Mees, kes päästis mu õe

Mu õde lapsendati Hiinas Hefei lastekodus 2. jaanuaril 1996, kui ta oli 5 kuud vana. Tema lapsendamisdokumentides oli kirjas, et tema nimi on Jiang An Feng, nimetus, mille andis talle lastekodus ja mille me muutisime Lianiks.

Kui Lian lapsendati, olin 6-aastane ja mu pere elas Illinoisi osariigis Palatines. Sel ajal hakkasid USA meediaväljaanded esimest korda Hiinas kajastama ühe lapse poliitikat, mille tagajärjel suurenes Hiina lastekodus laste arv. Mu vanemad otsustasid lapsendada tüdruku ja liitusid ameeriklaste rühmaga, kes navigeerisid tärkava lapsendamise protsessis.

23 aastat hiljem elame koos õega ja mõlemad Californias. Ta elab Irvine'is ja mina San Franciscos.

Aastaid on mu pere rääkinud Hiinasse mineku teekonnast, mille abil mu vanemad võtsid mu õe vastu ja viisime selle oktoobris lõpuks teoks. Me kõik kohtusime San Franciscos ja asusime Pekingisse, kust sõidaksime Hefeisse ja tagasi.

Peking oli tähelepanuväärne. Külastasime keelatud linna ja Tiananmeni väljakut, vaatasime Mao Zedongi säilinud keha ja leidsime end hutongkõnnakust, mida paljud välismaalased polnud näinud. Lugu, mida tahan jagada, leidis aga aset Hefeis, kuhu olime planeerinud oma reisi kõige sisukamad osad.

Hefeisse jõudsime 4 päeva pärast Pekingisse. Oma esimesel päeval seal plaanisime külastada nii nüüdseks hüljatud lastekodut, kust Lian lapsendati, kui ka uut, moderniseeritud lastekodut, mis selle asendas. Olime eelnevalt kokku leppinud, et hiina tõlk nimega Ding ja autojuht saaksid meiega selle reisi jooksul meid kaasa.

Ding tuli teistelt selle rühma liikmetelt, kellega mu vanemad olid Lianit adopteerima sõitnud, väga soovitatav. Ta on spetsialiseerunud adopteeritud laste ja nende perede abistamisele kogu maailmast, et leida oma juured Hiinas. Arvestades vestluste laadi, mida me lootsime järgmise kahe päeva jooksul pidada, ja Hefei tugevat keelebarjääri, ei saanud me kuidagi ilma temata hakkama.

Pärast tutvustamist otsustasime külastada nüüd hüljatud ja lagunenud lastekodut, kust mu õde oli tulnud. Kui mu vanemad olid Hefeis 23 aastat varem, keelati neil lastekodus käimine - see oli nende esimene kord seda näha. Tänu Dingile saime teada, et see tuleb varsti lammutada ja olime oma reisi planeerinud just õigeks ajaks.

Vaadatakse läbi lastekodu lukustatud välisuste.

Hiljem samal päeval asusime teele uue lastekodu jaoks, mis oli kolinud linna maapiirkondadesse ja neljakordistunud. Meile tehti ringkäik rajatises, mis oli kohati südant väänav. Saime teada, et pärast ühe lapse poliitika kehtetuks tunnistamist 2016. aastal on Hiina lastekodudes laste arv märkimisväärselt vähenenud. Samal ajal koosnes praeguseks jäänud elanikkond suures osas nii vaimsete kui ka füüsiliste erivajadustega lastest.

Pärast ringkäiku juhatati meid koos lastekodu direktoriga konverentsiruumi ja anti võimalus vaadata Lianile loodud originaalfaili, kui ta vastu võeti. Valitsuse poliitika tõttu sai seda faili lastekodus vaadata ainult isiklikult. Teadsime teiste lapsendajatega vesteldes, et see fail võib sisaldada paljastavat teavet, nii et olime seda hetke ette näinud.

Liani toimik oli enamasti hõre, kuid see näitas tema mahajätmise asukohta - Shuangduni linnavalitsuse saali väravaid - rohkem maapiirkonda Hefei äärelinnas.

