Inkan polku matkusti vähemmän

Noin viisisataa vuotta sitten Machu Picchu oli elävä kaupunki, jossa asuvat inkat, jotka pitivät itsensä viljellessään vuoristoon veistettyjä vertikaalisia terasseja ja palvoen vuoristo- ja aurinkojumalaisia.

Sen jälkeen kun amerikkalainen arkeologi Hiram Bingham kompastui kadonneeseen kaupunkiin vuonna 1911, yhdestä monista reiteistä, joilla inkat käyttivät yhteydenpitoaan muihin inkojen kohteisiin, tuli vähitellen yksi maailman suurista retkistä koville ja hirveille. Se seuraa Andien jyrkät ääriviivat, ohittaa usean inkan linnoituksen ja rauniot ja tarjoaa upeat näkymät lumen peittämille vuorille ja hedelmällisille laaksoille, joka huipentuu yhteen maailman dramaattisimmista perintökohteista.

Nykyään sitkeät ja innokkaat todennäköisesti tyytyväisyytensä saapuvat paikalle jonkin verran heikentyneitä, kun heitä odottavat tuhannet turistit, jotka ovat saapuneet ei-tyylikkäästi bussilla ja junalla Cuscosta päiväksi. Sitten vaellus ja rusketus trekkeristä löytää itsensä tutkimaan melkein myyttisiä raunioita älypuhelimia käyttävien kävijöiden laumojen rinnalla, jotka ottavat itselappuja lamojen kanssa.

Tai mahdollisesti pahempaa. Vuonna 2014, kun Machu Picchu ylitti matkaneuvojien luettelon maailmankohteista, Perun hallitus torjui vihaisesti alastomia turisteja, jotka postoivat Facebook-valokuvia. Yksi pari oli videonauhattu pääväylän yli Intihuatanan ja Pyhän kallion välissä.

Kun Machu Picchu lähestyy tai on saavuttanut liikahyödyntämisen, niin sinne johtava Inca Trail onkin. Niin paljon, että Perun hallitus vaatii retkeilijöitä palkkaamaan oppaan ja ostamaan luvan, joka on rajoitettu 500: aan päivässä (tämä ei vaikuta kovin rajalliselta, mikä osoittaa, kuinka reitti voi olla täynnä). Oppaat ovat kalliita, monet operaattorit veloittavat pohjoiseen 1000 dollaria henkilöä kohden, ja jos menet halvimmalla tarjouksella, löydät laitteiden ja ruoan laadun.

Hiram Bingham saattaa hyvinkin olla tyytyväinen siihen, että niin monet ihmiset arvostavat hänen löytöjään. Siellä on jopa ylellinen juna, Cuscon Hiram Bingham, joka tarjoaa gourmet-aterioita, tarjoaa viihdettä ja maksaa noin 800 dollaria edestakaisen matkan. Kaupunki on muuttanut Cuscon, provinssin pääkaupungin, merkittäväksi aluekeskukseksi ja turistimekkaksi, joka tuo vuosittain tuhansia ihmisiä ympäri maailmaa.

Mutta Bingham voi myös huokaus vihaisesti menettää mystiikkaa, joka liittyy tällaiseen suosioon, ja käytännössä hän saattaa myös paheksua ajatusta siitä, että niin monet näistä turistidollarista menisivät Perun eliitin ja ulkomaisten yritysten, kuten Hyatt ja Sheraton, taskuihin, eikä paikalliset ja alkuperäiskansojen kansalaiset, jotka tarvitsevat niitä kiireellisemmin ja joiden esi-isät rakensivat sukupolvessa, jonka he tekivät Espanjan läheisestä karkottamisesta, samaan paikkaan, josta ulkomaalaiset ja eliitti hyötyvät.

