8 äri-reeglit, mida keegi ei õpeta, kuid kõik peaksid teadma

Armusin hostelitesse välismaa õppereisi ajal. 2014. aastaks olin ööbinud üle 150 hostelis 30 riigis. Olen maganud kõige peal, alates käsitsi valmistatud tekikattega padjapüüritest, mis võivad konkureerida ükskõik millise Four Seasoniga kuni Amazonase kaubalaeva surnud lehmaosade kohale kinnitatud võrkkiigedeni (mida reklaamitakse muidugi kui “luksusvoodit”) ”).

Kui ööbite hostelis, on see seiklus iseendale. Te eksite pekstud teelt; kunagi ei või päris täpselt teada, mis järgmisena juhtub või keda kohtad. Külalised segunevad ja segunevad üksteisega viisil, mida nad kunagi hotellides ei tee, ja lähedased veerandid tekitavad eluaegseid sõprussidemeid. Nagu saab tunnistada igaüks, kes on veetnud aega hostelirajal, peab see olema osa rändurielust, mida peate nägema (ja kogema), millesse uskuda - ja ma olin seda piisavalt näinud, et teada häid, halbu ja koledaid asju.

Aastate jooksul naasen alati oma reisidelt koju, igatsedes hostelites valitsevat atmosfääri. Lootes leida viis selle põnevuse ja koduse elu taasloomiseks ilma, et oleks tulnud lennukisse hüpata, kolisin 2014. aastal Austinisse, TX-sse ja investeerisin peaaegu iga dollari, mis mul oli, et avada see, mida ma lootsin, et see oleks hoopis teistsugune hostel.

Lihtsam öelda kui teha: hostelid pole naabruses pehmelt öeldes kõige mõistlikumad asjad. Kulus terve aasta linnaga tülli ajamist, lubade saamist, partnerite leidmist ja enda asutamist, linnavalitsuse vastu võitlemist peaaegu igal sammul. See oli kohati täiesti hulluks ajav. Üks näide: selleks, et konsensusele jõuda - oodake - meie treppide kõrguseni kulus linnainspektoritelt kolm kuud, 12 (vastamata) e-kirja ja neli erinevat reisi. Ja see oli vaid üks kolmekümnest vajalikust mõõtmisest või kinnitamisest. Kuid see oli kõik seda väärt, kui saime oma uksed külalistele avada ja lõpuks, 2015. aasta juunis, sündis HK Austin. 2015. aasta lõpuks oli tulemus, mida keegi meist ei oodanud, HK Austin oli Ameerika kõrgeima reitinguga hostel.

Esivärav HK Austinis

See oli aasta, mis oli täis vigu, südamevalu ja kümneid unetuid öid. Kuid nagu iga suurepärane ettevõtlusreis - või üldse ükskõik milline teekond -, kõndisin ka armide ja õppetundide abil, mis kestavad terve elu.

1) Just seetõttu, et teie konkurendid milleski ebaõnnestuvad, pole teie ülesanne seda parandada

Enamik hosteleid pakuvad külastajatele sööki, mis vastab ligikaudsele hommikusöögile. Rõhk on lähenemisel. Üks pilk enamiku hostelite arvustusele ja leiate liiga sageli esinevaid kaebusi hommikusöögi kvaliteedi kohta. “Nad panid välja pitsad ja vanad sõõrikud (mõlemal pool sõõrikut, kui see on olemas),” kirjutas üks reisija arvustuste veebisaidil HostelWorld. Teisest: "Hosteli" tasuta hommikusöök "koosnes ROTTENI MUNADEST, LISATUD LEIV." Ja see ainult kriimustab pinda. Hosteli hommikusöök on täringute kulinaarne rull.

