द मैन हू सेव्ड माय सिस्टर

मेरी बहन को 2 जनवरी, 1996 को हेफ़ेई, चीन में एक अनाथालय से गोद लिया गया था, जब वह 5 महीने की थी। उसके गोद लेने के कागजात ने उसका नाम जियांग एन फेंग के नाम पर रखा, जो अनाथालय द्वारा उसे दिया गया नाम था, जिसे हमने लियान में बदल दिया।

जब लियान को गोद लिया गया था, मैं 6 साल का था और मेरा परिवार इलिनोइस के पालाटाइन में रहता था। उस समय, अमेरिकी मीडिया आउटलेट्स पहले चीन में वन चाइल्ड पॉलिसी को कवर करना शुरू कर रहे थे, जिसके परिणामस्वरूप चीनी अनाथालयों में बच्चों की बढ़ती आबादी थी। मेरे माता-पिता ने एक बच्ची को गोद लेने का फैसला किया और नवजात को गोद लेने की प्रक्रिया में शामिल होने वाले अमेरिकियों के एक समूह में शामिल हो गए।

23 साल बाद, मेरी बहन और मैं दोनों कैलिफोर्निया में रहते हैं। वह इरविन में रहती है और मैं सैन फ्रांसिस्को में रहता हूं।

सालों से, मेरे परिवार ने मेरे माता-पिता को मेरी बहन को गोद लेने के लिए जिस रास्ते से जाने के लिए चीन की यात्रा करने की बात की है, और अक्टूबर में हमने आखिरकार ऐसा किया। हम सभी सैन फ्रांसिस्को में मिले और बीजिंग के लिए प्रस्थान किया, जहां से हम हेफ़ेई की यात्रा करेंगे और फिर से वापस आएंगे।

बीजिंग उल्लेखनीय था। हमने फॉरबिडन सिटी और तियानमेन चौक का दौरा किया, माओत्से तुंग के संरक्षित निकाय को देखा, और खुद को एक हट्टोंग स्पीशीसी में पाया, जिसने कई विदेशियों को नहीं देखा था। हालाँकि, मैं जिस कहानी को साझा करना चाहता हूँ, वह हेफ़ेई में हुई, जहाँ हमने अपनी यात्रा के सबसे सार्थक भागों की योजना बनाई थी।

हम बीजिंग में 4 दिनों के बाद हेफ़ेई पहुंचे। हमारे पहले दिन, हमने दोनों अब-परित्यक्त अनाथालय की यात्रा करने की योजना बनाई, जिसमें से लियान को अपनाया गया था और इसे प्रतिस्थापित करने वाले नए, आधुनिक अनाथालय। हमने अपनी यात्रा के इस हिस्से के दौरान डिंग नाम के एक चीनी अनुवादक और हमारे साथ चलने वाले ड्राइवर के लिए समय की व्यवस्था की थी।

डिंग समूह के अन्य सदस्यों से अत्यधिक अनुशंसित आया जिसके साथ मेरे माता-पिता ने लियान को अपनाने के लिए यात्रा की थी। वह दुनिया भर से गोद लिए गए बच्चों और उनके परिवारों को चीन में अपनी जड़ें वापस लाने में मदद करने में माहिर थे। वार्तालापों की प्रकृति को देखते हुए हमें उम्मीद थी कि अगले दो दिनों में और हेफ़ेई में मजबूत भाषा बाधा, कोई रास्ता नहीं था जो हम उसके बिना कर सकते थे।

परिचय के बाद, हम अब परित्यक्त और जीर्ण अनाथालय की यात्रा करने के लिए निकल पड़े, जहाँ से मेरी बहन आई थी। जब मेरे माता-पिता 23 साल पहले हेफ़ेई में थे, तो उन्हें अनाथालय जाने से मना किया गया था - यह उनकी पहली बार देखने की बात थी। डिंग के लिए धन्यवाद, हमने सीखा कि इसे जल्द ही ध्वस्त किया जाना था और हमने अपनी यात्रा की योजना बनाई थी।

