Le vrai coût de la vie sur la route

Sur le paradis commercial pour "van living"

A propos de Schmidt

Mon mari, ma fille âgée de 19 mois, et moi vivons sur la route depuis plus de 100 jours dans une Toyota Warrior Winnebago Camper de 1990, qui n’a que 12 ans de moins que moi, et j’ai presque 40 ans. La grande aventure de la «vie dans le fourgon» a signifié que nous allions découvrir à quel point la vie à bas prix pouvait être chère - sur nos comptes bancaires et notre psychisme.

Avant de quitter notre domicile à Kauai à Hawaii, mon mari était propriétaire de sa propre petite école Waldorf et je m'occupais de notre fille à plein temps, prenant parfois des projets d'écriture indépendants. Nous avons pu vivre dans une vaste maison historique, acheter des aliments biologiques et nous permettre de nous payer l’un des endroits les plus chers du monde, car nous avons augmenté les revenus de mon mari en ayant des colocataires ou en louant nos chambres à coucher sur AirBnB.

Quand nous avons commencé à faire savoir aux gens que nous déménagions, ils ont répondu: «Pourquoi faites-vous cela?» Nos amis ont admiré et soutenu notre décision, mais semblaient aussi un peu déconcertés par notre choix de quitter le paradis.

«Nous voulons créer des liens en tant que famille», a répondu mon mari.

Il ne leur a pas dit que j'avais la fièvre des îles et que j'avais besoin de plus de stimulation mentale. Ce voyage serait donc une occasion pour nous de partir en vacances d'été ensemble, puis de nous permettre de changer de rôle pour que je devienne celui qui soutiendrait notre famille alors qu'il est devenu le père au foyer. Il n'a pas non plus dit que notre mariage avait besoin d'une attention extrême, car nous étions sous la contrainte depuis que nous étions parents Nous étions ravis d’explorer l’Amérique d’une toute nouvelle façon, en particulier parce que ce serait la première fois que notre petite `ohana (famille) serait ensemble, à nous trois seulement. Quelle meilleure façon de tout amener à un point culminant de clarté que d'écraser notre existence dans un petit espace dans des environnements en constante évolution?

«Comment allez-vous vous le permettre?» Était souvent la prochaine question.

«Nous allons vivre de l’épargne», leur a-t-il dit. «Nous pouvons nous endetter un peu si nous le devons. Nous savons que nous sommes des personnes employables et que nous pouvons retrouver de bons emplois. "

Dans une vente de garage longue de trois jours, nous avons vendu pratiquement tout ce que nous possédions, y compris deux voitures et tous nos meubles. Les seules choses que nous ayons gardées étaient ce qui était à la fois essentiel - principalement des choses pour bébés - et s’insérerait dans un espace de 24 pouces. Les bénéfices ont démarré le financement de notre aventure.

Pour moins de 500 $, nous avons ensuite acheté deux billets aller simple pour la Californie (notre fille était assise sur nos genoux). Les sympathiques membres du personnel d’Alaska Airlines ont eu pitié du fait que je venais de subir une opération chirurgicale au pied gauche pour réparer un tendon détaché une semaine avant notre départ et que leur sympathie leur permettait d’économiser plus de cent dollars sur les frais d’excédent de bagage.

Une fois arrivés à San Diego, nous avons loué une voiture pour 150 USD pour la semaine et sommes restés avec un ami pour déterminer les prochaines étapes. J'aime avoir un plan, alors je me suis immédiatement mis à trouver notre plate-forme. Deux jours de recherches sur Craigslist plus tard et nous l’avons trouvée: une Toyota Warrior Winnebago de 1990 pour 10 500 $.

Mon ami m'a conduit une heure dans les terres pour vérifier la camionnette. Mon mari est resté en arrière pour mettre notre fille au lit. J'étais la première personne à se présenter à notre rendez-vous convenu, étant donné que le rendez-vous précédent s'était écoulé. Au moment où j’avais fini de tester la plate-forme, un autre couple avait de l’argent en main, prêt à être acheté. Il s'avère que ces plates-formes, bien que plus âgés, étaient des objets de collection.

J'ai déposé un dépôt, qui comprenait l'emprunt d'argent de mon ami, parce que notre argent était bloqué dans un compte bancaire hawaïen. Puis je suis rentré deux jours plus tard avec mon mari et ma fille, en entier, prêts à signer les papiers. Mon mari et moi avons nommé notre campeur Summer, un clin d'œil au film The Endless Summer et à l'idée que nous pourrions découvrir notre propre chemin vers le bonheur.

Bien que nous ayons légèrement baissé le prix, nous avons également engagé près de 2 000 $ d’améliorations et de réparations. Ce n'était que le début de notre parcours et il semblait que nous avions épuisé une grande partie de notre épargne liquide. Nous nous sommes donc efforcés d'être conscients de la manière dont nous continuions de dépenser.

Puis nous sommes partis.

Nos espoirs étaient grands. Les photos que nous avons vues sur Instagram de couples vivant sur la route montraient des images idylliques que nous voulions imprimer dans nos esprits et dans celui de notre jeune fille. Ces expériences seraient inestimables, avons-nous pensé.