Miks nii? Lihtne: kümnetele külastajatele suurepäraste hommikusöökide valmistamine on töömahukas ja kulusid nõudv, igaühel neist on oma konkreetsed maitsed, allergiad ja eelistused. Hostelid töötavad suhteliselt madala marginaaliga, nii et lihtsad otsused, näiteks gurmee hommikusöögi serveerimine või mitte, võivad tegelikult palju muuta. Tulemus: päevast päeva algav ja parimate kavatsustega algav söök osutub hosteli omanikule liiga suureks vaevaks ning teie, õnnetu hosteli külaline, jätate maapähklivõi valgele leivale määrima ja nimetate seda hommikusöögiks.

Ma tean, mida sa mõtled: HK Austin otsustas hommikusöögi teha hämmastavaks, eks? Ei. Tegelikult otsustasime hommikusööki üldse mitte pakkuda. Selle põhjused: HK Austinist üle tänava asuvad linna (ja võib-olla ka kogu maailma) parimad hommikusöögikohvlid. Julgustame oma külalisi külastama Veracruz All Natural'i ja meil pole kunagi olnud ühtegi kaebust tacoside või meie hommikusöögi puudumise kohta. Lõppude lõpuks võtab pool hostelis ööbimisest rõõmu kohalikust maitsest ja kultuurist. Tahame seda oma külalistele julgustada ja teadsime, et meie enda haledad hommikusöögikatsed ei konkureeri kunagi Veracruz migas (taco, mida Food Network nimetas Ameerika 5 parima hulka). Sellega konkureerimine oli kaotatav lahing ja võitlus polnud meil kavas.

Siin on tõde: konkurentsieeliseid on väga raske leida ja ettevõttes on ahvatlev mõelda, et mõni teie konkurendi nõrkus on asi, mida saate ära kasutada. Kuid mõnikord osutub hoiatuseks see, mis võib teie jaoks tunduda varjatud eelisena. Nii oli meie hommikusöögiküsimusega. Kui märkate konkurendi toote puudust, selle asemel, et öelda: „Me saame selle parandada!”, Astuge samm tagasi ja küsige endalt: „Miks see on defekt? Mis takistab neil seda ise parandada? ” Enamasti leiate olulised põhjused, miks nad otsustasid oma tootes puuduse jätta, ja need teadmised võivad olla väärtuslikud konkurentsiandmed.

2) Teie kliendi ideed teie ettevõtte jaoks on ilmselt valed

Tegelikult on hullem: teie kliendid võivad teid sageli eksitada. Kuid kliendi toitlustamine on muutunud omamoodi legendaarseks eesmärgiks, kuna Zappose-sugused ettevõtted seavad standardiks paindumise-tagasiteenimise teenuse, mis üritab ennetada kliendi iga soovi ja reageerida nende igale kapriisile. Meie äris on tippklassi viiest teemandist koosnevad hotellid kurikuulsad sellepärast, et nad ei taha midagi ette võtta ja kõike, mida nende külalised nõuavad, ning sageli teenivad nad oma maine tänu valmisolekule ja võimele täita külalise zaniest-taotlust.

Kuid see ei tähenda, et see on alati parim äritava, eriti hosteli puhul. Õppisin seda otse oma hosteli ühisruumi kokku pannes. Kui nad on parimal kohal, saab ühisruumist mis tahes hosteli närvikeskus: seal kohtute teiste külalistega, pakute ekspertide reisinõuandeid, vahetate sõjalugusid ja, mis kõige tähtsam, kuhu plaanite seiklusi, mis teil ette tulevad koos teiste hosteli külalistega. Pole liialdus öelda, et kindel ühine tuba võib muuta või rikkuda hosteli kogemusi.

Üks minu enda hostelireisidest kõige hirmutavamaid elamusi oli saabumine meeleoluka meelega, et leida vaid mõni siseruumides lõksus olnud külaline, kes oli ühises toas televiisori külge kleebitud. Kõik vaikisid, vahtisid sinisel ekraanil justkui transis. Pole seltskondlikku suhet ega ühtki parimate mälestuste meeldejäävat põngerjat. Kui saate raamatut hinnata selle kaane järgi, saate hosteli hinnata veini ja vestluse koguse järgi, mis voolab selle ühisruumis.

