पहाड़ी के ऊपर, भाग दो सौ ग्यारह; एक बिल्ली, दो बिल्ली, तीन बिल्ली के बच्चे

जागने और कुछ नाश्ता करने के बाद, हम कार में ढेर हो गए, केवल एक समस्या की खोज करने के लिए; हमारे पास एक सपाट टायर था! ऐसा लगता है कि जब हम गाड़ी की रस्सियों को खोजने के लिए घूम रहे थे, तब टायर में कुछ पंच हुआ और यह धीरे-धीरे रात भर में नीचे चला गया। सिक्सट (हमारी कार किराए पर लेने वाली कंपनी) को कॉल करने के बाद, हमें एक अन्य कंपनी को रिंग करने के लिए कहा गया, जो सड़क के किनारे की सभी सहायता को संभालती है, और पैंतालीस मिनट बाद एक आदमी ने पत्थर मारा, टायर को बूट में हमारे स्पेयर (जो लगभग आधा था अन्य टायरों की चौड़ाई, ऐसा कुछ जो थोड़ा अजीब लगता है)। तो मसला हल हो गया; हमारी कार फिर से क्रियाशील थी, लेकिन हमने अपने दिन का एक अच्छा नब्बे मिनट खो दिया है, जिसका अर्थ है कि हम शायद दिन के लिए हमारी सूची में सब कुछ नहीं देख पाएंगे। जल्दबाजी में, हम दोपहर के बाद ही मदीना पहुंचे और अपना पहला गंतव्य खोजने के लिए रवाना हो गए। मदीना एक पुराना शहर है; यह माल्टा की पूर्व राजधानी थी जब तक कि नाइट्स ऑफ सेंट जॉन ने 16 वीं शताब्दी में वेलेटा शहर की स्थापना की, और इन दिनों यह लगभग पूरी तरह से दूसरे शहर से घिरा हुआ है; रबात। यह वह शहर है जिसे हमने पहले तलाशने के लिए स्थापित किया था, क्योंकि यह कुछ आपदाओं का घर था जिसे हम तलाशना चाहते थे, साथ ही साथ मदीना को उम्मीद है कि दिन में बाद में खोजबीन की जाएगी।

थोड़ा भटकने के बाद (लगभग एक-दो बार तेज़ हवाओं में खो जाने के बाद), हमें कुछ संकेत मिले जो हमें सेंट पॉल ग्रोटो और कैटाकॉम्ब्स के लिए निर्देशित कर रहे थे, हालांकि भ्रम की स्थिति में, सेंट पॉल के कैटोमोब्स के लिए एक और संकेत था, जो दूसरी दिशा में इशारा कर रहा था ! हम पहले ग्रोटो में गए, क्योंकि यह हमारे सामने वहीं था, और अंदर जाने के लिए भुगतान करने के बाद, हमने तलाशने के लिए रवाना किया। ग्रोटो मूल रूप से एक छोटी सी गुफा है जिसमें सेंट पॉल को रोम जाने के लिए तीन महीने के लिए रहने के बाद माना जाता है। बहुत सारी धार्मिक मूर्तियाँ थीं, और बहुत सारी मोमबत्तियों के साथ एक छोटी गुफा में सेंट पॉल की एक प्रतिमा थी। यह ठीक था, लेकिन गैर-धार्मिक प्रकारों के लिए भी बहुत रोमांचक नहीं था। ऊपर आप छोटे चर्च के चारों ओर टहल सकते हैं, और इसे बाहर की जाँच करने के बाद हम खुद को प्रलय में ले गए।

