शरीर

पुराने शहर वाराणसी, भारत में हमारा बस अड्डा एक ट्रैफिक फ्लो पैटर्न में ठहराव के लिए है, जो केवल तब ही समझ में आता है जब इन तंग गलियों और गलियों का निर्माण कम से कम तीन हजार साल पहले किया गया हो। खाना पकाने की आग के धुएं से भरी हवा, सड़क के साथ-साथ, नदी के नम क्षय और मानवता के कुचलेपन के कारण, मेरे फेफड़ों में थोड़ी बहुत देर तक रहती है। वैदिक मंत्रोचारण के साथ आस-पास के मंदिर में धूप-दीप की सुगंध से पूजा की जाती है। मैं अपने वायु मार्ग में जमा होने वाले प्रत्येक सुबह मेरे क्लेनेक्स में दिखाई देने वाले काले रंग की गड़गड़ाहट को महसूस कर सकता था।

ग्यारह बार भारत की यात्रा करने के बाद, मैंने अपने पसंदीदा, ज्यादातर ऑफ-द-पीटन-पथ पर जाने के लिए एक अंतिम वापसी की योजना बनाई थी, योगियों के एक निडर समूह के लिए बंद हो जाता है जिन्होंने मुझे यहां यात्रा के धैर्य के माध्यम से सुरक्षित रूप से प्राप्त करने के लिए भरोसा किया। पिछले वर्ष के दौरान, मैंने हर विवरण की योजना बनाई थी। मेरे पास "राजकुमारी बसें" थीं - बाथरूम वाली बसें - दिल्ली से अधिक दूरस्थ स्थानों तक चलती थीं। मैंने "भारतीय समय" की भरपाई करने के लिए प्रत्येक गंतव्य और प्रत्येक संक्रमण को पूर्णता के लिए समय और दिनों के साथ निर्धारित किया था, मैंने दुनिया के बहुत अलग भूमि में यात्रा की खुरदरापन को दूर करने की कोशिश की थी जो इनमें से अधिकांश योगियों ने कभी की थी। ज्ञात या कल्पना।

लेकिन, मैंने एक महत्वपूर्ण विवरण की उपेक्षा की थी।

भारत अपने लिए बोलता है।

यह, शायद, क्यों मुझे इस देश के साथ पहली जगह में इतनी लंबी चक्कर में प्यार हो गया।

जब मैंने शुरुआत में 2000 की शुरुआत में यहां यात्रा की, तो मैं योग का अध्ययन करने आया था। हमने गर्म पानी के संरक्षण के लिए "बाल्टी स्नान" किया, विश्वसनीय बिजली की उम्मीद नहीं की, और सीखा कि कैसे अपने शलवार कमीज की हथेलियों को अपने घुटनों तक खींचना है, जबकि गीला सार्वजनिक टॉयलेट फर्श के साथ खुद को भीगने से बचने के लिए अनिश्चित काल के लिए स्क्वाट करते हुए।

हम कच्ची गाय के गोबर से बचते हुए सड़कों पर चले गए, और यादृच्छिक गाड़ियों में बेचे गए फूलों के विस्फोट को सूँघते हुए पास के मंदिर के निकट संभव के रूप में देखा। हमारी उंगलियों ने वाराणसी के बुनकरों के क्वार्टर में प्राचीन हथकरघों पर बुने हुए सिल्ट को बुना था, जहां परिवार के प्रत्येक सदस्य को पैटर्न का एक अलग टुकड़ा पता था ताकि कोई भी व्यक्ति इसे "सभी" नहीं जानता था। इनकी बालों वाली महिलाएं झिलमिलाती, साड़ी में लिपटी हुई थीं। मोर और umber के रंग गुलाब, हमारे अमेरिकी संस्करण की तुलना में गहरे और अमीर रंग के सोने से चमकते थे। और यह सब के नीचे, एक जीवंतता हमारे माध्यम से अपमानित - एक उत्तेजना, एक कनेक्शन, एक कच्चापन।

मुझे, गंगा, वाराणसी, भारत के किनारे, © Alton Burkhalter द्वारा फोटो

भारत लोगों के लिए ऐसा करता है। यह पूर्व-धारणाओं को दूर करता है और आपको आश्चर्यचकित करता है कि वास्तव में क्या हुआ था। यहाँ समझने के स्तर हैं जो कि समझना मुश्किल है, उदाहरण के लिए - "हेड बॉब।" यह इंगित करता है कि हाँ, नहीं, शायद, आप पागल हैं? और मुझे इन संभावनाओं के बीच अंतर देखना शुरू करने के लिए शायद भारत की तीन यात्राएं हुईं।

