento en Londres.

Durante el viaje, cada día no era un día con un horario sino un día con posibilidades desconocidas e infinitas. "Lunes", "Martes" y "Miércoles" dejaron de existir y se convirtieron en momentos únicos para vivir en el presente.

Para la mayoría de este viaje, viajé con un grupo de amigos. Nunca fue un grupo constante, algunos llegaron más tarde mientras que otros planearon quedarse solo una semana, pero siempre había al menos otra persona conmigo.

Poco sabía al planear esta gran aventura que pasaría la última semana sola en el otro lado del planeta. ¿Inesperado? ¿Una sorpresa total? ¿Una bola curva que viene a 100 mph de la nada? Demonios sí.

Después de descubrir que tendría que continuar el viaje solo, me quedé despierto hasta las primeras horas de la mañana en mi cama de Airbnb en Roma leyendo sobre las experiencias de otras mujeres viajando solas, la pantalla de mi iPhone iluminando mi rostro mientras estaba acostada en la oscuridad. Leí sobre una mujer que fue sola a París después de una ruptura y sobre otra mujer que decidió no esperar a que otros quisieran viajar para que ella se embarcara en la aventura que deseaba.

Le envié mensajes a mentores y amigos que habían viajado solos en busca de consejo. Hice todo lo que pude para prepararme mentalmente para un viaje en solitario porque sabía que después del día siguiente, estaría ... solo.

Solo. No acompañado. Depende solo de mí. Sí, mesa para uno, por favor.

Podía sentir el miedo a estar solo en un país extranjero que se extendía desde mi mente hacia mi corazón y mis entrañas, mi corazón se aceleraba y mi núcleo se ahuecaba por el miedo a instalarse cómodamente.

Me considero una persona independiente que a menudo disfruta estar sola. Mi lugar feliz está en una playa vacía sola con un buen libro durante horas. ¿Pero esto? Esto fue más que solo saborear un tiempo a solas; dependía solo de mis habilidades en un lugar desconocido.

Mientras estoy sentado aquí escribiendo este artículo, rodeado de personas que usan ropa deportiva y chanclas, una violación de la moda europea, en una cafetería hipster, reflexiono sobre lo que experimenté que me llevó a tener miedo de viajar solo y ahora alentar a otros a hacer viajes en solitario

El miedo será una cosa recurrente

Pensé que la joroba original de miedo iba a ser la única que tenía que superar. ¡DECIR AH! Wow, estaba equivocado!

Sin embargo, no fue necesariamente algo malo sentirse asustado varias veces.

Un día de mi viaje en solitario, tres horas antes de subirme a un tren a Florencia, me desperté con un mensaje de un amigo que me informaba sobre los bombardeos y disparos que tuvieron lugar en el aeropuerto Ataturk de Estambul, matando a 45 personas e hiriendo a 230 otros. En menos de una semana, se suponía que debía hacer una escala en ese mismo aeropuerto mientras volvía a casa.

En situaciones como esta, puede tener miedo porque no solo se enfrentará a este tipo de problemas difíciles, sino que los manejará solo.

Sin embargo, fue en estas situaciones difíciles, en las que te ves obligado a ser tanto tu sistema de apoyo como tu luz guía, que aprendiste sobre cuánto más eres capaz de hacer. Aunque los baches en el camino y los territorios desconocidos pueden ponerte nervioso cada vez, desafían lo que creías que eran tus límites.

Después de enterarme del ataque al aeropuerto de Estambul Ataturk, rápidamente me tranquilicé y concentré mi atención en investigar otras opciones de viaje. En una hora, había cancelado el resto de mis planes de viaje originales y había organizado un desvío a Londres, reservando un vuelo de Roma a Londres que partía en 6 horas. Sentado en el aeropuerto Fiumicino de Roma, unas horas más tarde, me sorprendió lo rápido y eficaz que manejé la situación solo.

No todos los extraños son peligros

Después de experimentar viajar tanto en grupo como por mi cuenta, me di cuenta de que ir solo me permitía conocer a más personas porque no estaba cómodamente atrapado en un grupo.

