Pravi trošak života na putu

Trgovanje raj za "van življenje"

O Schmidtu

Moj suprug, 19-mjesečna kći i ja na cesti živimo više od 100 dana u Toyotovom ratniku Winnebago Camper iz 1990. godine koji je samo 12 godina mlađi od mene, a ja imam gotovo 40 godina. Nismo imali pojma da ćemo slijediti velika avantura „van življa“ značila je da ćemo otkriti kako skupo živeti jeftino - i na našim bankovnim računima i na psihi.

Prije nego što smo se preselili iz naše kuće na Kauai na Havajima, moj muž je posjedovao vlastitu malu waldorfsku školu, a ja sam se brinuo za našu kćer stalno radno vrijeme, ponekad uzimajući projekte slobodnog pisanja. Mogli smo živjeti u širokoj i povijesnoj kući, kupovati organsku hranu i općenito priuštiti jedno od najskupljih mjesta na svijetu, jer smo prihode mog supruga nadopunjavali kućama ili iznajmljivanjem spavaćih soba na AirBnB-u.

Kad smo prvi put obavijestili ljude da se krećemo, oni su odgovorili: „Zašto to radite?“ Naši su se prijatelji divili i podržavali našu odluku, ali također su izgledali pomalo zbunjeni našim odabirom da napustimo raj.

"Želimo se povezati kao obitelj", odgovorio je moj suprug.

Nije im rekao da dobivam otočku groznicu i da mi treba više mentalne stimulacije, tako da bi ovo putovanje pokazalo priliku da zajedno idemo na ljetni odmor, a zatim bi nam omogućilo da zamijenimo uloge, pa bih postao onaj koji će podržavati našu obitelj dok je on postao tata. Također nije rekao da je našem braku potrebna pažnja, jer smo bili prisiljeni od kada smo postali roditelji. Bili smo uzbuđeni istražiti Ameriku na potpuno novi način, pogotovo zato što bi bilo prvi put da naša mala `ohana (obitelj) bude zajedno, samo nas troje. Koji je bolji način da se sve dovede do vrhunca jasnoće od toga da naš život postojimo u malom prostoru unutar okruženja koja se stalno mijenjaju?

„Kako ćete si to priuštiti?“ Često je bilo sljedeće pitanje.

"Živjet ćemo od uštede", rekao im je. "U redu je ako idemo u malo duga. Znamo da smo zaposleni i da možemo ponovo pronaći dobar posao. "

U trodnevnoj prodaji garaža prodali smo gotovo sve što smo posjedovali, uključujući dva automobila i sav naš namještaj. Jedino što smo čuvali bilo je ono što je bilo najvažnije - uglavnom stvari za bebe - i stajalo bi se u prostoru od 24 sata. Zarada je ubrzala financiranje naše avanture.

Za manje od 500 dolara kupili smo tada dvije karte u jednom smjeru za Kaliforniju (kći je sjedila na našim krugovima). Ljubazno osoblje Alaska Airlinesa sažalilo se zbog činjenice da sam bio na štakama, tek što su mi operaciju stopala pokrenuli kako bih popravio odvojenu tetivu tjedan dana prije nego što smo otišli, a njihove simpatije uštedile su više od sto dolara na višku naknada za prtljagu.

Jednom kad smo stigli u San Diego, tjedan dana smo unajmili automobil za 150 dolara i ostali s prijateljem da smislimo sljedeće korake. Volim imati plan, pa sam odmah krenuo u pronalaženje našeg programa. Dva dana Craigslist traži kasnije i pronašli smo je: Toyotin ratnik Winnebago iz 1990. za 10.500 dolara.

Prijatelj me vozio sat vremena u unutrašnjost da provjerim kombi. Moj suprug je ostao da stavi našu kćer u krevet. Ja sam prva osoba koja se zapravo pokazala našem dogovorenom dogovoru s obzirom na to da je prethodni sastanak bio ispucan. Do trenutka kad sam obavio probnu vožnju, još je jedan par bio spreman za kupnju. Ispada da su ti uređaji, dok su bili stariji, bili kolekcionarski predmeti.

Odložio sam depozit, koji je uključivao i posuđivanje gotovine od mog prijatelja, jer je naš novac bio vezan na havajskom bankovnom računu. Zatim sam se dva dana kasnije vratio sa suprugom i kćeri, iznos u cijelosti, spreman za potpisivanje papira. Moj suprug i ja nazvali smo svog kampera Summer, kimanjem filma Beskrajno ljeto i na ideju da bismo mogli otkriti vlastiti put do sreće.

Iako smo se malo dogovarali o cijeni, također smo završili s nadogradnjom i popravcima od gotovo 2000 dolara. Bio je to tek početak našeg putovanja i činilo se da smo potrošili veliki komad naše tekuće uštede, pa smo namjeravali imati na umu kako nastavljamo trošiti.

Tada smo krenuli.

Naše su nade bile velike. Fotografije koje smo na Instagramu vidjeli parovi koji žive na cesti pokazali su idilične slike koje smo željeli utisnuti u naš um i slike naše mlade kćeri. Ta iskustva bila bi neprocjenjiva, pomislili smo.

