सड़क पर जीवन की वास्तविक लागत

"वैन लिविंग" के लिए ट्रेडिंग स्वर्ग पर

श्मिट के बारे में

मेरे पति, 19 महीने की बेटी, और मैं 1990 के टोयोटा योद्धा विनबैगो कैम्पर में 100 दिनों से अधिक समय से सड़क पर रह रहा हूं, जो कि मेरी उम्र से केवल 12 साल छोटा है, और मैं लगभग 40 साल का हूं। हमें इस बात का कोई अंदाजा नहीं था कि हमारा पीछा करना "वैन लिविंग" के भव्य रोमांच का मतलब था कि हमें पता चलेगा कि सस्ते में रहना कितना महंगा हो सकता है - हमारे बैंक खाते और हमारे स्तोत्र दोनों पर।

इससे पहले कि हम हवाई में कौई पर अपने घर से चले गए, मेरे पति के पास अपना थोड़ा वाल्डोर्फ स्कूल था और मैंने अपनी बेटी की पूरी देखभाल की, कभी-कभी फ्रीलांस राइटिंग प्रोजेक्ट्स पर काम किया। हम एक विस्तारक और ऐतिहासिक घर में रहने में सक्षम थे, जैविक खाद्य पदार्थ खरीदते थे, और आम तौर पर दुनिया में सबसे महंगी जगहों में से एक का खर्च उठाते थे क्योंकि हमने अपने पति की आय को या तो AirBnB पर अपने बेडरूम में रखने या किराए पर लेने के साथ पूरक किया था।

जब हमने पहली बार लोगों को यह बताना शुरू किया कि हम आगे बढ़ रहे हैं, तो उन्होंने उत्तर दिया, "आप लोग ऐसा क्यों कर रहे हैं?" हमारे दोस्तों ने हमारे फैसले की प्रशंसा की और समर्थन किया, लेकिन स्वर्ग छोड़ने के लिए हमारे चयन से थोड़ा चकित भी लग रहा था।

"हम एक परिवार के रूप में बंधन चाहते हैं," मेरे पति ने जवाब दिया।

उसने उन्हें यह नहीं बताया कि मुझे द्वीप बुखार हो रहा था और उसे अधिक मानसिक उत्तेजना की आवश्यकता थी, इसलिए यह यात्रा हमारे लिए एक साथ गर्मी की छुट्टी पर जाने का अवसर साबित होगी, फिर हमें भूमिकाओं को बदलने की अनुमति देगा ताकि मैं वह बन जाऊं जो समर्थन करेगा हमारे परिवार के रहने के दौरान वह घर पर ही बने रहे। उन्होंने यह भी नहीं कहा कि हमारे विवाह पर बहुत ध्यान देने की आवश्यकता है, क्योंकि हम माता-पिता बनने के बाद से ही तनाव में थे। हम पूरे नए तरीके से अमेरिका का पता लगाने के लिए उत्साहित थे, खासकर क्योंकि यह पहली बार होगा जब हमारे छोटे `ओना (परिवार), हम तीनों एक साथ होंगे। लगातार बदलते परिवेश में हमारे अस्तित्व को एक छोटे से स्थान में ढालने की तुलना में स्पष्टता के चरमोत्कर्ष तक सब कुछ लाने का इससे बेहतर तरीका क्या हो सकता है?

"आप लोग इसे कैसे वहन करने जा रहे हैं?" अक्सर अगला सवाल था।

"हम बचत से बचेंगे," उन्होंने उन्हें बताया। "अगर हम थोड़ा ऋण में जा रहे हैं तो ठीक है। हम जानते हैं कि हम रोजगार योग्य लोग हैं और फिर से अच्छी नौकरियां पा सकते हैं। ”

तीन दिन की लंबी गैराज बिक्री में, हमने लगभग हर चीज बेची, जिसमें दो कारें और हमारे सभी फर्नीचर शामिल थे। हमारे पास केवल वही चीजें थीं जो दोनों आवश्यक थीं - ज्यादातर शिशु चीजें - और एक 24 'स्थान में फिट होंगी। मुनाफे ने हमारे साहसिक कार्य के वित्तपोषण को बढ़ा दिया।

$ 500 से कम के लिए, हमने फिर कैलिफोर्निया के लिए दो-तरफ़ा टिकट खरीदे (हमारी बेटी हमारी गोद में बैठ गई)। दोस्ताना अलास्का एयरलाइंस के कर्मचारियों ने इस तथ्य पर दया की कि मैं बैसाखी पर था, हमारे जाने से एक हफ्ते पहले एक अलग किए गए कण्डरा को ठीक करने के लिए मेरे पैर की सर्जरी हुई थी, और अतिरिक्त सामान शुल्क पर उनकी सहानुभूति सौ डॉलर से अधिक बच गई थी।