अनाथालय के बंद दरवाजे के माध्यम से देख रहे हैं।

उस दिन के बाद, हमने नए अनाथालय की स्थापना की, जो शहर के ग्रामीण बाहरी इलाकों में चला गया और आकार में चौगुना हो गया। हमें उस सुविधा का दौरा दिया गया, जो कई बार दिल दहला देने वाली थी। हमने पाया कि 2016 में वन चाइल्ड पॉलिसी के निरस्त होने के बाद से, चीनी अनाथालयों में बच्चों की संख्या में काफी गिरावट आई है। इसी समय, अब जो आबादी बनी हुई है, उसमें विशेष रूप से मानसिक और शारीरिक दोनों तरह के बच्चे शामिल हैं।

हमारे दौरे के बाद, हमें अनाथालय के निदेशक के साथ एक सम्मेलन कक्ष में ले जाया गया और उन्हें प्राप्त होने पर लियान के लिए बनाई गई मूल फ़ाइल को देखने का अवसर दिया गया। सरकार की नीति के कारण, यह फाइल केवल अनाथालय में ही देखी जा सकती थी। हम अन्य दत्तक माता-पिता के साथ बोलने से जानते थे कि इस फ़ाइल में रहस्योद्घाटन की जानकारी हो सकती है, इसलिए हम इस क्षण का अनुमान लगा रहे थे।

लियान की फाइल ज्यादातर विरल थी, लेकिन इसने उस स्थान का खुलासा किया जिस पर उसे छोड़ दिया गया था - शुआंगदुन टाउनशिप गवर्नमेंट हॉल के गेट्स- हेफ़ेई के बाहरी इलाके में एक अधिक ग्रामीण क्षेत्र।

हमने अगले दिन डिंग के साथ स्थान का दौरा करने की व्यवस्था की।

अगली सुबह, हेफ़ेई के सिटी सेंटर से शुआंगदुन के बाहर एक घंटे की ड्राइव करने के बाद, हमने एक बड़े सरकारी कॉम्प्लेक्स तक खींच लिया। डिंग और हमारे ड्राइवर ने एक पल के लिए सम्मानित किया, जिसके बाद डिंग ने साझा किया कि उन्हें यकीन है कि यह इमारत मूल कार्यालय नहीं हो सकती है जिस पर लियान को पाया गया था।

हम अंदर गए और डिंग ने इमारत के प्रवेश द्वार के पास एक डेस्क से संपर्क किया। सरकारी कर्मियों के एक समूह ने उसे देखा, घबरा गया। एक पल के बाद, डिंग ने हमारी कहानी के बारे में बताया। उन्होंने कागज के एक टुकड़े पर कुछ लिखा और डिंग को दे दिया।

वह हमारे पास लौटा और कहा कि वास्तव में, सरकारी कार्यालय एक सप्ताह पहले ही इस स्थान पर चला गया था। पुराने सरकारी दफ्तर, जो मेरी बहन के मिलने के समय के आसपास संचालित था, थोड़ी ही दूर पर था।

लगभग 15 मिनट बाद, हमने अपने आप को शहर के एक पुराने हिस्से की सड़कों से टकराते हुए पाया। यह आधुनिक डाउनटाउन क्षेत्र से बहुत दूर रो रहा था जहाँ हम रह रहे थे। सड़कों को संकीर्ण और घनी रूप से भरा हुआ था - कुछ क्षेत्रों में पक्का, दूसरों में, नहीं। डिंग ने हमारे ब्यूक के पते की खिड़की को देखा जो कि इमारतों द्वारा पारित किया गया था। उसने हमारी बाईं ओर इशारा किया और हमारे चालक ने धीमी गति से।

"यह बात है," उन्होंने कहा।

कार सड़क के किनारे पर खींची गई और हम बाहर निकले। हमारे बाईं ओर एक गेट था, जिसके पीछे एक मार्ग था जो कभी सरकारी कार्यालयों के लिए पार्किंग स्थल में खाली हो जाता था। हमें मिल गया था।

