Mies, joka pelasti siskoni

Sisareni adoptoitiin orpokodista Hefeissä, Kiinassa, 2. tammikuuta 1996, kun hän oli 5 kuukautta vanha. Hänen adoptiopapereissaan luetteloitiin hänen nimensä Jiang An Feng, nimensä, jonka hän antoi orpokodille, jonka muutimme Lianiksi.

Kun Lian adoptoitiin, olin 6-vuotias ja perheeni asui Palatinessa, Illinoisissa. Tuolloin Yhdysvaltain tiedotusvälineet alkoivat ensin kerätä Yhden lapsen politiikkaa Kiinassa, mikä oli johtanut kasvavaan väestöön lasten väestöstä kiinalaisissa orpokoteissa. Vanhempani päättivät adoptoida tyttövauvan ja liittyivät ryhmään amerikkalaisia, jotka navigoivat syntymässä olevaa adoptioprosessia.

23 vuotta myöhemmin siskoni ja minä asumme molemmat Kaliforniassa. Hän asuu Irvineissa ja minä San Franciscossa.

Perheeni on vuosien ajan puhunut matkasta Kiinaan jäljittääkseni sitä reittiä, jonka vanhempani pitivät adoptoida siskoni, ja lokakuussa saatiin sen lopulta aikaan. Tapasimme kaikki San Franciscossa ja lähdimme Pekingiin, josta matkustamme Hefeiin ja takaisin.

Peking oli merkittävä. Vierailimme kielletyssä kaupungissa ja Tiananmenin aukiossa, katselimme Mao Zedongin säilynyttä ruumista ja löysimme itsemme hutong-puheeseen, joka ei ollut nähnyt monia ulkomaalaisia. Tarina, jonka haluan jakaa, tapahtui kuitenkin Hefeissä, missä olimme suunnitelleet matkamme merkityksellisimmät osat.

Saavuimme Hefeiin 4 päivän jälkeen Pekingissä. Ensimmäisenä päivänä siellä suunnittelemme vierailua sekä nyt hylätyssä orpokodissa, josta Lian adoptoitiin, että uudessa, uudenaikaisessa orpokodissa, joka oli korvannut sen. Olimme järjestäneet etukäteen kiinalaisen kääntäjän nimeltä Ding ja kuljettajan, joka seuraa meitä tämän matkan osan aikana.

Ding tuli erittäin suositeltavaksi muilta ryhmän jäseniltä, ​​joiden kanssa vanhempani olivat matkustaneet adoptoimaan Liania. Hän on erikoistunut adoptoitujen lasten ja heidän perheidensä auttamiseen ympäri maailmaa jäljittääkseen juuriaan Kiinassa. Ottaen huomioon keskustelujen luonne, jonka toivoimme seuraavan kahden päivän aikana, ja Hefein vahvan kielellisen esteen, emme olisi voineet tehdä sitä ilman häntä.

Esittelyjen jälkeen lähdimme käymään nyt hylätyssä ja rappeutuneessa orpokodissa, josta siskoni oli tullut. Kun vanhempani olivat Hefeissä 23 vuotta aikaisemmin, heitä kiellettiin käymästä orpokodissa - tämä oli heidän ensimmäinen kerta nähdä sen. Dingin ansiosta saimme tietää, että se oli pian purettavissa ja olimme suunnitelleet matkan juuri oikeaan aikaan.

Tarkastelu orpokodin lukittujen etuovien läpi.

Myöhemmin sinä päivänä me lähdettiin uudelle orpokodille, joka oli muuttanut kaupungin maaseudun laitamiin ja nelinkertaistunut. Meille tehtiin kiertue laitoksesta, joka toisinaan oli sydämessään vääntelevä. Saimme tietää, että yhden lapsipolitiikan kumoamisen jälkeen vuonna 2016 Kiinan lastenkodeissa lasten määrä on vähentynyt huomattavasti. Samanaikaisesti nyt jäljellä oleva väestö koostui lapsista, joilla on sekä psyykkisiä että fyysisiä erityistarpeita.

