Paradis à risque, Tulum est une «éco-destination» qui subira bientôt des dommages irréversibles

Un documentaire peut-il aider à sauver cette ville côtière qui croît plus vite que les infrastructures urbaines ne peuvent suivre?

Ce qui était autrefois un petit village de pêcheurs, Tulum est rapidement devenu l'une des principales destinations touristiques du monde. Abritant des kilomètres de plages immaculées, une faune exotique et le plus grand réseau fluvial souterrain du monde, les gens viennent de loin pour découvrir le havre écologique et branché du Mexique.

Cependant, le prochain documentaire, The Dark Side of Tulum, révèle une vérité cachée: l'écosystème de la ville est en train d'être détruit.

La cinéaste, Rachel Appel et son équipe disent que les voyageurs ne devraient pas toujours faire confiance aux innombrables entreprises qui se disent «éco» et «respectueuses de l'environnement». En fait, Quintana Roo, l'État dans lequel se trouve Tulum, crée plus de déchets par habitant que toute autre région du Mexique. En moyenne, les résidents mexicains produisent un kilogramme de déchets par jour, tandis qu'à Tulum et ses environs, les résidents produisent en moyenne de deux ans et demi à trois kilogrammes par jour.

En 1995, il y avait un peu plus de 3 000 habitants, mais aujourd'hui Tulum a une population locale d'environ 35 000 habitants et accueille plus de deux millions de touristes par an. La ville a la croissance démographique la plus élevée de tout le Mexique et n'est conçue que pour soutenir environ 7 000 personnes.

«Tulum a été construit rapidement et ils ne savaient pas ce qui allait arriver», explique Appel dans une interview avec MindBodyGreen. Dans la hâte de suivre et de profiter du boom économique, les hôtels ont commencé à déverser leurs eaux usées directement dans l'aquifère d'eau douce de Tulum, et la plupart sont entièrement alimentés par des générateurs diesel. N'ayant nulle part où mettre toutes les ordures de la ville, la jungle juste à côté de la ville héberge désormais une énorme décharge et s'agrandit chaque jour.

Ces dernières années, Tulum a été un haut lieu du développement et les sociétés immobilières de la ville n'ont pas tenu leurs promesses de pratiques durables. Le manque de réglementation a rendu la construction hors de contrôle, et le village autrefois endormi devient rapidement une réplique de Cancun et Playa Del Carmen - des villes juste au nord de Tulum qui n'ont pas réussi à préserver leur environnement.

La formation géologique de Quintana Roo est constituée de roche calcaire. Cela signifie que le sol est extrêmement perméable, ce qui permet à l'eau de filtrer à travers le sol et d'alimenter le réseau hydrographique souterrain. Ce réseau de rivières est ce qui rend l'écosystème de Tulum si unique. Lorsque les plafonds de ces cours d'eau s'effondrent en raison de l'érosion mécanique et chimique, ils forment ce que nous appelons des «cenotes».

Les cenotes sont devenus une attraction touristique majeure en raison de leur beauté naturelle, de leur eau douce cristalline, de leurs formations rocheuses inhabituelles et de leur végétation luxuriante. Il s'agit de la seule source d'eau douce de la région, non seulement la rendant précieuse, mais également essentielle à la survie de la région.

À mesure que le développement augmente fortement, des matériaux tels que le béton entraînent une diminution de la perméabilité du calcaire, ce qui interrompt le cycle de l'eau. Dans certaines régions, la rivière souterraine est si peu profonde que la construction provoque l'effondrement du sol, non seulement polluant l'eau douce, mais créant également des risques pour la sécurité.

Tulum continuera probablement de croître à un rythme rapide, et Appel et son équipe n'ont pas l'intention d'arrêter cette croissance. Ce qu'ils recherchent est quelque chose qu'ils croient tout à fait réalisable: des stratégies de développement durable non seulement à Tulum, mais des points chauds de développement en plein essor partout dans le monde. Ils veulent que Tulum soit l'exemple d'une ville complètement autonome.

Il existe des solutions qui fonctionnent à la fois pour l'environnement et pour l'économie, ce que les créateurs de The Dark Side of Tulum ont l'intention de souligner dans leur film. L'intention de ce documentaire est non seulement de susciter une prise de conscience, mais d'établir de véritables changements environnementaux, de présenter de vraies solutions et de mettre en vedette les acteurs qui font la différence. Tulum peut mettre en œuvre des infrastructures plus durables, mais non sans une observation et une étude minutieuses du terrain, en tenant compte de facteurs tels que la lumière du soleil, le vent, le sol et la pluie.

Appel souligne que Tulum est toujours sauvable, mais si aucune mesure n'est prise pour améliorer sérieusement les infrastructures dès que possible, ce paradis ne pourra pas se rétablir. Et tout comme Cancun et Playa del Carmen, la qualité de l'économie se détériorera: les visiteurs bien rémunérés cesseront de venir, les prix baisseront et un marché de masse s'ouvrira à Tulum, mettant le volume au-dessus de la qualité et créant un autre environnement perte.

Pour soutenir le documentaire et le mouvement pour créer un Tulum durable, voir la collecte de fonds sur Indiegogo

L'équipe d'Atlantis Studios