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Voyage en solo: ce que vous pouvez faire de mieux

Je viens de rentrer d'une aventure de trois semaines en Europe. J'ai parcouru les routes pavées que Jules César a parcourues il y a plus de 2 000 ans, célébré le festival de San Juan à Barcelone tout en évitant les feux d'artifice sur les plages encombrées éclairées par des feux de joie, regardé les hommes plonger de manière compétitive depuis le sommet de l'opéra de Copenhague jusqu'au port de la ville. la manifestation pour la marche pour l'Europe autour de la place du Parlement à Londres.

Pendant le voyage, chaque jour n'était pas un jour avec un emploi du temps, mais un jour avec des possibilités inconnues et infinies. Les «lundi», «mardi» et «mercredi» ont cessé d'exister et sont devenus des moments uniques dans lesquels il fait bon vivre.

Pendant la majeure partie de ce voyage, j'ai voyagé avec un groupe d'amis. Ce n'était jamais un groupe constant - certains sont arrivés plus tard et d'autres ne restaient qu'une semaine - mais il y avait toujours au moins une autre personne avec moi.

En planifiant cette grande aventure, je savais fort peu que je passerais la dernière semaine à l’autre côté de l’autre côté de la planète. Inattendu? Un choc total? Un curveball venant de nulle part à 100 mph? Oh putain, oui.

Après avoir découvert que je devais continuer seul le voyage, je suis restée éveillée jusqu’au petit matin sur mon lit Airbnb à Rome, lisant les expériences d’autres femmes voyageant en solo, l’écran de mon iPhone éclairant mon visage alors que j’étais allongé dans le noir. J'ai lu des articles sur une femme qui était allée à Paris seule après une rupture et sur une autre femme qui avait décidé de ne pas attendre que d'autres veuillent voyager pour qu'elle aille dans l'aventure qu'elle souhaitait.

J'ai envoyé des messages à des mentors et à des amis qui voyageaient seuls pour demander conseil J'ai fait tout mon possible pour me préparer mentalement à un voyage en solo, car je savais qu'après le lendemain, je serais… seule.

Solo. Non accompagné. Ne dépend que de moi. Oui, table pour un, s'il vous plaît.

Je pouvais sentir la peur d’être dans un pays étranger seul se propageant de mon esprit vers mon cœur et mon intestin, mon battement de cœur s’accélérant et mon cœur s’évidant pour que la peur s’installe confortablement.

Je me considère comme une personne indépendante qui aime souvent être seule. Mon endroit heureux est seul sur une plage vide avec un bon livre pendant des heures. Mais ça? C'était plus que de savourer du temps seul; il ne comptait que sur mes capacités dans un lieu inconnu.

Pendant que je rédige cet article, entourée de personnes vêtues de vêtements de sport et de tongs - une violation de la mode européenne - dans un coffee shop hipster, je réfléchis à ce que j’ai vécu qui m’avait empêché de voyager seul à encourager les autres à faire des voyages en solo.

La peur sera une chose récurrente

Je pensais que la bosse de peur originelle serait la seule que je devais surmonter. HA! Wow, je me suis trompé!

Cependant, ce n'était pas nécessairement une mauvaise chose de s'être senti effrayé plusieurs fois.

Un jour de mon voyage en solo, trois heures avant de prendre le train pour Florence, je me suis réveillé avec le message d'un ami m'informant du bombardement et du tir qui ont eu lieu à l'aéroport Ataturk d'Istanbul, tuant 45 personnes et en blessant plus de 230 autres. En moins d'une semaine, je devais avoir une escale à cet aéroport même alors que je rentrais chez moi.

Vous pouvez être effrayé dans des situations comme celle-ci, car non seulement vous serez confrontés à ce genre de problèmes difficiles, mais vous les traiterez seuls.

Cependant, c’est dans ces situations délicates - des moments où vous êtes obligé d’être à la fois votre système de soutien et votre lumière guide - que vous apprenez à quel point vous êtes capable de beaucoup plus. Même si les obstacles sur la route et les territoires inconnus peuvent vous rendre nerveux à chaque fois, ils remettent en question ce que vous pensiez être vos limites.

Après avoir pris connaissance de l'attaque de l'aéroport d'Istanbul Ataturk, je me suis rapidement calmé et ai concentré mon attention sur la recherche d'autres options de voyage. En moins d’une heure, j’avais annulé le reste de mes projets de voyage et prévu un détour pour Londres, en réservant un vol Rome-Londres qui partait en 6 heures. Quelques heures plus tard, à l’aéroport de Rome Fiumicino, j’étais étonné de la rapidité et de l’efficacité avec laquelle je me suis débrouillé.

