Az ember, aki megmentette a nővérem

A nővéremet 1996 január 2-án, 5 hónapos korában a kínai Hefei árvaházból örökbe fogadták. Az örökbefogadási papírai Jiang An Feng nevét sorolták fel, a nevét az árvaház adta neki, és ezt Lian-ra változtattuk.

Amikor Lianot örökbe fogadták, 6 éves voltam, és a családom az Illinois-i Palatine-ban élt. Abban az időben az amerikai sajtóközlemények először kezdték felfedni az egygyermekes politikát Kínában, amelynek eredményeként a kínai árvaházakban növekvő gyermekpopuláció alakult ki. Szüleim úgy döntöttek, hogy örökbefogadnak egy kislányt, és csatlakoztak egy olyan amerikai csoporthoz, amely a születési örökbefogadási folyamatban navigál.

23 évvel később a nővérem és én is Kaliforniában élünk. Irvine-ban és San Franciscóban él.

Évek óta a családom beszélt arról, hogy Kínába utazik, hogy felfedezzék azt az utat, amelyet a szüleim átvettek a nővérem elfogadására, és októberben végre megtörtént. Mindannyian San Franciscóban találkoztunk és Pekingbe indultunk, ahonnan Hefeibe és vissza utazunk.

Peking figyelemre méltó volt. Látogattunk meg a Tiltott Városba és a Tiananmen téren, megtekintettük Mao Zedong megőrzött testét, és egy hutong hangszórón találtuk meg magunkat, amelyet sok külföldi nem látott. A történet, amelyet meg akarok osztani, Hefeiben történt, ahol megterveztük utazásunk legfontosabb részeit.

4 nap után Pekingben érkeztünk Hefei-be. Az első napunkon azt terveztük, hogy meglátogatjuk a most elhagyott árvaházat, ahonnan Lian örökbe fogadták, és az új, korszerűsített árvaházat, amely helyébe lépett. Idő előtt elrendeztük egy Ding nevű kínai fordítót és egy sofőröt, aki elkísér minket az utazásunk ezen szakaszában.

Ding erősen ajánlott a csoport többi tagjától, akikkel a szüleim elmentek Lian örökbefogadására. A világ minden tájáról örökbefogadott gyermekek és családjaik segítésére szakosodott, és Kínában gyökerezik. Mivel a beszélgetések jellegét a következő két napban reméljük, valamint a hefei nyelvi akadályt, semmi esetre sem sikerült volna megtenni nélküle.

A bevezetés után meglátogattuk a most elhagyatott és romlott árvaházat, ahonnan nővérem jött. Amikor szüleim 23 évvel korábban Hefeiban voltak, tiltották őket az árvaház látogatását - ez volt az első alkalom, hogy látták. Dingnek köszönhetően megtudtuk, hogy hamarosan lebontják, és éppen időben megterveztük az utat.

Belenéz az árvaház zárt bejárati ajtajain.

Aznap később elindultunk az új árvaház számára, amely a város vidéki szélére költözött és négyszeresére növekedett. Vettünk egy túrát a létesítménybe, amely időnként szívbe csavarodott. Megtudtuk, hogy az egy gyermekre vonatkozó politika 2016-os visszavonása óta a kínai árvaházakban a gyermekek száma jelentősen csökkent. Ugyanakkor a ma megmaradó népesség nagyrészt speciális, mind mentális, mind fizikai igényű gyermekekből áll.

A turné után konferencia terembe helyeztünk minket az árvaház igazgatójával, és lehetőséget adtunk arra, hogy megtekintsük a Lian számára létrehozott eredeti fájlt, amikor megkapta. A kormányzati politika miatt ez a fájl csak személyesen tekinthető meg az árvaházban. Más örökbefogadó szülőkkel folytatott beszélgetésből tudtuk, hogy ez a fájl felfedő információkat tartalmazhat, tehát ezt a pillanatot előre is vártuk.

Lian aktája többnyire ritka volt, de felfedte azt a helyet, ahol elhagyták - a Shuangdun városi kormányháza kapujainál - egy vidéki térség Hefei szélén.

Úgy döntöttünk, hogy másnap Dinggel ellátogatunk a helyszínre.

