Preko brda, Dio dva i jedanaest; Jedna mačka, dvije mačke, tri katakombe

Nakon buđenja i doručka, skupili smo se u automobil, samo da bismo otkrili problem; imali smo praznu gumu! Čini se kao da je nešto probušilo gumu dok smo putovali okolo kako bismo pronašli kolosijeke, i polako se spustila preko noći. Nakon što smo nazvali Sixt (našu tvrtku za iznajmljivanje automobila), rečeno nam je da pozovemo drugu tvrtku koja obrađuje svu pomoć na cesti, a četrdeset pet minuta kasnije neki se čovjek podigao, zamijenio gumu s rezervom u prtljažniku (što je bilo oko polovice širina ostalih guma, nešto što se činilo pomalo čudnim). Dakle, pitanje je riješeno; naš je automobil opet bio funkcionalan, ali izgubili smo dobrih devedeset minuta našeg dana, što znači da vjerojatno ne bismo mogli vidjeti sve što se nalazi na našem popisu za taj dan. Požurili smo, stigli smo u Mdinu odmah nakon podneva i krenuli pronaći prvo odredište. Mdina je stari grad; to je bila nekadašnja prijestolnica Malte sve dok vitezovi sv. Ivana nisu utemeljili grad Valetta u 16. stoljeću, a ovih dana gotovo je potpuno okružen drugim gradom; Rabat. Upravo je ovaj grad najprije krenuo istraživati, jer je bio dom nekim katakombama koje smo željeli istražiti, a Mdina se nadam da će se kasnije istražiti.

Nakon malo lutanja (gotovo se izgubljenog nekoliko puta u vjetrovitim ulicama), pronašli smo neke znakove koji nas usmjeravaju na špilju Sv. ! Prvo smo otišli u špilju, jer je to bilo točno ispred nas, a nakon što smo platili da uđemo, krenuli smo istraživati. Pećina je u biti mala špilja u kojoj bi sv. Pavao trebao živjeti tri mjeseca nakon što je na putu za Rim otišao u brodolom. Bilo je mnogo vjerskih statua i jedan kip sv. Pavla u maloj spilji s puno svijeća. Bilo je u redu, ali ništa ne uzbudljivo za nereligijske tipove. Na katu ste mogli prošetati malom crkvom, a nakon što smo je provjerili, krenuli smo sami u katakombe.

Prvi dio katakombi zapravo su skloništa za zračne napade koja su izgrađena za stanovništvo tijekom Drugog svjetskog rata; ljudi bi pobjegli tamo dolje kad su se oglasile sirene za zračni napad, koje su se tamo skupile dok se zrakoplovi nisu prošli. Bilo je zanimljivo promatrati sićušne sobe u koje su se morale skrivati, a odatle su nas vodile do samih katakombi, koje su zapravo bile prilično male i nezadovoljne. Jedina zanimljiva stvar bila je Agape stol, koji je ceremonijalni stol urezan u stijeni, gdje bi članovi obitelji jeli obroke kako bi bili blizu pokojnika. Zvuči čudno, ali onda opet svi gledamo u slike jedne druge na Instagramu, pa možemo li stvarno suditi? Mogli smo vidjeti i sve grobne komore usječene u stijenu, gdje su tijela položena na počinak. Nakon što je malo prošao kroz zavojite tunele katakombi, ponestalo nam je stvari za vidjeti i krenuli prema izlazu.

Pećina je bila pričvršćena za muzej, a kako smo već imali kartu, odlučili smo ući i provjeriti. Uglavnom su to bili vjerski artefakti i slike, tako da nije bilo super zanimljivo, ali bilo je nekoliko zanimljivih stvari. Postojala je glasačka kutija koja datira iz 18. stoljeća (za tajna glasovanja na sastancima vijeća), nekoliko slika koje su bile vrlo lijepe i pogrebni kovčeg, s natpisima koji datiraju iz 19. stoljeća. Oba su mjesta bila zanimljiva, ali malo neugodna. Jesmo li doista došli ovamo samo zbog ovoga? U tom trenutku Alex je otkrio; postojale su DVIJE Katakombe sv. Onaj s pećinom nije bio onaj koji smo izabrali; to je bilo nekoliko ulica ... u smjeru drugog znaka koji smo vidjeli. Iako mi sigurno nismo potrošili novac, potrošili smo dobar sat i malo našeg vremena gledajući stvari koje čak nisu ni bile na našem popisu! Brzo smo krenuli niz cestu i na kraju pronašli ulazne katakombe Svetog Pavla.

Ulazili smo besplatno s našim ulaznicama za baštinu Malta, a prva je bila mala izložba o tome što su katakombe i kako su ljudi pokopani prije dvije tisuće godina. Ovaj lokalitet se nalazi izvan Mdine, koja se u rimsko doba zvala Melite. Svi su bili pokopani u ovim katakombama, iako su samo bogati i moćni mogli priuštiti pogrebne povorke i odaje u središnjim mjestima. Siromašni su bili razbacani po rubovima, ili čak stavljeni u grobne komore usječene u pod. Nakon toga smo vidjeli tri kratka filma o katakombama, kako su izgrađeni i kako su danas sačuvani kako bi ih zaustavili. Nakon toga krenuli smo istraživati, naš prvi prestanak drugog područja obrazovanja koje je sadržavalo informativne table o nekim mitovima koji su ovjekovječili o katakombama; kao što je činjenica da će ljudi nestati u njima i da ih nikada neće pronaći, ili da je ispod tla bilo desetaka kilometara tunela, koji će ih učiniti sve do oceana!