HK Austini jaoks otsustasin selle probleemi lahendada möödasõidul: televiisorite keeld ühisruumis. Meie külalised olid esialgu üllatunud. Pole telereid? Mida annab? Mõned külalised lahkusid isegi oma teest, öeldes meile, et meil on ühisruumis televiisorit kindlasti vaja. Me keeldusime kindlameelselt - ja me pole seda otsust hetkekski kahetsenud.

Olen uhke selle ruumi üle, millest meie ühisruum on saanud, ja tean, et see on suuresti tingitud asjaolust, et seal pole televiisorit. Inimesed kasutavad seda ruumi kaardimängude mängimiseks, plaanide koostamiseks, vestluste alustamiseks, joomiseks ja üksteise seltskonna nautimiseks, ilma et televiisor lõputult häiriks. Teisisõnu, nad kasutavad ühist ruumi, et teada saada, mis neil võib olla ühist.

Muidugi, võib tunduda kummaline tulla 21. sajandil ühisesse elutuppa ja mitte näha boob toru seina vastu. Kuid kliendil pole alati õigus ja me pidime oma vaistu ja intuitsiooni usaldama. Lisaks mäletavad inimesed meie ööbimist meie hostelis; nad ei mäleta saadet, mida nad kunagi ei vaadanud.

Mõelge sellele, mida teie kliendid ütlevad, et nad tahavad, kuid see, et teate, et teie soolestik pole ettevõttele kasulik. Seejärel seisake enda eest ja tehke oma juhtum, kui peaksite. Ära lase kliendi kultusel välja tõrjuda enda tugevaid instinkte selle jaoks, mis on teie jaoks parim.

3) Tea, millal maksta täishinda

See on põhimõtteliselt ainus rauaga kaetud seadus ettevõtluses: alustamisel pole teil kunagi ja kunagi piisavalt raha. Ja nii, peate mõned nurgad lõikama. Selles pole kuritegu ja kõik, kes on asutanud ettevõtte, on teinud sellest oma versiooni.

Kuid odavuse ja tunduva odava vahel on oluline erinevus. Saate raha säästa, ilma et oleksite ploki odavaim vuuk. Pidage meeles, et äris on välimus reaalsus. Seetõttu on oluline teada, millal paar täiendavat dollarit välja maksta.

Meie kui veteranhotellireisijate jaoks astusime kohe ühte asja: madratsid. Kui me esimest korda hosteli voodipesu kokku panime, oli meil oluline valik teha. Ostke 109-dollarilised madratsid, mis olid kooskõlas meie eelarvega. Või kevad 279 dollariliste madratsite jaoks. Korrutatuna voodikohtade arvuga, ei olnud 170-dollarine hinnavahe silmapaistmatu summa. Sel ajal oli see tegelikult meie terve kuu tegevuseelarve.

Läksime oma soolestiku ja mitte taskuraamatuga: kallid madratsid olid need, mille peal tahtsime, et meie külalised magaksid. Lõppude lõpuks olid meie äri keskmes inimesed, kes maksid meile voodis aja eest raha. Kõik muu - atmosfäär, ühine ruum, asukoht, raamatukogu, külalised, ülevaated - oli teisejärguline ja mingil määral väljaspool meie kontrolli. Kuid kui me saaksime vähemalt voodid unustamatuks elamuseks, teadsime, et paneme raha kindlale panusele.

See kihlus tasus ära: meie tänapäeval on kõige levinum „kaebus”, et voodikohti on lihtsalt liiga raske lahkuda. See on probleem, mis igal hosteliomanikul on põnev, kuid see poleks juhtunud, kui me niklida ja otsust aeglustada.