Kiertomme jälkeen meidät ohjattiin kokoushuoneeseen orpokodin johtajan kanssa ja annettiin tilaisuus katsella alkuperäistä tiedostoa, joka oli luotu Lianille, kun hänet vastaanotettiin. Hallituksen politiikan vuoksi tätä tiedostoa voidaan tarkastella vain henkilökohtaisesti orpokodissa. Puhuessamme muiden adoptiovanhempien kanssa tiesimme, että tämä tiedosto voi sisältää paljastavia tietoja, joten olimme odottaneet tätä hetkeä.

Lianin tiedosto oli pääosin harva, mutta se paljasti sen sijainnin, jossa hänet hylättiin - Shuangdunin kaupunginhallituksen hallin portit - enemmän maaseutualuetta Hefein laitamilla.

Järjestimme vierailun paikkaan Dingin kanssa seuraavana päivänä.

Seuraavana aamuna, ajaessamme tunnin Hefein keskustan ulkopuolella Shuangduniin, veimme ylös suurelle hallituskompleksille. Ding ja kuljettajamme keskustelivat hetkeksi, jonka jälkeen Ding kertoi olevansa varma, että tämä rakennus ei voi olla alkuperäinen toimisto, josta Lian löydettiin.

Suuntasimme sisään ja Ding lähestyi kirjoituspöytää rakennuksen sisäänkäynnin lähellä. Ryhmä hallitustyöntekijöitä katsoi häneen hämmentyneenä. Hetken kuluttua heidän kasvonsa lämpeivät, kun Ding selitti tarinasi. He kirjoittivat jotain paperille ja luovuttivat Dingille.

Hän palasi meille ja totesi, että itse asiassa valtion virasto oli muuttanut tähän sijaintiin vasta viikkoa aikaisemmin. Vanha hallitustoimisto, joka oli toiminut noin sen ajan, kun siskoni löydettiin, oli vain lyhyen ajomatkan päässä.

Noin 15 minuuttia myöhemmin löysimme itsemme räpyttävän kaupungin vanhemman osan kaduilla. Se oli kaukana modernista keskustasta, jossa oleskelemme. Kadut olivat kapeita ja tiheästi pakattuja - joillain alueilla päällystetty, toisilla ei. Ding katsoi Buickin tarkkailevien osoitteiden ikkunasta rakennusten ohi. Hän osoitti vasemmalle ja kuljettajamme hidastui.

"Tämä on se", hän sanoi.

Auto veti tien puolelle ja pääsimme ulos. Vasemmalla puolella oli portti, jonka takana oli käytävä, joka tyhjeni parkkipaikalle entisen hallituksen virastojen parkkipaikalle. Olimme löytäneet sen.

Portilla oli kaksi muinaista rauta-ovea, molemmat koristeltu kultaisella leijonalla. Ne eivät näyttäneet siltä, ​​että heidät olisi suljettu jo jonkin aikaa. Portin oikealla puolella 3 naista istuivat pienen myymälän ulkopuolella kuorimalla nauriit ja laskemalla ne maahan kuivumaan. Pieni koira istui noin kaksikymmentä jalkaa vasemmalle päin auringossa, ei omistajaa näkyvissä. Kadun molemmilla puolilla muutama asukas käveli ohittaen rikin ja moottoripyörän tuotteita sarviinsa.

Joimme ympäristössämme ja kuvittelimme Lianin löytävän tänne 23 vuotta aikaisemmin.

Portti kadulta katsottuna (vasen) ja portin ovi (oikealla). Viestien vaaleanpunaiset liukuvärit kertovat, että toimisto oli juuri muuttanut paikkoja.

