Preko brda, Dio dva i deset; Malta ima mnogo neolitskih hramova. Puno.

Dan je počeo rano još jednom, jer nismo znali koliko će trajati sve na našem popisu, a tamo je dosta stvari. Tako smo nakon brzog doručka skočili u auto i krenuli na jug Malte, stižući u Ghar Dalam odmah nakon deset. Putovanje je trajalo samo dvadeset minuta, a ja sam još uvijek zadivljen koliko brzo možete putovati s jednog kraja Malte na drugi. Promet nije tako loš, vozači nisu toliko ludi, a dok je parkiranje oskudno, još uvijek je lako pronaći ako planirate ispravno. Činjenica da smo upravo došli s Sicilije vjerojatno ima neke veze s mojim malteškim cestama, jer su talijanske ceste daleko gore! Ghar Dalam je imao vlastito malo parkiralište, a nakon što smo zgrabili naše stvari, ušli smo unutra i pregledali karte za naslijeđe u Malti. Ghar Dalam je špilja koja je nekad bila dom neolitskim ljudima, ali je također bila i mjesto gdje su se odmorili ostaci mnogih životinja, dajući mu impresivan fosilni zapis.

Počeli smo u njihovom malom muzeju, koji govori uglavnom o ostacima životinja koji su pronađeni u pećini. Jednom, za vrijeme ledenog doba, postojao je kopneni most koji je povezivao Maltu sa Sicilijom, i preko tog mosta naišao je na mnoge različite životinje kako bi je domovale, uključujući vukove, lisice, slonove i vodene konje. Da, tako je, rekao sam nilski konj. Slonovi i nilski konji s vremenom su postajali sve manji, pogotovo nakon što je kopneni most nestao i otok se ponovno izolirao, prije nego što je konačno nestao. Sada više nema ništa osim kostiju; uglavnom zubi, ali dovoljno da sugeriraju da su bili vrlo uspješni. Također je govorio o tome kako su se pećine formirale tijekom vremena i kakva je stijena iz nje; uglavnom vapnenac.

Odatle smo se prošetali do same pećine, što je bilo nezadovoljno. To nije jako duga špilja, a možete ići samo na pola puta, dok je stražnja polovica zatvorena kako bi zaštitili šumicu koja se nalazi samo na dva mjesta na zemlji (što je dovoljno). Nema hrpe na koju bi se moglo gledati, i nema mnogo toga što bi moglo objasniti što pećinu čini toliko važnom, osim nekoliko znakova koji pokušavaju ukazati na različite slojeve stijena. To je samo ... tamo. Tako da nije trebalo dugo da se to provjeri, a nakon toga smo odlučili spustiti se i provjeriti nešto što je onaj koji je predložio da vidimo.

Zvao se Borg in-Nadur hram, a ostaci hrama koji je stajao ovdje prije više od četiri tisuće godina. Da bi stigli tamo, morali smo hodati desetak minuta niz cestu, a zatim uzbrdo uzbrdo kako bismo došli do pašnjaka na kojem je bila samo jedna žena koja nije govorila engleski. Dala nam je mali list papira s nekim informacijama o mjestu, a zatim pusti nas da lutamo okolo. Nema puno toga za vidjeti; većina ruševina hrama samo su komadići stijena na tlu, ali informativni list najbolje je pokušati vam dati neku perspektivu. Postoji ulaz, sada većinom nestao, i možete lutati po unutrašnjosti hrama i pregledati kamene ploče koje su koristili s obje strane. Dakle, dok je to bilo kratko putovanje, bilo je i prilično zanimljivo i svakako vrijedno putovanja.

Vratili smo se do auta i krenuli za sljedeće odredište, zaustavivši se samo jednom da slikamo slavnu Plavu špilju (špiljski sustav do kojeg se može doći samo brodom, poznat po svojoj intenzivnoj plavoj vodi), koji je bio vidljiv odmah ispod nas napravljen za zapanjujući prizor. Odatle smo otišli iza ugla i našli se u Arheološkom parku Hagar Qim. U njoj se nalaze ostaci dvaju hramova, ali prije nego što smo otišli tamo, posjetili smo njihov mali muzej u kojem se govori o tome za što su hramovi mogli biti iskorišteni i koje su funkcije služili zajednici. Vrlo je vjerojatno da je imao ceremonijalnu funkciju s solsticijima, ljeti i zimi, što je slično Bru Na Boinneu, koji smo posjetili u Irskoj. Zatim smo ušli u '4D' filmsko iskustvo, koje je u osnovi bilo 3D film koji je pomalo zastario (izrađen je 2009.), ali govori o tome kako su hramovi izgrađeni prije više od šest tisuća godina, prije nego što su napušteni i pada u propast. Bili su prekriveni pijeskom i prljavštinom, a ponovno su otkriveni tek u 19. stoljeću.

Nakon gledanja filma završili smo muzej, koji je imao mnogo korisnih informacija, uključujući i cool video u kojem arheolog pokazuje kako su neolitski ljudi načinili uzorke i ukrase na svojoj keramici. Odatle smo najprije otišli do Hagar Qim hramova, koji su pokriveni divovskim jedrom kako bi ih zaštitili od elemenata. Nakon šetnje po glavnom području hrama (ima i satelitskih područja koja su manje iskopana), uspjeli smo ući u centar, ugledavši rupu kroz koju će prolaziti sunce na ljetnom solsticiju, a apside (u osnovi mala) u kojoj bi se održavali vjerski obredi. Masivne kamene ploče koje su izvana oblikovale zid, a horizontalne ploče oblikovale su vrata i klupe. U osnovi, ti neolitski ljudi su uzeli velike ploče koje su pronašli oko otoka, prilagodili ih tako da odgovaraju njihovoj namjeni, a zatim su ih odnijeli na ovo mjesto, koristeći ih za izgradnju hrama. Bilo je fascinantno šetati se i otkrivati ​​nevjerojatan podvig koji su ti ljudi davno povukli, kako bi stvorili ovu veliku i epsku strukturu.