Toisin sanoen Inca Trail on vaarannettu. Sillä ei enää ole varaa taikuuteen, jota se kerran tarjosi. Huolimatta vaurauden lisääntymisestä alueelle, Maailmanpankin tietojen mukaan noin 25% perulaisista täyttää kansallisen köyhyyden tason, ja maan keskimääräiset vuositulot ovat noin 6 000 dollaria. Inca Trailin kuljettajien osuus on tällä 25 prosentilla ja he kuuluvat maailman erittäin köyhiin, jotka työskentelevät maapähkinöiden parissa. Jotkut vaellusasut ovat epäilemättä parempia kuin toiset, mutta polku saa huonon räppyn jo siitä syystä, että se sallii ihmisten kuljettajien (muulit, aasit ja hevoset eivät saa olla ekologisista syistä sallittuja, koska ne ovat muilla Perun pitkän matkan polkuilla). .

Tämän kaiken pitäisi saada retkeilijät kiemuilemaan hiukan, kun he hihnassa fanny-pakkauksessaan chapstickilla ja suuntautuvat vuorille ennakoiden kolmen ruokalajin ateriaa, joka tervehtii heitä ja jota köyhtyneet miehet - ja pojat - kantavat sandaaleissa, jotka lyö heidät leirintäalueelle, perustaa teltat ja kokki sen ennen saapumistaan.

Mutta vaikka Machu Picchu onkin välttämätön kohde, jos olet Perussa, sitä ei tarvitse yhdistää inkapolkuun. Valitsimme lentovierailun (junalla ja bussilla) päivän kestävän retken Cuscosta ja pelasimme retkeilyn yhdelle ”vaihtoehtoisista” inca-polkuista Choquequiraon kadonneeseen kaupunkiin. Tämä tarkoitti tietysti sitä, että jouduimme osallistumaan Inca Trail -retkailijoiden pettymykseen, mutta Peru Railin ansiosta on nopeampia tapoja ylittää kyseinen sivusto listalta.

Inca-kaupunki Choquequirao eli Quechuassa sijaitseva ”Cradle of Gold” on todellakin siististi kiinnitetty vuoristossa, joka on noin 2900 metrin korkeudessa. Yhdeltä puolelta vuoret putoavat sateellisesti Apurimac-joen rotkoon. Niemeke ulottuu joen yli ja antaa upeat näkymät vuorilta Amazonin viidakon suuntaan, jota kohti Apurimac virtaa, kun taas itään takana sijaitsevat lumiset Andien huiput, mukaan lukien Salkantay, toinen suosikki Machu Picchun vaihtoehto.

Ja aivan kuten se oli jotain Machu Picchun ulkopuolelle vuosituhansia sitten, inkien salliminen tukikohtaan ennen joen ylittämistä ja kaupan ja reitin lajin lähettäminen viidakkoon, Choque, kuten paikalliset viittaavat siihen, ei ole helppo tavoittaa tänään. . Pitkä viiden tunnin ajomatka hiuksia nostamalla vaihtoväylillä Cuscosta vie länteen, vuorten yli. Laskeutuen useita tuhansia jalkoja laaksoon, joka näyttää ajan menettäneen, ajoimme pienten maissi-, amarantti- ja quinoa-kenttien ohi, sen purppuranpään päät heiluttavat tuulta. Pienet lampaan- ja vuohenparvet kulkivat teiden varrella, pienten lasten ja vanhojen naisten hoitamassa; majesteettinen ympäristö vaikutti maaseudun köyhyyden lieventyneen; köyhiä ihmisiä, jotka elävät rikkaassa luonnonympäristössä. Pieni rakennus Cachoran kylän laitamilla toimii polun päätynä ja on siinä määrin kuin kaikki pyöräajoneuvot ovat ääneen - tai kykeneviä - menemään.