गेट में दो प्राचीन लोहे के दरवाजे थे, प्रत्येक में एक सुनहरा शेर था। वे नहीं लग रहे थे जैसे वे कुछ समय में बंद कर दिए गए थे। गेट के दाईं ओर, 3 महिलाएं एक छोटी सी दुकान के बाहर शलजम की टहनियों को छीलती थीं और उन्हें सुखाने के लिए जमीन पर बिछा देती थीं। एक छोटा कुत्ता धूप में हमारे बाईं ओर लगभग बीस फीट बैठा, कोई मालिक नहीं। सड़क के दोनों ओर, कुछ निवासियों ने रिक्शा और मोटरबाइक से गुजरते हुए अपने सींगों को उतारा।

हमने अपने परिवेश में पिया और कल्पना की कि लियान 23 साल पहले यहां पाया गया था।

सड़क (बाएं) और गेट के दरवाजे (दाएं) से देखा गया गेट। पदों पर गुलाबी पर्ची बताती है कि कार्यालय केवल स्थानों को स्थानांतरित कर दिया था।

हम गेट के माध्यम से और आंतरिक आंगन में चले गए, उन छोटी इमारतों को देख रहे थे जो एक बार स्थानीय सरकार को सौंपती थीं। हमने कुछ और तस्वीरें लीं और फिर वापस सड़क पर निकल आए।

जैसा कि हमने कार में वापस हॉप करने की तैयारी की, हमारे गाइड ने स्टोर के बाहर की महिलाओं के साथ बातचीत करना शुरू कर दिया, जो हमें दिलचस्पी से देख रहे थे। उन्होंने मेरी बहन की ओर इशारा किया और फिर हममें से बाकी लोगों की ओर, उन परिस्थितियों को समझाते हुए, जो बहुत ही बाहर के अमेरिकियों के एक समूह को ग्रामीण हेफ़ेई के एक छोटे से गेट पर ले आईं। नए सरकारी कार्यालयों में पहले के हमारे अनुभव के समान, हमारी कहानी सुनने के बाद, स्टोर के बाहर बैठी महिलाओं के चेहरे मुस्कुराहट के साथ गर्म हो गए। हालांकि, वे कहने के लिए बहुत अधिक लग रहे थे।

कुछ मिनटों की चैटिंग के बाद, डिंग ने हमारी ओर इशारा किया और बताया कि महिलाओं ने कहा कि पास में रहने वाला एक बूढ़ा आदमी था जिसने वर्षों से इस गेट पर छोड़े गए बच्चों के लिए एक घड़ी अपने पास रख ली थी। फिर वह उन्हें अनाथालय पहुंचाता था।

अनुस्मारक के रूप में, वन चाइल्ड पॉलिसी की अवधि के दौरान, बचपन की परित्याग दर काफी अधिक थी। अनाथालय के निदेशक के अनुसार, हमने पिछले दिन का दौरा किया था, अपने चरम पर, हेफ़ेई में 1000 तक अनाथ बच्चे थे। यह एक वास्तविक मुद्दा था, जिसके बारे में आम जनता काफी जागरूक थी।

डिंग ने बताया कि महिलाओं के अनुसार, बूढ़ा आदमी लगभग 100 फीट नीचे एक गली में रहता था जहाँ से हम खड़े थे। उसने पूछा कि क्या हम उस आदमी के घर पर नज़र रखने के लिए चलने में दिलचस्पी लेंगे जिसने इतने बच्चों को बचाया था।

हमने एक दूसरे को देखा और सिर हिलाया। हम गली-मोहल्लों के घनत्व को देखते हुए बहुत संशय में थे, लेकिन यह भी अच्छी तरह से जानते थे कि एक बार जब हम ब्यूक में वापस चढ़े, तो हम अपने होटल में वापस आ गए थे - हेफ़ेई में अपने साहसिक कार्य का समापन। इसलिए, हम सड़क के नीचे चले गए और डिंग की दिशा में एक गंदगी गली बदल दी।

गली पिछले दिन की बारिश से मैली थी। जब हम चले थे, एक काली और सफेद बिल्ली ने हमें देखा था क्योंकि यह धूप में सूखने वाली सब्जियों के साथ बिंदीदार एक बड़े टार्प से फिसल गई थी। हमसे 20 फीट आगे, कुछ लोगों ने अपने अपार्टमेंट के बाहर खुद को व्यस्त किया। जैसा कि हमने संपर्क किया, डिंग ने कॉल किया। कुछ वाक्यों का आदान-प्रदान किया गया और उन्होंने साझा किया कि वे बूढ़े व्यक्ति को भी जानते हैं और उनका स्थान गली के अंत में था। वह हँसा और समझाया कि बूढ़ा आदमी काफी जाना-पहचाना लग रहा था।

