Suhteeni kolorismiin ja sen julmiin vaikutuksiin kansainvälisesti

Se on salakavala ja myrkyttää edelleen sukupolvia ihmisiä.

Kuva Venus Libido Instagramin kautta

Lukiossa ja lukiossa oli aikaa, en usko, että tumma iho oli kaunis.

Itse asiassa oli aika, jolloin olin niin epävarma pitkässä, laihassa tummannahkaisessa vartalossani, että kantoisin vaaleanpunaista kuplatakkia kesän puolivälissä panssarina.

Kasvan pääosin valkoisella naapurustolla ja käyn koulua pääasiassa valkoisten lasten kanssa. En muista, että olisi aika, jolloin tiesin, että tummassa ihoani oli ongelma. Tämä ei tarkoita sitä, että minua ei olisi kohdeltu väärin, en yksinkertaisesti muista.

Perheeni on tumman, ruskean ja vaalean sävyisen sateenkaari, eikä ihmisen väristä ole koskaan käynyt keskusteluja, joita muistan.

Olimme kaikki mustia.

Vasta kun sain kuudenteen luokkaan uudessa koulussa, joka koostui pääosin mustista oppilaista, tunsin, että tumma iho oli ongelma.

Koko kouluvuosini kevyemmän nahan tytöt olivat suosituimpia ja ne olivat poikia haluamia tyttöjä. Kun aloin altistua enemmän hip-hopille ja pop-kulttuurille (minulla ei ollut kaapelitelevisiota ennen kuin olin noin 10-vuotias), huomasin, millaisia ​​tyttöjä oli musiikkivideoissa.

Kuuntelin kappaleita ja huomasin, mitkä tytöt eivät pitäneet koulussa muista tytöistä enimmäkseen kateudesta, joka oli alitajuisesti seuraavaa.

Hip-hop-kappaleissa kuulet usein termiä ”redbone”, joka viittaa vaaleamman ihon tyttöyn, ja Jamaikassa, missä olen syntynyt, termi “brownin” tarkoittaa samaa asiaa, tyttöjä, joilla on vaaleammat ihonvärit.

Ilman varoitusta sisäinen myös nämä koloristiset ideat.

En koskaan tunnustanut sitä ääneen, mutta vaalea iho näytti olevan parempi kaikissa tarkoituksissa. Puhuin erittäin halventavalla tavalla kevytnahkaisista tytöistä, joiden kanssa kävin koulussa vuosien varrella, kun uskoin heidän luulevansa paskaa.

Mikä, älä ymmärrä väärin, jotkut heistä todella uskoivat tähän ja sisälsivät koloristiset ideat. Heillä ei ollut muuta vaihtoehtoa kuin uskoa siihen, mitä yhteiskunta ehdotti heille uskoa.

Vuonna 2008 nainen, josta olet ehkä kuullut nimeltä Michelle LaVaughn Robinson Obama osallistui Delawaren yliopistooni kampanjaamaan miehensä tulevasta Yhdysvaltojen presidenttikaupasta.

Elämä on täynnä hetkiä, jotka muotoilevat meidät, morfioivat ja asettavat meidät polkuille, ja tämä hetki oli omarakkausmatkani alku.

Kuten tavallista, rouva Obama puhui perseestä tyylikkäästi, nokkelalla ja viehättävällä tavalla. Se oli ensimmäinen kerta, kun näin jonkun, josta voin tulla.

Näin itseni hänessä.

Siirry eteenpäin tähän hetkeen, enkä ole koskaan tuntenut olevani niin varma maagisesta tumma-ihoani.

Se on ollut lopullinen, sotkuinen, kaunis, haastava matka, joka on täynnä epävarmuustekijöitä ja epäilyjä, mutta tein sen.

Hyväksyn myös matkani Kaakkois-Aasiaan.

Viime vuonna tiesin, että minun pitäisi varautua naurettavaan määrään paikallisten tuijotuksia, koska tarkoitan, että olen 5'10-vuotias nuori musta nainen, jolla on käyrät.

En ole normi ja sen odotetaan.

Olin myös hyvin valmistautunut vaikeasti maratoniin löytää ihonhoitotuotteita ilman ihoa vaalentavia aineosia.

Auringonpaisteesta kasvojen pesuun, kehonpesuihin ja kosteusvoiteisiin oli tehtävää mahdotonta löytää tuotteita ilman näitä haitallisia aineosia.

Suurin osuus kosmetiikkateollisuudessa on Aasian ja Tyynenmeren alueella, johon kuuluvat Etelä-Aasia, Itä-Aasia, Oseania ja Kaakkois-Aasia, jonne olen matkustanut viimeisen 9 kuukauden aikana.

Vuodesta 2016 alkaen alueen hallussa oli 40% maailmanmarkkinoista, ja sen odotetaan kasvavan 14,9 miljardilla dollarilla vuoteen 2021 mennessä.

Tarkoitan, että nämä naurettavan suuret luvut ovat täysin järkeviä.

Youtubessa, Spotifyssä, Facebookissa tai Twitterissä ei kulua yhtäkään päivää, jolloin minua ei suostuta ostamaan valkaisuaineita sisältäviä ihonhoitotuotteita.

Olen matkustanut Kaakkois-Aasiaan, ja on mielenkiintoista seurata naisia ​​koko päivän ajan.