Čitamo o "plivanju", u kojem neko tajno pronalazi mjesto za parkiranje preko noći iz bilo kojeg razloga - kampovi su puni, umorni ste i jednostavno trebate mjesto za pad, želite uštedjeti novac - ali završili smo radeći to rjeđe nego što smo mislili. Vruće noći značile su da želimo biti uključeni u struju kako bismo kćer ohladili. I, koliko god uzbudljivo bilo što smo mislili da se vozimo uzbrdicama do planinarskih cesta, zaboravili smo jedan mali detalj: moje je tijelo još uvijek zacjeljivalo. Također smo i dalje učili opremu, tako da nismo znali koliki je kapacitet za stvarnu avanturu.

Također smo ubrzo otkrili da je RVing nacionalna, pa čak i međunarodna zabava. Ljeto je na autocestama puklo RV vozila, zauzimajući svako dostupno prazno mjesto, često s rezervacijama rezerviranim mjesecima unaprijed. Često smo morali srušiti bilo gdje od 35 do 85 dolara po noći, čak i kad smo se osjećali kao da smo u lokalima koji više liče na izbjegličke logore nego na državne parkove.

Ipak, svaki put kada smo pumpali benzin osjećali smo se zahvalnim za ovaj dom na kotačima. To nas je dovelo u posjet prijateljima i obitelji. Doveli su nas do spokojnih jezera i zračenja zalascima sunca. To je mojem suprugu i meni donijelo mogućnosti da shvatimo kako funkcionirati i kao obitelj i kao par.

Postalo je vitalno imati rutinu i sustav. U tako malim životnim prostorima trebali smo znati tko će se brinuti o čemu. Kako su se bližile večeri, shvatili smo tko će spremati večeru i tko će gledati dijete, tko će srediti posuđe i postavljati svoje improvizirane krevetiće, dok ju je drugi vodio na brzi tuš. I saznali smo da naša najveća popustljivost, osim troškova kampiranja, proizlazi iz toga koliko smo uložili u hranu koju smo jeli.

Budući da je našoj razbojničkoj kćeri bilo lakše jesti ako smo kuhali i večerali za stolom za piknik, izbjegavali smo trošiti novac u restoranima. Ali moj suprug je posjedovao organski restoran brze hrane, tako da smo se navikli dobro jesti. Redovito smo trošili 150 USD na kupovinu putovanja organskim tržištima 2-3 puta tjedno.

Bez ikakve mogućnosti da budemo udaljeni jedan od drugog, naš je brak također dosegao kritičnu točku. "Trebam odmoriti se s vama", rekao mi je u jednom trenutku moj muž, a ja sam se složila da trebam isto. Vodio sam našu kćer da posjetim prijatelja tjedan dana, dok nam je on uzeo ribu i živio u njoj poput prvostupnika.

Nisam se brinuo što je potrošio tada i nije pitao za što plaćam. Eksperimentirali smo kako bi izgledalo razdvajanje. Kad smo se vratili zajedno, bili smo iskreni.

"Ne znam jesmo li kompatibilni ljudi jedno za drugo", rekao je. Opet sam pristao. "Ali mislim da ćemo to shvatiti na vrijeme."

Otprilike u ovo vrijeme smo također shvatili da nam treba predah od ceste. Stalno trebate shvatiti gdje ćete provesti noć, kako izravnati svoje uređaje i što će imati naredni dnevni red, može se oporezivati.

"Moj prijatelj ima motel u Idahu, u kojem možemo neko vrijeme boraviti", rekao mi je moj muž. "Bilo ga je neko vrijeme propušteno, tako da je mogao koristiti našu pomoć u upravljanju njime u zamjenu za besplatnu najamninu."

Iako nikada nisam zamišljao da završim u Idahu, život u napuštenom motelu pored autoceste pokazao se najboljim načinom da nastavimo napredovati. To nije samo besplatno, već i stabilnost pomaže nam da u svom srcu imamo vremena, prostora i prostora za rješavanje sukoba. Imamo prilike istražiti izgradnju karijere još jednom kako bismo nadopunili svoju ušteđevinu, kao što smo shvatili gdje želimo saditi korijene i kako izgraditi temelj obitelji. Najbolje od svega je što naša kćer voli činjenicu da može vidjeti vlakove kako struju pored prozora naše dnevne sobe više puta dnevno.

I dalje svakodnevno vozimo svoje pogone. Nedavno smo ga odnijeli u Montanu. Prve noći kamp je bio pun, pa smo se zadržali na obližnjem odmorištu pored gradskog parka. Nastavljamo dalje smišljati stvari. A ta je snalažljivost vjerojatno najvrjednija lekcija koju smo naučili, ostavljajući najveći utisak na nas iza kulisa lijepih slika koje objavljujemo na našem Instagramu.

Judy Tsuei je slobodna spisateljica, autorica Meditacija za Mamas: Zaslužujete se osjećati dobro i holistički trener.