Bonjour mon nom est 路 永平, mais mes amis m'appellent Jeff.

Ali Shan (Source: Getty Images)

Je n'ai jamais compris comment Ancestry.com est devenu une entreprise légitime. Comment tant de personnes dans le monde peuvent-elles se soucier autant de ce qui s'est déjà passé? En grandissant, chaque fois que mes parents essayaient de me parler de leur enfance ou de leur rencontre, je roulais des yeux et agissais comme si je recevais une conférence sur l'éthique des affaires.

Je sais très peu de choses sur la vie de mes parents avant de m'avoir, et encore moins sur mes antécédents familiaux. En vieillissant, j'ai commencé à développer une appréciation et une curiosité beaucoup plus profondes pour le passé - en particulier en entendant parler de la vie avant les filtres Internet et Snapchat.

Je suis récemment rentré chez moi pour rendre visite à ma mère et je suis tombé dans le terrier de lapin de vieilles photos de famille - dont beaucoup que je n'avais jamais vues auparavant. Si ce n'est pas quelque chose que vous avez fait récemment, je vous invite à passer une nuit avec votre maman, du chocolat chaud, avec son album préféré en arrière-plan. Non seulement elle l'appréciera, mais vous commencerez à comprendre pourquoi vous êtes comme vous êtes aujourd'hui.

Le nom de famille Lu

En chinois, le premier caractère de votre nom est votre nom de famille. Ainsi, lorsque les Chinois traduisent leurs noms en anglais, nous utilisons le premier caractère de notre nom chinois comme nom de famille. Fait amusant: lorsque ma mère m'a donné un nom anglais, elle ne savait pas que «Jeff» était l'abréviation de «Jeffrey», donc mon nom légal est juste Jeff.

Le nom de famille Lu (路) remonte à 1350 à la fin de la dynastie Yuan. Dans ma famille, les deux premiers caractères de nos noms sont les mêmes, et nous déterminons le dernier caractère basé sur un poème familial. Le poème comprend 16 phrases, chaque phrase contenant 4 caractères, ce qui signifie suffisamment de caractères pour 64 noms. J'ai demandé à mon père de traduire le poème pour moi ligne par ligne, et voici ce qu'il a traduit jusqu'à présent:

一挺 顯 耀. Obtenir le succès et la renommée
萬世 榮昌. Suit des générations d'honneur et de prospérité
永 承祖德. Garder le bon caractère des ancêtres
克 紹宗光. Hériter de la tradition familiale

La traduction littérale de mon nom est:

路 (Lù) - Route

永 (Yǒng) - Pour toujours

平 (Píng) - Paisible

Road Forever Peaceful. On pourrait penser qu'élever un enfant avec un nom comme celui-ci serait une promenade dans le parc (ce n'était pas le cas). Merci maman ❤

Rubis

La première chose est la première - vous vous demandez probablement d'où je tire ma taille et, dans une plus large mesure, mon apparence. Permettez-moi de vous parler de ma grand-mère, Ruby. Ma maman n'a jamais beaucoup parlé de Ruby parce qu'elle a quitté mon grand-père quand ma maman était très jeune. Elle a déménagé de Taipei à Manhattan dans les années 60 pour devenir, selon ma maman, l'un des premiers modèles asiatiques aux États-Unis (j'ai essayé de googler cela, mais je n'ai pas pu le confirmer).

Ruby se spécialisait dans la modélisation de manteaux de vison (désolé PETA), et la plupart des gens qui pouvaient se permettre des manteaux de vison à l'époque étaient les riches et les célèbres. Je me souviens avoir visité son appartement de Manhattan à l'âge de 14 ans et avoir vu un mur de photos encadrées d'elle avec De Niro, Ford et Newman.

Ruby y travaille

Partir en jet privé

De retour à Taiwan, ma mère s'est fait un nom en tant que chanteuse. Elle a participé à des concours de chant et à la version taïwanaise d'American Idol. Je garde de bons souvenirs de ses chansons chinoises avec John Denver occasionnel pendant que je jouais avec mes Legos.

Elle a finalement été présentée à un beau jeune homme (mon père) au début de la vingtaine. Ils sont sortis ensemble pendant un certain temps, se sont mariés et avant que vous le sachiez, ma mère était enceinte de moi à 24 ans.

Ayant grandi à Taïwan - vous vous rendez compte qu'avec un pays de 20 millions d'habitants, qui se bat toujours pour l'indépendance de la Chine et la reconnaissance de l'ONU - la meilleure option pour votre enfant est de se rendre en quelque sorte au pays des opportunités.

