Halo nama saya 路 永平, tetapi teman-teman memanggil saya Jeff.

Ali Shan (Sumber: Getty Images)

Saya tidak pernah mengerti bagaimana Ancestry.com menjadi bisnis yang sah. Bagaimana bisa begitu banyak orang di dunia begitu peduli tentang apa yang sudah terjadi? Tumbuh dewasa, setiap kali orang tua saya mencoba memberi tahu saya tentang masa kecil mereka atau bagaimana mereka bertemu, saya akan memutar mata saya dan bertindak seperti mendapat kuliah tentang etika bisnis.

Saya tahu sedikit tentang kehidupan orang tua saya sebelum mereka memiliki saya, dan bahkan lebih sedikit tentang sejarah keluarga saya. Seiring bertambahnya usia, saya mulai mengembangkan apresiasi dan rasa ingin tahu yang jauh lebih dalam untuk masa lalu - terutama dalam mendengarkan seperti apa kehidupan sebelum internet dan filter Snapchat.

Baru-baru ini saya pulang untuk mengunjungi Ibu saya dan jatuh ke lubang kelinci foto keluarga lama - banyak yang belum pernah saya lihat sebelumnya. Jika ini bukan sesuatu yang telah Anda lakukan baru-baru ini, saya mendorong Anda untuk menghabiskan malam bersama ibumu, beberapa cokelat panas, dengan album favoritnya diputar di latar belakang. Tidak hanya dia akan menghargainya, tetapi Anda akan mulai mengumpulkan alasan mengapa Anda seperti sekarang ini.

Nama Keluarga Lu

Dalam bahasa Cina, karakter pertama dari nama Anda adalah nama keluarga Anda. Jadi ketika orang Cina menerjemahkan nama mereka ke bahasa Inggris, kami menggunakan karakter pertama dari nama Cina kami sebagai nama keluarga kami. Fakta yang menyenangkan: ketika ibu saya memberi saya nama Inggris, dia tidak tahu bahwa "Jeff" adalah kependekan dari "Jeffrey", jadi nama resmi saya hanyalah Jeff.

Nama keluarga Lu (路) dapat ditelusuri kembali ke 1350 di akhir Dinasti Yuan. Dalam keluarga saya, dua karakter pertama dari nama kami adalah sama, dan kami menentukan karakter terakhir berdasarkan puisi keluarga. Puisi itu mencakup 16 kalimat, setiap kalimat mengandung 4 karakter, artinya cukup karakter untuk 64 nama. Saya telah meminta ayah saya untuk menerjemahkan puisi itu baris demi baris, dan inilah yang ia terjemahkan sejauh ini:

一挺 顯 耀. Memperoleh kesuksesan dan ketenaran
萬世 榮昌. Mengikuti generasi kehormatan dan kemakmuran
永 承祖德. Menjaga karakter nenek moyang yang baik
克 紹宗光. Tradisi keluarga warisan

Terjemahan harfiah nama saya adalah:

路 (Lù) - Jalan

永 (Yǒng) - Selamanya

平 (Píng) - Damai

Road Forever Peaceful. Anda akan berpikir membesarkan anak dengan nama seperti itu akan menjadi jalan-jalan di taman (Tidak). Terima kasih Ibu ❤

Rubi

Hal pertama yang pertama - Anda mungkin bertanya-tanya dari mana saya mendapatkan tinggi badan saya dan sebagian besar, penampilan saya. Biarkan saya memberi tahu Anda tentang nenek saya, Ruby. Ibuku tidak pernah terlalu banyak berbicara tentang Ruby karena dia meninggalkan kakek ketika ibuku masih sangat muda. Dia pindah dari Taipei ke Manhattan pada tahun 60-an untuk menjadi, menurut ibuku, salah satu model Asia pertama di Amerika Serikat (saya sudah mencoba googling ini, tetapi belum dapat mengkonfirmasi).