एक बार जब हम सैन डिएगो पहुंचे, तो हमने सप्ताह के लिए $ 150 के लिए एक कार किराए पर ली और अगले चरणों का पता लगाने के लिए एक दोस्त के साथ रहे। मुझे एक योजना बनाना पसंद है, इसलिए मैं तुरंत हमारी कठोरता को खोजने के लिए तैयार हूं। बाद में खोज करने वाले क्रेगलिस्ट के दो दिन और हमने उसे पाया: $ 10,500 के लिए 1990 का टोयोटा योद्धा विनबागो।

मेरे दोस्त ने वैन की जांच के लिए मुझे एक घंटे अंतर्देशीय भेजा। मेरे पति हमारी बेटी को बिस्तर पर वापस रखने के लिए रुक गए। मैं पहला व्यक्ति था जो वास्तव में नियुक्ति पर हमारी सहमति को प्रदर्शित करता था, यह देखते हुए कि पिछली नियुक्ति समाप्त हो गई थी। जब तक मैं रिग की जांच कर रहा था, तब तक एक और दंपती नकदी खरीदने के लिए तैयार था। पता चला कि ये रिसाव, जबकि पुराने थे, संग्रहणीय थे।

मैंने एक डिपॉजिट नीचे रखा, जिसमें मेरे दोस्त से नकद उधार लेना शामिल था, क्योंकि हमारे पैसे एक हवाई बैंक खाते में बंधे थे। फिर मैं दो दिन बाद अपने पति और बेटी के साथ लौटी, पूर्ण राशि, कागजात पर हस्ताक्षर करने के लिए तैयार। मेरे पति और मैंने अपने कैंपर समर को फिल्म द एंडलेस समर का नाम दिया और इस विचार से कि हम अपनी खुद की सड़क को खुश करने के लिए खोज सकते हैं।

जबकि हमने कीमत को थोड़ा कम करके बातचीत की थी, हमने अपग्रेड और मरम्मत के लगभग $ 2000 में लगा दिया। यह केवल हमारी यात्रा की शुरुआत थी, और ऐसा लगता था कि हमने अपनी तरल बचत का एक बड़ा हिस्सा खत्म कर दिया था, इसलिए हमने इस बात पर ध्यान देने का लक्ष्य रखा कि हम कैसे खर्च करते रहे।

फिर हमने सेट किया।

हमारी उम्मीदें ऊंची थीं। सड़क पर रहने वाले दंपतियों के इंस्टाग्राम पर हमने जो तस्वीरें देखीं, वे हमारे मन में और हमारी युवा बेटी पर छाप डालना चाहती थीं। वे अनुभव अनमोल होंगे, हमने सोचा।

हम "वरदान" के बारे में पढ़ते हैं, जिसमें एक व्यक्ति बिना किसी कारण के रात भर पार्क करने के लिए जगह ढूंढता है - कैम्पग्राउंड भरे हुए हैं, आप थके हुए हैं और बस दुर्घटनाग्रस्त होने के लिए जगह की आवश्यकता है, आप पैसे बचाने के लिए देख रहे हैं - लेकिन हम समाप्त हो गए जितना हमने सोचा था उससे कम बार कर रहे हैं। गर्म रातों का मतलब था कि हम अपनी बेटी को ठंडा रखने के लिए बिजली में प्लग करना चाहते थे। और, जैसा कि हमने सोचा था कि लंबी पैदल यात्रा के लिए सड़कों पर ड्राइविंग करना होगा, हम एक छोटे से विवरण को भूल गए: मेरा शरीर अभी भी चिकित्सा कर रहा था। हम अभी भी अपनी रिग सीख रहे थे, इसलिए हमें नहीं पता था कि वास्तविक साहस के लिए इसमें कितनी क्षमता है।

हमने यह भी जल्द ही पता चला कि RV'ing वास्तव में एक राष्ट्रीय और यहां तक ​​कि अंतरराष्ट्रीय शगल है। गर्मियों में राजमार्गों पर RVs की चौकीदारी की गई थी, जो हर खाली जगह को उपलब्ध कराती थी, अक्सर आरक्षण बुक किए गए महीनों पहले से होते थे। अक्सर हमें $ 35- $ 85 रात में कहीं भी नीचे उतरना पड़ता था, तब भी जब हमें ऐसा लगता था कि हम ऐसे स्थानों में थे जो राज्य के पार्कों की तुलना में शरणार्थी लोगों की तरह दिखते थे।

फिर भी हर बार जब हम गैस पंप करते हैं, तो हम पहियों पर इस घर के लिए आभारी महसूस करते हैं। यह हमें दोस्तों और परिवार की यात्रा करने के लिए लाया था। यह हमें शांत झीलों और सूर्यास्तों को विकीर्ण करने के लिए लाया। यह मेरे पति और मेरे लिए यह पता लगाने का अवसर लेकर आया कि मैं एक परिवार और एक जोड़े के रूप में कैसे कार्य करूं।