Sinun ei tarvitse olla opastaa Choquequiraon polulle, aivan kuten et ole useimpien Peru-polkujen kohdalla. Valitsimme yhden (haluan sanoa, että tämä oli kahden lapseni helpotusta varten) ja hän mustetti kolme hevosta, kokin ja kaksi ratsumiestä. Hevosmiehet olivat paikallisia alueella, kun taas kokki, kaksikymmentäyksi vuotias, nimeltään Xaime, oli kotoa Cuscosta, ja haimme hänet ennen kuin lähdimme kaupunkiin. Tämä sai viisi miestä paimentamaan kolme ulkomaalaista vuorelle. Ohitimme useita ihmisiä ja paria, jotka tekivät vaelluksen yksin, reppuvat ylös ja alas. Opas, Lorenzo, Cuscon alueen vaelluksien edelläkävijä, virnisti näiden yksin länsimaalaisten kanssa. Yritin selittää, että kaikilla Perussa käyneillä ihmisillä ei ollut varaa oppaan ja hevosten käyttöön. Monet matkustivat kuukausia ja olivat olemassa kengännauhabudjetilla, mutta Lorenzo ei tuntunut ostavan sitä.

Viime kädessä niin kauan kuin järjestät vaelluksesi paikallisesti, dollarisi menevät paikallisille ihmisille, ja tämä on useimpien vaeltajien aiheena. Jos oletetaan, että ratsastajat haluavat työtä, heille olisi maksettava asianmukainen palkka, ja tämä tehdään parhaiten ostamalla palveluita mahdollisimman suoraan opasten ja trekin osallistujien sijaan eikä yrityksen omistajalta, joka sitten ojentaa henkilöstöään. Jotkut asut varaavat Lontoosta tai New Yorkista ja käyttävät ulkomaisia ​​oppaita. Jos varaat paikallisesti tai oikealla asuilla - joihin yleensä pääset ulkomailta sähköpostitse - voit olla varma, että kuluttamasi raha menee paikalliselle oppaalle, hevosmiehille ja niihin liittyville varoille. Ja jos olet huolissasi siitä, että vaellusyritys ei maksa työntekijöilleen riittävän hyvin, voit tarkistaa tämän ja korvata sen terveellisellä (tosin ei liiallisella) kaatopaikalla.

Polku itse Choquequiraoon alkoi laskeutumalla useiden kuumien, pölyisten tuntien ajan takaisinvuorojen kautta Apurimacin laaksoon. Lorenzo tarkisti taivaan jatkuvasti kotkien ja Condorsien varalta. "Ne tuovat minulle onnea", hän sanoi. "Jos näemme sellaisen, meillä on hyvä vaellus." Matkalla Lorenzo löysi mustan mikrokuitupaidan. Hän otti sen ja haisteli sen. ”Turistit”, hän ilmoitti ja piilotti sen huolellisesti kallion taakse. "Yksi hevosmiehistä pitää siitä!"

Puoli tuntia lähdön jälkeen näimme ensimmäisen Condorimme. Se oli meidän alapuolella, ajaen lämpövirtauksia kanjonissa. Sen siipivaran on pitänyt olla melkein kymmenen jalkaa. Lorenzo sulki silmänsä ja mutisi joitain väärinkäytöksiä Apulle tai pyhälle vuorelle. Asiat etsivät.

Vietimme ensimmäisen yön matalassa korkeudessa joen rannalla, joka, vaikka se oli kuiva kausi, kuitenkin virtaa voimakkaasti. Meistä molemmilla puolilla vuoret nousivat yli 3000 metrin korkeuteen, ja kun aurinko laski vuorten alapuolelle, tuuli nousi ja valitti tiensä kanjonin läpi räjäyttäen pölypöydät.

Xaime, joka oli oppinut kaupan teini-ikäisenä siirtäjänä Inkan polulla, käytti karkeaa kivirakennusta, joka oli leirintäalueen keskipiste, perustaakseen yhden polttimen uunin. Sen jälkeen kun hän oli laatinut evästepöydän, kuuman suklaan, kaakaon lehdet ja pieniä friteerattuja rapeita wontoneja, jotka olivat täynnä queso blancoa, hän aloitti ruoanlaitto päivällisen. Tämä oli kolmen ruokalajin tapaus, jonka aloitti vihanneskeitto ja rikas kanaliemi, jota seurasi perulainen lippulaiva Lomo Saltado, eräänlainen sekoitettua paistettua naudanlihaa höyrytettyä riisiä. Lopuksi lasten silmäni lasitettuaan hän tuotti pieniä teräsmaljoja, jotka olivat täynnä suklaavanua - jotka kiinnittivät heidän huomionsa. Xaime värväsi kahden yksisyntyisen hevosmiehen, Beniton ja Samuelin, apua toimimaan hankalina tarjoilijoina.