और इसलिए, जब पुरानी वाराणसी में हमारी बस जमींदोज हो गई, तो आसपास की कारों से धमाकेदार हॉर्न और बॉलीवुड संगीत के बीच, और चारकोल रंग की आंखों के नरम-मीठे पूलों के साथ बेतरतीब ढंग से घूमती गायों, मुझे हमारे नीचे से देखने के लिए आश्चर्यचकित नहीं था छत से लकड़ी के प्लेटफॉर्म पर कटा हुआ शरीर के साथ सीधे हमारे बगल में एक कार देखने के लिए नीचे के महामारी के लिए पर्च।

जिस क्षण से हम उतरे थे, भारत, या ब्रह्मांड, उसे वश में करने के प्रयास के लिए कुछ अर्थों में मुझे हरा देने की कोशिश की थी। हर उड़ान में घने कोहरे की वजह से देरी हुई। सूर्य के प्रकाश में चमकते हुए स्वर्ण मंदिर को देखने के लिए अमृतसर पहुंचने के बजाय, हमने वहां दौड़ लगाई थी, रात में उसकी चमक देखने के लिए मुश्किल से ही इसे बनाया गया था।

लेकिन, चमक उसने ... किया। चारों तरफ पानी से घिरे, मंदिर का प्रतिबिंब एक पवित्र पोत की सतह पर फैले भगवा तेल की तरह मानव निर्मित पूल की शांत सतह पर फैला हुआ है। वह एक गहने की तरह चमकता था, अंधेरे में हल्कापन बुझाता था। मेरी सांस, काफी सचमुच, मेरे गले में फंस गई जब मैंने ऊपरी तोरण के माध्यम से कदम रखा और उसकी सुंदरता को निहार लिया।

अमृतसर का स्वर्ण मंदिर, © Alton Burkhalter द्वारा फोटो

लेकिन, शायद, चमचमाते मंदिर की दृष्टि से अधिक प्रेरणादायक, एक ऐसा स्थान जहाँ आप उस तीर्थ संरचना के भीतर सजी अपनी पवित्र पुस्तक को देखने के लिए आने वाले सिख तीर्थयात्रियों के रोमांच के प्यार और भक्ति को महसूस कर सकते हैं, जो जमीन के नीचे स्थित है । यहाँ के लिए, आप उनके विश्वास के सच्चे सबूत का सामना करते हैं।

ऊपर की सुंदरता के नीचे घुमावदार कमरे और सुरंगों में, रसोई के समान कोई अन्य नहीं है। यहां पर औसतन कम से कम पचास हजार आगंतुकों को मुफ्त भोजन दिया जाता है। हर सामाजिक परिस्थिति से, हर जाति से, किसी भी धर्म से, पत्थर के फर्श पर फैले लंबे बुने हुए आसनों पर, साथ-साथ भोजन करते हैं।

अपना समय और प्रयास खाना पकाने और परोसने के लिए, या दो-हजार किलोग्राम ताज़ी सब्जियाँ, पंद्रह-सौ किलोग्राम चावल, या प्रतिदिन इस्तेमाल किए जाने वाले बारह-हज़ार किलोग्राम आटे को प्रदान करने के लिए एक महान सम्मान माना जाता है, और पवित्र कर्तव्य। खाना पकाने के बर्तन, प्राचीन दिखने वाले, विशाल आकार के कटोरे, एक आदमी के कंधे की ऊंचाई तक खड़े थे। और, मटर छीलने, रोटी तैयार करने, या व्यंजनों के ढेर धोने के बीच स्वयंसेवकों की एनिमेटेड बकबक के बीच, करुणा और मानवता के लिए एक प्रेम की लहर दौड़ गई।

मुझे यकीन है कि स्वर्ण मंदिर दिन के समय भी प्यारा होता होगा, लेकिन कुछ भी नहीं हो सकता था जो मुझे मिर्ची रात में उसकी रोशनी के दर्शन के लिए तैयार करता था।

लेकिन अब, उस रेंगने वाले कोहरे ने हमारे वाराणसी, पवित्र शहर, जो कि गंगा नदी में भी पैर की अंगुली को छू रहा है, को एक की अशुद्धताओं को दूर करने के लिए कहा है। बहुत से लोग यहाँ तीर्थयात्रा करने के लिए जीवन भर बचत करते हैं - या गंगा के तट पर अंतिम संस्कार किया जाता है और पवित्र जल में छिड़का जाता है।

मेरे छात्र थक गए थे। हमारा शेड्यूल इतना ऑफ-किल्टर हो चुका था कि हम दो दिनों तक अपनी आसन प्रैक्टिस नहीं कर पाए थे। वे भूखे थे, कर्कश थे और शिकायत करने लगे थे।

और फिर ... उन्होंने शरीर को देखा।

और, वे भारत को समझने लगे।

वह अपनी लय के साथ झूमती है। आप जन्म, मृत्यु, समाधि, और निराशा के करीब हैं किसी भी क्षण में और कहीं से भी मैंने यात्रा की है।

