Moj odnos s kolorizmom i njegovim okrutnim učincima na međunarodnoj razini

Podmukao je i nastavlja otrovati generacije ljudi.

Slika Venus Libido putem Instagrama

Bilo je vremena u srednjoj i srednjoj školi za koje nisam vjerovao da je moja tamna koža lijepa.

Zapravo, bilo je vremena koje sam bio tako nesiguran u svoje visoko, mršavo tijelo tamne kože da sam usred ljeta nosio ružičasti kaput s mjehurićima kao oklop.

Odrastanje u pretežno bijelom kvartu i hodanje u školu s pretežno bijelom djecom ne sjećam se da je bilo vremena za koje sam znao da postoji problem sa mojom tamnom kožom. To ne znači da nisam bio maltretiran, jednostavno se ne sjećam.

Moja obitelj je duginica tamnih, smeđih i svijetlih nijansi i nikad se nije moglo raspravljati o boji kože.

Svi smo bili crni.

Tek kad sam stigao u šesti razred nove škole koju čine pretežno crni učenici, osjetio sam da mi je tamna koža problem.

Tijekom mojih školskih godina najpopularnije su bile djevojčice sa svjetlijom kožom i to su bile djevojke koje su dječaci željeli. Kako sam se počeo više izlagati hip-hopu i pop kulturi (kablovsku televiziju nisam imao do svoje desete godine) primijetio sam kakve su djevojke u glazbenim spotovima.

Slušao sam tekstove pjesama i promatrao koje djevojke u školi nisu voljele druge djevojke, uglavnom iz zavisti, nesvjesno prateći odijelo.

U hip-hop pjesmama često ćete čuti izraz "redbone" koji se odnosi na djevojčicu svjetlije kože, a na Jamajci, gdje sam se i rodio, izraz "brownin" odnosi se na istu stvar, djevojke sa svjetlijim tonovima kože.

Bez upozorenja, previše sam internalizirao ove kolorističke ideje.

Nikad to nisam priznao naglas, ali činilo se da je lagana koža bolja za sve namjere i svrhe. Govorio sam na vrlo omalovažavajuće načine o svijetloplavim djevojčicama s kojima sam tijekom godina išao u školu, jer sam vjerovao da su oni mislili da su govno.

Što, nemojte me krivo shvatiti, neki od njih su vjerovali u to i internalizirane kolorističke ideje. Nisu imali drugog izbora osim da vjeruju u ono što je društvo uvjetovalo da vjeruju.

U 2008, žena za koju ste možda čuli po imenu, Michelle LaVaughn Robinson Obama pohađala je moje sveučilište u Delawareu kako bi se borila za buduće predsjedništvo supruga u Sjedinjenim Državama.

Život je ispunjen trenucima koji nas oblikuju, usmrćuju nas i postavljaju na staze i ovaj je trenutak bio početak mog ljubavnog putovanja.

Kao i obično, gospođa Obama je odmarala svoje dupe s klasom, duhovitošću i šarmom. To je bio prvi put da sam vidio nekoga tko bih mogao postati.

Vidio sam sebe u njoj.

Brzo naprijed do ovog trenutka i nikad se nisam osjećao toliko samouvjereno u svojoj čarobnoj tamnoj koži.

Bilo je to krajnje, neuredno, lijepo, izazovno putovanje ispunjeno nesigurnostima i sumnjama, ali uspio sam.

Za svoje putovanje zaslužujem i prvo putovanje u jugoistočnu Aziju.

Prošle godine sam znao da bih trebao biti spreman za smiješnu količinu pogleda domaćih ljudi, jer, mislim, ja sam 5'10, mlada crna žena s oblinama.

Ja nisam norma i to se očekuje.

Također sam bila dobro pripremljena za maraton poteškoća u pronalaženju bilo kakvih proizvoda za njegu kože bez sastojaka za posvjetljivanje kože.

Od sunčanja do pranja lica, pranja tijela i hidratantnih krema bilo je nemoguće pronaći proizvode bez ovih štetnih sastojaka.

Azijsko-pacifička regija koja uključuje Južnu Aziju, Istočnu Aziju, Oceaniju i jugoistočnu Aziju gdje sam putovao tijekom posljednjih 9 mjeseci ima najveći udio u kozmetičkoj industriji.

Od 2016. godine regija je držala 40% globalnog tržišta i očekuje se da će do 2021. porasti za 14,9 milijardi dolara.

Mislim da ovi smiješno veliki brojevi imaju smisla.

Nema dana koji prolazi bilo na Youtubeu, Spotifyju, Facebooku ili Twitteru da me ne nagovaraju da kupim proizvode za njegu kože sa sastojima za izbjeljivanje.

Putovao sam po jugoistočnoj Aziji i zanimljivo je promatrati žene tijekom njihovog dana.