Thaimaassa ja Kambodžassa naiset peittävät ihonsa suojautuakseen moottoripyörillä voimakkaista auringonsäteiltä, ​​mutta Vietnam on ollut erityisen mielenkiintoinen tarkkailla.

Ennen kuin hyppää skoottereilleen, naiset pukeutuvat toiseen vaatekerrokseen; koristeellinen ympäröivä hame, joka kiinnittyy tarranauhalla lantioon, pitkähihainen huppari tai denimitakki, hattu tai ehkä hupparin huppu, aurinkolasit, nenämaski suojaamaan pilaantumiselta ja kypärä.

Olen nähnyt naisten juoksevan ikään kuin joku jahtaa heitä, mutta vain nähdäkseni heidän juoksevan turvakotiin autoihinsa tai koteihinsa aurinkoon.

Koska olen asunut suhteellisen pienessä Vietnamin kaupungissa vähän yli 3 kuukautta, kysyin ystävältäni tästä.

"Miksi käytät kaikkia näitä ylimääräisiä kerroksia"?

Hän sanoi, että se oli suojassa auringolta.

Tiedätkö, olisin uskonut häneen, jos en olisi tiennyt massiivisesta kauneusteollisuudesta, mutta myös omat kokemukseni kolorismista koko elämäni aikana tumman ihon mustana naisena.

Joten luotin lisää jonkin verran eri tilanteeseen.

"No, ovatko ylimääräiset kerrokset vain suojaksi auringolta"?

Hän sanoi:

”Vietnamilaisilla on valkoista ihoa”.

Bingo.

Asuessani tässä pienessä Vietnamin kaupungissa, opetin myös englantia vapaaehtoisena. Toisen tason luokassani 7–11-vuotiaiden lasten kanssa annoin kirjoitustoiminnan, jossa heidän piti kuvata itseään fyysisesti omakuvan avulla.

Puhuin ihon sävystä ja koulun koordinaattori oli kääntäjä. En muista tarkalleen, mikä tämän hetken johti, mutta kuulen vain kuulevani keltaista ihoa.

Heti sanoin "keltainen, se ei ole totta, tarkoitat ruskeaa, eikö"?

Hän katsoi minua hymyillen ja sanoi ei, keltainen on mitä he näkevät ja mitä useimmat vietnamilaiset näkevät.

Olin sisäisen paniikin tilassa katsellen luokkani 21 ruskeaa kasvoja, joille opetetaan, että heidän iho on väriä, jolla ei ole ketään ihmistä tällä planeetalla.

Myöhemmin teini-ikäistunnissani 12–17-vuotiaiden opiskelijoiden kanssa keskustelimme kauneudesta.

Kirjoitin taulun keskelle sanan kauneus ja kysyin heiltä:

"Mikä on kauneus"?
"Mitä ihmisen on pidettävä kauniina"?

Heidän vastauksensa ovat vähemmän kuin yllättäviä; korkea, suora nenä, korkeat poskipäät, valkoinen iho, paksut huulet, pitkät mustat hiukset, ohut vyötärö, jolla on oikeasuhteiset rinnat ja peput vastaavat.

Sama koskee miehiä, paitsi että heidän tulisi olla pitkiä, mutta ulkonäöltään miesten keskimääräinen korkeus on enintään 5'5. Olen yleensä yllättynyt, kun olen lähellä joku, joka jopa täyttää suuhuni.

Kolorismi kansainvälisesti on paljon erilaista kuin kolorismi Yhdysvalloissa, koska se syntyi orjuudesta. Orjuuden aikana tummemman tason orjat työskentelivät pelloilla, kun taas kevyemmän nahan orjat työskentelivät kodin sisällä suorittaessaan kotitöitä. Heidät pidettiin miellyttävinä.

Kolorismilla on kansainvälisesti enemmän tekemistä status- ja luokkajärjestelmien kanssa; vaaleampi iho edustaa paremmuutta ja tummempi iho edustaa ala-arvoisuutta.

Vaaleampi iho kertoo tarinan hyvästä työstä, joka todennäköisimmin toimii toimistossa, ja tummempi iho kertoo tarinan käsityöstä ja alhaisista tuloista.

James Baldwin sanoi:

"Joillekin käy selväksi, että mitä lähempänä muistuttaa hyökkääjää, sitä mukavammaksi ihmisen elämä voi tulla."

Tämän tilaisuuden nähdä maailma mustassa vartalossani on vahvistanut rakkautta, jota minulla on ihoani kohtaan.

Se on pakottanut minut avaamaan silmäni monille erilaisille tapoille, joilla kolonialismi, kansanmurhat ja valkoinen ylivalta ovat syvästi myrkyttäneet sukupolvia ihmisiä ympäri maailmaa uskomaan, ellei valkoisella ole heidän ihonsa arvoa.

Matkustus eri maiden välillä, joissa olen erilainen ja joskus syrjitty, on haastanut minut juurtumaan olemukseeni.

Minun pimeydessäni.

Tietääni.

Maagisessa tummannahkaisessa vartalossani.

Renée Cherez on kuun rakastava, merenneito uskova empatia, joka etsii totuutta, oikeudenmukaisuutta ja vapautta. Voit lukea lisää hänen kirjoituksistaan ​​Mediumilla täällä. Seuraa häntä Instagram ja nauti hänestä * joskus * liian pitkistä kuvateksteistä matkustamisesta, itsensä löytämisestä ja sosiaalisesta oikeudenmukaisuudesta.