Djevojko, jaka si koliko i trebaš biti

Životne lekcije iz zastrašujuće oluje na moru

Fotografiju Jeremy Bishop na Unsplash

Oduvijek sam volio more. Još kao djevojčica voljela sam veslati na toplom pijesku na plaži, vlažeći mokri pijesak između nožnih prstiju. Provela bih sate provodeći sunčane blještave valove dok su se nadirali i uzdahnuli, ostavljajući malene rakove koji se trgnuše.

More je oduvijek bilo čarobno mjesto vodenog, sjajnog šljunka; od jarko obojenih školjki i dolara od pijeska; morski ježići i morske zvijezde - tuđinsko blago.

Ali vidjela sam i drugu stranu "uspavanog, plavog oceana" -

Osamnaest stopa udara željezne sive vode koja se razbila na stjenovitoj obali. Vreća, prigušena čudovišta neumoljivo se ruše u masivne stupove; otapanje u ledeni sprej koji je pokrenut vjetrom; obloži sve što dodirne puzavim rubom smrznute soli. Ribarski čamci plivaju i tresu se, stenjajući uz privez.

Naš posjet baki počeo je kao i svaki drugi dan, sve sunčano vrijeme i svježi povjetarac, uz nagovještaj oluje koja dolazi. Ukrcavanje na obalu Aljaske trajalo je oko devet sati.

U mojoj sestri i njezinom partneru, glatkom ketu, četrdeset stopa, jedrilicom nazvanom "Homeward Bound" - lijepo obnovljenom brodu za ribolov na rakove koji je cijeli svijet izgledao poput bebe-Bluenose - odlučili smo ga napraviti za manje od pet ,

Sve troje djece, moja sestra i moje, bili su sezonski obalni putnici, poznavali su jakne za spašavanje i nisu visili preko ograde, lekcije iz svojih mnogobrojnih bolova u trajektu do posjeka bake.
I bile su stare ruke na graničnom prijelazu, kao što je baka živjela na jugoistoku Aljaske. Ali ovo bi bila nova avantura.

I putovanje gore bilo je izvrsno. Jednom kad smo pogodili otvoreno more, izvan otoka Dundas, vjetrovi su bili jaki, ali mi smo djelomično trčali pod jedrima. Bio je to sjajan dan. I proveli smo popodne u obilasku produženog ručka.

Kad se partner moje sestre javio radi službenog vremenskog izvješća, prije nego što se vratio natrag, rečeno mu je da očekuje "lagane vjetrove od deset do dvanaest čvorova, s nabubrenim morima i nabrekanjem od osam stopa", a ništa ne izaziva uzbunu.

Zrakoplov od osam stopa je tihi val normalne veličine na mirnom sjevernom Tihom oceanu.

Međutim, kad smo udarili na Dixon Entrance, poznat po izdajničkim poprečnim strujama i lošim vremenskim prilikama, lagana se magla pretvorila u gust, taman oblak, jak vjetar koji puše do trideset čvorova i vozi susnježicu. Plutajuća mora i nagib od osam stopa sada su bili sivozelene, bijele kape od petnaest stopa, prijeteći da će se nadviti nad krmu.

Muškarci su puštali (vezali) jedra i postavljali stabilizatore - dugačke stupove pričvršćene na jarbol, koji se protežu preko svake strane plovila, slično onome što bi kočar mogao koristiti u teškim morima. Bez stabilizatora, nagibanje i gutanje bilo bi mnogo gore.

Obično bi mornar ugradio leteći klip ili jedra na glavu, ali više smo se brinuli za sigurnost nego za stil. Sljedeća mora, zli cross-chop i vjetrovi s jakim vjetrovima učinili su pasivne stabilizatore najboljim ulogom.

Moja sestra i ja smo odložile naše troje djece, uzrasta šest, sedam i devet godina, u kabinu - majstorske spavaće sobe. Imao je široki udoban krevet na jednoj strani kabine i dva ugrađena, pojedinačna kreveta, jedna iznad druge, na suprotnoj strani. Nije luksuzno, ali ugodno.

To je bio moj posao. Djecu čuvajte ispod palube. Proveo sam posljednju turneju da provjerim sestru i dvojicu muškaraca. Užasnuto sam fasciniran gledao kako se naš mali čamac penjao ogromnim, sivim čudovištem, zastao i tresnuo se na vrhu usred vrtloga, a zatim krenuo u tamnozeleno korito između njega i sljedećeg vala koji se spuštao na nas ,

Sve što sam mogao vidjeti u tih zastrašujućih nekoliko sekundi bile su crne dubine ispod pramca, u koje smo se uputili, i sivo-zeleni zid vode koji je naletio na nas, tako visok da je izbrisao nebo.

Hladan i drhtav, smrznut do srži, sišao sam ispod palube. Znao sam da ako se nađemo, ne bismo dugo trajali. I nisam mogao podnijeti da gledam kako dolazi.

Vrijeme preživljavanja u tim hladnim vodama sjevernog Tihog oceana u visokim ljetnim i lijepim vremenima je samo dvadesetak minuta. Većina ribara na sjevernoj obali odbija naučiti plivati, jer će to, što se njih tiče, samo produžiti neizbježno.
I nijedan spasilački tim na zemlji ne može stići do osnivačkog broda u oluji za dvadesetak minuta, osim ako nisu već blizu.

Moja sestra ostala je na palubi, naizmjenično pomažući za volanom, a zatim se skrenula dolje u dnevnoj kabini, ponavljajući naš pozivni znak iznova i iznova u radiju kratkog vala, moleći za odgovor.

Nismo poslali prvi maj - uostalom što nismo potonuli -, ali pokušavali smo podići čuvara svjetionika u tom području ili, uz malo sreće, obalske straže. Svaka moralna podrška zahvalno je primljena.