Tous les étrangers ne sont pas des dangers

Après avoir voyagé seul et en groupe, je me suis rendu compte que le fait de me rendre en solo me permettait de rencontrer plus de gens parce que je n'étais pas à l'aise avec un groupe.

Que ce soit le peintre français qui m'a fait visiter la Tate Modern du point de vue d'un artiste ou le monsieur de Piccadilly qui s'est assis avec moi à 1 heure du matin et a raconté son histoire d'être venu au Royaume-Uni en provenance d'Afrique, chacun des étrangers avec qui j'ai eu des conversations a mon voyage global est encore plus mémorable.

Lorsque vous voyagez seul, parce que vous êtes seul, vous devenez plus disposé à rencontrer de nouvelles personnes. Au lieu d'éviter complètement les étrangers comme le font instinctivement les gens, vous les voyez comme des personnes avec des histoires uniques sur lesquelles vous souhaitez en savoir plus.

Non, ils ne te regardent pas

Quand je suis entré seul dans un restaurant-diner à Londres, j'étais nerveux. J'ai observé que toutes les autres tables avaient des groupes de personnes qui se parlaient, alors que ma table était la seule à proposer un seul diner. En me promenant dans Covent Garden, j'avais les mêmes idées qu'au restaurant: les gens remarquent-ils que je suis seul? Suis-je la seule personne qui ne soit pas avec un groupe de personnes?

Nous sommes habitués à avoir le confort des autres personnes autour de nous dans des environnements sociaux typiques. Lorsque nous n’avons pas ces personnes dans ces environnements, nous nous sentons exposés. Nue, même. Si vous êtes nu, pourquoi les gens ne vous regarderaient-ils pas?

La vérité est que même si certaines personnes remarquent votre solitude, elles ne s'en soucient pas. Même si votre peur de voyager seul peut vous indiquer le contraire, tout le monde est trop occupé à penser à autre chose dans sa vie pour se demander pourquoi vous êtes seul.

Au moment où j'ai vraiment réalisé que c'était le moment où j'ai commencé à vraiment profiter de mon environnement. Au lieu de me sentir comme la seule personne solitaire dans la foule, je me sentais comme une partie de la foule.

Se perdre seul est un bonheur

L’une des préoccupations initiales de la plupart des personnes qui songent à voyager seul est de s’égarer. Finalement, ce qui commence par être une peur finit par être quelque chose que vous visez en voyage.

Il y avait deux types de «bonheur perdu» que je ressentais lorsque je voyageais en solo.

Le premier se perdait physiquement en errant dans une ville. Être seul vous permet d'aller où vous voulez sans avoir à consulter quelqu'un d'autre car vos pieds et votre curiosité sont les seules choses qui déterminent la rue dans laquelle vous devriez descendre. Cela me conduisit dans une spacieuse villa surplombant Rome où je passai des heures à lire mon exemplaire de A Room with a View pendant que les sons d'une guitare jouant des chansons italiennes classiques remplissaient l'air.

Le deuxième type a été perdu dans mon esprit. C'était une sensation étrange qui me donnait l'impression d'être dans mon propre monde tout en restant connecté à mon environnement. Être seul me permettait, par exemple, de rester assis pendant deux heures devant le palais de Kensington et d’absorber mon environnement, griffonnant dans mon cahier ce que j’avais vu.

Ma tentative de dessin extrêmement médiocre

Partez maintenant

Voyager seul dans un pays étranger ne ressemble à aucune expérience. Vous placer dans une culture inconnue vous met au défi d'une manière que vous ne sauriez pas avant de l'avoir vécue.

Même si je recommande vivement à tous de voyager dans un pays étranger au moins une fois, nous n’avons pas tous le temps et l’argent nécessaires pour le faire.

Qu'il s'agisse de prendre l'avion pour traverser l'Atlantique ou de prendre l'autobus pour vous rendre dans une ville voisine où vous n'êtes jamais allé, optimisez votre confort en y allant seul. Laissez vos pieds décider où aller sans l'aide de Google Maps. Asseyez-vous au bar d'un restaurant. Donnez-vous la mission de rencontrer de nouvelles personnes, que ce soit de manière organique ou avec l’aide du monde numérique (par exemple, Backpackr, Meetup, EatWith et, oui, Tinder).

Voyez à quel point vous êtes capable de faire face à des situations inconnues. Profitez de la compagnie des étrangers qui peuvent vous offrir une perspective différente. Savourez vous perdre dans votre environnement et dans votre propre esprit. Vous serez surpris de la quantité de développement personnel que vous ferez l'expérience.