Ruby berspesialisasi dalam memodelkan mantel bulu (maaf PETA), dan sebagian besar orang yang mampu membeli mantel bulu pada waktu itu adalah yang kaya dan terkenal. Saya ingat mengunjungi flatnya di Manhattan ketika berusia 14 tahun dan melihat dinding foto berbingkai dirinya dengan De Niro, Ford, dan Newman.

Ruby mengerjakannya

Pergi dengan pesawat jet

Kembali di Taiwan, ibu saya membuat nama untuk dirinya sendiri sebagai penyanyi. Dia berkompetisi dalam kompetisi menyanyi dan American Idol versi Taiwan. Saya masih memiliki kenangan indah tentang dia menyanyikan lagu-lagu Cina dengan John Denver sesekali ketika saya bermain dengan Lego saya.

Dia akhirnya dikenalkan dengan seorang pemuda tampan (Ayah saya) di awal usia 20-an. Mereka berkencan sebentar, menikah, dan sebelum kau tahu itu ibuku hamil denganku pada usia 24.

Tumbuh di Taiwan - Anda menyadari bahwa dengan negara berpenduduk 20 juta, masih berjuang untuk kemerdekaan dari Cina dan pengakuan dari PBB - pilihan terbaik untuk anak Anda adalah entah bagaimana membuatnya ke tanah peluang.

Jadi ibuku menelan harga dirinya dan meminta bantuan nenekku. Ruby menghubungkannya dengan beberapa teman yang mengarah pada kesempatan di Philly bekerja dalam keramahan. Itu tidak ideal, tapi hei, itu awal. Ayah saya, di sisi lain, sesulit itu, memutuskan untuk tetap tinggal di Taiwan untuk menyelesaikan Masternya. Sayangnya dia akhirnya keluar dari program dan mengambil pekerjaan sebagai pramugari untuk mendukung tiga adik perempuannya.

Ruby dan orang tua saya di Philly ... atau New York

Tema umum di sini adalah pengorbanan. Kedua orang tua saya menyerah bersama, karier, impian mereka - untuk keluarga mereka ... dan untuk saya. Butuh waktu lebih lama dari yang saya akui untuk berterima kasih dan menyadari pentingnya berbakti kepada anak. Tapi ini bukan cerita sedih, itu menjadi lebih baik. Mari kita bicara tentang karakter utama dari cerita ini: iblis kecil yang luar biasa yang mereka besarkan.

Tumbuh besar

Karena ibu saya berada di Amerika dan Ayah saya berkeliling dunia, saya menghabiskan banyak waktu bersama kakek-nenek saya yang lain. Mereka memiliki rumah besar di pegunungan Taipei, jadi saya rasa Anda bisa mengatakan saya dibesarkan di pegunungan Taipei (kedengarannya sangat keren).

Saya tumbuh dengan sepupu saya Dianna dan Tony. Mereka biracial, yang tidak biasa, terutama saat itu di Taiwan. Dianna dan saya berada di kelas yang sama di prasekolah, dan karena dia kebanyakan berbicara bahasa Inggris pada waktu itu, saya memutuskan saya hanya akan berbicara bahasa Inggris dengannya. Ini membuat kami tidak populer dengan para guru dan kami sering bertengkar dengan anak-anak lain. Saya tidak pernah merasa cocok di sana.

Ketika saya berusia 5 tahun, Ibu saya telah menemukan jalan ke pantai barat untuk menjadi agen real estat. Dia akhirnya siap bagi saya untuk bergabung dengannya dan memulai kehidupan baru kami di California yang cerah.

