Inka staza je manje putovala

Prije otprilike pet stotina godina, Machu Picchu bio je živi grad, naseljen Inkama koji su se uzdržavali uzgajajući vertikalne terase koje su izrezbarili s brda i obožavali bogove planine i sunca.

Nakon što je američki arheolog Hiram Bingham naišao na "Izgubljeni grad" 1911. godine, jedan od mnogih ruta koje su Inke koristile za povezivanje s drugim nalazištima Inka, postepeno je postao jedan od najvećih svjetskih planinarenja za tvrdokorne i neustrašive. Slijedi strme obrise Anda, prolazi kroz više utvrda i ruševina Inka i pruža spektakularan pogled na planine snijega i plodne doline koje su kulminirale na jednom od najdramatičnijih svjetskih naslijeđa.

Danas će, međutim, tvrdoglavi i neustrašivi vjerojatno biti zadovoljni po dolasku na to mjesto pomalo umanjeno, kad ih dočekaju tisuće turista koji su dan danas nonšalantno stigli autobusom i vlakom iz Cusca. Putovalac, potom, mršav i preplanuo od napora, otkriva kvazi-mitske ruševine zajedno sa hordi posjetitelja koji upravljaju pametnim telefonom i snimaju selfije s lamama.

Ili možda još gore. 2014. godine, dok je Machu Picchu bio na vrhu svjetskih odredišta Travel Advisora, peruanska vlada ljutito je stezala gole turiste koji su pozirali za fotografije na Facebooku. Jedan je par snimljen kako viri preko glavnog trga, između Intihuatane i Svete stijene.

Dok se Machu Picchu približava ili je postigao prekomjernu eksploataciju, tako je i Inka staza koja vodi tamo. Toliko da peruanska vlada zahtijeva da planinari angažuju vodiča i nabave dozvolu, koja je ograničena na 500 dnevno (to se ne čini vrlo ograničenim, što ukazuje na to koliko staza može biti prepuna). Vodiči su skupi, mnogi operatori naplaćuju sjeverno od 1000 USD po osobi, a ako krenete s najnižim ponuditeljem pronaći ćete kvalitetu opreme i hrane.

Hiram Bingham mogao bi biti zadovoljan što njegovo otkriće sada cijeni toliko mnogo ljudi. Postoji čak i luksuzni vlak, "Hiram Bingham" iz Cusca, koji poslužuje gurmanske obroke, pruža zabavu i košta oko 800 dolara. Grad je Cusco, glavni grad provincije, pretvorio u veliko regionalno središte i turističku meku koja svake godine dovodi tisuće ljudi iz cijelog svijeta.

Ipak, Bingham bi mogao i zdušno uzdahnuti zbog gubitka mističnosti koja prati takvu popularnost, i što je praktičnije, mogao bi se i namrstiti ideji da toliko mnogo onih turističkih dolara ode u džepove peruanske elite i stranih korporacija poput Hyatta i Sheratona, a ne lokalni i starosjedioci koji im trebaju hitnije i čiji su preci, u naraštaju koji su Španjolci vodili do njihovog skorog izumiranja, izgradili upravo mjesto od kojeg imaju stranci i elite.

Inka staza, drugim riječima, ugrožena je. Više si ne priušti magiju koju je nekoć nudila. Bez obzira na priliv bogatstva u regiju, podaci Svjetske banke navode da oko 25% Peruanaca zadovoljava nacionalnu razinu siromaštva, a zemlja ima prosječni godišnji prihod od oko 6.000 USD. Nosači Inca Trail spadaju u tih 25% i spadaju među svjetske super siromašne koji rade za kikiriki. Neki odlasci planinarskih odijela nesumnjivo su bolji od ostalih, ali Trag postaje loš zbog same činjenice da dopušta ljudskim nosačima (mule, magarci i konji iz ekoloških razloga nisu dozvoljeni kao što su to druge staze u Peruu) ,

Sve ovo trebalo bi natjerati trekkere da se malo iskranu dok natežu papučicu s pastuhom i kreću se u planine, predviđajući obrok s tri tečaja koji će ih pozdraviti, a koji ga nose osiromašeni muškarci - i dečki - u sandalama koji pobijedit će ih do kampa, postaviti šatore i kuhati ga prije dolaska.