Mõelge, kuidas see teie ettevõtte kohta kehtib. Kus peaksite olema halastamatult kokkuhoidlik ja kus peaksite olema ekstravagantne? Mis on ettevõtte põhiosa, mis mõjutab taju ja kuidas universumis, kus te ei saa kontrollida seda, mida kõik teie ja teie toote kohta arvavad, kuidas kujundada need paar tükki, mida saate kontrollida?

4) lõpetage äri mängimine

Ettevõtte mängimine on väga lihtne lõks, millesse sattudes on vaja teha kõike, mida võite mõelda, et oma ettevõtet "aidata". Minu jaoks tähendas „äri mängimine“ muu hulgas: profiilide seadmist saitidele nagu AngelList, proovimist panna kohalikke blogijaid tulema erinevatele BBQ-dele, pöörduma teiste kohalike ettevõtete omanike poole, uurida keerulisi juriidilisi struktuure selleks ajaks, kui oli aeg kasvada, üritades saada Twitteri jälgijaid, kulutades nädalaid logo loomisele ja paljudele enneaegsetele asjadele, mis ei mõjutanud otseselt külaliste sel ööl meie hostelis viibimist.

Reaalsus pole ükski neist pisikestest detailidest, kui kellelegi teie toode ei meeldi. Kui viskasime jama ja keskendusime ainult külalise kogemustele, kasvas meie maine ja kõik pisidetailid hakkasid enda eest hoolitsema. Nüüd pöörduvad blogijate poole meie poole pöördumised, inimesed jälgivad meid orgaaniliselt Twitteris ja teised ettevõtete omanikud soovivad meiega äri ajada.

Kui see, mida te iga tund teete, ei anna otseselt kasu kliendi kogemusest, peaksite tõenäoliselt tegema midagi muud. Ole enda vastu aus: kas loote nendel saitidel profiile nende rahulolu dopamiini tabamuse kohta, mille nad teile pakkusid, või seetõttu, et need parandavad tegelikult ettevõtet? Kas ignoreerite või väldite mõnda raskemat, teie eduga tegelikult seotud ülesannet, loobute sotsiaalmeedia veebisaitidel tühikäigust, saate „jälgijaid“, kes ei saa kunagi klientideks, ja plaanite tegevusi kaugel, selle asemel et keskenduda siin -ja nüüd?

5) rendi kiiremini

Igal väikeettevõtte omanikul on nende sees kontroll-veidrik. Eriti kui alustate, võib iga äri osa, ükskõik kui väheoluline, tunduda midagi, mida peaksite oma isikliku templi panema. Meie puhul tähendas see kõike alates veebisaidi kujundusest kuni e-posti mallideni kuni vannitoa puhastusvahendi kaubamärgini - kuni lõpuni, et veenduda, et ma teen iga voodi ühe käega nii, et linad oleksid piisavalt tihedalt kinni. Pluss oli see, et see säästis meile kellegi teise maksmise kulusid, eks? Ja kas Steve Jobs ei olnud Apple'i toodete iga detaili suhtes kinnisideeks? See on omamoodi, kas pole? Muidugi peaksin voodid ise valmistama, kui ainult äri-teooria järgi-mida-tahaks-Steve-Jobs-tee-tee-kui-ta-jooks-hostelis-hostelis.

Saate näha, kuhu see läheb. Ehkki on tore teada ettevõtet seest ja väljast, peate teadvustama erinevust ettevõttes töötamise ja selle kallal töötamise vahel. Kui teie ettevõte kasvab, peate selle kasvatamise nimel vaeva nägema. Muidu teete lihtsalt voodid terve päeva, samal ajal kui põhitegevus laguneb.

Lahendus on kiire rentimine. Nendel päevadel on moes öelda selliseid asju nagu "palka aeglaselt, kiire tulega". See on hea ärireeglid teatud ettevõtetes ja ettevõtetes nende teatud kasvufaasides, kuid minu kogemus oli, et ma ei tahtnud palgata, sest ma ei tahtnud kontrolli loovutada. Ma eeldasin, et tean kõige paremini ja et keegi, kelle ma tööle võtsin, ei teeks sama kvaliteetset tööd, mida võiksin teha, kui tihedalt lehed kokku kleepisid. Minu viivitus töölevõtmisel oli omamoodi ülbus ja see kahjustas äri halvasti.