प्रलय का पहला हिस्सा वास्तव में हवाई हमला आश्रयों है जो विश्व युद्ध दो के दौरान आबादी के लिए बनाए गए थे; हवाई जहाज के सायरन बजने पर लोग वहां से भाग जाते हैं, जब तक विमान वहां से नहीं गुजर जाते। उन छोटे कमरों का निरीक्षण करना दिलचस्प था, जिनमें उन्हें छिपना था, और वहाँ से हमें स्वयं प्रलय की ओर ले जाया गया, जो वास्तव में काफी छोटे और भारी थे। एकमात्र दिलचस्प बात एक एगैप टेबल थी, जो चट्टान में एक औपचारिक टेबल कट है, जो कि परिवार के सदस्य मृतक के करीब होने के लिए भोजन करेंगे। यह अजीब लगता है, लेकिन फिर हम सभी इंस्टाग्राम पर एक-दूसरे की तस्वीरों को घूरते हैं, तो क्या हम वास्तव में न्याय कर सकते हैं? हम सभी दफन कक्षों को चट्टान में काटते हुए भी देख सकते थे, जहाँ शवों को आराम करने के लिए रखा गया था। प्रलय की दृढ़ सुरंगों के माध्यम से एक भटकने के बाद, हम चीजों को देखने के लिए भाग गए, और बाहर निकलने के लिए नेतृत्व किया।

कुटी एक संग्रहालय से जुड़ा हुआ था, और चूंकि हमारे पास पहले से ही टिकट था, इसलिए हमने अंदर जाकर इसे देखने का फैसला किया। यह मुख्य रूप से धार्मिक कलाकृतियाँ और पेंटिंग्स थीं, इसलिए यह सुपर दिलचस्प नहीं थी, लेकिन इसमें रुचि की कुछ चीजें थीं। 18 वीं शताब्दी (काउंसिल की बैठकों में गुप्त मतदान के लिए) के लिए एक बैलेट बॉक्स था, कुछ चित्र जो काफी अच्छे थे, और अंतिम संस्कार कास्केट, संकेतों के साथ, जो 19 वीं शताब्दी में वापस आए थे। दोनों साइटें दिलचस्प थीं, लेकिन थोड़ी-सी कमज़ोर। क्या हम वास्तव में सिर्फ इस लिए आए थे? यह इस बिंदु पर था कि एलेक्स ने एक खोज की; दो सेंट पॉल कैटाकोम्ब थे। ग्रोटो वाला वह नहीं था जिसे हमने चुना था; यह उस सड़क का एक जोड़ा था, जिस पर हमने दूसरे चिन्ह को देखा था। इसलिए जब तक हम निश्चित रूप से अपना पैसा बर्बाद नहीं करते, हमने अपना अच्छा समय और अपना थोड़ा-सा समय बर्बाद कर दिया, जो हमारी सूची में भी नहीं थे! हमने जल्दी से सड़क का नेतृत्व किया, और अंत में प्रवेश द्वार सेंट पॉल कैटाकॉम्ब्स पाया।

हम अपनी विरासत माल्टा के टिकटों के साथ मुफ्त में मिल गए, और सबसे पहले कैटकॉम्ब क्या हैं, और दो हज़ार साल पहले लोगों को कैसे दफनाया गया था, इस पर थोड़ी प्रदर्शनी लगाई गई। यह साइट Mdina के बाहर स्थित है, जिसे रोमन काल में Melite कहा जाता था। सभी को इन तबाही में दफनाया गया था, हालांकि केवल अमीर और शक्तिशाली ही अंतिम संस्कार के जुलूस और केंद्रीय स्थानों पर चैंबर बना सकते थे। गरीब किनारों के आसपास बिखरे हुए थे, या यहां तक ​​कि फर्श में कटे हुए दफन कक्षों में डाल दिया गया था। उसके बाद हमें तबाही के बारे में तीन लघु फ़िल्में देखने को मिलीं, उनका निर्माण कैसे हुआ और उन्हें बिगड़ने से रोकने के लिए उन्हें आज कैसे संरक्षित किया जाता है। उसके बाद हम अन्वेषण करने के लिए निकल पड़े, हमारे पहले एक और शिक्षा क्षेत्र को रोक दिया, जिसमें कुछ मिथकों के बारे में सूचना बोर्ड थे, जो कि प्रलय के बारे में बताए गए हैं; इस तथ्य के रूप में कि लोग उनमें से गायब हो जाएंगे और कभी नहीं मिलेंगे, या कि जमीन के नीचे दसियों किलोमीटर की सुरंगें थीं, जो उन्हें समुद्र के सभी रास्ते बनाती हैं!