एक मिनट बाद, गली ने एक छोटी सड़क को काट दिया। कुछ स्थानीय लोग हमें देखते हुए उनके पोर्च पर बैठ गए। डिंग हमारे सामने एक यार्ड के सिर पर एक छोटे से गेट के पास पहुंचा, एक पते की तलाश में। जैसे ही उसने ऐसा किया, एक आदमी घर से अगली दुकान के लिए निकला और दोनों ने बातचीत शुरू कर दी।

"यह बूढ़े आदमी का घर है," डिंग ने कहा, गेट के पीछे का रास्ता इशारा करते हुए।

उन्होंने हमारे नए साथी के साथ अपने आदान-प्रदान को जारी रखा, जबकि हमने बूढ़े व्यक्ति के स्थान पर देखा। क्षेत्र के अन्य घरों के समान, यह एकल-कहानी संरचना थी। सामने के यार्ड में, पुराने पुराने चाकू-निर्माण और निर्माण सामग्री के साथ एक पालना था। उनके सामने के दरवाजे पर मुस्कुराते बच्चों के दो प्रिंट और चीनी अक्षरों के साथ एक नोट था।

बूढ़े आदमी का घर।

डिंग ने नए आदमी के साथ विश्वास करना जारी रखा, जो अपने चेहरे पर बड़ी मुस्कराहट के साथ उत्सुकता से कुछ समझा रहा था। जैसा कि उसने ऐसा किया, पड़ोसियों ने आस-पास के घरों से निकलना शुरू कर दिया और भ्रम और रुचि के साथ हमसे संपर्क किया।

डिंग ने हमें आश्चर्यचकित करते हुए कहा, "इस आदमी ने 40 बच्चों को बचाया है।"

टट्टू की पूंछ के साथ एक चमकदार लाल शर्ट में एक छोटा, भड़कीला बूढ़ा आदमी बढ़ती भीड़ के माध्यम से धकेल दिया और इतनी तीव्रता के साथ चीनी में कुछ चिल्लाया, कि हमें लगा कि चीजें बदतर के लिए एक मोड़ ले रही थीं।

"ओह माय, इस आदमी को 60 बच्चे कहते हैं, वास्तव में" डिंग रिले।

वह आदमी हमारी तरफ मुड़ा और चीनी शब्द को फिर से साठ के लिए चिल्लाया, एक हाथ के इशारे का उपयोग करके जो हमने माना कि वह साठ है।

हमारे पीछे लोगों का समूह इस समय तक लगभग 20 हो गया था। हमारी दिशा में कई पॉइंटेड कैमरा फोन, जो एक नया और अप्रत्याशित अनुभव था। हमारे बगल की सड़क पर, साइकिल चालकों को रोका गया और एक कार को देखने के लिए एक क्रॉल तक धीमा कर दिया गया।

सभी को बूढ़ा मालूम पड़ता था।

फिर भी उस आदमी के साथ बात करना, जिसने पहली बार आने पर हमसे संपर्क किया था, डिंग की चेहरे की अभिव्यक्ति बदल गई।

"बूढ़े को कल अस्पताल ले जाया गया, वह ठीक नहीं है," उन्होंने कहा।

चिंता के भाव हमारे चेहरे पर छा गए, लेकिन हमारे नए साथी ने फिर से डिंग के लिए उत्साह के साथ बोलना शुरू कर दिया।

"वह जानना चाहेंगे कि क्या वह बूढ़े को देखने के लिए हमें अस्पताल ले जा सकते हैं," डिंग ने कहा।

हमने एक दूसरे को देखा और डिंग को पीछे किया। हमने समझाया कि हमें नहीं लगा कि बूढ़े को परेशान करना उचित होगा, क्योंकि वह अस्पताल में था। हमें इस गली से नीचे आने की उम्मीद नहीं थी, और कम से कम मेरे मामले में, मैं ऐसा करने के लिए घबरा गया था।