(Kiri) Dianna, Tony, dan aku bersama ibu dan bibiku. (Kanan) Bibiku Aiti dan Dianna dan aku

Ingat ketika saya mengatakan saya tidak mudah untuk menaikkan? Berikut adalah beberapa hal yang saya lakukan sebagai seorang anak:

  • memerah kunci pengasuh saya ke toilet
  • memerah gigi palsu kakek saya ke toilet
  • pipis dari lantai 2 ke lantai 1
  • melemparkan kue ulang tahun sepupu saya menuruni tangga
  • membawa sepupu saya ke bioskop dan berpura-pura membuangnya sambil diam-diam mengikutinya saat dia panik dan berlari mencari saya
  • membawa adikku berjalan menuruni bukit curam menggunakan kereta bayinya sebagai gerobak luncur
Wajah foto standar (kiri / tengah), Setelah kejadian gerobak luncur (kanan)

Setelah pindah ke California ketika berusia 5 tahun, saya mengalami kesulitan menyesuaikan diri. Saya hanya berbicara bahasa Mandarin di rumah dengan ibu saya, dan meskipun saya tahu cara berbicara bahasa Inggris, saya butuh waktu lebih lama untuk belajar membaca dan menulis. Ini memaksa saya masuk ke kelas ESL selama beberapa tahun, yang membuatnya semakin sulit bagi saya untuk berteman.

Musim panas selalu dihabiskan di Taiwan bersama ayahku. Saya sering membuat keributan tentang harus kembali karena semua yang saya inginkan adalah dapat bergaul dengan teman-teman saya selama liburan musim panas. Pada saat itu saya hanya ingin menjadi seperti anak-anak lain - pergi ke perkemahan musim panas, bermain liga kecil, menonton sepak bola pada hari Minggu. Mengapa saya harus menghabiskan SETIAP Minggu pergi ke sekolah Cina, gereja, dan belajar Alkitab?

Melihat ke belakang sekarang, saya bersyukur ibu saya membesarkan saya berbeda dari anak-anak lain. Saya bahkan tidak suka bisbol, dan memiliki kemampuan untuk berkomunikasi dengan teman dan keluarga, tetapi yang paling penting, bisa memesan makanan Cina dalam bahasa ibu saya sangat menggembirakan.

Kenapa saya seperti saya

Satu nasihat berharga yang akan saya berikan kepada setiap ayah di luar sana: Bermainlah dengan anak Anda. Karena saya hanya melihat ayah saya setiap beberapa bulan, kami tidak pernah melakukan beberapa kegiatan ayah anak yang paling mendasar - seperti bermain tangkapan. Saya tidak bisa melempar bola baseball untuk menyelamatkan hidup saya. Untuk beberapa alasan saya tidak tahu titik rilis yang tepat sehingga bola bisa langsung jatuh ke tanah, atau berlayar 20 kaki di atas target saya.

BOLA ADALAH KEHIDUPAN

Tapi tidak apa-apa, karena itu mengarahkan saya menuju cinta dalam hidup saya: bola basket. Saya bermain sepanjang hari, setiap hari sejak kelas 3. Saya sangat suka bermain sehingga saya akan memakan makanan saya untuk memaksimalkan waktu bermain sebelum matahari terbenam. Ibu saya sangat kesal sehingga dia memutuskan untuk menjebak saya agar saya tidak tersedak makanan saya. Dia mengatakan kepada saya bahwa cara Anda mendapatkan radang usus buntu adalah dengan berlari dalam SATU JAM MAKAN. Dia juga lupa memberi tahu saya bahwa ini bohong, dan baru pada usia 26 saya menjadi merah ketika saya tahu dari teman dokter saya bahwa ini sama sekali tidak benar.

Di SMP, saya menyukai grunge dan menggambar Stussy, yin yangs, dan delapan bola di semua buku catatan saya. Saya BENAR-BENAR dalam rollerblading saat itu juga ... Saya akan pergi ke arena roller skating 2-3 hari seminggu dengan teman-teman saya (saat itu keren, saya bersumpah). Saya juga menyesal melalui fase rambut yang diputihkan, kalung jelek, dan celana jins longgar di awal tahun 2000-an. Saya pikir era mengambil kue untuk berpakaian terburuk sepanjang masa.

Tidak ada kata ...