Seuraava päivä oli pitkä. Ylitimme joen kaksi kerrallaan metallisessa laatikossa, joka oli ripustettu kolmekymmentä jalkaa ilmaan, moottorina hihnapyöräjärjestelmä. Me hylkäsimme hevoset. Lorenzo oli palkannut jonkun kävelemään kolme hevosta kaksi ylimääräistä päivää joen yli ylityspaikalle, nousemaan sitten 2000 metriä ja tulemaan takaisin alas tapaamaan meitä toisella puolella. Kun olimme joen yli, aloimme seitsemän tunnin vaelluksen 2900 metrin korkeuteen ja Choquequiraon alueelle.

Saavuttuaan noin 2700 metriä voimme katsoa syvän laakson yli harjanteelle, jossa kaupunki oli kyydissä. Useita satoja metrejä itse sivuston alapuolella oli noin 20 hehtaarin laajuinen terassijärjestelmä. Jos tarkastelit tarkkaan, Lorenzo huomautti, voit nähdä, että terassit on suunniteltu kettua muistuttamaan tyypillisesti muinaisessa eteläamerikkalaisessa perinteessä, jonka kenties aloitti Nazcan kansa, joka näytti pystyvän selvittämään, miltä asiat näyttävät. tuhat jalkaa ylöspäin. Nämä terassit tiivistyivät vuoren reunaan, missä he saivat aamuauringon ja tuoreen tuulen puhaltaessaan kanjonin yli.

Fox-terassit Choquequiraossa

Kaksikymmentäviisi vuotta sitten Lorenzo oli vartioinut polkua tähän inkaan sivustoon ennen kuin kukaan muu oli tutkinut sitä. Vaikka se oli löydetty vuonna 1911 (samana vuonna kuin Machu Picchu), vain arviolta 30% alueesta on kaivettu. Ja arkeologit etsivät jatkuvasti uusia terassijärjestelmiä. "Yhtenä kesänä", sanoi Lorenzo, "vietin viikkoja tutkimaan vuorenrintaa amerikkalaisen arkeologin kanssa. Kohtelimme paljon rakenteita. Tiedän, että koko rinteet ovat heissä peitettyinä ”, hän viittasi valtavaan osaan vuoresta, jolla Choque istui, paksujen lehtien peittämällä. ”Temppelit, rituaalirakennukset, terassit, kaikki tämä täällä. Suurempi kuin Machu. ”

Ohitimme pari yksinkertaista maatilaa, jotka takertuivat vuoren puolelle. Maissi asetettiin maahan kuivumaan auringossa. Pienen hallituksen tarkastuspisteen jälkeen suunnistimme tietä kohti sivustoa vielä noin tunnin ajan. Lopulta polku aukesi leveälle tielle, jolla oli harja toisella puolella ja kymmenen jalkaa kunnostettu kiviseinä toisella. Raskas päällystekivi muodosti tien, jota jatkettiin noin sata metriä. Sitten kiipesimme karkeaa kivipolkua ylöspäin ja tulimme pääaukiolle, suurelle nurmettuneelle alueelle, jonka kivitalot soivat.

Toisin kuin Machu Picchu, joka oli tiiviimmin pakattu, Choquen rakenteet olivat melko hajaantuneita. Plaza istui matalassa paikassa vuorella, sen alapuolella oli joitain suuria terasseja ja sisäänkäynnin aukio, sen yläpuolella toisella puolella oli suuri, mahdollisesti rituaali, tila, noin kokoinen baseball-kenttä. Plazan toisella puolella oli kiivetä toiseen rituaalipaikkaan, jossa oli temppeli ja sarja suuria aidattuja puutarhoja.

