Comté de Fayette, Iowa

Nous sommes partis tous les deux pour le comté de Fayette, fraîchement sans travail, un vendredi soir. Les nuages ​​étaient de mauvais augure et sombres, mais nous pensions que nous aurions battu la pluie dans une course à pied régulière là-bas. Dès que nous sommes arrivés à l'hôtel Boarders Inn, il a commencé à pleuvoir. Je pense au bon timing, pensai-je. Nous sommes arrivés dans notre chambre et avons frappé le foin avec vengeance. Les trois heures de route semblaient infinies à certains moments, quelque chose que je trouve universellement vrai lorsque je fais la navette dans l'obscurité. Le matin venu, je pensais que la pluie passerait vers le sud et nous nous retrouverions avec une journée particulièrement humide pour traverser les routes venteuses et les collines du comté de Fayette.

Je me suis réveillé au même son que je me suis endormi. Une averse totale.

Vous savez, j'aime généralement me réveiller avec des rafales chaotiques lorsque le vent claque contre la fenêtre et le doux piquet de la pluie à l'extérieur, mais c'est assez décevant de se réveiller dans un hôtel de cette façon en sachant que je serais dehors toute la journée. C'est la vie. Que pouvez-vous faire? Nous avons emballé la voiture et pris la route sinueuse vers le quartier des affaires de l'homonyme du comté.

Fayette, Iowa, abrite l'Université Upper Iowa, mais cela ne ressemble pas vraiment à une ville universitaire comme, par exemple, Iowa City, Dubuque ou Fairfield. Il n'y avait pas de canettes de bière errantes sur le trottoir, pas de dortoirs ou de laveries, et à peine aucune option en ce qui concerne la nourriture (et si Domino's Pizza lit ceci, je me sens obligé de vous faire savoir que votre entreprise manque un énorme marché à cet endroit).

Quelque chose dans la maison illustrée ci-dessus m'a fait peur. C'était peut-être l'épaisse couche de poussière qui fermait la porte d'entrée. Peut-être que c'était la peinture décapée le long du vieillissement, les fenêtres déformées et le calme général qui semblaient consommer tout le quartier. Peut-être que c'était juste le léger crépitement du tonnerre au-dessus de vous. C'était probablement cumulatif.

J'étais ravi de photographier Wadena juste pour voir la ville qui hébergeait l'équivalent de Woodstock dans l'Iowa en 1970. Plus de 30 000 personnes se sont entassées dans cette petite communauté (qui ne comptait que moins de 300 habitants à l'époque) et ont abandonné l'écoute du rock stars du jour. Pour le rendre encore meilleur, les promoteurs ont décidé de Wadena, Iowa après que l'état de l'Illinois les ait empêchés de se produire dans leur état. J'adore l'idée d'un cirque de rock itinérant explorant les routes du comté et jouant ces spectacles où aucun autre groupe n'aurait jamais envisagé d'aller. Aucun lieu immense. Pas de prix d'entrée. Juste un cirque itinérant explorant le monde à leur manière, unique. J'ai ressenti une parenté immédiate avec cette idée.

La Galène à Wadena

Malheureusement, Wadena n'a pas abrité les fantômes de ce festival. Je ne les sentais pas s'y attarder de quelque façon que ce soit, et même s'ils existaient là-bas, les sons étaient complètement submergés par la pluie qui tombait. Surtout, Wadena ressemblait à une autre petite ville de l'Iowa, nichée derrière ces collines luxuriantes et ces pins acérés. J'ai bien aimé, mais je suis resté assis plus longtemps que je ne l'aurais fait. Je regarde juste autour. Vous vous demandez à quoi cela ressemblait et ce que vous ressentiez en 1970.

Le nord-est de l'Iowa ressemble moins aux stéréotypes plats auxquels je suis habitué et plus au Minnesota ou au Wisconsin. Les arbres ressemblent à des chaînes de montagnes et cet effet a été amplifié par le brouillard suspendu qui a commencé à draper l'horizon. Je me sentais soudain stupide d'être si déçu par la pluie. Cela rendait l'endroit entier si magique. Et c'est là que nous avons atteint notre première ville fantôme - Albany.

C'était difficile pour moi d'imaginer une communauté ici. Il y avait des sentiers équestres et une fondation de construction errante ici et là, mais la nature avait principalement récupéré toute la région. Le brouillard était un peu désorientant, alors j'ai sorti le drone pour mieux voir.

Je ne le voyais toujours pas. Le rythme cardiaque de cette communauté avait été étouffé et seules les pierres tombales d'un cimetière local ont pris leur place. Je voulais vraiment connaître leurs histoires. Ils sont restés étrangement silencieux.