Kui ootate palkamist liiga kaua, ei saa teie ettevõte teie konkurentsieeliseid ära kasutada. Minu puhul olen eduka turundusettevõtte partner. Minu konkurentsieelis on turunduses, brändingus, sõnumite vahetamises ning ettevõtte ja selle digitaalse jalajälje kasvatamises. Sellele keskendumise asemel tegelesin usinalt voodite valmistamisega. Ja niipea, kui sain omal moel välja ja uskusin, et teised teavad, mida nad teevad, hakkas meie äri kasvama.

6) Igavus on teie uus normaalne seisund

Siit leiate ebamugava tõe kellelegi uue ettevõtmise alustamiseks: Kui teile ei meeldi oma ettevõtte igapäevaste osade tegemine, ei tohiks te arvatavasti selles äris olla.

Olen näinud, kuidas paljud hostelid ebaõnnestuvad, kui omanikud armuvad „elustiili aksessuaaridesse”, mis nende arvates kaasnevad hosteli omamisega: „omaniku” lisamine Linkedini profiilile, sõprade kaasamine tasuta ööbimistega, flirtimine atraktiivsete inimestega kes tuli läbi ukse. Kuid nad vihkasid voodite vahetamist, vannitubade koristamist, külaliste küsimustega tegelemist, majutuse jälgimiseks vajaliku tarkvara käitamist, kinnistu ümbruses väikeste probleemide lahendamist jms. Teate, kõik, mis tegelikult kaasneb hosteli juhtimisega ja sellega, et külalised tunneksid end koduselt.

Ettevõtte omamise lõksud ei vii teid rasketel aegadel läbi. Kui ellu jääte, peate nautima kõiki ettevõtte osi. See võib kõlada nagu Zeni tähendamissõna, kuid see on äritegevuse fakt, millest pole piisavalt räägitud. Mundanities on äri; igavus on norm. Mida varem seda aktsepteerite, seda kiiremini saate teada, kas teie idee on midagi, mida kavatsete järgida madalaimate päevade ajal.

7) Algus pole lõpp

Siin on unenägu, mis on tuttav kõigile, kes on pidanud toote turule tooma: Suurem kui elu avapauk. Kujutame oma kujutlusvõimesse oma sõpru, pereliikmeid ja ajakirjandust ning meie täiuslik hosteli masin puhuks nad kõik minema. Me tahaksime teise korruse rõdult šampanjat poputada, imetleda seina imelist kunsti ja naerda koos kõigi külalistega, kes hõivavad igas paigas olevad voodid. Kuni see täpne hetk oli võimalik, ei soovinud mu partner üldse ettevõtlusega tegeleda. See oli veel üks vabandus tegevusetusest, teine ​​ettekääne “tahvlile lüüa” ja veel mõnda plaani planeerida, selle asemel, et tegelikult võõrustada külalisi.

Käivitamiseks pole sobivat aega. „Suurejooneline avamine“ või „stardipidu“ - need on tavaliselt lihtsalt ülepaisutatud üritused, mis ei anna mingit püsivat tulejõudu, tulu ega müüki.

Kui tegelikult saabus aeg HK Austini avada, olid meil paljad seinad ja ainult pooled voodid valmis. Šampanjat me endale lubada ei saanud ja kokku oli meil kaks külalist. Kuid käivitasime kiiremini, kui arvasime, ja tegime kõik endast oleneva, et muuta maailma parimaks kahe voodiga hosteliks. Polnud põhjust oodata, kuni kõik olime valmis seadma, et seda tõeliselt pingutada. Alustamisvestluses olime saavutanud minimaalse elujõulise toote. Pärast seda oleme iga päev töötanud selle nimel, et muuta see koht oma unistuste viimistletud masinale natuke paremaks ja lähemale.