डिंग ने इस जानकारी को हमारे साथी को वापस भेज दिया, जो समझ में आ रहा था। डिंग ने यह भी साझा किया कि जिस आदमी के साथ हम बात कर रहे थे वह बूढ़े आदमी की देखभाल कर रहा था, यही कारण है कि उसने पेशकश की थी।

यह सब कहा, हमने डिंग से पूछा कि क्या वह हमारे रास्ते में जाने से पहले घर के सामने बूढ़े आदमी की देखभाल करने वाले के साथ हमारी एक तस्वीर ले सकता है। जैसा कि हमने किया था, हम सभी के पीछे फ़ोटो खिंचवाने के लिए उमड़ी लोगों की भीड़ साथ ही साथ फोटो खिंचवाती थी। यह असली था।

बूढ़े आदमी की देखभाल करने वाले और पड़ोसी के साथ हमारी तस्वीर।

हम छुट्टी पर चले गए और कार्यवाहक ने एक बार फिर पाइप किया। उन्होंने जोर देकर कहा कि हम अस्पताल जाते हैं। उन्होंने वादा किया था कि यह केवल थोड़ी दूर है।

फिर भी हिचकिचाते हुए, हमने डिंग को समझाया कि हम वास्तव में थोपना नहीं चाहते हैं। हमने डिंग से पूछा कि क्या वह स्पष्ट कर सकता है कि बूढ़ा आदमी कितना बीमार था और अगर हम उसके अनुरोध को अस्वीकार करके कार्यवाहक को अपमानित कर रहे हैं। हमने डिंग की अनुशंसा के लिए भी काफी स्पष्ट रूप से पूछा, स्थिति की व्यापक प्रकृति और किसी भी सांस्कृतिक बारीकियों को देखते हुए, जो खेलने के लिए हो सकता था।

कार्यवाहक के साथ बातचीत के एक पल के बाद, डिंग ने मुस्कराहट के साथ हमारी ओर रुख किया।

"हमें जाना चाहिए," उन्होंने कहा।

तो हम चले गए।

वृद्ध के घर के सामने भीड़ जैसे ही हम रवाना हुए।

हम उस गली से वापस चले गए जहाँ से हम आए थे और सभी को अलविदा कहा।

केयरटेकर के वचन के अनुसार, सड़क के नीचे 3 या 4 ब्लॉक चलने के बाद जहां हम मूल रूप से गेट पर गए थे, हम एक छोटे से, 5 कहानी अस्पताल में पहुंचे, जो सड़क से आंगन में बसा था। जब हम सामने के दरवाजे तक गए, तो हमने देखा कि वृद्धा के घर के बाहर से भीड़ में से 2 सदस्यों ने हमें वहाँ पीटा था। एक व्यक्ति अपने रिक्शे में बैठकर तस्वीरें निकाल रहा था, दूसरे ने अपनी मोटरसाइकिल पर उसे खींचा और फिर पैदल ही कुछ दूरी पर हमारा पीछा किया।

हम केयरटेकर की अगुवाई में अस्पताल पहुंचे। उसने हमें लिफ्ट में इशारा किया, जिसे हमने पाँचवीं मंजिल पर पहुँचाया। जब हम बाहर निकले, तो हमें एक छोटे नर्स स्टेशन द्वारा बधाई दी गई, जिसे डिंग और कार्यवाहक ने संपर्क किया। एक बार फिर, डिंग ने हमारी कहानी को समझाया, जो नर्सों से मुस्कुराहट के साथ मिला था।

एक पल के बाद, डिंग ने कहा कि वह बूढ़े आदमी के कमरे में जाने के लिए पहले यह सुनिश्चित करने के लिए जा रहा था कि यह हमारे लिए उपयुक्त है। हमारी सामान्य आशंका और हमारी नसों के माध्यम से चिंता को देखते हुए, हमने उससे कहा कि हम इसकी सराहना करेंगे।

कार्यवाहक, डिंग, और 2 नर्स हॉल के लगभग 50 फीट नीचे बूढ़े आदमी के कमरे में घुस गए। हमने चीनी में चिल्लाते हुए सुना। हम एक-दूसरे की तरफ देखते थे और हॉल में वापस आते थे। एक नर्स कमरे से निकली और उसके चेहरे पर एक बड़ी मुस्कान के साथ हमारी ओर लपकी। उसने हमें उसकी ओर और कमरे में देखा।