No, iako Machu Picchu ostaje obavezno odredište ako ste u Peruu, to se ne mora kombinirati s Inkovom stazom. Odlučili smo se za letni posjet (vlakom i autobusom) na jednodnevni izlet iz Cusca i spremili planinarenje za jedan od "alternativnih" staza Inka, do "izgubljenog grada" Choquequiraoa. To je, naravno, značilo da smo morali sudjelovati u razočaranju Inka Trail planinara, ali zahvaljujući Peru Rail-u postoje brži načini kako da se to određeno mjesto prebaci s nečije liste.

Inka, grad Choquequirao, ili "zlatna kolijevka" u Quechua, doista je uredno uvučen u sedlo planine na oko 2900 metara. S jedne strane planine padaju naglo prema klisuri rijeke Apurimac. Prometnice se pružaju preko rijeke omogućujući impresivan pogled iz planina, u smjeru amazonske džungle, prema kojoj teče Apurimac, dok iza istoka leže snježeni Anski vrhovi, uključujući Salkantay, još jednu omiljenu alternativu Machu Picchu-a.

I baš kao što je to bilo nešto strano od Machu Picchua prije pola tisućljeća, dopustiti Incasu bazu prije nego što je prešao rijeku i poslao trgovinu i silovao vrste u džunglu, do Choquea, kako ga nazivaju mještani, danas nije lako doći , Duga pet satna vožnja Cuscovim cestama za podizanje kose odvodi vas na zapad, preko planina. Spuštajući se nekoliko tisuća metara u dolinu koja se čini da se vremenom izgubila, provozali smo se pokraj sićušnih polja kukuruza, amaranta i kvinoje, a ljubičaste su se glave ljuljale na povjetarcu. Mala stada ovaca i koza lutala su cestama, njegovana od male djece i starih žena; ruralno siromaštvo činilo se čudnim ublažavanjem veličanstvene postavke; siromašni ljudi koji žive u bogatom prirodnom okruženju. Mala zgrada na periferiji sela Cachora djeluje kao glava za stazu i onoliko koliko bilo kotačkih vozila naglas - ili mogu - ići.

Na stazi Choquequirao nije potrebno imati vodiča, kao što niste ni za većinu staza u Peruu. Odlučili smo se za jednoga (volim reći da je to bilo zbog lakšeg rada moje dvoje djece) i sabrao je tri konja, kuhara i dva konjanika. Konjanici su bili lokalni u regiji, dok je kuhar, dvadesetjednogodišnjak po imenu Xaime, bio iz Cusca, a mi smo ga pokupili prije nego što smo napustili grad. Zbog toga je petorica muškaraca pasla troje stranaca u planinu. Prošli smo nekoliko pojedinaca i parova koji su pješačili gore, s ruksacima gore i dolje. Naš vodič, Lorenzo, pionir kusko-regije, treptao je o tim zapadnim zapadnjacima. Pokušao sam objasniti da si svi ljudi koji su došli u Peru ne mogu priuštiti vodiča i konja. Mnogi su mjesecima putovali i postojali o nevjerovatnom budžetu, ali čini se da ga Lorenzo nije kupio.

Konačno, sve dok lokalno organizirate svoje putovanje, vaš dolar ide lokalnim ljudima i to je srce problema za većinu planinara. Pod pretpostavkom da konjanici žele posao, treba im se odgovarajuće nagraditi, a to je najbolje učiniti kupnjom usluga što je moguće direktnije od vodiča i sudionika pohoda, a ne od vlasnika tvrtke koji zatim skraćuje svoje osoblje. Neki odjeća knjiga iz Londona ili New Yorka, i koristiti strane vodiče. Ako rezervirate lokalno ili sa odgovarajućim odijelom - koji su u inozemstvu obično dostupni putem e-pošte - možete biti sigurni da novac koji potrošite ide lokalnom vodiču, konjanicima i pratećim sredstvima. A ako ste zabrinuti da tvrtka za trekking ne plaća dovoljno osoblja dobro, to možete provjeriti i nadoknaditi zdravim (iako ne pretjeranim) tippingom.