Korraldasime Dingiga järgmisel päeval asukohta külastama.

Järgmisel hommikul, pärast tund aega Hefei kesklinnast Shuangduni sõitmist, tõmbasime end suure valitsuskompleksi juurde. Ding ja meie autojuht arutasid hetkeks, mille järel Ding jagas, et on kindel, et see hoone ei saa olla algne kontor, kus Lian leiti.

Suundusime sisse ja Ding lähenes hoone sissepääsu lähedal asuvale lauale. Rühm valitsustöötajaid vaatas teda hämmeldunult. Hetke pärast soojenesid nende näod, kui Ding meie lugu seletas. Nad kritseldasid midagi paberitükile ja andsid selle Dingile.

Ta naasis meie juurde ja teatas, et tegelikult kolis valitsuse amet sellesse kohta alles nädal varem. Vana valitsuse kabinet, mis tegutses umbes sel ajal, kui minu õde leiti, oli vaid lühikese sõidu kaugusel.

Umbes 15 minutit hiljem tabasime end linna vanema osa tänavatel. See oli kaugel tänapäevasest kesklinna piirkonnast, kus me ööbisime. Tänavad olid kitsad ja tihedalt pakitud - mõnes piirkonnas asfalteeritud, teistes mitte. Ding vaatas meie Buicki aknaid läbi, uurides aadresse hoonete möödudes. Ta osutas meie vasakule ja meie juht aeglustas.

"See on see," ütles ta.

Auto tõmbus teepoolele ja me saime välja. Meie vasakul seisis värav, mille taga oli vahekäik, mis tühjenes kunagi valitsuse kabinettide parklasse. Me olime selle leidnud.

Väraval oli kaks iidset raudust, igaühe sümboliks oli kuldne lõvi. Nad ei näinud välja nagu nad oleks juba mõnda aega suletud. Väravast paremal istusid 3 naist väljaspool väikest pood, koorisid naeris ja lasid nad maapinnale kuivama. Väike koer istus umbes kakskümmend jalga meie vasakule päikese käes, ühtegi omanikku silmapiiril polnud. Mõlemal pool tänavat kõndisid mõned elanikud mööda, kui mööduvad riksid ja mootorrattad tõstsid nende sarvi.

Me jõime oma ümbruses ja kujutasime ette, et Lian leitakse siit 23 aastat varem.

Värav tänavalt vaadates (vasakul) ja värava uks (paremal). Postide roosad libisemine väidab, et kontor oli just asukohti kolinud.

Kõndisime läbi värava ja sisehoovi, vaadates väikeseid hooneid, kus kunagi asus kohalik omavalitsus. Tegime veel paar pilti ja siis kõndisime tänavalt tagasi.

Kui valmistusime autosse tagasi hüppama, hakkas meie giid vestlema väljaspool kauplust asuvate naistega, kes vaatasid meid huviga. Ta viipas mu õe ja seejärel meie kõigi poole, selgitades asjaolusid, mis viisid rühma väga paiku ameeriklasi Hefei maapiirkonna väikese värava juurde. Sarnaselt meie kogemustega uutes valitsusasutustes soojenesid meie lugu kuuldes poodist väljas istuvate naiste näod naeratustega. Tundus, et neil oli siiski veel palju öelda.

Pärast veel mõne minuti jutuajamist pöördus Ding meie poole ja selgitas, et naised ütlesid, et läheduses oli vana mees, kes oli võtnud enda peale, et hoida seda väravat aastate jooksul hüljatud beebide juures. Seejärel ta majutaks ja toimetaks nad lastekodusse.

Meenutuseks, et ühe lapse poliitika perioodil olid lapsepõlves hülgamise määr üsna kõrge. Lastekodu direktori sõnul, keda me eelmisel päeval külastasime, oli tipptasemel ainuüksi Hefeis kuni 1000 orvuks jäänud last. See oli tõeline teema, millest laiem üldsus oli üsna teadlik.

Ding selgitas, et naiste sõnul elas vanamees allee umbes 100 jala kaugusel alleest, kus me seisime. Ta küsis, kas oleksime huvitatud jalutamisest, et saada pilk mehe koju, kes oli nii palju lapsi päästnud.

