Ma relation avec le colorisme et ses effets cruels à l'échelle internationale

Il est insidieux et continue d'empoisonner des générations de personnes.

Image de Venus Libido via Instagram

Il fut un temps au collège et au lycée, je ne pensais pas que ma peau sombre était belle.

En fait, il fut un temps où j'étais si peu sûr de moi dans mon grand corps maigre à la peau sombre que je portais un manteau à bulles rose au milieu de l'été comme armure.

Grandir dans un quartier à prédominance blanche et aller à l'école avec des enfants à prédominance blanche Je ne me souviens pas qu'il y ait eu un moment où j'ai su qu'il y avait un problème avec ma peau foncée. Cela ne veut pas dire que je n'ai pas été maltraité, je ne m'en souviens tout simplement pas.

Ma famille est un arc-en-ciel de nuances foncées, brunes et claires et je n'ai jamais eu de discussions sur la couleur de la peau.

Nous étions tous noirs.

Ce n'est que lorsque je suis arrivée en sixième dans une nouvelle école composée d'élèves majoritairement noirs que j'ai pu sentir que ma peau foncée était un problème.

Tout au long de mes années d'école, les filles à la peau claire étaient les plus populaires et c'étaient les filles que les garçons voulaient. Alors que je commençais à être plus exposé au hip-hop et à la culture pop (je n'avais pas de télévision par câble avant l'âge de 10 ans environ), j'ai remarqué quel genre de filles étaient dans les clips.

J'ai écouté les paroles des chansons et observé quelles filles n'étaient pas appréciées à l'école par d'autres filles, la plupart du temps par envie, suivant inconsciemment le mouvement.

Dans les chansons hip-hop, vous entendrez souvent le terme «redbone» se référant à une fille avec une peau plus claire et en Jamaïque, où je suis né, le terme «brownin» fait référence à la même chose, les filles avec des tons de peau plus clairs.

Sans avertissement, j'ai moi aussi intériorisé ces idées coloristes.

Je ne l'ai jamais admis à voix haute, mais une peau claire semblait meilleure à toutes fins utiles. J'ai parlé de manière très désobligeante des filles à la peau claire avec lesquelles j'étais allé à l'école au fil des ans, car je pensais qu'elles pensaient que c'était la merde.

Ne vous méprenez pas, certains d'entre eux ont vraiment cru cela et ont intégré les idées coloristes. Ils n'avaient d'autre choix que de croire ce que la société les conditionnait à croire.

En 2008, une femme dont vous avez peut-être entendu parler par son nom, Michelle LaVaughn Robinson Obama, a fréquenté mon université du Delaware pour faire campagne pour la future présidence de son mari aux États-Unis.

La vie est remplie de moments qui nous façonnent, nous transforment et nous placent sur des chemins et ce moment a été le début de mon voyage d'amour-propre.

Comme d'habitude, Mme Obama a parlé de son cul avec classe, esprit et charme. C'était la première fois que je voyais quelqu'un que je pouvais devenir.

Je me suis vu en elle.

Avance rapide vers ce moment et je ne me suis jamais senti aussi confiant dans ma peau sombre magique.

Ce fut le voyage ultime, désordonné, beau et difficile rempli d'insécurités et de doutes, mais je l'ai fait.

Je crédite également mon premier voyage en Asie du Sud-Est de mon voyage.

L'année dernière, je savais que je devais me préparer à une quantité ridicule de regards des locaux parce que, je veux dire, je suis une jeune femme noire de 5'10 avec des courbes.

Je ne suis pas la norme et c'est attendu.

J'étais également bien préparé pour un marathon de difficulté à trouver des produits de soins de la peau sans ingrédients éclaircissants pour la peau.

De l'écran solaire au lavage du visage, en passant par les nettoyants pour le corps et les hydratants, il était impossible de trouver des produits sans ces ingrédients nocifs.

La région Asie-Pacifique qui comprend l'Asie du Sud, l'Asie de l'Est, l'Océanie et l'Asie du Sud-Est où j'ai voyagé au cours des 9 derniers mois détient la plus grande part de l'industrie cosmétique.

En 2016, la région détenait 40% du marché mondial et devrait croître de 14,9 milliards de dollars d'ici 2021.

Je veux dire que ces nombres ridiculement grands ont un sens total.

Il n'y a pas un jour qui passe, que ce soit sur Youtube, Spotify, Facebook ou Twitter que je ne suis persuadé d'acheter des produits de soins de la peau avec des ingrédients blanchissants.

J'ai voyagé à travers l'Asie du Sud-Est et il est intéressant d'observer des femmes tout au long de leur journée.

En Thaïlande et au Cambodge, les femmes se couvrent la peau pour se protéger en moto contre les rayons intenses du soleil, mais le Vietnam a été très intéressant à observer.