Oli ilta, kun saavutimme kaupunkiin, ja olimme väsyneitä. Lorenzo aloitti sivuston täysimittaisen selityksen, sitoutuen kaupungin korkeimpiin pisteisiin ja osoittaen arkkitehtuurin yksityiskohdat, joiden avulla voimme visualisoida kuinka tämän paikan asukkaat ovat voineet asua. Mutta oli mahdotonta todella kuvitella, millaista on pitänyt tehdä tästä paikasta koti - koteloitu kohokuvien yläpuolelle, ja kaikilla puolilla on kauhistuttavia pudotuksia, sydäntä houkuttavia kiipeilyjä joka suuntaan, huipuja, jotka kohoavat sinun ja maailman yläpuolella. sinun jalkasi. Kuten kaikki sellaiset mielikuvitukset, meillä jätettiin käsitys ymmärtää, millaista täällä ihmisillä voisi olla kuusi sata vuotta sitten. Mutta merkittävin oli hiljaisuus. Toisin kuin Machu Picchu, jossa meitä ympäröi useita tuhansia kävijöitä, olimme täällä yksin.

Pienessä temppelissä, joka sijaitsee vieressä, missä kaupungin kastelujärjestelmä nousi vuorenrinteestä kuljettaen vettä vuorenhuipun järvestä usean mailin päässä, Lorenzo päätti suorittaa kaakaonlehden seremonian.

Siihen mennessä yhdeksäntoista-vuotias tyttäreni oli absorboinut kaiken arkkitehtuurin ja historian, jonka hän pystyi päiväksi. Lorenzo kutsui meidät kiinnittämään muutama viimeinen kivi, kun hän asetti kuvitteellisen aseen päähänsä ja veti liipaisinta. Yksitoistavuotias poikani palasi muutaman viimeisen askeleen kohti opasta. Seisimme pienen seremoniatilan sisällä suoraan alapuolelta, josta kaupungin vesijohto tuli kaupunkiin. Seinässä oli nurkka, johon asetettiin lahjoja.

"Uskon vuorijumalat, Apus", Lorenzo sanoi. "Ja isä Sun." Hän virnisti vetämällä ulos pienen pussin kaakaonlehtiä. Hän valitsi useita valittavia näytteitä ja antoi meille kolme, joita hän käski meidän pitää peukalon ja etusormen välillä. ”Rituaaleja suorittaessani tunnen aina olevansa hyvä itsestäni, vaelluksesta, ystävistäni. Vuoret ja aurinko ovat inkaiden jumalia. Teen aina tarjouksia heille ja kiitän. ”

"Vaikeuttaako se katolisen kirkon seuraamista?" Kysyin vain potkuista. Hän epäröi ja virnisti sitten ja sanoi "Joskus". Niin paljon valloituksesta, ajattelin itselleni. On helppo saada käsitys siitä, että konkistadorit lopettivat inkien elämäntavan vangiessaan Cuscon, loppumalla imperiumin päästä. Mutta joskus rappeutuminen ei tappaa kehoa.

Tärkein aukio Choquequiraossa

Lorenzo sulki silmänsä, kun seisoimme ympyrässä hänen ympärillään. Ilman Patagonia-paitojaan ja hiukan enemmän alpakaa hän olisi ollut Atahualpan kuollut soittoääni.

Hän aloitti mutistellen Quechua-lauseita, vuoristonimien sarjaa: “Apu Machu Picchu, Apu Salkantay, Apu Choquequirao.” Kuuntelin tarkkaan ja avasin silmäni. Poikani virnisti pesäpallonsa alla, epämukavaksi ja rehellisesti tylsistyneenä tässä seremoniallisessa ympäristössä. Tyttäreni leijui uupumuksen ja häirinnän välillä. Mutta sitten Lorenzo sanoi: "Apu seksikäs nainen." Tahti meni ohi, ja tein virheen katsoessani tyttäreni kanssa "mitä vittua?" ilmaisu. Hän snortoi äänekkäästi ja kumarsi sitten peittääkseen suunsa. Poikani päästi nauramaan, ja ampui heidät molemmat sopivasti perännäköisiksi. Lorenzo jatkoi moitteettomasti läpi Apuksen luettelon. Sitten, aivan kuin olimme paranemassa, hän sanoi "Apu Inti Wanker". Molemmat lapset tuplasivat yli-inhimillisessä yrityksessä pitää kuolemansa kurissa. Sekoitti Lorenzo kanssamme? Vai oliko joillain vuorilla vain todella sopimattomia nimiä?