Staza do Choquequirao-a započela je spuštanjem nekoliko vrućih, prašnjavih sati, prekidačima, u dolinu Apurimaca. Lorenzo je neprestano pregledavao nebo za orlove i kondore. "Donose mi sreću", rekao je. "Ako je vidimo, dobro krenemo." Na putu je Lorenzo pronašao crnu majicu od mikro vlakana. Podignuo ga je i njušio. "Turisti", najavio je i pažljivo ga sakrio iza stijene. "Jednom će se konjika svidjeti!"

Pola sata nakon odlaska vidjeli smo svoj prvi kondor. Bilo je ispod nas, jašući toplinske struje u kanjonu. Njegov raspon krila mora biti gotovo deset stopa. Lorenzo je zatvorio oči i promrmljao neke prikaze Apu ili svetoj planini. Stvari su bile u potrazi.

Prvu noć smo proveli na maloj nadmorskoj visini na obali rijeke koja je, iako je bila sušna sezona, još uvijek snažno tekla. Oko nas, s obje strane, planine su se uzdizale na više od 3000 metara, a dok se sunce spuštalo ispod planina, vjetar se dizao i stenjao kroz kanjon, pušući prašinu.

Xaime, koji je naučio svoju trgovinu kao tinejdžer nosač na Inkovom tragu, upotrijebio je grubu kamenu zgradu koja je bila središnji dio mjesta kampa, da postavi svoju peć na jedno plamenik. Nakon što je položio stol s kolačićima, vrućom čokoladom, listovima kakaa i malim prženim hrskavim mrvicama ispunjenim Queso blanco, počeo je kuhati večeru. Bila je to afera u tri obroka, koju je započela povrtna juha s bogatim pilećim juhom, a praćeno je peruanskim peruanskim jelom, Lomo Saltado, vrsta pržene govedine s ribom na pari. Konačno, dok su mi se oči djece zastakle, proizveo je male čelične zdjele napunjene čokoladnim pudingom - što je privuklo njihovu pažnju. Xaime se obratio za pomoć dvojici monosilskih konjanika, Benitu i Samuela, da djeluju kao nespretni konobari.

Idući je dan bio dug. Prešli smo rijeku dvije odjednom u metalnom sanduku, visilom od tridesetak metara u zraku, pogonjen sustavom remenica. Odustali smo od konja. Lorenzo je unajmio nekoga da prođe tri konja dodatna dva dana niz rijeku do prijelaza, a zatim se popne 2000 metara i ponovno se spušta da nas upozna s druge strane. Jednom kada smo svi bili preko rijeke, započeli smo sedmodnevno pješačenje do 2900 metara i mjesto Choquequirao.

Kad smo stigli na oko 2700 metara, mogli smo pogledati preko dubokog korita do grebena na kojem je grad bio smješten. Nekoliko stotina metara ispod samog nalazišta nalazio se sustav terasa koji su prekrivali oko 20 hektara. Ako ste pažljivo pogledali, istaknuo je Lorenzo, mogli biste vidjeti da su terase dizajnirane da liče na lisicu, u tipično drevnoj južnoameričkoj tradiciji koju su možda pokrenuli ljudi iz Nazce, koji su činili kako bi mogli shvatiti kako će stvari izgledati s tisuću metara gore. Te terase klecale su na rubu planine gdje ih je uhvatilo jutarnje sunce i svježi povjetarac dok su puhali preko kanjona.

Terase lisica u Choquequirau

Prije dvadeset i pet godina Lorenzo je prokrčio trag do ovog mjesta Inka prije nego što ga je itko drugi istražio. Iako je otkriveno 1911. (iste godine kao Machu Picchu), otkopano je samo oko 30% nalazišta. A arheolozi stalno otkrivaju nove sustave terasa. "Jednog ljeta", rekao je Lorenzo, "proveo sam tjednima istražujući planinu s američkim arheologom. Naišli smo na puno struktura. Znam da je cijelo brdo prekriveno u njima ", pokazao je rukom prema golemom dijelu planine na kojem je sjedio Choque, prekriven gustim lišćem. "Hramovi, obredne zgrade, terase, sve je ovdje. Veći od Machua. "

Prošli smo nekoliko jednostavnih seoskih gospodarstava, koja su se stezala uz bok planine. Kukuruz je položen na zemlju da se osuši na suncu. Nakon male vladine kontrolne točke, pustili smo se do mjesta, još sat vremena. Konačno, staza se otvorila u široku aveniju s četkom s jedne strane i kamenim zidom od deset stopa s druge strane. Teško popločano kamenje oblikovalo je kolnik, koji se nastavljao stotinjak metara. Zatim smo se popeli na grubu kamenu stazu i ušli na glavnu ploču, veliko travnato područje okruženo kamenim prebivalištima.