लेकिन, यह वही है जो उसे "जीवित" बनाता है।

वह ब्रह्मांड के साथ सांस लेता है, उम्मीदों और साँस लेने की संभावनाओं को साँस लेता है। वह जीवंत और बदबूदार और जोर से है। वह अंदर पहुंचती है और आप में कुछ ऐसा छू लेती है जिसे आप अन्यथा नहीं देख सकते, जैसे कोई बूढ़ा अपनी आत्मा को बाहर निकालने के लिए अपनी छाती में टेढ़ी उंगली तक पहुंचता है, या जब आप छोटी थीं और जब आप जानते थे कि आपकी मां क्या देखती है? किया था।

यह जल्द ही स्पष्ट हो गया कि हमारी बस एक समस्याग्रस्त स्थिति में थी, और यह कि कभी भी जल्द ही मोबाइल नहीं होगा। इसलिए, हम महामारी में फंस गए, जिसका नेतृत्व हमारे हेरिटेज होटल के बदनाम लड़कों ने किया।

कुछ योगियों ने शरीर को नहीं देखने की कोशिश की।

दूसरे दूर नहीं देख सकते थे।

उन लड़कों ने अपने बैग हमारे युवा कंधों पर टांग दिए, हमें घेर लिया, और मेरी चौड़ी आँखों वाले दोस्तों से भीख मांगने और लेने-देने में कामयाब रहे। हमें संकीर्ण लकड़ी की नावों पर निर्देशित किया गया था और हमारे होटल के पैर में पानी के किनारे तक डुबकी लगाने वाले प्राचीन पत्थर के चरणों के आधार पर जमा किया गया था, एक पुराने महाराजा का निवास जिसमें मैं पहले गर्मियों में रहा था। मैंने इस स्थान को उद्देश्यपूर्ण रूप से चुना था, क्योंकि यह बहुत आधुनिक स्थान से बीस मील की दूरी पर था, जहाँ अधिकांश पश्चिमी पर्यटक रुकते थे।

पुराने महाराजा के निवास का द्वार

मैं चाहता था कि मेरे दोस्त गंगा में कोहरे के माध्यम से भोर के गुलाबीपन का अनुभव करें, उसकी नम सांस लेने में सक्षम हों, जीवन की जीवंतता को सुनने के लिए जो इस पवित्र स्थल के चारों ओर घूमने के बजाय दिन के लिए बस जाए।

इसलिए, जब हम इस खूबसूरत पुरानी संपत्ति पर पहुंचे, तो हबब के बीच में एक शांत जगह, चाय के साथ उपस्थित लोगों द्वारा अभिवादन, मैंने महसूस किया कि मेरी गर्दन में तनाव कम होना शुरू हो जाता है ... कम से कम जब तक हमें पता नहीं चला कि कुछ महीने पहले होटल के निचले आधे हिस्से में महान माँ गंगा द्वारा पानी के भीतर पानी भर दिया गया था।

क्षय की गंदी गंध अभी भी भारी पत्थर की दीवारों से चिपकी हुई है, लेकिन ऐसा इतिहास का एक प्रतिध्वनि है जो यहां हुआ था। बुनी हुई लताओं के साथ विस्तृत रस्सियाँ फर्श से टकराईं। और धातु की चाबियों से सुसज्जित भारी लकड़ी के पैनल वाले दरवाजे, जो मूल दिखते थे, कमरे सजी। लेकिन, सबसे अच्छी बात यह थी कि ऊपर बालकनी थी, जहाँ से हम दिन या रात के किसी भी समय नीचे की सारी गतिविधि देख सकते थे।

मैं मदद नहीं कर सकता था, लेकिन इस बात पर आश्चर्य था कि इस उम्र में दुनिया भर में किसने सभी को खुश किया था - महाराजा जो एक बार यहां रहते थे, निश्चित रूप से, लेकिन साथ ही साथ महिलाएं, उनकी रगों को सार्वजनिक रूप से उन्हें ढालने के लिए उनके स्वरों में नाजुक रूप से लिपटा हुआ था, वे बच्चे जिन्होंने एक-दूसरे का पीछा किया होगा ...