Másnap reggel, miután egy órát Hefei belvárosán kívül Shuangdunba mentünk, felálltunk egy nagy kormányzati komplexumhoz. Ding és sofőrünk egy pillanatra átadták egymásnak, miután Ding megosztotta, hogy biztos benne, hogy ez az épület nem lehet az eredeti iroda, ahol Lian megtalálható.

Bementünk, és Ding az íróasztalhoz közeledett az épület bejárata közelében. Egy csoport állami dolgozók zavartan nézett rá. Egy pillanat múlva arcuk felmelegedett, amikor Ding elmagyarázta a történetet. Valamit felírtak egy darab papírra, és átadták Dingnek.

Visszajött hozzánk, és kijelentette, hogy valójában a kormányhivatal csak egy héttel korábban költözött erre a helyre. A régi kormányhivatal, amely a nővérem megtalálásának idején működött, csak egy rövid autóútra volt.

Körülbelül 15 perccel később rájöttünk, hogy a város egy régi részének utcáin rohanunk. Ez távol esett a modern belvárostól, ahol lakottunk. Az utcák keskenyek és sűrűn voltak csomagolva - egyes területeken burkolt, másokon nem. Ding kinézett Buick-nak a címeit vizsgáló ablakon, amikor épületek elhaladtak. Balra mutatott, és sofőrünk lelassult.

- Ez az - mondta.

Az autó az út szélére húzódott, és kiszálltunk. Balra egy kapu állt, mögötte egy átjáró kiürült a parkolóba, ami egykor a kormányhivatalok volt. Megtaláltuk.

A kapun két ősi vasajtó volt, mindegyiket arany oroszlán borította. Nem tűnt úgy, mintha hosszú ideje bezárták őket. A kaputól jobbra 3 nő ült egy kis üzlet előtt, hámozott a réparépet, és a földre helyezve kiszáradt. Egy kis kutya körülbelül húsz lábnyira balra ült a napunkban, a tulajdonos nem volt látva. Az utca mindkét oldalán néhány lakos sétált, amikor elhaladó riksa és motorkerékpár készítette a szarvát.

Ivottunk a környezetünkben, és elképzeltük, hogy Lian 23 évvel korábban itt található.

A kaput az utcára nézve (balra) és a kapuajtót (jobbra). Az oszlopok rózsaszínű csúszásai azt jelzik, hogy az iroda éppen költözött.

Átmentünk a kapun és a belső udvarra, nézve azokat a kis épületeket, amelyek egykor a helyi önkormányzatnak adtak otthont. Készítettünk még néhány képet, majd visszamentünk az utcára.

Amikor készen álltunk arra, hogy visszatérjenek a kocsiba, idegenvezetőnk beszélgetni kezdett az üzleten kívüli nőkkel, akik érdeklődéssel néztek ránk. A nővérem, majd a többiek felé intett, és elmagyarázta azokat a körülményeket, amelyek miatt egy nagyon távoli amerikaiak egy csoportját egy kis kapuhoz vezette Hefei vidéki vidékén. Az új kormányhivatalok korábbi tapasztalataihoz hasonlóan, miután meghallottuk a történetet, az üzlet előtt ülő nők arca mosolyogva felmelegedett. Úgy tűnt azonban, hogy sokkal több van mondaniuk.

Néhány perc beszélgetés után Ding felém fordult és elmagyarázta, hogy a nők szerint egy öreg ember él a közelben, aki magára vitte, hogy vigyázzon az ezen a kapun elhagyott csecsemőkre az évek során. Ezután házba szállítja és eljuttatja őket az árvaházba.

Emlékeztetőül: az Egy gyermek politikája alatt a gyermekkori elhagyási arány meglehetősen magas volt. Az árvaház igazgatója szerint, amelyet az elmúlt napon meglátogattunk, a csúcspontjában csak Hefeiben akár 1000 árva gyermeke volt. Ez egy igazi kérdés, amelyről a nagyközönség tisztában volt.

Ding elmagyarázta, hogy a nők szerint az idős ember körülbelül 100 méter távolságra lakott egy sikátorban, ahonnan álltunk. Megkérdezte, érdekelnénk-e a sétálást, hogy egy pillantást vegyen az ember otthonára, aki oly sok gyermeket megmentett.