एक दिनचर्या और एक प्रणाली होना महत्वपूर्ण हो गया। ऐसे छोटे रहने वाले स्थानों में, हमें यह जानना चाहिए कि कौन क्या देखभाल करेगा। जैसे-जैसे शाम नज़दीक आती गई, हमें पता लगा कि कौन रात का खाना बना रहा होगा और कौन बच्चा देखेगा, जो व्यंजन बनाकर और अपनी मख़मली पालना लगा रहा होगा, जबकि दूसरा उसे एक तेज़ सिंक शॉवर के लिए ले गया। और हमें पता चला कि कैंपिंग की लागतों से अलग हमारी सबसे बड़ी लिप्तता यह थी कि हमने उन खाद्य पदार्थों में कितना निवेश किया था।

चूँकि हमारी पक्की बेटी के लिए खाना आसान था, अगर हम अपनी पिकनिक टेबल पर खाना बनाते और भोजन करते, तो हम रेस्तरां में पैसे खर्च करने से बचते। लेकिन मेरे पति एक ऑर्गेनिक फास्ट फूड रेस्तरां के मालिक थे, इसलिए हम अच्छी तरह से खाने के आदी हो गए। हमने नियमित रूप से सप्ताह में 2-3 बार जैविक बाजारों की खरीदारी यात्राओं पर $ 150 खर्च किए।

बिना किसी अवसर के एक-दूसरे से दूर होने के कारण, हमारी शादी भी महत्वपूर्ण बिंदु पर पहुंच गई। "मुझे आपसे एक ब्रेक की आवश्यकता है," मेरे पति ने एक बिंदु पर मुझसे कहा, और मैं सहमत हूं कि मुझे उसी की आवश्यकता थी। मैं अपनी बेटी को एक दोस्त से मिलने के लिए हफ़्ते में ले गया, जब उसने हमारी रिग लिया और कुंवारे की तरह उसमें रहने लगा।

मैंने चिंता नहीं की कि उसने क्या खर्च किया और उसने यह नहीं पूछा कि मैं क्या कर रहा था। हमने प्रयोग किया कि एक अलगाव कैसा दिखेगा। जब हम एक साथ वापस आए, हम ईमानदार थे।

"मुझे नहीं पता कि हम एक दूसरे के लिए सबसे अधिक अनुकूल लोग हैं," उन्होंने कहा। फिर, मैं मान गया। "लेकिन मुझे लगता है कि हम इसे समय पर समझ लेंगे।"

यह इस समय के आसपास था कि हमें एहसास हुआ कि हमें सड़क से एक ब्रेक की जरूरत है। लगातार यह पता लगाने में कि आप रात कहाँ बिताएंगे, अपने रिग को कैसे समतल करेंगे और अगले दिन का एजेंडा क्या होगा, इस पर कर लगाया जा सकता है।

"मेरे दोस्त का इडाहो में मोटल है, हम थोड़ी देर रुक सकते हैं," मेरे पति ने मुझसे कहा। "यह थोड़ी देर के लिए रन-डाउन किया गया है, इसलिए वह मुफ्त किराए के बदले में इसे प्रबंधित करने में हमारी मदद का उपयोग कर सकता है।"

जबकि मैंने इडाहो में कभी भी समाप्त होने की कल्पना नहीं की थी, एक राजमार्ग के बगल में एक परित्यक्त मोटल में रहना हमारे लिए सबसे अच्छा तरीका साबित हुआ है। यह न केवल स्वतंत्र है, बल्कि संघर्षों को सुलझाने के लिए स्थिरता हमारे दिलों में समय, कमरे और स्थान के लिए भी मदद कर रही है। हमारे पास अपनी बचत को फिर से भरने के लिए अपने करियर के निर्माण का एक बार पता लगाने के अवसर हैं, क्योंकि हम यह पता लगाते हैं कि हम कहाँ जड़ें लगाना चाहते हैं और परिवार की नींव कैसे बना सकते हैं। सबसे अच्छी बात यह है कि हमारी बेटी को इस तथ्य से प्यार है कि वह दिन में कई बार हमारे लिविंग रूम की खिड़की से अतीत में गाड़ियों को देख सकती है।

हम अभी भी अपने रिग को प्रतिदिन चलाते हैं। हम हाल ही में इसे मोंटाना ले गए। पहली रात, कैंप का मैदान भरा हुआ था, इसलिए हम शहर के एक पार्क के पास पास के रेस्ट एरिया में रुके। हम चीजों का पता लगाना जारी रखते हैं। और वह संसाधनशीलता शायद सबसे मूल्यवान सबक है जो हमने सीखा है, जो हमारे Instagram पर पोस्ट किए गए सुंदर चित्रों के दृश्यों के पीछे हम पर सबसे बड़ी छाप बनाता है।

जूडी तनुसी एक स्वतंत्र लेखक हैं, मेडिटेशन फॉर मैमस: यू डेसर्व टू फील गुड और समग्र कोच के लेखक हैं।