Todelliset elämän kustannukset tiellä

Kaupankäynnin paratiisista pakettiautoille

Tietoa henkilöstä Schmidt

Mieheni, 19 kuukauden ikäinen tytär, ja olen asunut tien päällä yli 100 päivää vuonna 1990 Toyota Warrior Winnebago Camperissa, joka on vain 12 vuotta nuorempi kuin minä, ja olen melkein 40. Meillä ei ollut aavistustakaan, että "van living" -seikkailun suuri seikkailu tarkoitti, että löysimme kuinka kallista halvalla eläminen voisi olla - sekä pankkitiliimme että psyykeihimme.

Ennen kuin muutimme kodistamme Kauaiilla Havaijilla, aviomieheni omisti oman pienen Waldorf-koulun ja minä välittelin tyttärestä kokopäiväisesti, ottaen joskus freelance-kirjoitusprojekteja. Pystyimme asumaan laajassa ja historiallisessa talossa, ostamaan luomuruokaa ja yleensä varaamaan yhden kalleimmista paikoista maailmassa, koska täydensimme mieheni tuloja joko omalla kotikavereillaan tai vuokraamalla makuuhuoneitamme AirBnB: llä.

Kun aloimme kertoa ihmisille, että muutimme, he vastasivat: “Miksi te teette näin?” Ystävämme ihailivat ja tukivat päätöstämme, mutta näyttivät myös olevani hieman hämmentyneitä siitä, että valitsimme poistua paratiisista.

”Haluamme kiinnittyä perheenä”, mieheni vastasi.

Hän ei kertonut heille, että minulla on saarenkuume ja että tarvitsin enemmän henkistä stimulaatiota, joten tämä matka osoittaisi meille mahdollisuuden mennä yhdessä kesälomalle, sitten antaa meidän vaihtaa rooleja, niin minusta tuli se, joka tuki perheestämme, kun hänestä tuli koti-isä. Hän ei myöskään sanonut, että avioliitto vaatii erityistä huomiota, koska olimme olleet pakko-ikäisiä vanheksista lähtien. Olimme innostuneita tutkimaan Amerikkaa aivan uudella tavalla, etenkin koska se olisi ensimmäinen kerta, kun pieni `ohana (perheemme) olisi yhdessä, vain me kolme. Mikä olisi parempi tapa viedä kaikki selkeyden huipulle kuin ruiskuttamalla olemassaolomme pieneen tilaan jatkuvasti muuttuvissa ympäristöissä?

”Kuinka teillä varaa on?” Oli usein seuraava kysymys.

"Elämme säästöillä", hän kertoi heille. ”Meillä on okei mennä pieneen velkaan, jos meidän on pakko. Tiedämme, että olemme työllistettäviä ihmisiä ja löydämme jälleen hyviä töitä. "

Kolmen päivän pituisessa autotalli-myynnissä myimme käytännössä kaiken omistamme, mukaan lukien kaksi autoa ja kaikki huonekalut. Ainoa, mitä pidimme, oli, mikä oli sekä välttämätöntä - lähinnä vauvaasioita - että sopisi 24-tunnin tilaan. Voitot aloittivat seikkailumme rahoituksen.

Alle 500 dollarilla ostimme sitten kaksi yksisuuntaista lippua Kaliforniaan (tyttäremme istui ympyrillämme). Ystävällinen Alaska Airlines -henkilökunnan sääli siitä, että olin kainalosauvoilla, saanut juuri leikkaukseni jalkaani korjataksesi irrotetun jänteen viikkoa ennen lähtöämme, ja heidän sympatiansa säästivat yli sata dollaria ylimääräisistä matkatavaramaksuista.

Saavuttuaan San Diegoon vuokrasimme auton viikoksi 150 dollarilla ja oleskelimme ystävän kanssa selvittääksesi seuraavat vaiheet. Pidän suunnitelmasta, joten aion heti löytää riki. Kaksi päivää Craigslistia etsivät myöhemmin ja löysimme hänet: vuoden 1990 Toyota Warrior Winnebago hintaan 10 500 dollaria.

Ystäväni ajoi minut tunnin sisämaahan tarkistaakseen pakettiauton. Mieheni jäi takaisin laittamaan tyttäremme sänkyyn. Olin ensimmäinen henkilö, joka itse asiassa ilmoittautui sovittuun nimitykseemme, koska aikaisempi nimitys oli hiipunut. Siihen mennessä, kun olin tehnyt testiajoneuvon, toisella parilla oli käteinen käteisellä ostettavaksi. Osoittautuu, että nämä taulut olivat vanhoja, mutta ne olivat keräilykohteita.

Panin talletuksen, joka sisälsi käteisvarojen lainaamista ystävältäni, koska rahamme oli sidottu Havaijin pankkitilille. Sitten palasin kaksi päivää myöhemmin mieheni ja tyttäreni kanssa, kokonaismäärä, valmis allekirjoittamaan paperit. Mieheni ja minä nimimme retkeilijäkesämme, nyökkäystä elokuvalle Loputon kesä ja ajatukseen, että voisimme löytää oman tiensä onnellisuuteen.

Vaikka neuvottelimme hinnasta hieman alas, päädyimme myös tekemään lähes 2000 dollaria päivityksiä ja korjauksia. Se oli vasta matkan alku ja näytti siltä, ​​että olimme kuluttaneet suuren osan mustesäästöistämme, joten pyrimme olemaan tietoisia siitä, kuinka jatkoimme kuluttamista.

Sitten lähdimme.

Toiveemme olivat korkeat. Valokuvat, jotka näimme Instagramissa tien päällä asuvien parien parista, osoittivat idyllisiä kuvia, jotka halusimme painaa mielemme ja nuoren tytärmme mielessä. Nuo kokemukset olisivat korvaamattomia, ajattelimme.