Avant de sauter sur leurs scooters, les femmes mettent une autre couche de vêtements; une jupe portefeuille décorative qui s'attache avec du velcro au niveau des hanches, un sweat à capuche à manches longues ou une veste en jean, un chapeau ou peut-être le capuchon du sweat à capuche, des lunettes de soleil, un masque de nez pour se protéger de l'inhalation de pollution et un casque.

J'ai vu des femmes courir comme si quelqu'un les poursuivait, mais seulement pour les voir courir pour s'abriter de leurs voitures ou de leurs maisons du soleil.

Ayant vécu dans une ville relativement petite au Vietnam pendant un peu plus de 3 mois, j'ai interrogé mon ami à ce sujet.

"Pourquoi portez-vous toutes ces couches supplémentaires"?

Elle a dit que c'était pour se protéger du soleil.

Vous voyez, je l'aurais cru si je ne connaissais pas l'industrie massive de la beauté mais aussi mes propres expériences avec le colorisme tout au long de ma vie de femme noire à la peau foncée.

J'ai donc sondé un peu plus à une autre occasion.

"Eh bien, les couches supplémentaires sont-elles uniquement destinées à la protection contre le soleil"?

Dit-elle:

«Les Vietnamiens aiment avoir la peau blanche».

Bingo.

En vivant dans cette petite ville du Vietnam, j'ai également enseigné l'anglais en tant que bénévole. Dans ma classe de deuxième niveau avec des enfants âgés de 7 à 11 ans, j'ai assigné une activité d'écriture dans laquelle ils devaient se décrire physiquement avec un autoportrait.

Je parlais du teint et le coordinateur de l'école était le traducteur et je ne me souviens pas exactement de ce qui a conduit à ce moment mais tout ce dont je me souviens avoir entendu est «peau jaune».

Immédiatement, j'ai dit «jaune, ce n'est pas bien, tu veux dire brun, non»?

Il m'a regardé avec un sourire et a dit non, le jaune est ce qu'ils voient et ce que la plupart des Vietnamiens voient.

J'étais dans un état de panique interne en regardant les vingt et un visages bruns de ma classe à qui on apprend que leur peau est une couleur qu'aucun être humain sur cette planète ne possède.

Plus tard, dans ma classe d'adolescent avec des élèves de 12 à 17 ans, nous avons discuté de la beauté.

J'ai écrit le mot beauté au milieu du tableau et leur ai demandé:

"Qu'est-ce que la beauté"?
"De quoi une personne a-t-elle besoin pour être considérée comme belle"?

Leurs réponses sont moins que surprenantes; un nez haut et droit, des pommettes hautes, une peau blanche, des lèvres épaisses, de longs cheveux noirs, une taille fine avec des seins et des fesses proportionnés pour correspondre.

Il en va de même pour les hommes, sauf qu'ils doivent être grands, cependant, à première vue, la taille moyenne des hommes ne dépasse pas 5'5. Je suis généralement surpris lorsque je suis à proximité de quelqu'un qui rencontre même la hauteur de ma bouche.

Le colorisme au niveau international est très différent du colorisme aux États-Unis car il est né de l'esclavage. Pendant l'esclavage, des esclaves à peau plus foncée travaillaient dans les champs tandis que des esclaves à peau plus claire travaillaient à l'intérieur de la maison pour effectuer des tâches domestiques. Ils étaient perçus comme plus agréables au goût.

Le colorisme international a plus à voir avec les systèmes de statut et de classe; une peau plus claire représente une supériorité et une peau plus foncée représente une infériorité.

Une peau plus claire raconte l'histoire d'un bon travail qui est très probablement dans un bureau et une peau plus foncée raconte une histoire de travail manuel et de faible revenu.

James Baldwin a déclaré:

«Il devient clair - pour certains - que plus on ressemble à l'envahisseur, plus la vie de chacun peut devenir confortable.»

Avoir cette opportunité de voir le monde dans mon corps noir a amplifié l'amour que j'ai pour ma peau.

Cela m'a obligé à ouvrir les yeux sur la variété des façons dont le colonialisme, les génocides et la suprématie blanche ont profondément empoisonné des générations de personnes du monde entier à croire que, à moins qu'elles soient blanches, leur peau n'a aucune valeur.

Voyager dans des pays où je suis différent et parfois victime de discrimination m'a mis au défi de m'enraciner dans mon être.

Dans ma noirceur.

À ma connaissance.

Dans mon corps magique à la peau sombre.

Renée Cherez est une empathe aimant la lune et croyant à la sirène qui recherche la vérité, la justice et la liberté. N'hésitez pas à lire plus de ses écrits sur Medium, ici. Suivez-la sur Instagram pour vous adonner à ses légendes * parfois * trop longues sur les voyages, la découverte de soi et la justice sociale.