Otok yap i ideja novca

Ispod tropskog sjaja sunca na južnom Pacifiku, bogatstvo otoka Yap blistalo je u masivnim bijelim diskovima sjajnim poput mjeseca. Svako obiteljsko bogatstvo stajalo je u tropskim pijescima između kokosovih nasada i mahalo travom. Višetonski polirani naplaci od krečnjaka, zvani rai, koji emitiraju status svog vlasnika poput moderne jahte na prilazu parkiranom pored tigra kućnog ljubimca. Na Yap-u nije bilo zlata, niti srebra ili jema. Kameni kotači, neki i do osam tona, bili su sve blago na otoku. Nisu imali duhovnu ni praktičnu funkciju. Ne biste mogli graditi dom, proizvoditi hranu ili ploviti morem s njima. Ne možete ih odrezati za svakodnevne kupnje, poput hrane ili zaliha. Međutim, sudbine većine Yapesea odlučivale su ove velike stijene. Oni su financirali ratove, učvrstili saveze i nabavljali teritorij. Nebrojeni brojevi umrli su prilikom stvaranja i transporta. Tako je bilo stoljećima, kada je rai prvi put stigao na Yap.

Prema legendi, davno je putopisac Yapese krenuo s puta i našao se 250 milja daleko od svog doma na prethodno netaknutom otoku Palau. Vukući svoj kanu na obalu, mornar je stajao prekriven mliječnim bijelim kristalnim liticama koje su se nad njim blistale. Bili su bez daha. Zadivljujuće. Za razliku od svega što je ikad vidio na Yap-u. Morao je imati dio njih kako bi ga vratio.

Inspiracija je pogodila.

Kamenim alatom i morskim školjkama iz kamena je izrezbao kita ili rai-ja kako bi proslavio svoje putovanje. Usred rezbaracije svoje skulpture shvatio je da će je morati sam premjestiti na svoj bambusov kanu za stotine kilometara putovanja kući. Zahtijevala bi još jednu taktiku suvenira. Jedne noći, dok je gledao u mliječno bijeli mjesec koji je blistao nad njim, inspiracija je ponovno zasjala.

Kotači se lakše kreću od kitova.

Tako je urezao veliki okrugli disk s rupom u sredini kroz koju je mogao probiti grančicu i prevrnuo ga na svoj čamac.

BBC priča različitu priču o podrijetlu raija. Prema jednom stručnjaku, to nije bio samo jedan navigator, a posada je uspjela prenijeti kip kita natrag u Yap. Međutim, daljnje ekspedicije u Palau naletele su na spomenuto pitanje transporta skulptura kitova i tako su rai postali kameni krugovi.

Bilo kako bilo, jednom kad se mornar ili mornari vratili na obale Yap-a, prvi je čovjek izazvao senzaciju. Svi su htjeli svoje. Potražnja je skočila za ovo rijetko blago. Muškarci kreću u Palau da traže svoje bogatstvo. Šefovi su poslali druge ljude u Palau da traže šefovo bogatstvo.

Ubrzo su industrija i ekonomija narasli oko krugova velikog sjajnog kamena. Samo su poglavari mogli odobriti nove ekspedicije za rai, zadržavajući sve veće kamenje koje su njihove posade donijele u Yap i prikupivši porez od dvije petine manjih. Također su preuzeli kontrolu nad proizvodnjom raija, održavajući visoku vrijednost ograničavajući broj kamenja u prometu. Međutim, poglavari su imali mali utjecaj na vrijednosti pojedinih rai. To su otočani kolektivno odredili na temelju slabo dogovorenog i široko prihvaćenog niza faktora.

Prije svega, koliko ljudi je umrlo vraćajući stijenu u Yap.

