Kuva Paulina Jadeszko

Travel Solo: Paras asia, jonka voit tehdä itsellesi

Tulin äskettäin takaisin 3 viikon seikkailureppuilta ympäri Eurooppaa. Kävelin mukulakiviteitä, joita Julius Caesar teki yli 2000 vuotta sitten, juhlisin San Juan -festivaalia Barcelonassa väistellessään ilotulitteita tulipalojen valaistuissa täynnä olevissa rannoissa, katselin miesten sukeltavan kilpailukykyisesti Kööpenhaminan oopperatalon huipulta kaupungin satamaan ja vaeltelin Eurooppa-maaliskuu protestoida Lontoon Parlamentin aukion ympärillä.

Matkan aikana jokainen päivä ei ollut aikataulun mukainen päivä, vaan päivä, jolla oli tuntemattomia ja loputtomia mahdollisuuksia. "Maanantai", "tiistai" ja "keskiviikko" lakkasi olemasta olemasta ja niistä tuli ainutlaatuisia hetkiä, joissa elää kokonaan tällä hetkellä.

Suurimman osan tästä matkasta matkustin ystäväryhmän kanssa. Se ei ollut koskaan vakioryhmä - jotkut saapuivat myöhemmin, kun taas toiset aikoivat jäädä vain viikon -, mutta aina ainakin yksi henkilö oli mukana.

Tiesin, että suunnitteleessani tätä suurta seikkailua vietin viimeisen viikon siitä yksin planeetan toisella puolella. Odottamatonta? Täydellinen shokki? Kaarevuuspallo, joka tulee 100 metriä korkeudelta tyhjästä? Voi helvetti.

Saatuaani selville, että minun olisi jatkettava matkaa yksin, oleskelin varhain aamuun asti Airbnb-sängylläni Roomassa lukemassa muiden naisten kokemuksista matkustaessaan yksin, iPhoneni näytöllä valaisevat kasvoni, kun makasin sinne pimeässä. Luin naisesta, joka meni yksin Pariisiin hajoamisen jälkeen, ja toisesta naisesta, joka päätti olla odottamatta muiden haluavan matkustaa hänen lähteäkseen haluamaansa seikkailuun.

Viestini menttoreita ja ystäviä, jotka ovat olleet itse matkoilla neuvoja varten. Tein kaiken voitavani valmistautuakseni henkisesti yksinmatkoon, koska tiesin, että seuraavan päivän jälkeen olen… yksin.

Solo. Yksin. Riippuu vain minusta. Kyllä, pöytä yhdelle, kiitos.

Tunsin pelon olla vieraassa maassa pelkästään leviämässä mielestäni alaspäin sydämeeni ja suolistooni, sydämeni syke kiihtyy ja sydämeni tyhjenee pelon vuoksi asettua mukavasti.

Pidän itseäni itsenäisenä ihmisenä, joka nauttii usein omasta olemisestaan. Iloinen paikkani on tyhjällä rannalla yksin hyvän kirjan kanssa tuntikausia. Mutta tämä? Tämä oli enemmän kuin pelkän yksilöllisen ajan nautitseminen; se luottaa vain kykyihini tuntemattomassa paikassa.

Kun istun täällä nyt kirjoittaessani tätä artikkelia, ympäröimällä urheiluvaatteita ja flippejä - eurooppalaista muotirikkomusta - ihmisiä ympäröimässä hipsterikahvilassa mietin kokemukseni, joka sai minut pelkäämään yksin matkustamista ja rohkaisemaan muita ottaa yksinretkiä.

Pelosta tulee toistuva asia

Ajattelin, että alkuperäinen pelkon kyyti oli ainoa, jonka minun piti päästä yli. HA! Vau, olinko väärässä!

Ei ollut kuitenkaan välttämättä huono asia tuntea pelkoa useita kertoja.

Yhtenä päivänä yksinmatkallani, kolme tuntia ennen kuin menin junaan Firenzeen, heräsin ystävälleni viestin, joka kertoi minulle Istanbulin Atatürkin lentokentällä tehdyistä pommituksista ja ampumisista, tappaen 45 ihmistä ja loukkaantuessa yli 230 muuta. Alle viikossa minulla piti olla lomautus juuri sillä lentokentällä kotimatkallani.

Tämänkaltaisissa tilanteissa saatat olla peloissasi, koska et vain käsittele tällaisia ​​vaikeita ongelmia, vaan käsittelet niitä yksin.

Kuitenkin näissä ahdingoissa - aikoina, jolloin sinun on pakko olla sekä tukijärjestelmä että opastaja - opit kuinka paljon enemmän pystyt. Vaikka tien kohoumat ja tuntemattomat alueet saattavat herättää sinua joka kerta, ne haastavat sen, minkä ajattelit olevan rajoituksesi.

Saatuaan tietää Istanbulin Atatürkin lentokentän hyökkäyksestä, rauhoitin nopeasti ja keskitin huomioni muiden matkavaihtoehtojen tutkimiseen. Tunnin sisällä olin peruuttanut muut alkuperäiset matkasuunnitelmasi ja järjestänyt kiertotien Lontooseen varaamalla lennon Roomasta Lontooseen, joka lähti 6 tunnissa. Istuessani Rooman Fiumicinon lentokentällä muutama tunti myöhemmin, olin hämmästynyt siitä, kuinka nopeasti ja tehokkaasti hoitin tilanteen itse.