Ležao sam na velikom krevetu u kabini za stražnjicu (stražnji kraj čamca - ne pramac, šiljast, prednji kraj) sa sinom i kćerkom moje sestre privukao se blizu pokrivača. Dječak moje sestre bio je zavijen na donji krevet preko kabine. Bio je previše bolestan od mora da bismo se brinuli jesmo li živjeli ili umrli.

Smiješna je stvar oluje na moru - nevjerojatan šum stvari - smeta vam.
Zavija vjetar, vrišteći se probija gore i dolje na ljestvici poput banshee; pucketanje i iskakanje linija (konopa); škripanje drveta dok se trljaju i savijaju.
Gromoglasni sudar dok luk susreće val; neprestano kihanje i nalijevanje vode dok se prelijeva preko čamca i ispire, pohlepno usisavajući s njim sve što nije vezano.
Nepravilno grickanje dizela kada propeler jednu minutu zagrize duboko u vodu, a sljedeća se divlje utrkuje, jer je krma potisnuta.
A vi se usmerite u mora, boreći se da ostanete priklonjeni nemilosrdnim, uzdižućim valovima, zaključani u suludoj jednostranoj borbi s ovom ogromnom, neslavnom, zastrašujućom silom. Sve dok vas ne ubije ili ne raznese.

Bio sam prestrašen. Djeca su se uplašila. Ali ispod hladnoće, ispod terora, pronašao sam snagu za koju nikada nisam znao da je imam. Osmjehnula sam se. Govorio sam mirno. I rekla sam našoj prestrašenoj, djeci bijelog lica da će sve biti u redu.

I nekako sam i sam vjerovao u to. Ne pitajte me kako. Ne sjećam se da sam molio. Sjećam se da sam više puta razmišljao: "Dragi Bože, ne želim da umremo na ovaj način", kad bismo se oštro nagnuli ili nagnili.

U jednom trenutku, ogromni val pljusnuo je na nas iznad krme. Čamac je zaurlao i zadrhtao. Luk joj se podigao. Srce mi je zastalo. "O, Bože", pomislio sam, "kako izbaciti djecu - i kamo?"

Dok su mali plakali, instinktivno sam podigao pogled. Stakleni otvor nad glavom bio je natopljen morskom vodom i pjenom, ali jasno sam mogao vidjeti gumene čizme - debele gazirane podplate onoga tko je upravljao kotačem.

"Ne, u redu je. Izgled! To su tatine gumene čizme. Vidite njegov žuti potplat? Još uvijek stoji tamo. U redu smo. "

I bili smo, ali ne bez jedne konačne prestrašenosti. Tek što se Homeward Bound galantno okrenuo prema sebi, gusti mlaz vode pucao je iz pregrade (zida) preko našeg ležaja i projurio se kroz kabinu.

"Potonimo, tonemo", shrvala je djevojčica.

Zarobljen u krevetu s dvoje djece opletenih protiv mene, učinio sam sve što bi htjela bilo koja crvenokrvna majka - gurnuo sam palac u rupu. Nažalost, moj palac nije sasvim blokirao rupu, pa sam posljednja dva sata oluje proveo ledeno hladnom vodom koja mi je strujala niz ruku.

Spomenuo sam da je Homeward Bound bio obnovljeni brod za ribolov rakova? Pa, lazaretta, skladište gdje su ribari održavali rakove živim dok nisu stigli do konzerve, bila je tik do kabine.
Kako bi rakovi bili živi, ​​svježa morska voda neprestano je cirkulirala u i iz skladišta. a posljednja ogromna zelenkasta nad krmom privremeno je napunila lazarette. Na kraju se ispraznio kako treba, ali dok to nije učinio, uživao sam u svježem tuširanju s morskom vodom.

I razgovarali smo. Razgovarali smo o tome kako je bila loša oluja i kako su veliki valovi. Razgovarali smo o tome kako su svi bili hrabri i koji je sjajan posao tata upravljao brodom. Pjevali smo pjesme. Razgovarali smo o naručivanju izlaska za večeru kad smo stigli kući - pice ili kineski.

Kad smo nekoliko sati kasnije konačno napravili kopno, toliko za petosatni povratak i navodno „nabrijano more“, imao sam novo poštovanje prema ribarima s rakovima i njihovim jedrilicama. Djeca su čavrljala i uzbuđena zbog izlaska. Kasnije te večeri saznali smo da ćemo sigurno doći kroz prolaz sila osam, s vjetrovima većim od 40 čvorova (oko 74 mph). Snaga-dvanaest na Beaufortovoj skali je uragan.

Moj se sin još uvijek sjeća oluje, ali strah je ublažen ponosom na očevu mornaricu. I mojim trikom u ruci da njegov mali rođak ne bi plakao. I do današnjeg dana obožava oceanska krstarenja. Ja, ne toliko.

Dugo sam se pitala u kakvoj sam snazi ​​pronašla taj dan. Pitao bih se jesam li možda zaista nisam jak ili hrabar. Da možda samo nisam vjerovao da ćemo umrijeti.
Međutim, mogu reći istinito, u jednom sam trenutku vjerovao da je to gotovo za sve nas, i nikada se nisam, niti ikad otkad osjetio toliko straha i nemoći.

Ali nisam mogao dopustiti da se naša djeca plaše. Pa sam našao snage za njih. Ti zastrašujući sati naučili su me važnoj životnoj lekciji - bez obzira na to što se događa, bez obzira na to što nas život baci - smrt u obitelji, oluja na moru, žene su jake - koliko god mi trebale biti.

To je izbor. Poput ljubavi. Snaga je tu. Unutar svakog od nas. Sve što moramo učiniti je dosegnuti duboko u sebi i iskoristiti ga.