Vaatasime üksteisele otsa ja noogutasime. Olime skeptilised, et leida palju, arvestades alleede tihedust, kuid teadsime ka teravalt, et kui me Buickisse tagasi ronisime, suunati meid tagasi oma hotelli - lõpetades oma seikluse Hefeis. Niisiis, suundusime mööda teed ja keerasime Dingi suunas mustuse allee.

Allee oli eelmise päeva vihmast mudane. Kõndides silmitses mustvalge kass meid, kui ta libises mööda suurest vahekaugist, millele oli otsa pandud päikese käes kuivavad köögiviljad. 20 jalga meist ette asusid paar inimest end oma korteritest välja veetma. Lähenedes hüüdis Ding. Mõni lause vahetati ja ta jagas, et ka nemad tunnevad vanameest ning tema koht on allee lõpus. Ta naeris ja selgitas, et vanamees tundus olevat üsna tuntud.

Minut hiljem ristis allee väikese tee. Paar kohalikku elanikku istusid meie verandadel meid jälgimas. Ding lähenes meie ees oleva hoovi pea ees olevale väikesele väravale, otsides aadressi. Seda tehes väljus kodust järgmisest kauplusest mees ja nad hakkasid omavahel rääkima.

"See on vanamehe kodu," sõnas Ding ja värava taga asunud teed pidi žestikuleerides.

Ta jätkas vahetust meie uue kaaslasega, kui vaatasime vanamehe kohta. Sarnaselt teiste selle piirkonna kodudega oli see ühekorruseline. Esihoovis oli võrevoodi muude vanade sõtkude ja ehitusmaterjalide kõrval. Tema välisuksel olid kaks naeratavate laste väljatrükke ja sedel hiina tähtedega.

Vanamehe kodu.

Ding jätkas vestlust uue mehega, kes seletas innukalt midagi suure irvega näol. Seda tehes hakkasid naabrid ilmuma lähedalasuvatest kodudest ja lähenesid meile segaduse ja huviga.

"See mees on päästnud koguni 40 last," ütles Ding meile üllatunult.

Lühike, kootud punase särgis punase sabaga lühike meesterahvas surus läbi kasvava rahvahulga ja karjus midagi hiina keeles sellise intensiivsusega, et arvasime, et asjad võtavad pöörde halvemaks.

"Oh, see mees ütleb, et tegelikult on 60 last," vahendas Ding.

Mees pöördus meie poole ja karjus jälle hiina sõna kuuekümne jaoks, kasutades käeliigutust, mis meie arvates tähendas kuuekümmend.

Inimeste seltskond meie taga oli selleks ajaks kasvanud kuskil 20 paiku. Paljud suunaga kaameratelefonid meie suunas, mis oli uus ja ootamatu kogemus. Meie kõrval maanteel tegid jalgratturid pausi ja auto aeglustas roomamist, et pilti saada.

Tundus, et kõik tundsid vanainimest.

Ikka rääkides mehega, kes oli meie poole pöördunud, kui me esmakordselt kohale jõudsime, muutus Dingi näoilme.

"Vanamees viidi eile haiglasse, tal pole hästi," sõnas ta.

Mure avaldused pesid küll meie nägu, kuid meie uus kaaslane hakkas Dingiga taas põnevusega rääkima.

"Ta tahaks teada, kas ta võib meid viia haiglasse vanameest vaatama," sõnas Ding.

Vaatasime teineteisele otsa ja tagasi Dingile. Selgitasime, et me ei pidanud õigeks vanainimest häirida, arvestades, et ta oli haiglas. Me ei osanud isegi oodata, et kohtume temaga selle allee juurest alla tulles ja vähemalt minu puhul olin seda närvis.

Ding edastas selle teabe tagasi meie kaaslasele, kes tundus olevat aru saanud. Ding jagas ka, et mees, kellega rääkisime, hoolitses vana mehe eest, mistõttu ta oli teda pakkunud.