Prva katakomba koju smo posjetili bila je i najveća; bukvalni labirint prolaza, svi ispunjeni velikim i malim grobnim komorama. U blizini ulaza nalazio se još jedan Agape stol; i otkrili smo da je ta tradicija jedenja s mrtvima bila široko rasprostranjena u tim danima, samo su ih malteški izrezali iz stijene, zbog čega je to jedino mjesto na svijetu koje ih još uvijek možete vidjeti. Nakon dobrog lutanja, uputili smo se natrag gore, provjerili još jednu, manju katakombu, a zatim krenuli preko ceste do mjesta gdje su se nalazile ostale katakombe. Nismo išli u sve njih; to bi bilo previše vremena, pa smo odabrali i odabrali nekoliko koji su izgledali zanimljivo. Jedan je imao neke vrlo izblijedjele umjetničke radove oko jedne od grobnica, dok su neke od židovskih (bile su rimske, kršćanske i židovske katakombe jedna uz drugu) urezale Menorah i druge religijske ikonografije. Sve u svemu bilo je zanimljivo, ali najbolji dijelovi bili su informativne table koje smo pronašli na putu, što vam je dalo mnogo bolju predodžbu o tome kakvi su pogrebni obredi u ono vrijeme.

Od sv. Pavla hodali smo cestom dok nismo stigli do kripte sv. Agate i katakombi; u slučaju da se pitate, gotovo sve crkve i zgrade imaju katakombe koje teku ispod njih u Rabatu! Stigli smo tamo točno na vrijeme za turneju u tri sata, a prije nego smo krenuli, imali smo vremena brzo provjeriti njihov muzej, što je bilo ... zanimljivo. Izgledalo je kao zbirka nekoliko ljudi, okupljenih pod jednim krovom i razbijenih zajedno. Postojala je soba puna mineralnih i rudnih ležišta (koja je imala stvarni meteorit!), Dok je druga soba bila prepuna vjerskih artefakata i slika, a sredina je imala razne modele, keramičku keramiku i dobro očuvan Nilski krokodil (zašto, Nisam siguran). Ipak, turneja je počela na vrijeme, tako da smo morali ostaviti muzej i okupiti se s malom skupinom prije nego što smo se spustili kroz zlokobna vrata i u kriptu.

Sama kripta je mjesto bogoslužja za sv Agatu, jednog od mnogih svetih zaštitnika Malte, i ima freske na zidovima iz 13. stoljeća. Neki od njih su obnovljeni, a sada su puni boja. Nakon što smo dobili povijest na kripti, odveli su nas u katakombe koje se prostiru na preko 4100 četvornih metara. Čini se da je velika, ali Katakombe sv. Pavla prekrivale su prostor od preko 10000 četvornih metara! Mogli smo vidjeti samo malu količinu, ali je odmah postalo jasno da je ovo mjesto malo drugačije od ostalih kripta koje smo vidjeli kako ovdje tako iu Italiji. Za početak neke od grobnica još uvijek sadrže kosti; izvorne kosti stare tisuće godina. Jako cool. Dvojica su držala parove koji su bili pokopani jedno uz drugo, dok smo mogli vidjeti velike grobnice (za odrasle) i male (za bebe). Dalje smo vidjeli autentične freske iz 4. stoljeća koje krase nekoliko grobnica. Uvijek je nevjerojatno vidjeti umjetnička djela od tako davno, ali najbolje tek dolazi. Kretajući se po katakombama (i jako se trudeći da mi ne ispucaju glavu na vrlo niskim stropovima), na kraju smo stigli u kapelu iz 4. stoljeća koja je izrezana iz stijene. Ukras oltara, (koji nije preživio), još je jedna freska koja potječe iz istog razdoblja i ima dvije golubice i neke raspršene cvjetove. Bilo je to dosta za vidjeti i savršen način da završimo našu kratku turneju. Trajalo je samo petnaest minuta, ali još smo mnogo naučili o katakombama, a unutrašnjost je bila najbolje što smo do sada vidjeli na Malti, osim za Hypogeum.

Nakon što smo završili tamo, odšetali smo natrag u središte grada i pronašli malu trgovinu koja je prodavala pastizzi, male kolače koje smo uživali prije nekoliko dana. Ovaj put su imali tri sorte (sir, grašak i piletina), a sve tri smo dobili. Pileći okus bio je malo nalik kariju, što nije loše, dok je grašak okusio kao samosa (opet nije loša stvar). Nakon toga smo se počastili nekim sladoledom koji se pokazao jako dobrim (dobio sam čokoladu od nane i narančastu čokoladu), a dok smo ih jeli, odšetali smo natrag do automobila. Prije nego što smo stigli tamo, lutali smo kroz Mt Dina vrt, koji je mali vrt stvoren unutar jarka koji okružuje gradske zidine Mdine. Bila je to lijepa šetnja, sunce nisko na nebu, a na kraju smo bili nagrađeni s prekrasnim pogledom na sjevernu Maltu.

Odatle smo krenuli natrag do automobila i krenuli natrag u našu kuću, zaustavivši se samo da bi dobili neke zalihe iz Lidla. Imali smo pileću juhu za večeru, a onda smo pokušali obaviti neki posao do kraja noći. Sutra je bio naš posljednji dan istražujući Maltu, i imali smo puno posla.