अंदर जाते ही, बूढ़ा सीधा बैठा था, उसके पलंग के किनारे पैर अकड़ गए, उसकी नज़रें हम पर टिकी थीं। जैसे ही हमने प्रवेश किया, उसने एक पूर्ण दाँत द्वारा लगाए गए एक विशाल मुस्कराहट के माध्यम से चीनी में कुछ चिल्लाया।

हम कमरे में चले गए और अपने बिस्तर की ओर बढ़ गए, जो तीन बेड वाले एक कमरे के पीछे स्थित था। कमरे के पीछे, एक दरवाजा एक छोटी सी बालकनी से बाहर निकला जहाँ कपड़े सूखने के लिए लटका दिए गए थे।

बूढ़ा व्यक्ति खड़ा था, कार्यवाहक द्वारा समर्थित और तुरंत अपनी बहन की ओर बढ़ा, उसके हाथों को सहलाते हुए। उन्होंने शुद्ध आनंद की अभिव्यक्ति के साथ उनकी आँखों में देखा और चीनी भाषा में उनसे बात करना जारी रखा।

मेरी आँख के कोने से बाहर, मैंने देखा कि स्थानीय लोग हमारे पीछे-पीछे दालान से कमरे में मोटरबाइक पर जा रहे थे और उनके फोन पर एक तस्वीर खींच रहे थे।

डिंग ने बूढ़े आदमी के कंधे पर हाथ रखा और हमारे परिवार के प्रत्येक सदस्य को इशारा किया, हमें लियान की माँ, पिता और भाई के रूप में पेश किया। बूढ़े ने खुशी से सिर हिलाया और बोलना जारी रखा।

डिंग ने बताया कि बूढ़ा आदमी कह रहा था कि लियान स्वस्थ और सुंदर लग रहा था और स्पष्ट रूप से एक प्यार करने वाले परिवार से घिरा हुआ था। इस एक्सचेंज के दौरान डिंग के अनुवाद सामान्य से अधिक समय तक रहे, क्योंकि बूढ़ा एक स्थानीय बोली में बोल रहा था कि कार्यवाहक तब डिंग के लिए मंदारिन में अनुवाद कर रहा था।

इस पूरी प्रक्रिया के दौरान, डिंग ने अखबारों के ढेर से पत्ता निकालना शुरू कर दिया जो बूढ़े आदमी के बैग से कार्यवाहक द्वारा उसे सौंप दिया गया था। प्रत्येक कागजात, जो कई वर्षों से अलग था और अपनी उम्र दिखाते हुए, वृद्ध व्यक्ति और परित्यक्त बच्चों को बचाने के उनके प्रयासों के बारे में एक लेख दिखाया। कई तस्वीरों में दिखाया गया है कि वह अपने बच्चों को बचाए हुए हैं और उनके काम के लिए शहर द्वारा सम्मानित किया जा रहा है।

कार्यवाहक ने समझाया कि बूढ़े व्यक्ति ने इन अखबारों को अपने साथ ले लिया क्योंकि वे उसके सबसे बेशकीमती सामान थे। उन्होंने यह भी बताया कि बूढ़े व्यक्ति के पास अपने घर में भी बहुत अधिक भंडार था।

एक लेख के साथ बूढ़ा आदमी।

हमें एक अख़बार की तस्वीर आई, जिसने उन्हें अपने छोटे वर्षों में दिखाया (हमें बताया गया कि वह अब 86 वर्ष के हैं) एक ग्रे ऊन की टोपी में। उत्साहित होकर, कार्यवाहक बूढ़े व्यक्ति के बैग में पहुंचा और उसने उसी टोपी को निकाला, जिससे वह बूढ़े आदमी के सिर पर मुस्कराहट के साथ बैठ गया।