Kaikki vieraat eivät ole vaaroja

Kokenut matkustani sekä ryhmän kanssa että yksin, tajusin, että sooloon osallistuminen antoi minulle mahdollisuuden tavata enemmän ihmisiä, koska en ollut mukavasti kiinni ryhmään.

Oli se sitten ranskalainen maalari, joka antoi minulle kiertueen Tate Moderniin taiteilijan näkökulmasta, tai herrasmies Piccadillyssä, joka istui kanssani kello 1 ja kertoi tarinansa Yhdistyneestä kuningaskunnasta saapumisesta Afrikasta. Jokainen muukalainen, jonka kanssa olen keskustellut, koko matkani vielä mieleenpainuvampi.

Koska matkustat yksin, koska olet itse, sinusta tulee avoimempi tavata uusia ihmisiä. Sen sijaan, että vältät täysin muukalaisia, kuten ihmiset vaistonvaraisesti tekevät, näet heidät ihmisinä, joilla on ainutlaatuisia tarinoita, joista haluat lisätietoja.

Ei, he eivät katso sinua

Kun menin ensin yksin ruokasaliravintolaan Lontoossa, olin hermostunut. Huomasin kuinka kaikissa muissa pöydissä oli ihmisryhmiä puhumassa keskenään, kun taas pöydäni oli ainoa, jossa oli yksi ruokailutila. Kävellessään Covent Gardenin ympärillä, minulla oli samat ajatukset kuin tein tuossa ravintolassa: Ovatko ihmiset huomanneet, kuinka minä itse olen? Erotanko minä ainoana ihmisenä, joka ei ole ihmisryhmän kanssa?

Olemme tottuneet nauttimaan ympärillämme olevista muista ihmisistä tyypillisissä sosiaalisissa olosuhteissa. Kun meillä ei ole ihmisiä näissä ympäristöissä, olemme alttiita. Alasti, jopa. Jos olet alasti, miksi ihmiset eivät katso sinua?

Totuus on, että vaikka jotkut ihmiset huomioivat yksinäisyytesi, he eivät välitä. Vaikka pelko yksin matkustamisesta saattaa kertoa sinulle toisin, kaikki ovat liian kiireisiä miettimään jotain muuta elämässään ihmettelemään, miksi olet yksin.

Nyt kun todella tajusin tämän, aloin todella nauttia ympäristöstäni. Sen sijaan, että tuntisin olevani väkijoukon ainoa yksinhenkilö, tunsin olevani osa väkijoukkoa.

Kadonnut yksin on autuus

Yksi ensimmäisistä huolenaiheista, joita useimmat ovat ajatellessaan yksin matkustamista, eksyvät. Loppujen lopuksi se, mikä alkaa pelkänä, lopulta on jotain, jonka tavoitteena olet matkalla.

Oli olemassa kahden tyyppisiä "autuaita kadonneita", jotka tunsin itseni matkustellessaan yksin.

Ensimmäinen oli kadonnut fyysisesti, kun he vierailivat ympäri kaupunkia. Yksin oleminen antaa sinun mennä minne haluat, tarvitsematta kuulla jonkun muun kanssa, koska jalat ja uteliaisuus ovat ainoat asiat, jotka päättävät, mihin kadulle sinun pitäisi mennä seuraavaksi. Tämä johti minut tilavaan huvilaan, josta oli näkymä Roomaan, missä vietin tunteja lukemalla A Room with a View -kopioni, kun taas klassisen italialaisen kappaleen soiton kitaran soinnut täyttivät ilman.

Toinen tyyppi oli kadonnut mieleni. Oli outo tunne, joka tuntui kuin olisin omassa maailmassani ollessani edelleen yhteydessä ympäristööni. Yksin oleminen antoi minulle aikaa esimerkiksi istua kaksi tuntia Kensingtonin palatsin edessä ja imeä ympäristöni piiloon taskuvihkooni, mitä näin.

Erittäin keskinkertainen piirustusyritykseni

Lähde nyt

Yksin matkustaminen ulkomaille on toisin kuin mikään kokemus. Sijoittaminen tuntemattomaan kulttuuriin haastaa sinut tavoilla, joista et tiedä, ennen kuin olet kokenut sen.

Vaikka suosittelen jokaiselle matkustaa ulkomaalaiseen sooloon vähintään kerran, meillä kaikilla ei ole aikaa ja rahaa siihen.

Nouseeko lentokoneesta lennettäessä Atlantin yli tai hyppäämällä bussilla mennäksesi läheiseen kaupunkiin, jossa et ole koskaan käynyt, siirrä mukavuustasosi menemällä yksin. Anna jalkojen päättää minne mennä ilman Google Mapsin apua. Istu ravintolan baarissa. Tee tehtävästä tavata uusia ihmisiä, olipa kyse sitten orgaanisesti tai digitaalisen maailman avulla (esim. Backpackr, Meetup, EatWith ja kyllä, Tinder).

Katso, kuinka paljon enemmän pystyt tuntemattomissa tilanteissa. Nauti muukalaisten seurassa, jotka saattavat tarjota sinulle erilaisen näkökulman. Maista eksyminen ympäristössäsi ja mielessäsi. Tulet yllättämään koetun henkilökohtaisen kehityksen määrällä.