Za razliku od Machu Picchua, koji je bio gušće nabijen, Choqueove strukture prilično su se raspršile. Plaza je sjedila na niskom mjestu na planini, ispod nje su bile neke velike terase i ulazna avenija, a iznad nje s jedne strane bio je veliki, možda i ritualni, prostor veličine baseball polja. S druge strane plaze bio je uspon do drugog obrednog mjesta s hramom i nizom velikih zidanih vrtova.

Bila je večer kad smo stigli do grada i bili smo umorni. Lorenzo je krenuo u sveobuhvatnu objašnjenje mjesta, ograničavajući se do visokih gradskih točaka i istaknuvši detalje arhitekture koji su nam omogućili da vizualiziramo kako su mogli živjeti stanovnici ovog mjesta. Ali bilo je nemoguće uistinu zamisliti kako je to izgledalo pretvoriti u ovo mjesto doma - uzdignutog iznad kondora, sa zastrašujućim padovima na sve strane, otkucajima srca u svim smjerovima, vrhovima koji se uzdižu nad vama i svijetom na tvoja stopala. Kao i kod svih takvih zamisli, morali smo shvatiti što bi moglo izgledati za ljude ovdje prije šest stotina godina. No, najistaknutija je bila tišina. Za razliku od Machu Picchua, gdje smo bili okruženi s nekoliko tisuća posjetitelja, ovdje smo bili sami.

U malom hramu, koji se nalazio pored mjesta za navodnjavanje grada, izlazilo iz obronka planine, noseći vodu iz jezera s vrha planine nekoliko kilometara dalje, Lorenzo je odlučio organizirati ceremoniju lišća kakaa.

U to je vrijeme moja devetnaestogodišnja kćer upijela svu arhitekturu i povijest što ih je mogla za taj dan. Lorenzo nas je pozvao da montiramo posljednjih nekoliko kamenčića, dok joj je stavio zamišljeni pištolj na glavu i povukao obarač. Moj jedanaestogodišnji sin odskočio je posljednjih nekoliko koraka prema vodiču. Stajali smo u malom svečanom prostoru, odmah ispod mjesta gdje je gradski akvadukt ulazio u grad. U zidu je bio jedan čvor gdje su bile postavljene zavjetne ponude.

"Vjerujem u planinske bogove, Apus", rekao je Lorenzo. "I otac Sun." On se nacerio, izvadivši malu vrećicu lišća kakaa. Odabrao je nekoliko uzoraka izbora i dao nam je svaka tri, koja su nam rekla da se držimo između palca i kažiprsta. "Kad izvodim rituale, uvijek se dobro osjećam prema sebi, u hodu, prema prijateljima. Planine i sunce su Inki bogovi. Uvijek im nudim ponude i zahvaljujem. "

"Znači li to teško slijediti Katoličku crkvu?" Pitao sam, samo zbog udaraca. Oklijevao je, a onda se nacerio i rekao "Ponekad." Toliko o osvajanju, pomislila sam u sebi. Lako je steći dojam da su konkvistadori okončali inkijski život kad su zarobili Kusko, odmahujući im glavu od carstva. Ali ponekad odbacivanje glave ne ubija tijelo.

Glavna plaža u Choquequirau

Lorenzo je zatvorio oči dok smo stajali u krugu oko njega. Bez njegove majice Patagonije i s malo više alpake bio bi mrtvi zvonik Atahualpa.