Luimme "boondockingista", jossa yksi salaa löytää paikan pysäköidäkseen yöstä mistä tahansa syystä - leirintäalueet ovat täynnä, olet väsynyt ja tarvitset yksinkertaisesti kaatumispaikan, etsit säästää rahaa - mutta pääsimme lopulta tekemällä sitä harvemmin kuin luulimme. Kuumat yöt tarkoittivat, että halusimme olla kytkettynä sähköä pitämään tyttäremme viileänä. Ja niin jännittävää kuin ajattelimme ajaa taaksepäin retkeilyyn, unohdimme yhden pienen yksityiskohdan: ruumiini parani edelleen. Olimme myös oppimassa edelleen takilaamme, joten emme tienneet, kuinka paljon kapasiteettia sillä oli todelliseen seikkailuun.

Pian huomasimme myös, että matkailuautojen toiminta on todellakin kansallinen ja jopa kansainvälinen harrastus. Kesä oli mahtavaa matkailuautoilla moottoriteillä ottaen huomioon kaikki käytettävissä olevat tyhjät paikat, usein varaamalla kuukausia etukäteen. Usein jouduimme pistämään alas mihin hintaan 35–85 dollaria yössä, jopa silloin, kun tunsimme ollessamme paikoissa, jotka näyttivät enemmän pakolaisleiriltä kuin valtion puistoista.

Silti joka kerta pumppaamalla kaasua tunsimme olevani kiitollisia tästä kodista pyörillä. Se toi meidät käymään ystävien ja perheen kanssa. Se toi meidät rauhallisiin järviin ja säteileviin auringonlaskuihin. Se toi aviomiehelleni ja minulle mahdollisuuden selvittää, kuinka toimia sekä perheenä että parina.

Rutiinista ja järjestelmästä tuli elintärkeää. Tällaisissa pienissä asuintiloissa meidän oli tiedettävä kuka huolehtii mistä. Iltojen lähestyessä mietimme, kuka tekisi illallisen ja kuka valvoo vauvaa, kuka siivoa astiat ja perustaa hänen hätävaihdon, kun taas toinen vei hänet nopeasti uppoavaan suihkuun. Ja saimme tietää, että suurimmat nautinnotmme leirintäkustannusten lisäksi tulivat siitä, kuinka paljon sijoitimme syömiimme ruokia.

Koska rentouttavan tytärmme oli helpompaa syödä, jos keitimme ja ruokailimme piknikpöydällämme, vältimme rahan viettämistä ravintoloissa. Mutta mieheni omisti aiemmin orgaanisen pikaruokaravintolan, joten olimme tottuneet syömään hyvin. Vietimme säännöllisesti 150 dollaria ostosmatkoille luomumarkkinoille 2–3 kertaa viikossa.

Ilman mahdollisuutta olla kaukana toisistaan, myös avioliitto saavutti kriittisen pisteen. "Tarvitsen tauon sinusta", mieheni sanoi minulle yhdessä vaiheessa ja suostuin siihen, että tarvitsen saman. Vedin tyttäremme vierailemaan ystävän kanssa viikon ajan, kun hän otti takin ja asui siinä kuin poikamies.

En ollut huolestunut siitä, minkä hän vietti silloin, ja hän ei kysynyt, mistä maksan. Kokeilimme, miltä erottelu näyttäisi. Kun tulimme takaisin yhdessä, olimme rehellisiä.

"En tiedä, olemmeko sopivimmat ihmiset toisiinsa", hän sanoi. Jälleen kerran olin samaa mieltä. "Mutta uskon, että selvitetään se ajoissa."

Se oli noin tällä kertaa, kun ymmärsimme myös, että tarvitsemme tauon tieltä. Verotuksen on jatkuvasti selvitettävä missä yöpyt, kuinka tasoittaa takilaasi ja mitä seuraavan päivän asialistalla pidetään.

"Ystävälläni on motelli Idahossa, jossa voimme yöpyä jonkin aikaa", mieheni sanoi minulle. "Se on katettu jonkin aikaa, joten hän voisi käyttää apuamme hallinnoidessamme sitä vastineeksi ilmaiselle vuokralle."

Vaikka en ole koskaan kuvitellut päätyä Idahoon, asuminen hylätyssä motellissa moottoritien vieressä on osoittautunut parhaaksi tapaa menestyä edelleen. Se ei ole vain ilmainen, vaan vakaus auttaa meitä myös olemaan aikaa, tilaa ja tilaa sydämessämme konfliktien ratkaisemiseksi. Meillä on tilaisuuksia tutkia uran rakentamista jälleen kerran säästöjen lisäämiseksi, kun selvitämme mihin haluamme istuttaa juuret ja miten rakentaa perheen perusta. Mikä parasta, tytärmme rakastaa sitä, että hän voi nähdä junoja virtaavan olohuoneemme ikkunan ohi useita kertoja päivässä.

Ajamme edelleen takilamme ympäri päivittäin. Vedimme sen hiljattain Montanaan. Ensimmäisenä iltana leirintäalue oli täynnä, joten yöpyimme lähellä olevalla lepoalueella kaupunginpuiston vieressä. Jatkamme asioiden selvittämistä. Ja tuo kekseliäisyys on luultavasti arvokkain opittu, jonka olemme oppineet, ja se antaa meille suurimman jäljen meihin Instagram-tiliimme julkaistamiemme kauniiden kuvien takana.

Judy Tsuei on freelance-kirjailija, Mamas-meditaatioiden kirjoittaja: Sinä ansaitset tuntea hyvästä -kirjailija ja kokonaisvalmentaja.