Ránéztünk és bólintottunk. Szkeptikusak voltunk abban, hogy sokat találjunk a sikátorok sűrűsége alapján, de tisztában vagyunk azzal is, hogy miután visszamentünk a Buickba, visszamentek a szállodánkba - befejezve Hefei kalandunkat. Tehát elindultunk az út felé, és Ding irányába poros sikátorba fordultunk.

A sikátor sáros volt az előző napi esőktől. Gyaloglás közben egy fekete-fehér macska szemmel látott minket, miközben egy nagy ponyvához mászott, amely a napfényben szárított zöldségekkel volt ellátva. 20 láb előttünk néhány ember elfoglalta magát apartmanjain kívül. Ahogy közeledtünk, Ding kiáltott fel. Néhány mondatot kicserélték, és megosztotta, hogy ők is ismerik az öreget, és hogy a hely a sikátor végén volt. Nevetve elmagyarázta, hogy az öreg meglehetõsen ismert.

Egy perccel később a sikátor keresztezett egy kis utat. Néhány helyiek ült a tornácán, és figyeltek minket. Ding egy kis kapuhoz közeledett az előttünk lévő udvar elején, és címet keresett. Ahogy ezt tette, egy férfi kilépett a következő áruházból, és a ketten beszélgetni kezdtek.

- Ez az öreg otthona - mondta Ding, és intett a kapu mögött lévő ösvényen.

Folytatta az új társunkkal folytatott cseréjét, miközben az idős ember helyét néztük. A környék többi házához hasonlóan ez egy emeletes szerkezet volt. Az utcai udvaron volt egy kiságy, más régi dübörgések és építőanyagok mellett. A bejárati ajtón két mosolygó gyermek nyoma volt és egy jegyzet kínai karakterekkel.

Az öreg otthona.

Ding folytatta a beszélgetést az új emberrel, aki lelkesen elmagyarázott valamit nagy vigyorral az arcán. Miközben ezt tette, a szomszédok elkezdenek kilépni a közeli otthonokból, és zavarral és érdeklődéssel közeledtek hozzánk.

„Ez az ember 40 babát ment meg” - mondta Ding meglepve.

Egy rövid, zakó öreg, fényes vörös pólóval, póni farokkal átjutott a növekvő tömegben, és olyan intenzíven kiabált valamit kínaiul, hogy azt gondoltuk, hogy a dolgok rosszabb fordulatot fordítanak.

- Jaj, ez az ember 60 babát mond, valójában - közölte Ding.

A férfi felé fordult és ismét kiáltotta a kínai szót hatvannak, egy olyan kézmozdulattal, amit feltételeztünk, hogy hatvan.

A mögöttünk lévő emberek csoportja ezúttal kb. 20 körülire nőtt. Számos hegyes kamerás telefon volt az irányunkba, ami új és váratlan élmény volt. A közeli úton a kerékpárosok szünetet tartottak, és egy autó lecsúszott, hogy megnézze.

Úgy tűnt, hogy mindenki ismeri az öreg embert.

Még mindig beszéltünk azzal az emberrel, aki az első érkezésünkkor megkeresett minket, Ding arckifejezése megváltozott.

"Az öreget tegnap kórházba vitték, nincs jól" - mondta.

Az aggodalom kifejezése átmosódott az arcunkon, de új társunk izgatottan kezdett beszélni Dingnel.

"Szeretné tudni, hogy eljuttathat-e minket a kórházba, hogy megnézze az öreget" - mondta Ding.

Néztünk egymásra, és vissza Dingre. Elmagyaráztuk, hogy nem érezzük, hogy helyénvaló volna zavarni az öreget, mivel a kórházban volt. Arra sem számítottuk, hogy találkozunk vele ezen a sikátoron, és legalábbis az én esetemben ideges voltam.

Ding visszaadta ezt az információt társunknak, aki látszólag értette. Ding azt is megosztotta, hogy az az ember, akivel beszélgettünk, az öreg embert vigyázta, ezért ajánlotta fel.

Mindez azt mondta, megkérdeztük Ding-től, hogy készíthessen-e fényképeket rólad az idős ember gondozójával a ház előtt, mielőtt útba lépünk. Ahogy ezt tettük, az emberek tömege, akik mögötte felhalmozódtak, szintén fényképeket készített. Szürreális volt.