Alors ma mère a ravalé sa fierté et a appelé ma grand-mère à l'aide. Ruby l'a mise en contact avec des amis, ce qui lui a permis de travailler à Philly dans l'hôtellerie. Ce n'était pas idéal, mais bon, c'était un début. D'un autre côté, mon père, aussi difficile que cela ait été, a décidé de rester à Taiwan pour terminer son Master. Malheureusement, il a fini par abandonner le programme et a accepté un poste d'agent de bord pour soutenir ses trois jeunes sœurs.

Ruby et mes parents à Philadelphie… ou à New York

Le thème commun ici est le sacrifice. Mes deux parents ont renoncé à être ensemble, leur carrière, leurs rêves - pour leur famille… et pour moi. Cela m'a pris plus de temps que je ne voudrais l'admettre pour être reconnaissant et réaliser l'importance de la piété filiale. Mais ce n'est pas une histoire sanglante, ça va mieux. Parlons du personnage principal de cette histoire: l'incroyable petit diable qu'ils ont élevé.

Grandir

Depuis que ma mère était aux États-Unis et que mon père faisait des tours du monde, j'ai passé beaucoup de temps avec mes autres grands-parents. Ils avaient une grande maison dans les montagnes de Taipei, donc je suppose que vous pourriez dire que j'ai grandi dans les montagnes de Taipei (ça a l'air tellement cool).

J'ai grandi avec mes cousins ​​Dianna et Tony. Ils sont biraciaux, ce qui était rare, surtout à l'époque à Taiwan. Dianna et moi étions dans la même classe au préscolaire, et comme elle parlait surtout l'anglais à l'époque, j'ai décidé de ne parler que l'anglais avec elle. Cela nous rendait impopulaires auprès des enseignants et nous nous battions souvent avec les autres enfants. Je n'ai jamais eu l'impression de m'intégrer là-dedans.

Quand j'ai eu 5 ans, ma maman avait trouvé son chemin vers la côte ouest pour devenir agent immobilier. Elle était enfin prête pour moi à la rejoindre et à commencer notre nouvelle vie sous le soleil de Californie.

(À gauche) Dianna, Tony et moi avec ma mère et mes tantes. (À droite) Ma tante Aiti et Dianna et moi

Tu te souviens quand j'ai dit que je n'étais pas facile à élever? Voici certaines des choses que j'ai faites quand j'étais enfant:

  • rincé les clés de ma baby-sitter dans les toilettes
  • rincé les prothèses de mon grand-père dans les toilettes
  • fait pipi du 2ème étage au 1er
  • jeté le gâteau d'anniversaire de mon cousin dans les escaliers
  • a emmené ma cousine au cinéma et a fait semblant de l'abandonner tout en la suivant secrètement alors qu'elle paniquait et courait me chercher
  • a emmené mon frère faire du bobsleigh sur une colline escarpée en utilisant son landau comme bobsleigh
Face photo standard (gauche / milieu), conséquences d'un incident de bobsleigh (droite)

Après avoir déménagé en Californie à l'âge de 5 ans, j'ai eu du mal à m'adapter. Je ne parlais que le mandarin à la maison avec ma maman, et même si je savais parler anglais, il m'a fallu plus de temps pour apprendre à lire et à écrire. Cela m'a obligé à suivre des cours d'ESL pendant quelques années, ce qui m'a rendu encore plus difficile de me faire des amis.

Les étés étaient toujours passés à Taïwan avec mon père. J'avais l'habitude de faire des histoires sur le fait de devoir rentrer parce que tout ce que je voulais c'était de pouvoir passer du temps avec mes amis pendant les vacances d'été. À l'époque, je voulais juste être comme les autres enfants - aller au camp d'été, jouer à la petite ligue, regarder le football le dimanche. Pourquoi ai-je dû passer CHAQUE dimanche pour aller à l'école, à l'église et aux études bibliques chinoises?

Avec le recul, je suis reconnaissant que ma mère m'ait élevée différemment des autres enfants. Je n'aime même pas le baseball et avoir la capacité de communiquer avec les amis et la famille, mais surtout, pouvoir commander de la nourriture chinoise dans ma langue maternelle est tellement difficile.

Pourquoi je suis comme je suis

Un précieux conseil que je donnerai à chaque père: jouez à la pêche avec votre enfant. Comme je n'ai vu mon père que tous les quelques mois, nous n'avons jamais eu à faire certaines des activités les plus élémentaires du père-fils - comme jouer à la pêche. Je ne peux pas lancer un putain de baseball pour me sauver la vie. Pour une raison quelconque, je ne peux pas déterminer le bon point de libération, de sorte que le ballon va directement dans le sol ou navigue à 20 pieds au-dessus de ma cible.