U Tajlandu i Kambodži žene pokrivaju kožu kako bi se zaštitile dok su na motociklima od jakih sunčevih zraka, ali Vijetnam je bio izuzetno zanimljiv za promatranje.

Prije skoka na skutere, žene su obukle još jedan sloj odjeće; ukrasni omotač oko suknje koji se pričvršćuje čičak na bokovima, dukser s dugim rukavima ili traper jakna, šešir ili možda kapuljača kapuljača, sunčane naočale, maska ​​za nos kako bi se zaštitili od udisanja zagađenja i kaciga.

Bio sam svjedok žena kako trče kao da ih netko progoni, ali samo da ih vidim kako trče u zaklon prema svojim automobilima ili kućama od sunca.

Nakon što sam živio u relativno malom gradu u Vijetnamu malo više od 3 mjeseca, pitao sam prijatelja o tome.

"Zašto nosiš sve te dodatne slojeve"?

Rekla je da je to zbog zaštite od sunca.

Vidite, vjerovao bih joj da nisam znao za masivnu industriju ljepote, ali ni vlastita iskustva s kolorizmom tijekom života kao crnka s tamnom kožom.

Stoga sam probao još neke prilike.

"Pa, postoje li dodatni slojevi samo za zaštitu od sunca?"

Rekla je:

„Vijetnamci vole imati bijelu kožu“.

Bingo.

Dok sam živio u ovom malom gradu u Vijetnamu, učio sam i engleski kao volonter. U drugom razredu s djecom u dobi od 7 do 11 godina dodijelio sam im pisanje aktivnosti u kojima su se morali fizički opisati autoportretom.

Govorio sam o tonu kože, a koordinator škole bio je prevoditelj i ne sjećam se tačno što je dovelo do ovog trenutka, ali sjećam se samo da je "žuta koža".

Odmah sam rekao "žuto, to nije u redu, znači, smeđe, zar ne"?

Pogledao me sa osmijehom i rekao ne, žuto je ono što vide, a što većina Vijetnamaca vidi.

Bio sam u stanju unutarnje panike dok sam gledao dvadeset i jedno smeđe lice u svom razredu koje su podučavali da je njihova koža boja kakvu nema niko ljudsko biće na ovoj planeti.

Kasnije, u mom tinejdžerskom razredu s učenicima u dobi od 12-17 godina razgovarali smo o ljepoti.

Napisala sam riječ ljepota na sredini ploče i pitala ih:

"Što je ljepota"?
"Što treba imati da bi se osoba smatrala lijepom?"

Njihovi odgovori su manje nego iznenađujući; visok, ravan nos, visoke jagodice, bijela koža, guste usne, duga crna kosa, tanak struk s proporcionalnim grudima i stražnjicom kako bi se slagali.

Isto vrijedi i za muškarce, osim što bi trebali biti visoki, međutim, po izgledu, prosječna visina muškaraca nije veća od 5'5. Obično se iznenadim kad sam u neposrednoj blizini s nekim tko se čak susreće s visinom mojih usta.

Kolorizam u međunarodnom smislu je daleko drugačiji od kolorizma u Sjedinjenim Državama, jer je rođen iz ropstva. Za vrijeme ropstva, tamnoputiji robovi radili su u poljima, dok su robovi s lakšom kožom radili u kući izvršavajući domaće zadatke. Oni su bili percipirani kao ukusniji.

Kolorizam u međunarodnom smislu ima više veze sa statusnim i klasnim sustavima; svjetlija koža predstavlja superiornost, a tamnija koža predstavlja inferiornost.

Svjetlija koža govori o dobrom poslu koji je najvjerojatnije u uredu, a tamnija koža priča o ručnom radu i niskim primanjima.

James Baldwin je rekao:

"Za neke postaje jasno - da što više nalikuje na uljeza, život može biti ugodniji."

Ova prilika da vidim svijet u svom crnom tijelu pojačala je ljubav koju imam prema svojoj koži.

Prisililo me da otvorim oči na raznolikost načina na koji su kolonijalizam, genocidi i bijela nadmoć duboko otrovali generacije ljudi iz cijelog svijeta da vjeruju, osim ako su bijele, njihova koža nema nikakvu vrijednost.

Putovanje kroz zemlje u kojima sam različita i ponekad diskriminirana izazvalo me ukorijenjivanje u svom biću.

U mojoj crnini.

Koliko znam.

U mom čarobnom tamnoputom tijelu.

Renée Cherez je mjesečar koji voli sirene i empatije traži istinu, pravdu i slobodu. Slobodno pročitajte više njenih pisanja na Mediju, ovdje. Pratite je na Instagramu kako biste joj se upuštali u * ponekad * pretjerano duge naslove putovanja, samootkrivanja i socijalne pravde.