हमारे द्वारा दौरा किया गया पहला प्रलय भी सबसे बड़ा था; मार्ग के एक शाब्दिक भूलभुलैया, उनमें से सभी बड़े और छोटे दोनों दफन कक्षों से भरे हुए हैं। प्रवेश द्वार के पास एक और अगापे टेबल था; और हमें पता चला कि उन दिनों मृतकों के साथ भोजन करने की यह परंपरा व्यापक थी, केवल माल्टीज़ ने ही उन्हें चट्टान से बाहर निकाला, यही कारण है कि दुनिया में यह एकमात्र स्थान है जहां आप उन्हें अभी भी देख सकते हैं। हमारे चारों ओर एक अच्छा घूमने के बाद, हमने एक और छोटी कैटाकोम्ब की जाँच की, और फिर सड़क के उस पार ले गए जहाँ पर शेष प्रलय स्थित थे। हम उन सब में नहीं गए; यह बहुत समय लेने वाला होगा, इसलिए हमने उठाया और कुछ को चुना जो दिलचस्प लग रहा था। कब्रों में से एक के चारों ओर कुछ बहुत ही फीकी कलाकृति थी, जबकि कुछ यहूदी (एक दूसरे के बगल में रोमन, ईसाई और यहूदी कैटाकॉम्ब थे) ने मेनोरा और अन्य धार्मिक आइकनोग्राफी को उकेरा था। सब कुछ यह दिलचस्प था, लेकिन सबसे अच्छे हिस्से थे सूचना पट्ट जो हमें रास्ते में मिले, जिससे आपको पता चल गया था कि उन दिनों में अंतिम संस्कार के तरीके क्या थे।

सेंट पॉल से हम सड़क तक नीचे चले गए जब तक कि हम सेंट अगाथा के क्रिप्ट और कैटाकॉम्ब तक नहीं पहुंच गए; यदि आप सोच रहे हैं, तो बहुत सारे चर्चों और इमारतों में रबाट में उनके नीचे चल रहे प्रलय हैं! हम तीन बजे के दौरे के लिए समय पर वहाँ पहुँच गए, और इससे पहले कि हम सेट करते उनके पास जल्दी से अपने संग्रहालय की जाँच करने का समय था, जो ... दिलचस्प था। यह कुछ लोगों के संग्रह की तरह लग रहा था, एक छत के नीचे एक साथ लाया गया और एक साथ तोड़ दिया गया। खनिज और अयस्क के भंडार से भरा एक कमरा था (जिसमें एक वास्तविक उल्कापिंड था!), जबकि एक अन्य कमरा धार्मिक कलाकृतियों और चित्रों से भरा था, और बीच में विभिन्न प्रकार के मॉडल, सिरेमिक मिट्टी के बर्तन और एक अच्छी तरह से संरक्षित नील मगरमच्छ (क्यों, था) मुझे यकीन नहीं है)। दौरे ने समय पर धमाका शुरू कर दिया था, इसलिए हमें संग्रहालय को पीछे छोड़ना पड़ा, और एक छोटे समूह के साथ एकत्र हुआ, इससे पहले कि वह एक अशुभ दिखने वाले दरवाजे से नीचे जा रहा था, और क्रिप्ट में।