तो, गर्म पानी थोड़ा "iffy" था - यह भारत है! सबसे पहले, मेरे कुछ समूह वास्तव में ऐसा महसूस कर रहे थे कि यह उत्साह था, और वे बीस मील दूर उस हॉलिडे इन में जा सकते थे। लेकिन, हमें बाल्टी के स्नान का सहारा नहीं लेना पड़ा। घर का बना खाना स्वाद के साथ नाचता था। और, मुझे पता था कि यह पहले की तुलना में कई जगहों पर बहुत अधिक कट्टर था, मैं पहले भी रह चुका था। और यह, सचमुच, पुराने शहर में सबसे अच्छी जगह थी, गंगा पर दाहिनी ओर।

सुबह का आशीर्वाद, फोटो © इरिका बर्कल्टर

अगले दिन, हमने नाव से, फिर से, सूर्योदय के समय नदी पर सैर की। बर्फ़ीली सुबह में भीगने वाले तीर्थयात्री पानी में अपनी कमर तक खड़े हो गए। धोबी वल्लाह ने साड़ियों और धोतियों को चट्टानों के खिलाफ साफ किया और उन्हें सूखने के लिए रख दिया। Saṇskrit छात्रों, नदी में बाहर jutting एक बड़े पत्थर मंच के शीर्ष पर एक पंक्ति में बैठा, उनके छंदों का आज्ञाकारी रूप से पाठ किया। साधु - खूंखार-घुँघराले बाल, चंदन की माला, और ऐश-चिकने चेहरे वाले पवित्र पुरुष - मानवता के क्रश के बीच, जैसा कि एक ही नारंगी के कपड़े में फेकने वाले कपड़े पहनते हैं, लेकिन वास्तव में सिर्फ पैसे की भीख माँगते हैं। हॉकर्स ने हमारे साथ अपने लकड़ी के शिल्प खींचे, मूंगा और कांच की माला, देवताओं की छोटी मूर्तियाँ, और पीतल की बोतलें बेचीं, जिनके साथ गंगा से स्कूप और घर के लिए बूँदें लाने के लिए।

Saskrit छात्रों को एक पंक्ति में बैठाया गया, फ़ोटो © Erika Burkhalter

और, आखिरकार, हमारे अथक रोवर्स ने हमें जलते हुए घाटों तक पहुंचा दिया। सीगल और कोहरे के साथ धुएं का गुबार। लकड़ी के हापज़र्ड ढेरों ने उन लोगों के चिरागों को घेर लिया जो सौभाग्यशाली थे कि उनका वाराणसी में अंतिम संस्कार किया गया और फिर उन्हें माँ गंगा के शुद्ध जल में छिड़का गया।

गंगा पर सीगल और कोहरा, फोटो © एरिका बुर्खाल्टर

उन अंतिम संस्कारों में से एक में सबसे अधिक संभावना है कि शरीर को हमने पहले ही रात को देखा था। और, यह जानकर हम सभी को जीवन के चक्र के करीब ले आए - और शायद यह सब अनिश्चितता के साथ हमें थोड़ा और आरामदायक बना दिया।

जलता हुआ घाट, फोटो © इरिका बुर्खाल्टर

शाम को, हमने पानी पर अपने स्थान से आरती समारोह देखा, लकड़ी की नावों से भरी एक नदी के साथ पतवार करने के लिए पतवार आकाश नीला या कुमकुम-नारंगी पेंट के साथ बेडकॉक किया। भूमि पर, पुजारियों ने भारी समारोहिक आग के बल्ले के वजन के साथ नौकायन किया। लेकिन हमारे बीच, मैरीगोल्ड नौकाओं में फंसी छोटी मोमबत्तियाँ कांच की लहरों के बीच बंधी हुई थीं, जो जहाजों के बीच अपना रास्ता बना रही थीं। ये प्रसाद उन लोगों की याद में दिए गए थे, जिनकी मृत्यु हो गई थी, या अभी भी जीवित लोगों की आशा में - प्यार, पदोन्नति, स्वास्थ्य या धन के लिए हवा में फुसफुसाए।

सायंकालीन आरती समारोह, फोटो © एरिका बुर्खाल्टर

चुपचाप, हम प्रत्येक ने अपनी छोटी परी नावें जलाईं और करंट से बहाव करने के लिए उन्हें ढीला कर दिया। हमारे होठों से मूक प्रार्थनाएँ आईं। हमारी आँखों में खुशी, दुःख, प्रशंसा और करुणा के आँसू थे। और मेरा दिल इस ज्ञान से भर गया कि मेरे दोस्तों ने "असली" भारत को देख लिया था।

हमेशा की तरह, जब मैं इन रिट्रीट से लौटता हूं, तो मैंने घोषणा की कि वह आखिरी था। वे एक साथ डाल करने के लिए इतनी गहन श्रम कर रहे हैं, इसलिए जब योजनाएं भड़क जाती हैं तो वे गुस्से से भर जाते हैं। लेकिन, भारत मुझे बुलाता है ... मुझे विश्वास दिलाता है। मैं उसे अस्वीकार नहीं कर सकता, क्योंकि वह जीवन की सांस है।

और, मुझे पता है कि मैं शायद एक और यात्रा करूंगा ...।

मेरे पति और मैं महान माँ गंगा में एक

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