Kävelimme portin läpi ja sisäpihalle katsomalla pieniä rakennuksia, jotka kerran asuivat paikallishallinnossa. Otimme vielä muutaman kuvan ja kävelimme sitten takaisin kadulle.

Valmistuessamme hyppäämään takaisin autoon, oppaamme alkoi keskustella kaupan ulkopuolella olevien naisten kanssa, jotka katsoivat meitä kiinnostuneena. Hän osoitti siskoni ja sitten meille muiden kanssa selittäen olosuhteet, jotka johtivat ryhmän hyvin paikoilla olevia amerikkalaisia ​​pieneen porttiin Hefein maaseudulla. Samanlainen kuin aikaisemmat kokemukset uusista valtion virastoista, kuultuaan tarinan myymälän ulkopuolella istuvien naisten kasvot lämmittivät hymyillä. Heillä näytti kuitenkin olevan paljon enemmän sanottavaa.

Muutaman minuutin keskustelun jälkeen Ding kääntyi meihin ja selitti, että naisten mukaan lähistöllä asui vanha mies, joka oli ottanut itsensä pitämään vartiota vauvoista, jotka olivat hylättyinä portilla vuosien varrella. Sitten hän talon ja toimittaa heidät orpokodille.

Muistutan, että yhden lapsen politiikan aikana lapsuuden luopumisaste oli melko korkea. Edellisenä päivänä vieraillun orpokodin johtajan mukaan huipussaan pelkästään Hefeissä oli jopa 1000 orvoksi jäänyttä lasta. Tämä oli todellinen asia, josta kansalaiset olivat varsin tietoisia.

Ding selitti, että naisten mukaan vanha mies asui kujassa noin 100 metrin päässä siitä, missä seisoimme. Hän kysyi, olisimmeko kiinnostuneita kävelemään katsomaan miehen kotona, joka oli pelastanut niin monta lasta.

Katsoimme toisiamme ja nyökkäsi. Olimme skeptisiä löytääksemme paljon ottaen huomioon kujien tiheyden, mutta myös tietoisesti tiedämme, että kun kiipesimme takaisin Buickiin, meitä suunnataan takaisin hotellillemme - päättäen seikkailumme Hefeissä. Joten suuntasimme tiellä ja käänsimme likakujan Dingin suunnasta.

Kuja oli mutainen edellisen päivän sateesta. Kävellessämme mustavalkoinen kissa katsoi meitä, kun se hiipi ohi auringossa kuivuneiden vihannesten kanssa täynnä olevaa suurta tarpia. 20 metrin päässä meistä muutama ihminen varasi itsensä asuntojensa ulkopuolelle. Kun lähestyimme, Ding huusi. Muutamia lauseita vaihdettiin ja hän kertoi, että he tunsivat myös vanhan miehen ja että hänen paikkansa oli kujan lopussa. Hän nauroi ja selitti, että vanha mies näytti olevan melko tunnettu.

Minuuttia myöhemmin kuja leikkasi pienen tien. Muutama paikallinen istui kuistilla katsomassa meitä. Ding lähestyi pientä porttia edessämme olevan pihan edessä etsimällä osoitetta. Kun hän teki niin, mies ilmestyi kotiin seuraavasta myymälästä ja kaksi alkoi puhua.

"Tämä on vanhan miehen koti", Ding kertoi portin takana olevalle polulle.

Hän jatkoi vaihtoa uuden kumppanimme kanssa katsoessamme vanhan miehen paikkaa. Kuten muissa alueen koteissa, se oli yksikerroksinen rakenne. Etupihalla oli pinnasänky muiden vanhojen nyrkkeilyjen ja rakennusmateriaalien rinnalla. Hänen etuovellaan oli kaksi hymyilevien lasten painotusta ja muistilappu kiinalaisilla merkkeillä.

Vanhan miehen koti.

Ding jatkoi keskustelua uuden miehen kanssa, joka selitti innokkaasti jotain iso virne kasvoillaan. Kun hän teki niin, naapurit alkoivat poistua läheisistä koteista ja lähestyä meitä hämmennyksellä ja kiinnostuksella.