Laman terassit Choquequiraossa

Lopulta hän päätti seremonian saattamalla meidät puhaltamaan kaakaon lehdet ja sijoittamaan ne pieneen äänestyskakkuun, johon inkat olivat asettaneet ne puoli vuosituhatta sitten, luultavasti ilman kunnioittamattomien ulkomaalaisten läsnäoloa. Jälkeenpäin istuimme nurmikolla plazalla, täysin yksin katsomalla inkojen aluetta. Miksi he rakensivat tänne, kysyin Lorenzolta, tunteen korkeinta eristystä. "He halusivat olla lähempänä jumaliaan", hän sanoi yksinkertaisesti.

Lopulta laskusimme 20 minuuttia vuoren kauimmalle puolelle, missä vain muutama vuosi sitten suuri terassijärjestelmä oli paljastettu. Tämä oli koristeltu lameilla edessä olevilla seinillä, jotka oli hahmoteltu valkoisella kivillä. Lisää maatalouden terasseja ruokkimaan selvästi merkittävää väestöä, nämä kohdasivat Amazonin suuntaan. Viesti oli selkeä: Me olemme laamalaisia. Tämä on verkkotunnuksemme. Minusta se näytti vähän kuin Hollywood-merkki. Mutta ottaen huomioon nykyaikaisten viestintälaitteidemme puuttumisen, tämä oli arkkitehtuurin viesti, joka välitti merkityksen, poliittisen, sosiaalisen ja kulttuurisen, kivessä.

Äskettäin Perun hallitus hyväksyi suunnitelman rakentaa köysirata Choqueen. Ei ole selvää, kuinka kauan tämä vie, mutta seuraukset ovat ennustettavissa. Erityisesti paikallisille se merkitsee oppaan, hevosmiehen ja kokin liiketoiminnan lopettamista tai varmasti supistumista, kun ihmiset lentävät alueelle ja heidät viedään vuorelle kalusteilla, jotka omistavat suuret yritykset Limasta tai muualta. Suunniteltujen köysiratojen kapasiteetti on 400 henkilöä autoa kohti, mikä mahdollistaa useita tuhansia kävijöitä päivässä. Ja kun he saapuvat, he löytävät, kuten Machu Picchussa, monia, monia muita siellä heidän mukanaan, napsauttaen selfies ja pudottamalla karkkikääreitä, ja mahdollisesti raitioivat aukion yli.

Takaisin Cuscoon löysimme vastauksen kysymykseen, joka oli häirinnyt meitä. Tutkiessamme Lonely Planetin läpi vielä muutamaa tekemistä ennen kuin lensimme kotiin, huomasimme, että suuren Espanjan ja Inkan taistelun suuri sijainti, Sacasay hwooman, oli itse asiassa Lorenzon seksikäs nainen. Kuten opas sanoi, sen ääntäminen aiheuttaa yleensä epäasianmukaisia ​​naurauksia helposti tituloitavilta turisteilta. Plaza de Armas -yhtiön valmistelut olivat käynnissä Inti Raymi -festivaalille. Koululaiset harjoittelivat inca-tansseja ja seremonioita. Suuria katselutasoja pystytettiin. Tuhannet ihmiset esiintyivät joka ilta, useimmat inka-puvuissa. On hyvin mahdollista, että tämä inkan kulttuurin näennäinen elinvoimaisuus on itse asiassa turistien nousun kiihdyttämä viime vuosikymmenten aikana. Mutta näyttää myös siltä, ​​että Lorenzo, hänen kaakaonlehden seremoniat ja apuksen palvonta edustivat kulttuurilähteitä, joilla oli syvät juuret, juuret, joita konkistadorit eivät olleet pystyneet kaivaa kokonaan. Jää nähtäväksi, kykenevätkö turistit älypuhelimillaan ja mikrokuitupaitoillaan.