Fotónk az idős ember gondozójával és szomszédjával.

Megfordultunk, hogy távozzon, és az őr gondoskodott még egyszer. Ragaszkodott ahhoz, hogy a kórházba menjünk. Megígérte, hogy csak egy rövid sétára van.

Még mindig tétovázva elmagyaráztuk Dingnek, hogy valójában nem akartunk rávenni. Megkérdeztük Dingtől, hogy tudja-e tisztázni, milyen beteg az öreg ember, és vajon mi bántalmazzuk-e a gondnokot azzal, hogy megtagadjuk a kérését. Meglehetősen nyersen kértük Ding ajánlását is, tekintettel a helyzet túlnyomó jellegére és az esetlegesen játszott kulturális árnyalatokra.

Miután egy pillanatra megbeszélést folytatott az őrzővel, Ding vigyorral fordult hozzánk.

- Mennünk kellene - mondta.

Szóval elmentünk.

A tömeg az öreg ház előtt, ahogy távozunk.

Visszamentünk a sikátorba, ahonnan jöttünk, és búcsút hagytunk mindenkivel.

A házvezető szavai szerint igaz, hogy miután az utcán, ahol eredetileg meglátogattuk a kaput, 3 vagy 4 háztömbnyire sétáltunk, megérkeztünk egy kicsi, ötemeletes kórházba, amely az utcáról bemélyedt udvaron helyezkedik el. Ahogy bementünk a bejárati ajtóhoz, láttuk, hogy az öreg otthona kívülről álló tömeg 2 tagja ott vert be minket. Az egyik ült a partján a riksa elõtt és fényképezte, miközben egy másik húzta fel a motorját, majd gyalog távozott mögöttünk.

A gondnok vezetése alapján bementünk a kórházba. A liftbe intett, és az ötödik emeletre lovagoltunk. Amikor kilépettünk, egy kis ápolói állomás fogadott bennünket, ahol Ding és az ápoló megkerestek. Ding ismét elmagyarázta a történetet, amelyet az ápolónők mosolyogtak.

Egy pillanat múlva Ding visszatért, és azt mondta, hogy először az öreg szobájába megy, hogy megbizonyosodjon arról, hogy helyénvaló-e meglátogatni. Tekintettel az általános aggodalomra és a vénánkba átjáró szorongásra, azt mondtuk neki, hogy ezt nagyra értékeljük.

A gondnok, Ding és 2 ápoló belépett az öreg szobájába, körülbelül 50 méterre a folyosón. Hallottuk kínaiul kiabálást. Pillantottunk egymásra, és vissza a folyosóra. Egy nővér szállt ki a helyiségből, és nagy mosollyal az arcán rázott feléjük. Felhívott minket feléje és a szobába.

Amikor belépettünk, az öreg egyenesen ült, lába az ágya fölé fordult, és a szeme ránk volt. Amint beléptünk, egy hatalmas vigyorral kiabált valamit kínaiul, melyet egy tökéletes fog szúr meg.

Becsúszottunk a szobába az ágya felé, amely egy három ágyas szoba hátulján található. A szoba hátulján egy ajtó nyílt egy kis erkélyen, ahol a ruhák kiszáradtak.

Az öreg felállt, a házvezető támogatta, és azonnal a nővérem felé indult, és megragadta a kezét. A tiszta öröm kifejezésével a szemébe nézett, és továbbra is kínaiul beszélt vele.

A szemem sarkából láttam a helyi embereket, akik követtek minket a motorkerékpárral, hogy a folyosóból a szobába pislogjanak, és becsúsztassanak egy fényképet a telefonjára.

Ding a vállára tette a kezét, és intett a családunk minden tagjának, bemutatva minket Lian anyjának, apjának és testvérének. Az öreg boldogan bólintott, és folytatta a beszédet.

Ding elmagyarázta, hogy az idős ember azt mondta, hogy Lian egészségesnek és gyönyörűnek néz ki, és egyértelmûen egy szeretõ család veszi körül. Ding fordításai a szokásosnál hosszabb ideig tartottak ezen csere során, mivel az öreg egy helyi nyelvjárásban beszélt, amelyet a gondnok Dingért Mandarinra fordított.