LE BALLON C'EST LA VIE

Mais ça va, car cela m'a orienté vers l'amour de ma vie: le basket. J'ai joué toute la journée, tous les jours depuis la 3e année. J'aimais tellement jouer que je réduisais mes repas pour maximiser le temps de jeu avant le coucher du soleil. Ma mère était tellement ennuyée qu'elle a décidé de me traîner pour m'empêcher de m'étouffer inévitablement avec ma nourriture. Elle m'a dit que la façon dont vous développez l'appendicite est de courir pendant UNE HEURE DE MANGER. Elle a également oublié de me dire que c'était un mensonge, et ce n'est que lorsque j'ai eu 26 ans que je suis devenu rouge vif lorsque j'ai découvert par mon ami médecin que c'était complètement faux.

Au collège, j'étais dans le grunge et j'ai dessiné Stussy, yin yangs et huit balles sur tous mes cahiers. J'étais VRAIMENT dans le roller à l'époque aussi… J'allais à la patinoire 2 à 3 jours par semaine avec mes amis (c'était cool à l'époque, je le jure). J'ai également traversé avec regret la phase des cheveux décolorés, des colliers laids et des jeans baggy au début des années 2000. Je pense que cette époque prend le gâteau du pire habillé de tous les temps.

Il n'y a pas de mots…

Certaines personnes pourraient trouver cela surprenant, mais j'ai grandi de manière insupportable et timide. Si nous étions chez McDonald's, je refuserais de demander plus de ketchup car cela signifiait que je devais parler à un étranger. S'il y avait une jolie fille dans ma classe, je ferais en sorte qu'elle sache que je l'aimais en évitant le contact visuel et la reconnaissance de sa présence. Comment diable ai-je fini dans une carrière où mon travail consiste à parler aux gens toute la journée?

Mon premier emploi à la sortie de l'université était de travailler pour un centre d'appels de recrutement (jamais regarder Workaholics?). Oui je portais un casque, oui je portais un baggy pas cher, et oui j'avais une cravate Donald Trump de Ross. J'ai dû appeler à froid 100 personnes par jour, enregistrer au moins 20 conversations terminées et prendre des notes sur les raisons pour lesquelles les gens avaient dit «non». C'était le meilleur et le pire travail que j'aie jamais eu. C'était un travail ingrat, c'était une tâche difficile, mais j'aimais étrangement avoir été forcé de faire quelque chose que je redoutais pendant la majeure partie de ma vie. J'ai commencé à voir des améliorations dans ma façon d'aborder les conversations avec les gens, avec la façon dont ils réagiraient lorsque je parlerais avec plus de confiance et d'énergie. En moins d'un an, j'ai créé le President's Club et j'ai réalisé que j'aimais vraiment recruter et que j'étais plutôt bon dans ce domaine.

C'est peut-être parce que je n'ai jamais eu l'impression de m'intégrer nulle part, que j'ai toujours essayé de m'adapter aux gens avec qui j'interagis. Grandir à Taïwan, déménager dans un district scolaire à prédominance noire et hispanique, puis transférer dans un quartier de cols blancs au lycée était difficile, mais m'a donné une perspective. C'étaient tous des environnements si différents que chaque mouvement m'a forcé à réinitialiser et à recommencer à me faire des amis. Au début, c'était ennuyeux, mais maintenant je me rends compte à quel point j'aime apprendre d'autres cultures. Peut-être que cette soif de voyage m'a été transmise par mon père - voir des photos de lui explorant le monde m'a donné envie de faire de même.

En regardant les 10 dernières années, j'ai eu la chance de visiter la Croatie (Hvar, Split), la Serbie, l'Albanie, le Monténégro, la France (Paris, Nice, Saint Tropez), l'Espagne (Barcelone, Ibiza), les Pays-Bas (Amsterdam) , Belize, Thaïlande (Bangkok, Krabi), Chine (Shanghai, Pékin, Xinjiang), Hong Kong, Japon (Tokyo, Osaka, Kyoto), Bali, Singapour et bien sûr Taiwan. Si vous me connaissez bien, vous savez que ce n'est qu'une petite fraction des endroits que je veux voir. Voici quelques points importants:

Hvar (gauche et milieu) et Krabi (droite)Singapour (à gauche) et Saint-Tropez (à droite)Split (gauche), Belize (milieu), Barcelone (droite)Taipei (à gauche) et Osaka (à droite)Xinjiang (à gauche) et Singapour (à droite)

Alors maintenant, vous savez pourquoi je prononce toujours mal certains mots. Pourquoi j'aime faire des farces et des trolls. Pourquoi je ne réfléchirai pas à deux fois avant de manger du tofu puant, des testicules de taureau ou du cœur / des pieds de poulet. Et pourquoi je demanderai probablement à Brian d'enseigner à mes futurs enfants comment lancer un putain de baseball.