कमरे में हँसी-ठिठोली शुरू हो गई।

बूढ़ा आदमी अपनी कहानी समझाने के लिए गया, यह साझा करते हुए कि उसने एक कारखाने के कर्मचारी के रूप में अपनी नौकरी खो दी है, क्योंकि वह बचाए गए काम, आवास और बच्चों को अनाथालय में पहुंचा रहा था। उन्होंने समझाया कि इससे कोई फर्क नहीं पड़ता था, क्योंकि उन्हें पता था कि वह जो काम कर रहे थे वह महत्वपूर्ण था। उन्होंने वास्तव में हमारे द्वारा देखे गए गेट के पास से लगभग 100 बच्चों की खोज की थी, जिनमें से सबसे पहले उन्होंने 1968 में पाया था।

चूंकि उसने अपना काम शुरू कर दिया था, इसलिए वह 3 बच्चों के साथ फिर से मिल गया था - लियान ने चौथे को चिह्नित किया। उन्होंने बताया कि लियान को खुश और स्वस्थ देखकर यह सब उसके लायक हो गया।

हमने पूछा कि डिंग बूढ़े व्यक्ति के प्रति हमारी गहरी कृतज्ञता व्यक्त करें और लियान ने हमारे जीवन में जो प्यार लाया है उसे दोहराएं। वह डिंग से यह सुनकर विनम्रतापूर्वक मुस्कुराया।

जाने से पहले, हमने वृद्ध व्यक्ति के साथ एक परिवार के रूप में एक फोटो लेने के लिए कहा। वह बिस्तर से उठ खड़ा हुआ और उसने हमारी तरफ अपना रास्ता बनाया, अपने कार्यवाहक को सावधान किया, जो उसकी तरफ भाग गया। डिंग के कुछ फोटो खींचे जाने के दौरान हमने उनके बीच में सेंध लगाई।

हम सब एक साथ।

बूढ़ा सभी उत्तेजना से थक गया, इसलिए हमने एक बार फिर धन्यवाद कहा। जैसे ही हम जाने के लिए मुड़े, उनके चेहरे से आंसू बहने लगे। उनके कार्यवाहक ने सांत्वना में अपने कंधे के चारों ओर एक हाथ रखा और धीरे से अपनी आँखों पर एक ऊतक के साथ थपका।

दोनों हमारे साथ कमरे के दरवाजे तक गए और लिफ्ट में लौटते ही अलविदा कह दिया। कार्यवाहक ने कुछ फीट तक हमारा पीछा किया और बूढ़े आदमी से मिलने के लिए हमें धक्का देने के लिए हमने उसे धन्यवाद दिया। उन्होंने समझाया कि इसका मतलब बूढ़े आदमी से ज्यादा हम कल्पना कर सकते हैं।

हम लिफ्ट को डिंग के साथ भूतल पर वापस ले गए और सड़क पर बाहर निकल गए। हम सूरज की रोशनी में टिमटिमाते हुए खड़े थे, घबराए हुए थे लेकिन पिछले 45 मिनटों में सामने आई घटनाओं की पूरी तरह अप्रत्याशित श्रृंखला के लिए आभारी थे।

हम ब्यूक में वापस चढ़ गए, जो अभी भी गेट द्वारा पार्क किया गया था जहां लियान को पाया गया था और हमारे होटल के लिए रवाना किया गया था।

अमेरिका में वापस आने के कुछ हफ़्ते बाद, हम एक साथ अपने समय के बारे में कुछ सवालों के साथ डिंग पहुंचे। हमें यथासंभव अधिक विवरण दर्ज करने में रुचि थी, क्या हमें कभी वापस लौटना चाहिए।

सबसे महत्वपूर्ण बात, हमने महसूस किया कि हमने अस्पताल में अपने समय के दौरान बूढ़े व्यक्ति का नाम नहीं लिखा था, इसलिए हमने पूछा कि क्या डिंग उन तस्वीरों के माध्यम से देख सकता है जो हमें इसे खोजने में मदद करने के लिए चीनी अखबार के लेखों से लिया गया था।

एक या एक दिन बाद, डिंग हमारे पास वापस आ गया और हमें बताया कि बूढ़े आदमी का नाम लियू किंग झांग (章 that) था, लेकिन समाचार पत्रों के अनुसार, स्थानीय लोगों ने उसे "लिविंग बुद्धा" कहा।