Beberapa orang mungkin menganggap ini mengejutkan, tetapi saya tumbuh dengan rasa malu yang tak tertahankan. Jika kami berada di McDonald's saya akan menolak untuk meminta kecap karena itu berarti saya harus berbicara dengan orang asing. Jika ada seorang gadis imut di kelasku, aku akan memastikan dia tahu aku menyukainya dengan menghindari kontak mata dan pengakuan kehadirannya. Bagaimana saya bisa berakhir dalam karier di mana pekerjaan saya adalah berbicara dengan orang sepanjang hari?

Pekerjaan pertama saya di luar perguruan tinggi adalah bekerja untuk call center merekrut (pernah menonton Workaholics?). Ya saya memakai headset, ya saya mengenakan setelan longgar yang murah, dan ya saya punya dasi Donald Trump dari Ross. Saya harus menelepon 100 orang sehari, mencatat setidaknya 20 percakapan, dan mencatat mengapa orang mengatakan "tidak". Itu adalah pekerjaan terbaik dan terburuk yang pernah saya miliki. Itu adalah pekerjaan yang tanpa pamrih, itu adalah sesuatu yang sulit, tetapi anehnya saya menikmati bahwa saya dipaksa untuk melakukan sesuatu yang saya takuti selama sebagian besar hidup saya. Saya mulai melihat peningkatan dalam cara saya mendekati percakapan dengan orang-orang, dengan bagaimana mereka akan bereaksi ketika saya berbicara dengan lebih percaya diri dan energi. Dalam setahun saya membuat President's Club dan menyadari bahwa saya benar-benar menikmati perekrutan dan sebenarnya cukup pandai dalam hal itu.

Mungkin karena saya tidak pernah merasa cocok di mana saja, saya selalu berusaha beradaptasi dengan orang yang berinteraksi dengan saya. Tumbuh di Taiwan, pindah ke distrik sekolah yang didominasi orang kulit hitam dan hispanik, kemudian pindah ke distrik kerah putih yang kejam di sekolah menengah itu menantang, tetapi memberi saya perspektif. Mereka semua lingkungan yang berbeda sehingga setiap gerakan memaksa saya untuk mengatur ulang dan belajar bagaimana berteman lagi. Awalnya itu menyebalkan, tapi sekarang saya menyadari betapa saya suka belajar tentang budaya lain. Mungkin kehausan akan perjalanan ini diwariskan kepada saya oleh ayah saya - melihat foto-foto dia menjelajahi dunia membuat saya ingin melakukan hal yang sama.

Melihat kembali 10 tahun terakhir, saya cukup beruntung untuk mengunjungi Kroasia (Hvar, Split), Serbia, Albania, Montenegro, Prancis (Paris, Nice, Saint Tropez), Spanyol (Barcelona, ​​Ibiza), Belanda (Amsterdam) , Belize, Thailand (Bangkok, Krabi), Cina (Shanghai, Beijing, Xinjiang), Hong Kong, Jepang (Tokyo, Osaka, Kyoto), Bali, Singapura, dan tentu saja, Taiwan. Jika Anda mengenal saya dengan baik, Anda tahu itu hanya sebagian kecil dari tempat yang ingin saya lihat. Berikut adalah beberapa hal penting:

Hvar (kiri dan tengah) dan Krabi (kanan)Singapura (kiri) dan St. Tropez (kanan)Split (kiri), Belize (tengah), Barcelona (kanan)Taipei (kiri) dan Osaka (kanan)Xinjiang (kiri) dan Singapura (kanan)

Jadi sekarang Anda tahu mengapa saya masih mengucapkan beberapa kata dengan salah. Mengapa saya suka mengerjai dan menjebak orang. Mengapa saya tidak akan berpikir dua kali sebelum makan tahu busuk, testis banteng, atau jantung / kaki ayam. Dan mengapa saya mungkin akan meminta Brian untuk mengajari anak-anak masa depan saya cara melempar bola baseball.