क्रिप्ट अपने आप में सेंट अगाथा के लिए पूजा स्थल है, जो माल्टा के कई संरक्षक संतों में से एक है, और 13 वीं शताब्दी में वापस आने वाली दीवारों पर फ्रेस्कोस है। उनमें से कुछ को बहाल कर दिया गया है, और वे अब रंग से भरे हुए हैं। क्रिप्ट पर कुछ इतिहास प्राप्त करने के बाद, हमें फिर स्वयं कैटकेम में ले जाया गया, जो 4100 वर्ग मीटर से अधिक तक फैला हुआ था। यह बहुत बड़ा लगता है, लेकिन सेंट पॉल कैटाकॉम्ब्स ने 10000 वर्ग मीटर से अधिक जगह को कवर किया है! हम केवल एक छोटी राशि देख पा रहे थे, लेकिन यह तुरंत स्पष्ट हो गया कि यह स्थान अन्य क्रिप्टों से थोड़ा अलग था जिसे हमने यहां और इटली में देखा था। शुरुआत के लिए कुछ दफन कक्षों में अभी भी हड्डियां होती हैं; मूल हड्डियां जो हजारों साल पुरानी हैं। बहुत ही शांत। उनमें से दो के पास जोड़े थे, जिन्हें अगल-बगल में दफनाया गया था, जबकि हम कब्रों को बड़े (वयस्कों के लिए) और छोटे (शिशुओं के लिए) दोनों देख सकते थे। इसके अलावा, हमने 4 वीं शताब्दी के प्रामाणिक फ्रैकोस को देखा, जो कब्रों के एक जोड़े को सुशोभित करते हैं। इतने समय पहले से कलाकृति देखना हमेशा आश्चर्यजनक था, लेकिन अभी तक सर्वश्रेष्ठ नहीं आया था। प्रलय के चारों ओर घूमना (और बहुत ही कम छत पर मेरे सिर को नहीं झकझोरने की बहुत कोशिश कर रहा है), हम अंततः 4 वीं शताब्दी के चैपल में पहुंचे, जो चट्टान से काटा गया था। वेदी को अदल-बदल करना, (जो जीवित नहीं था), एक और फ्रेस्को है जो उसी अवधि से है, और इसमें दो कबूतर और कुछ बिखरे हुए फूल हैं। यह देखने के लिए काफी कुछ था, और हमारे छोटे दौरे को समाप्त करने का सही तरीका है। यह केवल पंद्रह मिनट लंबा था, लेकिन हमने अभी भी प्रलय के बारे में बहुत कुछ सीखा है, और इंटीरियर सबसे अच्छा था जिसे हमने अब तक माल्टा में कुछ भी देखा है, हाइपोगियम के लिए बचाएं।

वहां खत्म करने के बाद, हम शहर के केंद्र में वापस भटक गए, और एक छोटी सी दुकान मिली जो पास्टिज़ी बेची थी, छोटे पेस्ट्री जिन्हें हमने कुछ दिनों पहले आनंद लिया था। उनके पास इस बार तीन किस्में थीं (पनीर, मटर और चिकन), और हम तीनों को मिला। चिकन ने करी की तरह थोड़ा चखा, जो कि बुरी बात नहीं है, जबकि मटर ने समोसे की तरह स्वाद लिया (फिर से, बुरी चीज नहीं)। उसके बाद हमने खुद को कुछ आइसक्रीम के लिए इलाज किया, जो वास्तव में अच्छा था (मुझे पुदीना चॉकलेट, और नारंगी चॉकलेट मिला), और जैसे ही हमने उन्हें खाया हम वापस कार में टहल गए। इससे पहले कि हम वहाँ पहुंचे, हम मदीना डिच गार्डन से भटक गए, जो कि मूरत के अंदर बना एक छोटा बगीचा है जो मदीना की शहर की दीवारों को घेरता है। यह एक सुंदर सैर थी, आकाश में सूरज कम था, और हमें अंत में उत्तरी माल्टा के कुछ महान विचारों के साथ पुरस्कृत किया गया था।

वहाँ से हम वापस कार की ओर बढ़े और अपने घर की ओर वापस चल दिए, और लिडल से कुछ आपूर्ति प्राप्त करने के लिए रुक गए। हमने रात के खाने के लिए चिकन सूप लिया, और फिर रात भर आराम करने के लिए कुछ काम करने की कोशिश की। कल हमारा अंतिम उचित दिन था माल्टा की खोज, और हमारे पास करने के लिए बहुत कुछ था।