Brainard aurait pu être mon endroit préféré de la journée. Chaque dernière chose semblait être complètement avalée par la végétation. J'ai vu de vieux hangars à outils, des boîtes aux lettres, les squelettes de petites fermes et de vieilles voitures familiales tout simplement totalement consommées par les hautes herbes et les mauvaises herbes. Le brouillard s'était levé juste assez pour que je puisse distinguer les lignes fines où les machines rencontraient l'herbe.

Elgin a été étouffé par des sacs de sable. La rivière y coulait violemment en aval et venait à peine de déborder sur son rivage herbeux. Vous pouviez sentir la force de ses vagues depuis le pont au-dessus alors qu'il se balançait d'avant en arrière comme un ensemble de poumons défectueux.

La ville elle-même est un «Iowa Great Place» et se considère comme la Suisse de l'Iowa. Ce fut la première ville de la journée qui semblait avoir une véritable identité. Il était certes très difficile de sortir de la nature et de reprendre la capture de ces communautés. Ça a pris du temps.

Il y a des moments où ce projet devient très triste très vite. À Eldorado, nous avons roulé sur un vieux chien amical endormi au milieu de la rue. Quand il a vu notre voiture, il s'est lentement levé pour s'écarter et a exposé une patte manifestement cassée.

Tant de choses vous traversent la tête lorsque vous tombez sur une créature qui a besoin de soins médicaux, mais que pourrions-nous faire? Ce n'était pas comme si nous aurions pu le charger dans notre voiture (il était très inquiet de même se rapprocher pour commencer), mais l'homme le voulait. Il avait l'air d'avoir vécu une vie très remplie et stressante et nous voulions juste le couvrir d'amour pendant un moment. Malheureusement, nous n'avons pas pu l'approcher autant.

Nous lui avons laissé de la nourriture et avons continué. J'aurais presque aimé que nous venions juste d'appuyer sur pause sur le projet et de le ramener chez nous. Malheureusement, cela aurait simplement abouti à un avis d'expulsion et nous le savions tous les deux. J'espère que quelqu'un d'autre aidera le vieux gars, cependant.

Saint-Lucas a été le domicile du premier aumônier à mourir pendant la Seconde Guerre mondiale, le père Aloysius Schmitt. Le 7 décembre 1941, il servait à bord du cuirassé USS Oklahoma lors de l'attaque japonaise sur Pearl Harbor, lorsqu'un coup a fait chavirer le navire. Un certain nombre de marins, dont Schmitt, étaient pris au piège dans un compartiment avec seulement un petit hublot comme moyen d'évasion. Fr. Schmitt a aidé un certain nombre d'hommes à traverser ce hublot. Au moment de partir, il a décliné et aidé davantage d'hommes à s'échapper. Au total, il a aidé 12 hommes à s'échapper. (via Wikipedia)

La pluie tombait au moment où nous avons atteint le Waucome. J'étais heureux de voir un ciel généralement couvert m'accueillir alors que nous nous arrêtions dans un espace de stationnement vacant (dans une ville calme qui semblait en grande partie vacante). Il n'y a pas de meilleur scénario météo pour ce type de photographie. Même éclairés, faciles à capturer, les bâtiments ne sont pas tachés ou surexposés par la lumière directe du soleil.

Alpha était une petite ville d'un quartier qui était en fait assez difficile à photographier. Les quelques bâtiments qui y existaient étaient généralement maintenus en forme et il n'y avait pas beaucoup d'importance historique à trouver. Cela ressemblait généralement à une nouvelle communauté coincée et cachée derrière d'épaisses couches d'arbres.

Hawkeye m'a rappelé ma ville natale de Keokuk. La rue principale avait été presque totalement abandonnée et les quelques fenêtres apparentes semblaient céder à tout moment. C'est toujours un sentiment si étrange d'arriver dans une ville qui ne semble pas avoir une seule personne qui y habite. Je sais que c'est un faux sentiment, mais je n'ai pas vu un seul être humain ni même une voiture perdue sur la route au-delà de la nôtre.

Donnan était la ville que j'étais le plus heureux de visiter. Ville fantôme officielle de l'Iowa, Donnan était autrefois la plus petite ville constituée de tout l'État de l'Iowa. Même à son apogée, elle comptait moins de 100 citoyens.

De nos jours, les moutons sont plus nombreux que 10 à 1.

«« La colonie a été officiellement constituée (sous le nom de Donnan) en 1922 pour permettre la construction d'une école. Une zone de 1 mile carré de terrain a été incluse dans les limites de la ville afin que la zone réponde aux exigences minimales de population de 25 personnes de l'État. Dans les années 1930, plusieurs améliorations avaient été apportées à la ville, notamment une route diagonale construite le long du chemin de fer de Rock Island. Cette route, appelée New Donnan Road, est devenue la principale artère de la ville.