Veličina je igrala drugi najvažniji pokazatelj vrijednosti, jer bi rai mogao varirati u promjeru od dlanova ruke do moderne traktorske gume. Prema računima s početka 20. stoljeća, raj širine stola za kafiće mogao je donijeti 50 košara hrane ili svinje pune veličine, dok bi kamen veličine čovjeka vrijedio "mnoga sela i plantaže". Vrijednost kamenog kotača uključivala je zamršenost rezbarija, poteškoće u kamenolomu te kvalitetu i sjaj njenog laka. Najvrjedniji rai bili bi zavjerena imena na temelju poglavara koji je odredio putovanje, ili bambusovog kanua koji ga je doveo. Ukratko, jedna mala stijena mogla bi vrijediti puno više od kolibe veličine kolibe na temelju njezine robne marke, sjajnosti i broj tijela.

Budući da je tako vrijedan, rai se ne može koristiti za svakodnevne transakcije. Za one bi Yapese zamijenio biserne školjke ili tkane prostirke ili se razmijenio s kokosovim mesom, tarom ili šalicama sirupa. Umjesto toga, blistave stijene zamijenjene su saveznicima čelnika koji su se borili protiv rivalskih plemena. Mogli bi ih biti nadareni u miraz, zamijeniti za zemljište ili ribolovna prava ili koristiti za podmirivanje duga ako padnete u teške probleme.

Na primjer, ako je član vaše obitelji ubio susjedovog rođaka, mogao bi doći do sljedećeg razgovora:
"Tvoj brat je ubio mog rođaka!" Zahtijevam život vašeg brata u zamjenu! "
"Ne, ja volim svog brata! Nije on kriv! Što ako vam dam sve svoje bogatstvo? "
"U redu. Umjesto toga, sad ću biti bogat! "

I ovdje se rai odvaja od većine oblika valute. Rai se nije preselio u dvorište ožalošćene obitelji. Nije bilo vrijedno ljudske snage i organizacije da ga prevoze. Dok su se neki mogli nositi kokosovim konopom koji je provučen kroz središte, drugi su imali težinu dva automobila i trebalo im je kretanje cijelih posada. Tako je po potrebi ostao u dvorištu obitelji ubojica, ali to je sad bio novčić susjeda. Vlasništvo je preneseno mentalno i plemenski je dogovoreno. Obiteljskoj ubojici sada su imali toliko zahtjeva za raijem pored svoje kolibe kao i mjesec na nebu.

Ovaj koncept vlasništva bio je toliko snažno ugrađen u Yapese kulturu da na njega nije utjecala ni daljina ni vidljivost. U poznatoj legendi, plemen koji je tražio svoje bogatstvo hrabrio je mora da izrezuje kameni novčić iz Palaua, samo da bi ga izgubio dok je njegov brod provalio u oluji. Kad se vratio na Yap iznad vrhova svoga broda, obavijestio je pleme

"Moje je bogatstvo sada na dnu mora."

I svi su odgovorili: "Još uvijek dobro. Dobrodošli kući, novo bogata osoba! "

Ovaj je sustav ostao nepromijenjen do zapadnog kontakta.

Postepena tranzicija Raia iz bogatstva u relikvije započela je kad je irski američki kapetan David O'Keefe oprao kopno na Yapu u kasnom 19. stoljeću. Do tada je vađenje i prijevoz raja dostigao vrhunac. Britanski prirodoslovac izvijestio je o tome da je 400 muškaraca Yapesea izrađivalo kamenje na Palauu, što je u to vrijeme činilo više od 10% odrasle muške populacije otoka.

Gostoljubiva Yapese njegovala se olupljenog broda O’Keefe i poslala ga na put. U znak zahvalnosti vratio se na otok modernim jedrilicama. U zamjenu za kokosovo meso, iz Azije je dovezao metalne alate za modernizaciju kamenoloma i dorade raija, a zapadne brodove kako bi ih prevozio. Ovo je zaradio O'Keefe svoj otok.

Slika sa Slate.com

Međutim, ovaj priliv nove raije bacio je pažljivo reguliranu krivulju ponude i potražnje na Yap-u. Brojno kamenje promjera dvanaest stopa sada se može lako sjeći željeznim alatima i prenijeti natrag u većem broju nego ikad prije s malim rizikom da nanesu štetu posadi. Rai je prešao iz relativno rijetkog otoka 1840. godine na preko 13.000 na otoku početkom 19. stoljeća. To je samo učinilo izvorno kamenje grubo sječene više vrijednosti. Veći, metalni polirani rai su vrijedno oslikavali starije stijene koje su marljivo urezane alatima za školjke, veslane preko mora u bambusovim kanuima i na putu gomilale visoke brojke stradalnika.