Alusta kohe. Joonistage ülejäänud välja, kui mööda lähete.

8) Inimeseks olemine võib teid erakordselt kaugele viia

Terved riiulid rüüpavad klienditeenindust käsitlevate raamatute raskuse all. Siin on lihtne valem, mis tegi meie jaoks imesid: Kui kahtlete, olge inimene.

Mida see tähendab? Noh, me teadsime, et meie ainus äss augus on tõsiasi, et suudame konkurente peksta selle üle, kuidas ja kui palju klientidega suhelda. Meil polnud seksikaid seinamaalinguid, väljakujunenud baaride indekseerimist ega heade arvustuste panka, kus puhata, kui uued külalised uksest sisse tulid. Täiesti ausalt öeldes polnud meil ka kõige paremad mugavused. Kuid me teadsime, et võime iga meie ukse kaudu tulnud külalise jaoks kulutada aega ja tähelepanu; me saaksime nad end vanade sõpradena tunda. Nii sai igaüks isikliku ringkäigu ning lõputu hulga vestlusi ja nõuandeid. Teisisõnu kohtlesime neid nagu inimesi, mitte kliente. Võtsime aega, et pöörata tähelepanu sellele, mida nad ütlesid (ja ei öelnud), ja kohandasime nende kogemusi nii hästi kui võimalik.

Kui külaline leidis, et perekondliku hädaolukorra tõttu on ta ootamatult kell 5 hommikul rongijaama sõitnud, ärkasime üles ja andsime neile sõidu, säästes neil nelja miili pikkust jalutuskäiku. Kui teine ​​leidis end kuskil ööbimast ja kõik kohalikud hostelid (ka meie omad!) Olid täielikult broneeritud, kutsusime nad oma koju krahhi ja perekondliku õhtusöögi jaoks. Kui üks külaline oli liiga häbelik, et minna iseseisvalt kaheastmelistele tundidele, rüüstasime kohalikke sõpru, et nad saaksid neile kaasa - luues meeldejääva öö kõigile asjaosalistele.

See ei maksnud meile tükk raha, ega nõudnud ka, et me teeksime midagi enamat, kui vaid väga tähelepanelikult tähelepanelikkusele reageerima ja reageerima energia ja empaatiaga. Te oleksite üllatunud, kui kaugele suudab lihtne inimkond teid äri ajada. Võistlesime hostelite ja hotellide vastu mitu korda suuremas suuruses ja palju sügavamate taskutega ning ometi suutsime nendega konkureerida reitingute osas, kuna panime iga külalise tundma end külalise, mitte aga oma bilansis rea moodustavana.

Alustades pole teil palju piiramatuid ressursse. Kuid teil on piiramatu töövõime, lõputud võimalused suurepärase kogemuse pakkumiseks ja lähedus oma kliendile, mis tuletab teile meelde, et nad on inimene, mitte kasumikeskus. Arvestades, et alustate minimaalselt elujõuliste toodetega - mitte peenelt häälestatud masinatega -, on oluline mõista, kui palju erakordne klienditeenindus võib selle korvata. Alguses ei saa te oma väljakujunenud konkurentidega äritegevuse kõigis aspektides sobitada, kuid nende aegunud klienditeeninduse varjamine võib olla viis, kuidas seda tühimikku korvata.

Nende raskelt võidetud õppetundide rakendamine viis meie hostelist midagi paremat kui üks parimatest tööstuses. Kuigi see on veel pooleli olev töö, proovime iga päevaga natuke paremaks saada. See aasta toob kindlasti veel palju õppetunde, kuid me ei unusta neid kunagi ja loodame, et ka te ei tee seda.

Brent Underwood on HK Austini asutaja. See on kaas-elamispind Austini südames, TX ja Brass Checki partner.

Kas soovite alustada oma hosteli loomist? Vaadake minu 21 näpunäidet hosteli avamiseks.