Peu à peu, même la petite population de Donnan s'est érodée, laissant la ville avec moins de 25 habitants en 1970 et seulement 18 en 1972. Toutes les entreprises, à l'exception du bureau de poste, avaient fermé au début des années 1970. La route de comté W-25, une route pavée de Randalia à proximité, contournait la rue principale de Donnan au début des années 1970. En 1977, Donnan comprenait «un élévateur à grains abandonné, un dépôt ferroviaire inutilisé, trois fermes, quatre maisons occupées et quelques bâtiments vides». Les voies ferrées de Rock Island Railroad à Donnan ont été retirées en 1977. En 1978, la population de la ville était tombée à 13. Cette année-là, les habitants de Donnan ont célébré le 100e anniversaire de la ville.

Les quelques résidents restants de Donnan se sont battus «longtemps, durement et sans succès» pour garder le bureau de poste ouvert. En 1982, cependant, les fonctionnaires des postes ont prévalu. À la fermeture du bureau de poste, le 23 juillet 1982, des couvertures commémoratives préparées par la Société d'histoire postale de l'Iowa donnaient dix habitants à la ville. Les résidents ont résisté à la fermeture de la dernière entreprise de Donnan «parce que les citoyens [de Donnan] l'adorent et détestent le voir mourir», a déclaré le maire Porter en 1988. En 1990, les sept derniers résidents ont fait la une des journaux nationaux en votant à contrecœur pour la désincorporation, mettant fin le statut de leur ville en tant que ville officiellement reconnue.

Lors de l'audience de désincorporation, Matt Porter, qui avait été maire de la ville pendant 35 ans, a déclaré: «Nous sommes trois dans la soixantaine et tôt ou tard, cela doit arriver. Il n'y a personne d'autre pour continuer ». Donnan a cessé d'exister en mars 1991; le vote final a été de 6 contre 1 en faveur de la désincorporation. Un monument sur New Donnan Road rend hommage à la communauté vide, qui se trouve à seulement deux miles au nord de sa communauté sœur presque vide de Randalia. "

Randalia est la ville sœur de Donnan et s'approche de son propre statut de ville fantôme. J'y ai trouvé un vieil immeuble qui semblait totalement abandonné, mais j'ai vu un vieil homme dormir sur un lit poussiéreux lorsque j'ai fait un pic à travers les fenêtres. C'était un bon rappel que je ne devrais probablement jamais m'attendre à ce qu'un endroit soit abandonné.

Maynard n'avait plus que quelques bâtiments, mais ils semblaient tous occupés par des affaires (à part un restaurant abandonné en bordure de la ville).

J'ai rencontré un mécanicien qui a essayé de me convaincre d'acheter un scooter. Il a dit que c'était la chose parfaite pour voyager sur les routes de terre du comté de Fayette. J'ai réussi, bien sûr, mais j'ai apprécié son argumentaire de vente.

Westgate était une ville en crise d'identité. Il y avait deux parcs à la fois, mais ils avaient été complètement déracinés et détruits au moment de notre arrivée. La seule entreprise en ville était un abreuvoir local, et il était plein à craquer de clients.

Les belles conditions couvertes ont cédé la place à un paysage ensoleillé au moment où nous avons atteint Oran. Je ne pouvais pas m'empêcher de penser qu'il n'y avait vraiment aucun moyen de me plaire. J'ai été déçu quand je me suis réveillé sous la pluie, puis j'ai été déçu quand il est parti.

Fairbank était très animée. Il y avait une réception de mariage à environ cinq pieds de la photo à côté de ce texte. En bas de la route, il y avait des gens qui pique-niquaient et pêchaient près de l'accès de la ville à l'eau douce. Compte tenu des circonstances la plupart du temps abandonnées la veille de mon arrivée dans cette ville, j'ai eu du mal à me réadapter à un endroit où le commerce et les gens faisaient des choses.

Quelques personnes m'ont averti d'Oelwein, citant que c'était un dumper d'une ville et que je voudrais en sortir au moment où je roulerais à l'intérieur. Je n'ai rien compris du tout et honnêtement, je me sentais comme si c'était une jolie petite communauté (bien qu'en période de ralentissement). Nous avons traversé la rue principale et j'ai été suivi par un groupe d'adolescents curieux pendant quelques pâtés de maisons avant de les abandonner à l'intérieur d'un Goodwill.

Je suppose que l'un des liens que j'ai avec ce projet est que je suis absolument débordé quand il y a une grande assemblée de gens. Même être suivi pendant quelques pâtés de maisons me rendait mal à l'aise. Ramenez-moi là où il n'y a personne.

Stanley m'a ramené à cela. Je n'ai vu personne ici, mais il y avait des œuvres d'art vraiment fascinantes parsemées le long de la route de gravier qui la reliaient à l'autoroute.

Notre dernier arrêt du voyage était Arlington. Dans l'ensemble, le comté de Fayette a été l'un de mes voyages préférés que nous avons effectués jusqu'à présent. La prochaine fois que vous traverserez l'Iowa, assurez-vous de quitter les autoroutes et d'explorer un peu ces communautés. Ils sont extrêmement intéressants.