Uvoz rai završio je 1898. godine, kada su Nijemci otok kupili od Španjolske nakon španjolskoameričkog rata.

Nijemci su za svoja vozila trebali graditi ceste preko novozabavljenog teritorija. Naredili su Yapese da ih sagradi. Yapovi poglavari ukazali su na grube staze prljavštine koje su se pružale preko otoka.

"Već ih imamo."

"Ne, prave ceste!", Zahtijevali su Nijemci.

Yapese poglavari slegnuše ramenima. "Ne, ovo su dobra."

Nijemci su znali da ne mogu samostalno graditi ceste, ali što bi im mogli poslužiti za utjecaj? Nakon dužeg razmišljanja, odlučili su se na gospodarski pritisak. Skupili su poglavice i zaprijetili da će ukloniti raiju dok se ne sagrade ceste.

Yapese poglavari slegnuše ramenima. "Samo napred i pokušaj."

Nijemci su znali da Yapese ima bod. Njihove kolonijalne zgrade na Yapu bile su premalene da bi mogle pohraniti svo otočno blago. Nisu mogli ukrcati višetonske stijene u svoje brodove a da ih ne potonu, a to tehnički ne bi utjecalo na vrijednost kovanica Yapesea. Čak i ako su brodovi pravili preko oceana, u Njemačkoj nije bilo uspostavljeno tržište sjajnih kamenih kotača. Nijemci su bili na gubitku. Zatim, jednog dana, dok smo zurili u mliječno bijele kristalne diskove koji su blistali blistavo poput mjeseca, nadahnuće je pogodilo.

Uzeli su neku crnu boju i nacrtali njemačke križeve na svim novčićima.

"Ovo su Njemačka, sada su."

I otok Yap je kolektivno uzdahnuo "bankrotirali smo!"

Novo osiromašeni Yapese mahnito je krenuo raditi na izgradnji cesta. Ravne i izgrađene prema njemačkom odobrenju, ceste su se širile od jednog kraja otoka do drugog, "poput parkovskih pogona." Zadovoljni, Nijemci su uzeli krpe i obrisali crnu boju s velikih stijena.

A ljudi iz Yap-a kolektivno su navijali "Naš se novac vraća!"

Nijemci su nakon toga zabranili uvoz raija. Danas kameni novčići i dalje nose otok, služeći kao važni kulturni događaji u ovom dobu digitalnog bankarstva.

Ako vam se priča o Yapu čini osobito čudnom, uzmite u obzir sljedeći primjer.

U 1930-im je Francuska odlučila kupiti dio zaliha zlata Sjedinjenih Država kako bi pomogla njihovoj ekonomiji. To je izazvalo ogroman nemir. Ulagače je uspaničila što bi mogao značiti gubitak ovog dragocjenog blaga. Nacionalni naslovi proglasili su da Francuska troši američke rezerve zlata. Unatoč globalnoj ekonomskoj krizi i javnom nemiru, dvije su države postigle sporazum i dogovor je prošao.

Kako je predviđeno ovom međunarodnom razmjenom bogatstva, zaposlenik američke vlade ušao je u sobu u njujorškom Fedu, izvadio nešto zlata iz ladice i premjestio je u drugu ladicu u istoj zgradi. Sada je to zlato bila Francuska

A ocean udaljen od njihove sjajne metalne šipke, Francuska je kolektivno rekla "Sada smo bogati."

U glavama zapadnih zemalja bili su.

Slika sa BullionStar.com

Ako nije drugačije navedeno, izvor za ovaj esej dolazi iz podcasta Planet novac - epizoda 235: divovski kameni novčić na dnu mora.

Ako želite pročitati više mog pisanja, moja knjiga Borbe protiv monaha i gorućim planinama dostupna je na Amazoni
Ostali eseji