E folyamat során Ding újságok halmaza kezdett átlapozni, amelyeket az ügyvivő átadott neki az öreg táskájából. A sok évvel korábban kelt és az életkorukat tartalmazó cikkben szerepel egy cikk az idős emberről és az elhagyott gyermekek megmentésére tett erőfeszítéseiről. Több fénykép mutatta rá, hogy a megmentett gyermekeket tartja, és a város kitüntetést kapott munkájáért.

A házvezető elmagyarázta, hogy az öreg hordozta ezeket az újságokat, mert ők voltak a legértékesebb birtokai. Azt is elmagyarázta, hogy az idős ember sokkal többet tárolt otthonában.

Az öreg ember pózol az egyik cikk mellett.

Találkoztunk egy újságfotóval, amely fiatalabb éveiben (azt mondták, hogy most már 86 éves) egy szürke gyapjú sapkában mutatta meg neki. Izgatottan a gondnok az öreg táskájába nyúlt, és kihúzta ugyanazt a kalapot, és vigyorogva fészkelte az öreg fejére.

A szoba nevetésben tört ki.

Az idős ember elmagyarázta a történetét, megosztva azzal, hogy elvesztette gyári munkáját munkavégzése miatt, amelyet megmentett, elhelyezett és gyermekeket árvaházba szállított. Elmondta, hogy nem számít, mert tudja, hogy az elvégzett munka fontos. Valójában mintegy 100 gyermeket fedezett fel a meglátogatott kapu közelében, az elsőt 1968-ban találta meg.

Mivel munkája megkezdődött, három gyermekkel újraegyesült - Lian a negyedik volt. Elmondta, hogy Lian boldog és egészséges látása mindent megér.

Arra kértük, hogy Ding mélységes hálánkat fejezzük ki az öreg ember iránt, és ismételjük meg azt a szeretetet, amelyet Lian életünkbe hozott. Alázatosan elmosolyodott, amikor ezt Dingtől hallotta.

Mielőtt távoznánk, kértünk egy fotót az idős emberről, mint egy családról. Felállt az ágyból, és felé fordult, riasztva a házvezetőjét, aki oldalra rohant. Mi köztünk szendvicsre helyezte, amikor Ding bepillantott néhány fényképet.

Mindannyian együtt.

Az öreg fáradt lett minden izgalomtól, tehát még egyszer köszönetet mondtunk. Ahogy elindultunk távozni, könnyek kezdtek folyni az arcán. Gondnoka vigasztalva a vállára tette a kezét, és szövettel óvatosan dörzsölte a szemét.

A duó velünk sétált a szoba ajtaja felé, és búcsút intett, amikor visszatértünk a liftbe. A házvezető még néhány lábnyira következett bennünket, és megköszönjük, hogy ösztönözött minket az öreg emberhez. Elmondta, hogy ez többet jelent az öreg számára, mint tudnánk képzelni.

A lifttel Dinggel visszamentünk a földszintre, és kilépettünk az utcára. A napfényben pislogva álltunk, kábultan, de hálásan átadhatjuk a teljesen kiszámíthatatlan eseménysorozatot, amely az elmúlt 45 percben kibontakozott.

Visszamentünk a Buick-ba, amelyet még mindig a kapu mellett parkoltak, ahol Lian-t megtaláltak, és elindultunk szállodánkba.

Néhány héttel később, miután visszatértünk az Egyesült Államokba, maroknyi kérdéssel feltettük Dingbe néhány közös időnkkel kapcsolatos kérdést. Érdekelttünk, hogy a lehető legtöbb részletet rögzítsük, ha valaha visszatérünk.

A legfontosabb, hogy rájöttünk, hogy a kórházban töltött idejük alatt nem írtuk le az öreg ember nevét, ezért megkérdeztük, hogy Ding átnézheti-e azokat a képeket, amelyeket a kínai újságcikkekből készítettünk, hogy segítsen nekünk megtalálni.

Körülbelül egy nappal később, Ding visszatért hozzánk és elmondta nekünk, hogy az öreg ember neve Liu Qing Zhang (刘庆 章), ám az újságok szerint a helyiek egyszerűen „Élő Buddhának” hívták.