"Tämä mies on pelastanut jopa 40 vauvaa", Ding sanoi meille yllättyneenä.

Lyhyt, kooltaan vanha mies, joka oli kirkkaanpunaisessa paidassa poninhäntällä, työnsi kasvavan väkijoukon läpi ja huusi jotain kiinaa niin voimakkaasti, että ajattelimme, että asiat kääntyivät käänteeseen huonompaan suuntaan.

"Voi, tämä mies sanoo 60 vauvaa, itse asiassa" Ding välitti.

Mies kääntyi kohti meitä ja huusi taas kiinalaisen sanan kuusikymmentä, käyttämällä kättä, jonka oletin tarkoittavan kuusikymmentä.

Takana oleva ihmisryhmä oli kasvanut noin 20 aikaan tähän mennessä. Monet suuntautuneisiin kamerapuhelimiin, mikä oli uusi ja odottamaton kokemus. Vierellä olevalla tiellä pyöräilijät keskeytyivät ja auto hidastui indeksoimaan katsomaan.

Kaikki näyttivät tuntevan vanhan miehen.

Puhuen silti miehen kanssa, joka oli lähestynyt meitä, kun saavuimme ensimmäistä kertaa, Dingin ilme muuttui.

"Vanha mies vietiin sairaalaan eilen, hän ei ole kunnossa", hän sanoi.

Huolenilmaus pestiin kasvojemme yli, mutta uusi kumppanimme alkoi puhua innoissaan Dingille.

"Hän haluaisi tietää, voiko hän viedä meidät sairaalaan tapaamaan vanhaa miestä", Ding sanoi.

Katsoimme toisiaan ja takaisin Dingiin. Selitimme, ettei meidän mielestämme olisi aiheellista häiritä vanhaa miehet, koska hän oli sairaalassa. Emme edes odottaneet tapaavansa häntä tulevan tältä kujalle, ja ainakin minun tapauksessani olin hermostunut tekemään niin.

Ding välitti nämä tiedot takaisin kumppanillemme, joka näytti ymmärtävän. Ding kertoi myös, että mies, jonka kanssa puhumme, huolehti vanhasta miehestä, minkä vuoksi hän oli tarjonnut.

Kaikki tämä sanoi, kysyimme Dingiltä, ​​voisiko hän ottaa kuvan meistä vanhan miehen talonmiehen kanssa kodin edessä ennen kuin menimme matkallemme. Kun teimme niin, joukko ihmisiä, jotka olivat keränneet takanamme, kaapasivat myös valokuvia. Se oli epätodellista.

Valokuvamme vanhan miehen talonmiehen ja naapurin kanssa.

Käännyimme poistumaan ja talonmies piped taas. Hän vaati, että menemme sairaalaan. Hän lupasi, että se oli vain lyhyen kävelymatkan päässä.

Edes epäröivät, selitimme Dingille, että emme todellakaan halunneet määrätä. Kysyimme Dingiltä, ​​voisiko hän selventää, kuinka sairas vanha mies oli ja loukkaisimmeko talonmiestä kieltämällä hänen pyyntönsä. Pyysimme myös melko suoraan Dingin suositusta, ottaen huomioon tilanteen ylivoimainen luonne ja mahdolliset kulttuuriset vivahteet.

Hetken puhuttuaan talonmiestä, Ding kääntyi virneensä meihin.

"Meidän pitäisi mennä", hän sanoi.

Joten pois menimme.

Joukko vanhan miehen talon edessä poistuessamme.

Suuntasimme taaksepäin kujalle, josta olimme tulleet, ja hyvästit hyvästit kaikille.