Nakon što smo završili Hagar Qim, prošli smo dalje do ruba obale, sve dok nismo došli do hrama Mnajdra, koji također ima niz hramova. Dok su građevinske tehnike slične, ovdje su malo rafiniranije, s više umjetnina prisutnih u stijenama, i glatkijim završetkom na zidovima. Jedan od hramova je postavljen nešto viši od ostalih, a poput Hagara Qima ispunjen je apsidama koje su vjerojatno ispunile vjersku funkciju. Nitko ne zna za što se koriste hramovi, ali ne može se poreći da su oni fascinantno mjesto za posjetiti, a mnogo sam naučio o kulturi koja je ovdje živjela tako davno. Nakon što smo završili s hramovima, vratili smo se do centra za posjetitelje, a zatim smo ručali u restoranu koji se nalazi nasuprot. Imali smo tjesteninu s umakom od zeca i rajčice, i svinjska rebra koja su bila vrlo lijepa. Ne samo da je hrana bila dobra, već su i dijelovi bili masivni, pa smo bili potpuno napunjeni kad smo otišli. Naravno, još je bilo mjesta za sladoled, pa smo otišli do kombija ispred, i dobili smo Kit Kat s okusom sladoleda, i onaj koji je bio okus maline, i jeli ga izvan automobila. Bili su prilično ukusni, osobito sladoled Kit Kat, koji se u sladoledu skrivao s malim čokoladnim kuglicama.

Bilo je samo tri sata poslijepodne, pa smo odlučili pokušati se uklopiti u nešto iz sutrašnjeg rasporeda, a najbliža (i najjednostavnija) stvar koju je trebalo učiniti bila je kolica Clapham Junction Cart, koja su serija staza u stijenu. Nitko ne zna točno tko ili zašto su urezani u stijenu, ali prevladavajuća teorija je da su uzrokovane drvenim kolima koja su iznova i iznova prelazila iste staze, polako jedući u stijenu. Vrijeme kada su napravljene je glavna rasprava i kreće se od 2000 pne do 700 g. Prije Krista, ali uistinu nitko sigurno ne zna. Tako smo krenuli vidjeti ove zanimljive povijesne artefakte, koji su prema Googleu bili udaljeni samo petnaest minuta vožnje. Prolazeći dalje, pronašli smo cestu koju smo trebali spustiti, a to je bila neasfaltirana ulica u jednom smjeru! Nastavili smo dalje, pokušavajući pronaći drugi put. Nakon što je zaustavljen, Alex je pogledao na svom telefonu i pronašao neke upute na web stranici, dok se Google pokazivao beskorisnim jer nas je pokušavao odvesti niz zatvorene ceste. Čak i slijedeći te smjernice, borili smo se da ga nađemo, jer je regija u kojoj se nalazi apsolutni zečji ratnik malih cesta i uličica. Prošli smo kroz isti grad tri puta prije nego što smo konačno pronašli pravi put i konačno otkrili zašto je bilo tako teško locirati. Cijeli put koji prolazi do kolosijeka kola bio je poderan i postao je opušten. Zbog toga je bio otvoren samo za stambeni promet, što znači da smo morali parkirati automobil u blizini i krenuti pješice.

Pronašli smo znak i skrenuli desno na stjenovit travnjak koji je doveo do kamenoloma, bez ikakve ideje o tome kako ćemo pronaći ove kolosijeke za kolica, za koje se činilo da ih nitko ne pazi ili ih štiti. Nakon mnogo potraga pronašli smo ih blizu početka kamenoloma, u stranu bez znakova da kažu da su tamo; samo niz pjesama u stijeni, potpuno neoznačen, s ničim što bi vam moglo reći o velikom značenju koje ste svjedočili. Svjetlo je polako blijedilo kako je sunce zalazilo, pa smo brzo snimili neke fotografije, slijedeći tragove. Neki od njih bili su prilično slabi, ali drugi su se razlikovali, prelazeći jedni druge koliko i kroz stijenu. Bili su zbunjujuća misterija, ali barem smo ih našli! Povrh toga, područje je prilično visoko, pa smo imali nevjerojatan pogled na veći dio Malte, ispružen ispod nas. Bio je to sjajan način da se završi dan, i iako bi bilo lijepo da smo ga pronašli ranije, nema ničeg sličnog nevjerojatnom pogledu kao što sunce zalazi da završi dan istraživanja.

Na izlazu smo pronašli ispravnu cestu koju smo trebali uzeti, ali bez ikakvih oznaka (a Google nije imao pojma) bila bi igla u plastu sijena kako bi se prvi put pronašao pravi put. Nakon što smo se brzo odvezli kući, izbjegavajući većinu zastrašujućeg malteškog prometa na vrhuncu, proveli smo ostatak noći odmarajući se i nadoknađujući posao, dok je Alex za večeru pripremala ukusnu piletinu, rižot od gljiva i chorizo. U svjetlu današnjeg dana preuredili smo dan za sutra, a mi smo išli u grad Mdina, predak Malte.