Kõik see ütles, küsisime Dingilt, kas ta saaks meist enne oma teele asumist koos vanamehe majahoidjaga meist fotot teha. Kui me seda tegime, lõid kõik meie seltskonda kogunenud rahvahulgad üles ka fotod. See oli sürreaalne.

Meie foto vanamehe hooldaja ja naabriga.

Pöördusime lahku ja majahoidja pani veel korra pihku. Ta nõudis, et me läheksime haiglasse. Ta lubas, et see on vaid lühikese jalutuskäigu kaugusel.

Olles endiselt kõhklevad, selgitasime Dingile, et me tõesti ei taha kehtestada. Küsisime Dingilt, kas ta saaks selgitada, kui haige vana mees oli ja kas me solvame majahoidjat tema taotlust eitades. Samuti palusime üsna räigelt Dingi soovitust, arvestades olukorra üleolevat olemust ja kõiki võimalikke kultuurilisi nüansse.

Pärast hetke, kui arutasime majahoidjaga, pöördus Ding meie poole irvega.

"Me peaksime minema," ütles ta.

Nii me siis läksime.

Rahvas vanamehe maja ees, kui me lahkusime.

Suundusime tagasi alleelt, kust olime tulnud, ja jätsime kõigile hüvasti.

Majapidaja sõnade kohaselt jõudsime pärast seda, kui kõndisime 3 või 4 blokki mööda teed, kus me algselt väravat külastasime, jõudsime väikese, viiekorruselise haigla juurde, mis oli paigutatud tänavalt süvendatud sisehoovi. Välisukse juurde kõndides nägime, et kaks rahvamassi liiget väljastpoolt vanamehe kodu olid meid seal peksnud. Üks mees istus oma rikša ees pildistades, kuna teine ​​tõmbas mootorratta üles ja järgnes seejärel meie tagant jalgsi.

Jalutasime majahoidja juhtimisel haiglasse. Ta näitas meid lifti, mille kaudu sõitsime viiendale korrusele. Lahkudes võttis meid vastu väike õdede jaam, kuhu Ding ja majahoidja lähenesid. Veel kord seletas Ding meie lugu, mida kohtusid õdede naeratused.

Hetke pärast naasis Ding ja ütles, et ta läheb kõigepealt vanamehe tuppa, et veenduda, et meil on kohane seda külastada. Arvestades meie üldist hirmu ja meie veenidest läbivat ärevust, ütlesime talle, et me hindame seda.

Majahoidja, Ding ja 2 õde sisenesid vanamehe tuppa umbes 50 jalga esikust alla. Kuulsime hiina keeles karjumist. Heitsime pilgu üksteisele ja tagasi saali. Toast väljus õde ja traavis meie poole suure naeratusega näol. Ta kutsus meid enda poole ja tuppa.

Meie sisenemisel istus vana mees püsti, jalad keerlesid voodi külje kohal, silmad meie poole kinnitatud. Niipea kui meie sisenesime, hüüdis ta midagi hiina keeles läbi tohutu irve, mida katkestas üks täiuslik hammas.

Loksusime tuppa tema voodi poole, mis asus kolme voodiga toa taga. Toa tagant väljus uks väikesele rõdule, kus riided rippusid kuivama.

Vanamees seisis majahoidja toel ja liikus kohe mu õe poole, haarates tema kätest. Ta vaatas naise silmadesse puhta rõõmu väljendit ja jätkas naisega hiina keeles rääkimist.

Silmanurgast nägin kohalikku, kes oli meid jälitanud mootorrattaga, koridorist tuppa piilumas ja oma telefoni fotot pistmas.

Ding pani käe vanamehe õlale ja žesttis kõigile meie pereliikmetele, tutvustades meile Liani ema, isa ja venda. Vanamees noogutas rõõmsalt ja jätkas rääkimist.

Ding selgitas, et vana mees rääkis, et Lian nägi välja terve ja ilus ning teda ümbritseb selgelt armastav perekond. Dingi tõlkimine võttis selle vahetuse ajal tavapärasest kauem aega, kuna vanamees rääkis kohalikus murdes, et majahoidja tõlkis tollal mandariini keeles Dingi jaoks.