Talonmiehen sanan mukaan, kävellessämme 3 tai 4 korttelia tiellä, jolla olimme alun perin käyneet portilla, saavuimme pieneen 5-kerroksiseen sairaalaan, joka sijaitsee kadulla upotetulla pihalla. Kun kävelimme oven edessä, huomasimme, että 2 väkijoukon jäsentä vanhan miehen kodin ulkopuolelta olivat lyöneet meidät siellä. Yksi mies istui riksauran edessä ottaen kuvia, kun toinen veti moottoripyörään ja seurasi sitten takaapäin etäältä jalka.

Kävelimme sairaalassa talonmiehen johdolla. Hän osoitti meille hissiin, jolla ratsasimme viidenteen kerrokseen. Kun poistimme, meitä toivotti pieni sairaanhoitaja-asema, johon Ding ja talonmies lähestyivät. Ding selitti jälleen kerran tarinamme, joka tapasi sairaanhoitajien hymyillä.

Hetken kuluttua Ding palasi ja kertoi menevänsä ensin vanhan miehen huoneeseen varmistaakseen, että meille oli tarkoituksenmukaista käydä. Ottaen huomioon yleinen suhtautumisemme ja suonissamme kulkeva ahdistus, sanoimme hänelle, että arvostamme sitä.

Talonmies, Ding ja 2 sairaanhoitajaa tulivat vanhan miehen huoneeseen noin 50 metrin päässä salista. Kuulimme huutavan kiinaksi. Vilkaisimme toisiamme ja takaisin alas eteiseen. Sairaanhoitaja nousi huoneesta ja ravitti meitä kohti suurella hymyllä naamallaan. Hän kutsui meitä kohti häntä ja huoneeseen.

Kun tulimme sisään, vanha mies istui pystyssä, jalat kääntyivät sängyn yli ja silmät kiinni meihin. Heti kun tulimme sisään, hän huusi jotain kiinaa valtavan virheen kautta, jonka keskeytti yksi täydellinen hammas.

Sekoitimme huoneeseen ja kohti hänen sänkyään, joka sijaitsi huoneessa, jossa oli kolme vuodetta. Huoneen takana ovi meni pienelle parvekkeelle, jossa vaatteet ripustettiin kuivumaan.

Vanha mies seisoi talonmiehen tuella ja siirtyi heti siskoni suuntaan tarttumalla hänen käsiinsä. Hän katsoi naisen silmiin ilmaisulla puhdasta iloa ja puhui hänelle edelleen kiinaksi.

Silmäni takana näin paikallisen, joka oli seurannut meitä moottoripyörällä, kurkistamasta käytävään huoneeseen ja napsauttamaan valokuvan puhelimeen.

Ding asetti käden vanhan miehen olkapäälle ja osoitti molemmille perheenjäsenillemme esittelemällä meitä Lianin äidiksi, isäksi ja veliä. Vanha mies nyökkäsi onnellisesti ja jatkoi puhumistaan.

Ding selitti vanhan miehen sanovan, että Lian näytti terveeltä ja kauniilta ja että hänet selvästi ympäröi rakastava perhe. Dingin käännökset kestivät tavallista kauemmin vaihdon aikana, koska vanha mies puhui paikallisessa murreessa, että talonmies käänsi sitten mandariinille Dingille.

Koko tämän prosessin ajan Ding alkoi käydä läpi kasa sanomalehtiä, jotka talonmies oli antanut hänelle vanhan miehen pussista. Jokaisessa lehdessä, joka oli päivätty monien vuosien välein ja joka osoitti heidän ikänsä, oli artikkeli vanhasta miehestä ja hänen pyrkimyksistään pelastaa hylättyjä lapsia. Useita valokuvia osoitti hänelle pitävänsä pelastettuja lapsia ja kaupungin kunnioitusta työstään.

Talonmies selitti, että vanha mies kantoi näitä sanomalehtiä mukanaan, koska ne olivat hänen arvokkainta omaisuuttaan. Hän selitti myös, että vanha mies oli varastoinut paljon enemmän myös kotiinsa.

