चलो जंगली बिल्लियों बात करते हैं

जिम कॉर्बेट के एक स्वस्थ आहार पर पले-बढ़े, जंगलों के लिए मेरा प्यार केवल तब बढ़ा जब मैंने लगभग 6 साल पहले ह्यूग एलेन और वाल्मिक थापर के बाद केनेथ एंडरसन को अपना लिया था। इसलिए जब मैं अपने पति से एक दशक पहले मिला था, तो हम तुरंत वन्यजीवों के लिए अपने जुनून और भारतीय जंगलों का पता लगाने के अभियान से जुड़े।

धन्य है कि हम कर्नाटक के अधिकांश टाइगर अभयारण्यों का दौरा कर चुके हैं, हमने समय के साथ महसूस किया कि भारत में पारिस्थितिकीयवाद के अधिकांश प्रकृतिवादियों और प्रवर्तकों का एक ही दिमाग है - राजसी बाघ का पता लगाना। हालाँकि अभी भी लुप्तप्राय प्रजातियों की सूची में, यह जानने के लिए दिल से खुश है कि भारत में बाघों की आबादी पिछले कुछ वर्षों में काफी बढ़ी है। हालाँकि, निराशाजनक बात यह है कि बाघ को बचाने के लिए, अन्य गंभीर प्रजातियों को, जो लुप्तप्राय सूची में जरूरी नहीं हैं, को अक्सर अनदेखा कर दिया जाता है।

बांदीपुर टाइगर रिजर्व की हमारी हालिया यात्रा पर, हमने प्रकृतिवादी को सूचित किया कि हम सभी पशु और पक्षी प्रजातियों का निरीक्षण करना चाहते हैं, जिसके लिए उन्होंने एक विचित्र भौं को उठाया और हमसे पूछा कि क्या धारीदार बिल्ली के समान हमारी सूची में नहीं थे। खैर, यह निश्चित रूप से था। हम अपने प्राकृतिक आवास में एक बाघ का निरीक्षण करना पसंद करते हैं, जैसा कि हमने पहले भी कई बार किया है, लेकिन हम अलग-अलग जगहों और जंगल की आवाज़ में भी जाना पसंद करते हैं।

हमने जनवरी की सुबह ठंडी शुरू की। जैसे ही हम साथ गए, हमारे प्रकृतिवादी ने हमारे दाहिने ओर इशारा किया और उत्साह से फुसफुसाते हुए कहा, "वहाँ महादशा!" उनकी टकटकी के बाद, मुझे उम्मीद थी कि कोई भी अवैध शिकार विरोधी दल से आग के निशान के साथ चल रहा होगा। मैंने जो देखा उसने मेरा जबड़ा गिरा दिया। वहाँ वह एक पूरी तरह से विकसित नर बाघ था, जो लगभग सूखे पानी के छेद में घूम रहा था। सफारी जीप में उत्साह लाजवाब था, कैमरे दूर-दूर तक फैले हुए थे। कुछ चित्रों को क्लिक करने के बाद, मैंने कैमरा एक तरफ रख दिया और ha महादेश (जिसे बासवन्ना कट्टे नर के नाम से भी जाना जाता है) को जम्हाई और खिंचाव के रूप में देखा। वह अपनी सारी भव्यता में बढ़ गया और गाढ़े में पिघल गया, क्योंकि हम उस जगह पर टकटकी लगाए रहे, जहां वह अभी बैठा था। यह वास्तव में एक उत्कृष्ट दिन था, और हम अभी शुरू कर रहे थे।

जैसा कि हमने अगले दिन की सफारी के लिए तैयार किया, मैंने सोचा कि जंगल हमारे लिए क्या आश्चर्य का विषय था। थोड़ा मुझे रोमांचकारी अनुभव का पता था जो इंतजार कर रहा था।

शाम के लगभग 4 बज रहे थे और प्रकृतिवादी ने हमें बताया कि इसकी संभावना नहीं है कि हम दिन के इस समय कुछ भी देख सकें। वास्तव में, उस शाम को जंगल के जिस हिस्से को हम कवर करना चाहते थे, उसमें सामान्य हिरण और लंगूर की कमी थी, और हम पूरी तरह से निश्चित थे कि यह जंगल में एक शांतिपूर्ण ड्राइव से ज्यादा कुछ नहीं होगा। ड्राइव मुझे सोने के लिए, और स्वादिष्ट दोपहर के भोजन से कुछ घंटे पहले लुल्ली कर रहा था। जैसे ही मैं एक मीठी नींद में फिसलने वाला था, मेहमानों में से एक ने कहा, "तेंदुआ, तेंदुआ!"

मैं तुरन्त जाग गया था। दरअसल, हमारी जीप से 70 मीटर से भी कम दूरी पर एक ललित नर तेंदुआ था, जो दोपहर के भोजन के बाद टहल रहा था। तेंदुए जंगली में धब्बेदार और कठिन हैं, इसलिए हम इसे एक करीब से देखने के लिए भाग्यशाली थे। उसकी हरकतों से कोई अनहोनी नहीं हुई, उसका शरीर पापी, बाघ का छोटा चचेरा भाई, लुप्त हो गया कृत्य करने से पहले हमें एक सरसरी निगाह दी। लेकिन मेरा उत्साह हर किसी को साझा नहीं होगा। कई लोगों ने एक उपद्रव माना, पारिस्थितिक संतुलन बनाए रखने के लिए तेंदुए महत्वपूर्ण हैं। जबकि अध्ययनों से पता चलता है कि भारत में प्रत्येक बाघ के लिए चार तेंदुए हैं, खतरनाक वास्तविकता यह है कि इन बिल्लियों को अक्सर जहर दिया जाता है, घोंघे में फंस जाता है, या बस गोली मार दी जाती है। भविष्य शायद तेंदुए के लिए गंभीर नहीं है क्योंकि यह बाघ के लिए दिखाई देता है, लेकिन जिस दर पर ये जीव मर रहे हैं, मुझे निश्चित रूप से उम्मीद है कि वे बाघ के समान भाग्य से नहीं मिलेंगे।

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