Selle protsessi vältel hakkas Ding lehitsema läbi ajalehtede hunniku, mille majahoidja oli talle kätte andnud vanamehe kotist. Kõigis paberites, mille kuupäev oli mitu aastat ja mis näitasid nende vanust, oli artikkel vanast mehest ja tema püüdlustest hüljatud lapsi päästa. Mitu fotot näitas, kuidas ta hoidis päästetud lapsi ja et linn oli tema töö eest austatud.

Majahoidja selgitas, et vanamees kandis neid ajalehti endaga, kuna need olid tema kõige hinnalisemad asjad. Ta selgitas ka, et vana mees oli ka tema kodus palju muud hoiul.

Vanamees poseeris ühe artikliga.

Nägime ühte ajalehefotot, mis näitas teda tema noorematel aastatel (meile öeldi, et ta on nüüd 86) hallis villase mütsi all. Põnevil jõudis majahoidja vanamehe kotti ja tõmbas välja täpselt sellesama mütsi, pesitsedes selle vanamehe pähe irvega.

Tuba purskas naer.

Vanamees jätkas oma jutu seletamist, jagades, et on kaotanud töö vabrikutöölisena töö tõttu, mida ta tegi laste päästmiseks, majutamiseks ja lastekodu toimetamiseks. Ta selgitas, et sellel pole tähtsust, sest ta teadis, et tehtud töö on oluline. Tegelikult oli ta külastanud värava juurest avastanud umbes 100 last, kellest esimese ta leidis 1968. aastal.

Pärast töö alustamist oli ta taasühinenud kolme lapsega - Lian tähistas neljandat. Ta selgitas, et nähes Lianit õnnelikuna ja tervena, oli see kõik seda väärt.

Palusime Dingul väljendada sügavat tänu vanale mehele ja korrata armastust, mille Lian meie ellu on toonud. Ta naeratas alandlikult, kuuldes seda Dingilt.

Enne lahkumist palusime perega vanamehega koos pilti teha. Ta tõusis voodist püsti ja tegi tee meie poole, tekitades ärevust majahoidjale, kes tormas tema poole. Võtsime ta meie vahele, kui Ding paar fotot tegi.

Me kõik koos.

Vanamees väsis kõigist elevustest ära, nii et ütlesime veel kord oma tänu. Lahkumise poole pöördudes hakkasid ta näost pisarad voolama. Tema majahoidja pani lohutuseks käe ümber õla ja pühkis silmi õrnalt kudedega.

Duo kõndis koos meiega toa ukse juurde ja veetis hüvasti, kui lifti juurde tagasi jõudsime. Majahoidja jälgis meid veel paar jalga ja tänasime teda, et ta viis meid vanainimesele külla. Ta selgitas, et see tähendas vanainimesele rohkem, kui me oskasime ette kujutada.

Viisime Dingiga lifti tagasi esimesel korrusele ja väljusime tänavale. Me seisime päikesevalguses vilgutamas, hämmingus, kuid tänaseni viimase 45 minuti jooksul ilmnenud täiesti ettearvamatu sündmuste jada eest.

Ronisime tagasi Buickisse, mis oli endiselt värava poolt pargitud, kus Lian oli leitud, ja asusime meie hotelli poole.

Paar nädalat hiljem pärast USA-sse tagasi jõudmist jõudsime Dingi poole peotäie küsimustega, mis puudutavad meie ühist aega. Meid huvitas võimalikult paljude detailide salvestamine, kui peaksime kunagi tagasi pöörduma.

Kõige tähtsam on see, et me saime aru, et me ei olnud haiglas oldud ajal vanamehe nime kirja pannud, seega küsisime, kas Ding võiks läbi vaadata fotod, mille me Hiina ajaleheartiklitest tegime, et aidata meil seda leida.

Päev või enam hiljem jõudis Ding meie juurde tagasi ja teatas meile, et vanainimese nimi oli Liu Qing Zhang (刘庆 章), kuid ajalehtede järgi nimetasid kohalikud elanikud teda lihtsalt kui “Elavat Buddhat”.