Vanha mies poseeraa yhdessä artikkelissa.

Tapasimme yhden sanomalehden valokuvan, joka näytti hänelle hänen nuorempina vuosina (meille kerrottiin, että hän oli nyt 86) harmaalla villahatulla. Talonmies meni innostuneena vanhan miehen laukkuun ja veti ulos saman hatun, lentäen sen virneellä vanhan miehen päähän.

Huone puhkesi naurusta.

Vanha mies jatkoi tarinan selittämistä jakoi, että hän oli menettänyt työpaikkansa tehdastyöntekijänä pelastuksen, asumisen ja lasten toimittamisen vuoksi orpokodille. Hän selitti, ettei sillä ollut merkitystä, koska hän tiesi tekemänsä työn olevan tärkeätä. Hän oli itse asiassa löytänyt noin 100 lasta vierailtamme portin läheltä, joista ensimmäisen hän löysi vuonna 1968.

Työn aloittamisen jälkeen hänet oli jälleen yhdistänyt kolme lasta - Lian merkitsi neljää. Hän selitti, että nähdessään Lianin onnelliseksi ja terveeksi teki sen kaikki sen arvoista.

Pyysimme Dingia ilmaisemaan syvän kiitollisuutemme vanhalle miehelle ja toistamaan rakkauden, jonka Lian on tuonut elämäämme. Hän hymyili nöyrästi kuultuaan tämän Dingiltä.

Ennen lähtöä pyysimme ottamaan kuvan vanhan miehen kanssa perheenä. Hän nousi sängystä ja jatkoi meitä kohti hälyttäen talonmiehensä, joka ryntäsi sivulleen. Kerroimme hänelle välillämme, kun Ding napsautti muutamaa kuvaa.

Me kaikki yhdessä.

Vanha mies väsyi kaikesta jännityksestä, joten sanoimme kiitos vielä kerran. Kun käännyimme poistumaan, kyyneleet alkoivat valua alas hänen kasvonsa. Hänen talonmiehensä asetti kätensä olkansa ympärille lohdutukseksi ja hieroi varovasti silmiään kudoksella.

Duo käveli kanssamme huoneen ovelle ja heilutti hyvästit, kun palaamme hissille. Talonmies seurasi meitä muutama jalka enemmän ja kiitimme häntä siitä, että hän työnsi meidät käymään vanhan miehen luona. Hän selitti, että tämä merkitsi vanhalle miehelle enemmän kuin voimme kuvitella.

Veimme hissin takaisin alakerrassa Dingin kanssa ja poistimme kadulle. Seisimme vilkkuessa auringonvalossa, hämmentyneenä, mutta olimme kiitollisia täysin odottamattomasta tapahtumasarjasta, joka oli edennyt viimeisen 45 minuutin aikana.

Nousimme takaisin Buickiin, joka oli edelleen pysäköity portin kohdalta, josta Lian oli löydetty, ja lähtivät hotellillemme.

Muutamaa viikkoa myöhemmin, kun olimme palanneet Yhdysvaltoihin, otimme yhteyttä Dingiin kourallisilla kysymyksillä, jotka koskevat aikamme yhdessä. Olimme kiinnostuneita tallentamaan niin monta yksityiskohtia kuin mahdollista, jos koskaan palaamme.

Tärkeintä on, että huomasimme, että emme ole kirjoittaneet vanhan miehen nimeä sairaalassa ollessamme, joten kysyimme, voisiko Ding katsoa valokuvia, jotka olimme ottaneet kiinalaisista sanomalehtiartikkeleista auttaaksemme meitä sen löytämisessä.

Päivää myöhemmin, Ding palasi meille ja kertoi meille, että vanhan miehen nimi oli Liu Qing Zhang (刘庆 章), mutta että sanomalehtien mukaan paikalliset kutsuivat häntä yksinkertaisesti ”eläväksi buddhaksi”.