Ya sea el pintor francés que me hizo un recorrido por Tate Modern desde la perspectiva de un artista o el caballero de Piccadilly que se sentó conmigo a la 1 de la mañana y me contó su historia de venir al Reino Unido desde África, cada uno de los extraños con los que tuve conversaciones mi viaje en general aún más memorable.

Cuando viajas solo, porque estás solo, te vuelves más abierto a conocer gente nueva. En lugar de evitar por completo a los extraños como lo hacen instintivamente las personas, los ves como personas con historias únicas sobre las que quieres aprender más.

No, no te están mirando

Cuando entré por primera vez en un restaurante solo en Londres, estaba nervioso. Observé cómo todas las otras mesas tenían grupos de personas hablando entre sí, mientras que mi mesa era la única con un solo restaurante. Caminando por Covent Garden, tuve los mismos pensamientos que tuve en ese restaurante: ¿la gente se da cuenta de cómo estoy yo sola? ¿Me destaco como la única persona que no está con un grupo de personas?

Estamos acostumbrados a tener la comodidad de otras personas que nos rodean en entornos sociales típicos. Cuando no tenemos esas personas en estos entornos, nos sentimos expuestos. Desnudo, incluso. Si estás desnudo, ¿por qué la gente no te mira?

La verdad es que, incluso si algunas personas se dan cuenta de su soledad, no les importa. Aunque su miedo a viajar solo puede decirle lo contrario, todos están demasiado ocupados pensando en otra cosa en sus vidas para preguntarse por qué está solo.

En el momento en que realmente me di cuenta de que este era el momento en que comencé a disfrutar realmente de mi entorno. En lugar de sentir que era la única persona solitaria en la multitud, me sentí parte de la multitud.

Perderse solo es felicidad

Una de las preocupaciones iniciales que la mayoría tiene cuando piensa en viajar solo es perderse. Eventualmente, lo que comienza como un miedo termina siendo algo a lo que apuntas mientras viajas.

Hubo dos tipos de "felicidad perdida" que sentí mientras viajaba solo.

El primero fue perderse físicamente mientras deambulaba por una ciudad. Estar solo te permite ir a donde quieras sin tener que consultar a otra persona porque tus pies y tu curiosidad son las únicas cosas que deciden qué calle debes seguir a continuación. Esto me llevó a una espaciosa villa con vistas a Roma, donde pasé horas leyendo mi copia de A Room with a View mientras los sonidos de una guitarra tocando canciones clásicas italianas llenaban el aire.

El segundo tipo se estaba perdiendo en mi mente. Fue una sensación extraña que sentí que estaba en mi propio mundo sin dejar de estar conectado con mi entorno. Estar solo me permitió tener tiempo, por ejemplo, para sentarme dos horas frente al Palacio de Kensington y absorber mi entorno, garabateando en mi cuaderno de bolsillo lo que vi.

Mi intento de dibujo extremadamente mediocre

Establecer ahora

Viajar solo a un país extranjero es diferente a cualquier experiencia. Colocarte en una cultura desconocida te reta de formas que no sabrías hasta que lo hayas experimentado.

Aunque recomiendo a todos que viajen solos a un país extranjero al menos una vez, no todos tenemos el tiempo y el dinero para hacerlo.

Ya sea que aborde un avión para cruzar el Atlántico o se suba a un autobús para ir a un pueblo cercano en el que nunca ha estado, aumente sus niveles de comodidad yendo solo. Deja que tus pies decidan a dónde ir sin la ayuda de Google Maps. Siéntate en el bar de un restaurante. Haz que sea una misión conocer gente nueva, ya sea de forma orgánica o con la ayuda del mundo digital (por ejemplo, Backpackr, Meetup, EatWith y, sí, Tinder).

Vea cuánto más es capaz de hacer en situaciones desconocidas. Disfruta de la compañía de los extraños que pueden ofrecerte una perspectiva diferente. Saboree perderse en su entorno y en su propia mente. Te sorprenderá la cantidad de desarrollo personal que experimentarás.