Počeo je mrmljati Quechua fraze, niz imena planina: "Apu Machu Picchu, Apu Salkantay, Apu Choquequirao." Slušala sam pažljivo i otvorila oči. Moj se sin u ovom svečanom okruženju grlio pod bejzbol kapom, nelagodno i iskreno dosadno. Moja je kćer lebdela između iscrpljenosti i neugodnosti. Ali tada je Lorenzo rekao: "Apu seksi žena." Tukao me udarac, a ja sam pogriješio gledajući svoju kćer sa "što dovraga?" izraz. Glasno je frknula, a zatim se sagnula da pokrije usta. Moj je sin puštao zvižduk, a ja sam ih oba primjereno stroga izgleda. Lorenzo je nesmotreno nastavio prolazeći kroz Apusov popis. A onda, čim smo se oporavljali, on je rekao "Apu Inti Wanker." Oba su se djeteta udvostručila u nadljudskom pokušaju da svoju ljubav drži pod kontrolom. Je li se Lorenzo zezao s nama? Ili su neke planine imale zaista neprikladna imena?

Llama Terraces u Choquequirao-u

Napokon je ceremoniju zaključio tako što smo napuhali lišće kakaa i smjestili ih u maleni zavjetni čvor gdje su ih Incas smjestili prije pola tisućljeća, vjerojatno bez prisustva nepoštenih stranaca. Poslije smo sjeli na travu u platou, potpuno sami, gledajući preko Inkove domene. Zašto su se ovdje izgradili, pitao sam Lorenza, osjećajući vrhovnu izolaciju. "Željeli su biti bliže svojim bogovima", rekao je jednostavno.

Napokon smo se spustili dvadeset minuta dolje s druge strane planine, do mjesta gdje je prije samo nekoliko godina otkriven veliki sustav terasa. Ova je bila ukrašena lalamama na obraslim zidovima, ocrtane bijelim kamenom. Više poljoprivrednih terasa za prehranu onoga što je očito bila značajna populacija, a ove su se okrenule pravcu Amazonije. Poruka je bila jasna: Mi smo Ljudi Lame. Ovo je naša domena. Činilo mi se pomalo kao holivudski znak. Ali s obzirom na nedostatak naših modernih komunikacijskih uređaja, ovo je bila arhitektura kao poruka, koja u kamenu prenosi značenje, političko, društveno i kulturno.

Nedavno je peruanska vlada odobrila planove za izgradnju žičare do Choquea. Nije jasno koliko će to trajati, ali posljedice su predvidljive. Za lokalno stanovništvo to će značiti prekid - ili svakako smanjenje - posla za vodiče, konjanike i kuharice, kako ljudi lete u regiju, a goru prenose opremom u vlasništvu velikih tvrtki iz Lime ili šire. Predviđene žičare imati će kapacitet 400 ljudi po automobilu, što će dopustiti nekoliko tisuća posjetitelja dnevno. I kad stignu, naći će, baš kao i u Machu Picchu, mnoge, mnoge druge tamo s njima, puknuvši selfieje i bacajući omote bombona, a možda i prolazeći po platou.

Povratak u Cusco pronašli smo odgovor na pitanje koje nas je mučilo. Gledajući kroz Lonely Planet još nekoliko stvari koje smo trebali poduzeti prije nego što smo odletjeli kući, primijetili smo da je velika lokacija velike špansko-inke bitke, Sacasay hwooman, zapravo Lorenzoova seksi žena. Kao što je vodič rekao, njegovo izgovaranje obično uzrokuje neprimjerene podsmjehivanja kod lako titlovanih turista. Na Plaza de Armas u tijeku su pripreme za sunčani Inti Raymi festival. Školska djeca su uvježbavala plesove i obrede Inka. Izgrađene su velike tribine za gledanje. Tisuće ljudi pojavilo se svake večeri, većina u kostimima Inka. Vrlo je moguće da je ta prividna živost inkovske kulture zapravo oživljavanje potaknuto turističkim procvatom u posljednjih nekoliko desetljeća. No također se čini da su Lorenzo, njegove ceremonije lišća s kakaom i štovanje apusa predstavljali kulturna vrela s dubokim korijenima, korijene koje konkvistadori nisu uspjeli u potpunosti iskopati. Ostaje za vidjeti hoće li ih turisti sa svojim pametnim telefonima i majicama od mikro vlakana moći.