Nous lisons à propos du «boondocking», dans lequel on trouve clandestinement une place pour se garer toute la nuit pour quelque raison que ce soit - les terrains de camping sont pleins, vous êtes fatigué et vous avez simplement besoin d'un endroit pour vous arrêter, vous cherchez à économiser de l'argent - mais nous nous sommes retrouvés faire cela moins souvent que nous le pensions. Les nuits chaudes signifiaient que nous voulions être branchés à l'électricité pour garder notre fille au frais. Et, aussi passionnant que nous pensions d’aller sur de petites routes pour faire de la randonnée, nous avons oublié un petit détail: mon corps était toujours en train de guérir. Nous étions également en train d’apprendre notre plate-forme, nous ne savions donc pas quelle était sa capacité pour une véritable aventure.

Nous avons aussi rapidement découvert que le RV est un passe-temps national et même international. L'été a été rempli de véhicules de camping sur les autoroutes, occupant tous les emplacements vides disponibles, souvent avec des réservations effectuées des mois à l'avance. Nous avons souvent dû débourser entre 35 et 85 dollars la nuit, même lorsque nous avions l’impression de nous trouver dans des endroits qui ressemblaient davantage à des camps de réfugiés qu’aux parcs d’État.

Pourtant, chaque fois que nous pompions de l'essence, nous nous sentions reconnaissants pour cette maison sur roues. Cela nous a amené à rendre visite à des amis et à la famille. Cela nous a amené à des lacs sereins et à des couchers de soleil radieux. Cela a permis à mon mari et à moi-même de comprendre comment fonctionner à la fois en famille et en couple.

Il devenait vital d'avoir une routine et un système. Dans de si petits espaces de vie, nous devions savoir qui s'occuperait de quoi. À l'approche des soirées, nous avons deviné qui préparait le dîner et qui surveillait le bébé, qui rangeait la vaisselle et préparait son berceau de fortune pendant que l'autre la prenait pour une douche rapide. Et nous avons appris que nos plus grandes indulgences, à part les coûts de camping, provenaient du fait que nous investissions dans les aliments que nous mangions.

Comme il était plus facile pour notre fille turbulente de manger si nous cuisinions et dînions à notre table de pique-nique, nous évitions de dépenser de l'argent au restaurant. Mais mon mari possédait jadis un restaurant de restauration rapide bio. Nous nous sommes donc habitués à bien manger. Nous avons régulièrement dépensé 150 dollars pour des courses dans les marchés des produits biologiques 2 à 3 fois par semaine.

Sans aucune possibilité de s'éloigner les uns des autres, notre mariage a également atteint un point critique. «J'ai besoin d'une pause de votre part», m'a dit mon mari à un moment donné, et j'ai reconnu que j'avais besoin de la même chose. J'ai emmené notre fille rendre visite à un ami pendant une semaine alors qu'il prenait notre plate-forme et y vivait comme un célibataire.

Je ne me suis pas inquiété de ce qu’il avait dépensé à ce moment-là et il n’a pas demandé ce que je payais. Nous avons expérimenté à quoi ressemblerait une séparation. Quand nous sommes revenus ensemble, nous étions honnêtes.

"Je ne sais pas si nous sommes les personnes les plus compatibles les unes pour les autres", a-t-il déclaré. Encore une fois, j'ai accepté. "Mais je pense que nous allons le comprendre à temps."

C'est à peu près à cette époque que nous avons aussi compris qu'il nous fallait une pause de la route. Nous devons constamment déterminer où vous allez passer la nuit, comment niveler votre plate-forme et ce que l’ordre du jour du lendemain peut être éprouvant.

«Mon ami a un motel dans l’Idaho où nous pouvons rester quelque temps», me dit mon mari. "Cela fait un moment qu'il est en panne, il peut donc utiliser notre aide pour la gérer en échange d'un loyer gratuit."

Même si je n'avais jamais imaginé finir dans l'Idaho, vivre dans un motel abandonné au bord d'une autoroute s'est révélé le meilleur moyen de continuer à prospérer. C’est non seulement gratuit, mais la stabilité nous aide également à avoir le temps, la place et l’espace dans nos cœurs pour résoudre les conflits. Nous avons la possibilité d’explorer de nouveau notre carrière pour reconstituer nos économies, car nous déterminons où nous voulons planter nos racines et comment fonder notre famille. Mieux encore, notre fille aime le fait qu'elle puisse voir des trains défiler devant la fenêtre de notre salon plusieurs fois par jour.

Nous conduisons toujours notre plate-forme tous les jours. Nous l'avons récemment emmené au Montana. La première nuit, le camping était plein, alors nous sommes restés dans une aire de repos à proximité d'un parc de la ville. Nous continuons à comprendre les choses. Et cette débrouillardise est probablement la leçon la plus précieuse que nous ayons apprise, ce qui nous laisse la plus grande empreinte dans les coulisses des jolies photos que nous publions sur notre Instagram.

Judy Tsuei est une rédactrice indépendante, auteure de Méditations pour les mamans: vous méritez de vous sentir bien, et une coach holistique.